Em formação

A praga



A peste negra: a maior catástrofe de todos os tempos

Ole J. Benedictow descreve como calculou que a Peste Negra matou 50 milhões de pessoas no século 14, ou 60 por cento de toda a população da Europa.

A desastrosa doença mortal conhecida como Peste Negra espalhou-se pela Europa nos anos 1346-53. O nome assustador, no entanto, só surgiu vários séculos após sua visitação (e provavelmente foi uma tradução incorreta da palavra latina "atra" que significa "terrível" e "preto"). Crônicas e cartas da época descrevem o terror causado pela doença. Em Florença, o grande poeta renascentista Petrarca tinha certeza de que não acreditariam: "Ó feliz posteridade, que não experimentará uma dor tão abismal e verá nosso testemunho como uma fábula". Um cronista florentino relata que,

Todos os cidadãos pouco mais fizeram, exceto carregar cadáveres para serem enterrados [. ] Em cada igreja eles cavaram fossas profundas até o lençol freático e, assim, aqueles que eram pobres que morreram durante a noite foram rapidamente empacotados e jogados na cova. De manhã, quando um grande número de corpos foi encontrado na cova, eles pegaram um pouco de terra e colocaram em cima deles e depois outros foram colocados em cima deles e depois outra camada de terra, assim como se faz lasanha com camadas de macarrão e queijo.

Os relatos são notavelmente semelhantes. O cronista Agnolo di Tura ‘a Gorda’ relata de sua cidade natal na Toscana que

. em muitos lugares em Siena, grandes poços foram cavados e profundamente empilhados com a multidão de mortos [. ] E havia também aqueles que estavam tão esparsamente cobertos com terra que os cães os arrastaram e devoraram muitos corpos por toda a cidade.

A tragédia foi extraordinária. No decorrer de apenas alguns meses, 60 por cento da população de Florença morreu de peste, e provavelmente a mesma proporção em Siena. Além das estatísticas carecas, encontramos profundas tragédias pessoais: Petrarca perdeu para a Peste Negra sua amada Laura, para quem escreveu seus famosos poemas de amor Di Tura nos diz que ‘eu [. ] enterrei meus cinco filhos com minhas próprias mãos '.

A Peste Negra foi uma epidemia de peste bubônica, doença causada pela bactéria Yersinia pestis que circula entre roedores silvestres onde vivem em grande número e densidade. Tal área é chamada de "foco de praga" ou "reservatório de praga". A peste entre os humanos surge quando roedores em habitações humanas, normalmente ratos negros, são infectados. O rato preto, também chamado de 'rato doméstico' e 'rato de navio', gosta de viver perto das pessoas, a mesma qualidade que o torna perigoso (em contraste, o rato marrom ou cinza prefere manter distância em esgotos e porões ) Normalmente, leva de dez a quatorze dias antes que a peste mate a maior parte de uma colônia de ratos contaminada, tornando difícil para um grande número de pulgas reunidas nos ratos restantes, mas que morrem rapidamente, encontrar novos hospedeiros. Após três dias de jejum, pulgas de ratos famintos se voltam contra os humanos. Do local da picada, o contágio drena para um linfonodo que, conseqüentemente, incha para formar um bubão dolorido, mais frequentemente na virilha, na coxa, na axila ou no pescoço. Daí o nome de peste bubônica. A infecção leva de três a cinco dias para incubar nas pessoas antes de adoecerem, e outros três a cinco dias antes, em 80 por cento dos casos, as vítimas morrem. Assim, desde a introdução do contágio da peste entre ratos em uma comunidade humana, leva, em média, vinte e três dias antes que a primeira pessoa morra.

Quando, por exemplo, um estranho chamado Andrew Hogson morreu de peste ao chegar a Penrith em 1597, e o próximo caso de peste ocorreu vinte e dois dias depois, isso correspondeu à primeira fase do desenvolvimento de uma epidemia de peste bubônica. E Hobson, é claro, não foi o único fugitivo de uma cidade ou área afetada pela peste que chegou a várias comunidades da região com pulgas de rato infectantes em suas roupas ou bagagem. Este padrão de propagação é chamado de ‘propagação por saltos’ ou ‘propagação metastática’. Assim, a peste logo estourou em outros centros urbanos e rurais, de onde a doença se espalhou para as aldeias e vilas dos distritos vizinhos por um processo semelhante de saltos.

Para se tornar uma epidemia, a doença deve se espalhar para outras colônias de ratos na localidade e transmitida aos habitantes da mesma forma. Demorou algum tempo para que as pessoas reconhecessem que uma terrível epidemia estava estourando entre elas e para que os cronistas notassem isso. A escala de tempo varia: no campo demorou cerca de quarenta dias para a concretização do amanhecer na maioria das cidades com alguns milhares de habitantes, seis a sete semanas nas cidades com mais de 10.000 habitantes, cerca de sete semanas, e nas poucas metrópoles com mais de 100.000 habitantes , até oito semanas.

A bactéria da peste pode sair dos bubões e ser transportada pela corrente sanguínea para os pulmões e causar uma variante da peste que se espalha por gotículas contaminadas da tosse dos pacientes (peste pneumônica). No entanto, ao contrário do que às vezes se pensa, esta forma não é contraída facilmente, normalmente se espalha apenas episodicamente ou incidentalmente e constitui, portanto, normalmente, apenas uma pequena fração dos casos de peste. Agora parece claro que pulgas e piolhos humanos não contribuíram para a propagação, pelo menos não significativamente. A corrente sanguínea dos humanos não é invadida pela bactéria da peste dos bubões, ou as pessoas morrem com tão poucas bactérias no sangue que os parasitas humanos sugadores de sangue tornam-se insuficientemente infectados para se tornarem infectantes e espalhar a doença: o sangue de ratos infectados pela peste contém 500-1.000 vezes mais bactérias por unidade de medida do que o sangue de humanos infectados pela peste.

É importante ressaltar que a peste foi espalhada por distâncias consideráveis ​​por pulgas de rato em navios. Ratos de navios infectados morreriam, mas suas pulgas muitas vezes sobreviveriam e encontrariam novos hospedeiros de ratos onde quer que pousassem. Ao contrário das pulgas humanas, as pulgas dos ratos são adaptadas para cavalgar com seus hospedeiros; elas também infestam as roupas das pessoas que entram nas casas afetadas e cavalgam com elas para outras casas ou localidades. Isso dá às epidemias de peste um ritmo e ritmo de desenvolvimento peculiares e um padrão característico de disseminação. O fato de a peste ser transmitida por pulgas de rato significa que a peste é uma doença das estações mais quentes, desaparecendo durante o inverno, ou pelo menos perdendo a maior parte de seus poderes de propagação. O padrão sazonal peculiar da peste foi observado em todos os lugares e é uma característica sistemática também da propagação da Peste Negra. Na história da peste da Noruega, desde a Peste Negra de 1348-49 até os últimos surtos em 1654, compreendendo mais de trinta ondas de peste, nunca houve uma epidemia de peste no inverno. A peste é muito diferente das doenças contagiosas transmitidas pelo ar, que se propagam diretamente entre as pessoas por meio de gotículas: elas prosperam em climas frios.

Esta característica notável constitui prova de que a Peste Negra e a peste em geral são doenças transmitidas por insetos. O historiador de Cambridge John Hatcher observou que há "uma transformação notável no padrão sazonal de mortalidade na Inglaterra depois de 1348": embora antes da Peste Negra a mortalidade mais pesada ocorresse nos meses de inverno, no século seguinte foi mais pesada no período de final de julho ao final de setembro. Ele ressalta que isso indica fortemente que a "transformação foi causada pela virulência da peste bubônica".

Outra característica muito característica da Peste Negra e das epidemias de peste em geral, tanto no passado quanto nos grandes surtos do início do século XX, reflete sua base em ratos e pulgas: proporções muito maiores de habitantes contraem a peste e morrem dela em no campo do que nos centros urbanos. No caso da história da peste inglesa, essa característica foi sublinhada pelo historiador de Oxford Paul Slack. Quando cerca de 90 por cento da população vivia no campo, apenas uma doença com esta propriedade combinada com poderes extremamente letais poderia causar a mortalidade excepcional da Peste Negra e de muitas epidemias de peste posteriores. Todas as doenças propagadas por infecções cruzadas entre humanos, ao contrário, ganham poderes crescentes de propagação com o aumento da densidade populacional e causam as maiores taxas de mortalidade nos centros urbanos.

Por último, pode-se mencionar que os estudiosos conseguiram extrair evidências genéticas do agente causal da peste bubônica, o código de DNA de Yersinia pestis, de vários sepultamentos de peste em cemitérios franceses do período de 1348-1590.

Costumava-se pensar que a Peste Negra se originou na China, mas novas pesquisas mostram que ela começou na primavera de 1346 na região das estepes, onde um reservatório de praga se estende da costa noroeste do Mar Cáspio ao sul da Rússia. Ocasionalmente, as pessoas contraem a praga lá até hoje. Dois cronistas contemporâneos identificam o estuário do rio Don, onde deságua no Mar de Azov, como a área do surto original, mas isso pode ser mero boato, e é possível que tenha começado em outro lugar, talvez na área do estuário de o rio Volga no Mar Cáspio. Na época, essa área estava sob o domínio do canato mongol da Horda de Ouro. Algumas décadas antes, o canato mongol havia se convertido ao islamismo e a presença de cristãos, ou o comércio com eles, não era mais tolerada. Como resultado, as rotas de caravanas da Rota da Seda entre a China e a Europa foram interrompidas. Pela mesma razão, a Peste Negra não se espalhou do leste através da Rússia para a Europa Ocidental, mas parou abruptamente na fronteira mongol com os principados russos. Como resultado, a Rússia, que pode ter se tornado a primeira conquista europeia da Peste Negra, na verdade foi a última, e foi invadida pela doença não do leste, mas do oeste.

A epidemia, na verdade, começou com um ataque que os mongóis lançaram contra a última estação comercial dos mercadores italianos na região, Kaffa (hoje Feodosiya) na Crimeia. No outono de 1346, a peste irrompeu entre os sitiantes e deles penetrou na cidade. Quando a primavera chegou, os italianos fugiram em seus navios. E a Peste Negra passou despercebida a bordo e navegou com eles.

A extensão do poder contagioso da Peste Negra tem sido quase mistificadora. A explicação central reside nos traços característicos da sociedade medieval em uma fase dinâmica de modernização que anuncia a transformação de uma sociedade medieval em uma sociedade européia moderna. Os primeiros desenvolvimentos da economia de mercado industrial e capitalista haviam avançado mais do que geralmente se supõe, especialmente no norte da Itália e na Flandres. Novos e maiores tipos de navios transportavam grandes quantidades de mercadorias através de extensas redes de comércio que ligavam Veneza e Gênova a Constantinopla e a Crimeia, Alexandria e Túnis, Londres e Bruges. Em Londres e Bruges, o sistema comercial italiano estava ligado às movimentadas companhias marítimas da Liga Hanseática Alemã nos países nórdicos e na área do Báltico, com grandes navios de barriga larga chamados engrenagens. Esse sistema de comércio de longa distância foi complementado por uma rede de comércio de curta e média distância que unia as populações de todo o Velho Mundo.

O forte aumento da população na Europa na Alta Idade Média (1050-1300) significava que a tecnologia agrícola prevalecente era inadequada para uma expansão futura. Para acomodar o crescimento, as florestas foram derrubadas e aldeias nas montanhas instaladas onde era possível para as pessoas ganharem a vida. As pessoas tiveram que optar por uma criação mais unilateral, principalmente em animais, para criar um excedente que pudesse ser trocado por produtos básicos como sal e ferro, grãos ou farinha. Esses assentamentos operavam dentro de uma rede comercial movimentada que ia da costa às aldeias nas montanhas. E com comerciantes e mercadorias, as doenças contagiosas atingiram até as aldeias mais remotas e isoladas.

Nesta fase inicial de modernização, a Europa também estava a caminho da 'era de ouro das bactérias', quando houve um grande aumento das doenças epidêmicas causadas pelo aumento da densidade populacional e do comércio e transporte enquanto se conhecia a natureza das epidemias, e, portanto, a capacidade de organizar contra-medidas eficientes para eles, ainda era mínima. A maioria das pessoas acreditava que a peste e as doenças em massa eram uma punição de Deus por seus pecados. Eles responderam com atos religiosos penitenciais destinados a moderar a ira do Senhor, ou com passividade e fatalismo: era um pecado tentar evitar a vontade de Deus.

Muitas novidades podem ser ditas sobre os padrões de disseminação territorial da Peste Negra. De particular importância foi o súbito aparecimento da peste em grandes distâncias, devido ao seu rápido transporte por navio. Os navios viajavam a uma velocidade média de cerca de 40 km por dia, o que hoje parece bastante lento. No entanto, essa velocidade fez com que a Peste Negra se movesse facilmente 600km em quinze dias de navio: espalhando-se, em termos contemporâneos, com velocidade e imprevisibilidade surpreendentes. Por terra, a propagação média foi muito mais lenta: até 2 km por dia ao longo das rodovias ou estradas mais movimentadas e cerca de 0,6 km por dia ao longo de linhas de comunicação secundárias.

Como já foi observado, o ritmo de propagação diminuiu fortemente durante o inverno e parou completamente em áreas montanhosas como os Alpes e as partes do norte da Europa. No entanto, a Peste Negra muitas vezes estabeleceu rapidamente duas ou mais frentes e conquistou países avançando de vários quadrantes.

Os navios italianos de Kaffa chegaram a Constantinopla em maio de 1347 com a Peste Negra a bordo. A epidemia começou no início de julho. No Norte da África e no Oriente Médio, começou por volta de 1º de setembro, tendo chegado a Alexandria com transporte marítimo de Constantinopla. Sua expansão de Constantinopla aos centros comerciais europeus do Mediterrâneo também começou no outono de 1347. Chegou a Marselha por volta da segunda semana de setembro, provavelmente com um navio da cidade. Então, os mercadores italianos parecem ter deixado Constantinopla vários meses depois e chegado às suas cidades natais de Gênova e Veneza com a peste a bordo, em algum momento de novembro. No caminho para casa, os navios de Gênova também contaminaram a cidade portuária de Pisa, em Florença. A propagação de Pisa é caracterizada por uma série de saltos metastáticos. Essas grandes cidades comerciais também funcionaram como cabeças de ponte de onde a doença conquistou a Europa.

Na Europa mediterrânea, Marselha funcionou como o primeiro grande centro de difusão. O avanço relativamente rápido tanto para o norte pelo vale do Ródano até Lyon quanto para o sudoeste ao longo das costas em direção à Espanha - em meses frios com relativamente pouca atividade de navegação - é impressionante. Já em março de 1348, as costas mediterrâneas de Lyon e da Espanha estavam sob ataque.

A caminho da Espanha, a Peste Negra também partiu da cidade de Narbonne para o noroeste ao longo da estrada principal para o centro comercial de Bordéus, na costa do Atlântico, que no final de março havia se tornado um novo centro crítico de disseminação. Por volta de 20 de abril, um navio de Bordéus deve ter chegado a La Coruña, no noroeste da Espanha, algumas semanas depois, outro navio de lá soltou a praga em Navarra, no nordeste da Espanha. Assim, duas frentes de peste no norte foram abertas menos de dois meses depois que a doença invadiu o sul da Espanha.

Outro navio da peste partiu de Bordéus, em direção ao norte, para Rouen, na Normandia, onde chegou no final de abril. Lá, em junho, uma nova frente de praga moveu-se para o oeste em direção à Bretanha, a sudeste em direção a Paris e ao norte em direção aos Países Baixos.

Mais um navio carregado de peste deixou Bordéus algumas semanas depois e chegou por volta de 8 de maio, na cidade de Melcombe Regis, no sul da Inglaterra, parte da atual Weymouth em Dorset: a epidemia estourou pouco antes de 24 de junho. A importância dos navios na rápida transmissão do contágio é enfatizada pelo fato de que, na época em que a Peste Negra pousou em Weymouth, ela ainda estava em uma fase inicial na Itália. De Weymouth, a Peste Negra se espalhou não apenas para o interior, mas também em novos saltos metastáticos de navios, que em alguns casos devem ter viajado antes dos surtos reconhecidos da epidemia: Bristol foi contaminada em junho, assim como as cidades costeiras de Pale na Irlanda, Londres foi contaminada no início de agosto, desde que o surto epidêmico atraiu comentários no final de setembro. Cidades portuárias comerciais como Colchester e Harwich devem ter sido contaminadas mais ou menos na mesma época. Destes, a Peste Negra se espalhou para o interior. Agora também está claro que toda a Inglaterra foi conquistada no curso de 1349 porque, no final do outono de 1348, o transporte de navios abriu uma frente norte na Inglaterra para a Peste Negra, aparentemente em Grimsby.

A chegada precoce da Peste Negra na Inglaterra e a rápida disseminação para as regiões do sudeste moldaram grande parte do padrão de disseminação no norte da Europa. A praga deve ter chegado a Oslo no outono de 1348 e deve ter vindo com um navio do sudeste da Inglaterra, que mantinha contatos comerciais intensos com a Noruega. O surto da Peste Negra na Noruega ocorreu antes que a doença conseguisse penetrar no sul da Alemanha, novamente ilustrando a grande importância do transporte por navio e a relativa lentidão de propagação por terra. O surto em Oslo logo foi interrompido pelo advento do inverno, mas estourou novamente no início da primavera. Logo se espalhou para fora de Oslo ao longo das estradas principais do interior e em ambos os lados do Oslofjord. Outra introdução independente de contágio ocorreu no início de julho de 1349 na cidade de Bergen, chegou em um navio da Inglaterra, provavelmente de King's Lynn. A abertura da segunda frente de praga foi a razão pela qual toda a Noruega pôde ser conquistada no decorrer de 1349. Ela desapareceu completamente com o advento do inverno, as últimas vítimas morreram na virada do ano.

A disseminação precoce da Peste Negra para Oslo, que preparou o terreno para um surto completo no início da primavera, teve grande significado para o ritmo e o padrão da futura conquista da Peste Negra do Norte da Europa. Mais uma vez, o transporte de navios desempenhou um papel crucial, desta vez principalmente por navios hanseáticos que fugiam de sua estação comercial em Oslo com bens adquiridos durante o inverno. No caminho, o porto marítimo de Halmstad, perto do Estreito, aparentemente foi contaminado no início de julho. Este foi o ponto de partida para a conquista da Dinamarca e da Suécia pela praga, que foi seguida por várias outras introduções independentes do contágio da praga mais tarde, no final de 1350, a maioria desses territórios havia sido devastada.

No entanto, a viagem de volta às cidades hanseáticas no Mar Báltico havia começado significativamente mais cedo. A eclosão da Peste Negra na cidade prussiana de Elbing (hoje cidade polonesa de Elblag) em 24 de agosto de 1349 foi um novo marco na história da Peste Negra.Um navio que partiu de Oslo no início de junho provavelmente navegaria pelo Sound por volta de 20 de junho e chegaria a Elbing na segunda metade de julho, a tempo de desencadear um surto epidêmico por volta de 24 de agosto. Outros navios que retornaram no final da temporada de navegação no outono das estações comerciais em Oslo ou Bergen, trouxeram a Peste Negra a várias outras cidades hanseáticas, tanto no Mar Báltico quanto no Mar do Norte. O advento do inverno interrompeu os surtos inicialmente, como acontecera em outros lugares, mas o contágio se espalhou com mercadorias para cidades comerciais e profundas no norte da Alemanha. Na primavera de 1350, formou-se uma frente de peste do norte da Alemanha que se espalhou para o sul e encontrou a frente de peste que no verão de 1349 havia se formado no sul da Alemanha com a importação do contágio da Áustria e da Suíça.

Napoleão não conseguiu conquistar a Rússia. Hitler não teve sucesso. Mas a Peste Negra sim. Ele entrou no território da cidade-estado de Novgorod no final do outono de 1351 e alcançou a cidade de Pskov pouco antes do início do inverno e suprimiu temporariamente a epidemia, portanto, o surto total não começou até o início da primavera de 1352. Em Novgorod em si , a peste negra estourou em meados de agosto. Em 1353, Moscou foi devastada, e a doença também atingiu a fronteira com a Horda de Ouro, desta vez do oeste, onde se extinguiu. A Polônia foi invadida por forças epidêmicas vindas tanto de Elbing quanto da frente de peste alemã do norte e, aparentemente, do sul pelo contágio que atravessou a fronteira da Eslováquia através da Hungria.

Islândia e Finlândia são as únicas regiões que, sabemos com certeza, evitaram a Peste Negra porque tinham populações minúsculas com contato mínimo no exterior. Parece improvável que qualquer outra região tivesse tanta sorte.

Quantas pessoas foram afetadas? O conhecimento da mortalidade geral é crucial para todas as discussões sobre o impacto social e histórico da peste. Os estudos da mortalidade entre as populações comuns são muito mais úteis, portanto, do que os estudos de grupos sociais especiais, sejam comunidades monásticas, párocos ou elites sociais. Como cerca de 90 por cento da população da Europa vivia no campo, os estudos rurais de mortalidade são muito mais importantes do que os urbanos.

Os pesquisadores geralmente concordam que a Peste Negra varreu 20-30 por cento da população da Europa. No entanto, até 1960, havia apenas alguns estudos sobre mortalidade entre pessoas comuns, de modo que a base para essa avaliação era fraca. A partir de 1960, um grande número de estudos de mortalidade de várias partes da Europa foram publicados. Eles foram comparados e agora está claro que as estimativas anteriores de mortalidade precisam ser duplicadas. Nenhuma fonte adequada para o estudo da mortalidade foi encontrada nos países muçulmanos que foram devastados.

Os dados de mortalidade disponíveis refletem a natureza especial dos registros medievais de populações. Em alguns casos, as fontes são censos reais que registram todos os membros da população, incluindo mulheres e crianças. No entanto, a maioria das fontes são registros de impostos e registros senhoriais que registram as famílias na forma dos nomes dos chefes de família. Alguns registros visavam registrar todas as famílias, inclusive as classes pobres e indigentes que não pagavam impostos ou aluguéis, mas a maioria registrava apenas proprietários de famílias que pagavam imposto à cidade ou aluguel da terra ao senhor do feudo. Isso significa que eles registraram de forma esmagadora os homens adultos em melhor situação da população, que, por razões de idade, gênero e situação econômica, tinham taxas de mortalidade mais baixas em epidemias de peste do que a população em geral. De acordo com os registros completos existentes de todas as famílias, as classes de aluguel ou contribuintes constituíam cerca de metade da população nas cidades e no campo, a outra metade era muito pobre. Os registros que fornecem informações sobre as duas metades das populações indicam que a mortalidade entre os pobres era 5-6 por cento maior. Isso significa que, na maioria dos casos, quando os registros registram apenas a metade em melhor situação da população masculina adulta, a mortalidade entre a população masculina adulta como um todo pode ser deduzida pela adição de 2,5-3%.

Outro fato a considerar é que nas famílias em que o chefe de família sobreviveu, outros membros costumavam morrer. Por várias razões, mulheres e crianças sofrem maior incidência de mortalidade por peste do que homens adultos. Ainda existem alguns censos produzidos por cidades-estado da Toscana para estabelecer a necessidade de grãos ou sal. Eles mostram que os domicílios foram, em média, reduzidos no campo de 4,5 para 4 pessoas e nos centros urbanos de 4 para 3,5 pessoas. Todas as fontes medievais que permitem o estudo do tamanho e da composição das famílias entre a população comum produzem dados semelhantes, desde a Itália no sul da Europa até a Inglaterra no oeste e a Noruega no norte da Europa. Isso significa que a mortalidade entre as famílias registradas como um todo foi 11-12,5 por cento maior do que entre as famílias registradas.

O estudo detalhado dos dados de mortalidade disponíveis aponta para duas características conspícuas em relação à mortalidade causada pela Peste Negra: a saber, o nível extremo de mortalidade causado pela Peste Negra, e a notável semelhança ou consistência do nível de mortalidade, na Espanha em do sul da Europa à Inglaterra no noroeste da Europa. Os dados são suficientemente difundidos e numerosos para tornar provável que a Peste Negra varreu cerca de 60 por cento da população da Europa. Em geral, presume-se que o tamanho da população da Europa na época era de cerca de 80 milhões. Isso implica que cerca de 50 milhões de pessoas morreram na Peste Negra. Esta é uma estatística verdadeiramente alucinante. Ele ofusca os horrores da Segunda Guerra Mundial e é o dobro do número de assassinados pelo regime de Stalin na União Soviética. Como proporção da população que perdeu suas vidas, a Peste Negra causou mortalidade incomparável.

Esta queda dramática na população da Europa tornou-se uma característica duradoura e característica da sociedade medieval tardia, à medida que epidemias de peste subsequentes varreram todas as tendências de crescimento populacional. Inevitavelmente, teve um enorme impacto na sociedade europeia e afetou enormemente a dinâmica de mudança e desenvolvimento desde o período medieval até o início da modernidade. Um ponto de inflexão histórico, bem como uma vasta tragédia humana, a Peste Negra de 1346-53 não tem paralelo na história humana.

Ole J. Benedictow é Professor Emérito de História na Universidade de Oslo, Noruega.


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  • Dr. Bernard Rieux: O Dr. Bernard Rieux é descrito como um homem de cerca de 35 anos, altura moderada, pele escura e cabelo preto curto. No início do romance, a esposa de Rieux, que está doente há um ano, vai para um sanatório. É Rieux quem trata a primeira vítima da peste e, pela primeira vez, usa a palavra peste para descrever a doença. Ele exorta as autoridades a tomarem medidas para impedir a propagação da epidemia. No entanto, a princípio, junto com todos os outros, o perigo que a cidade enfrenta parece irreal para ele. Ele se sente inquieto, mas não percebe a gravidade da situação. Em pouco tempo, ele entende o que está em jogo e avisa as autoridades que, a menos que medidas sejam tomadas imediatamente, a epidemia pode matar metade da população da cidade de duzentos mil habitantes em poucos meses.
    Durante a epidemia, Rieux dirige um hospital auxiliar e trabalha muitas horas atendendo as vítimas. Ele injeta soro e lança os abscessos, mas há pouco mais que ele pode fazer, e seus deveres pesam muito sobre ele. Só chega tarde em casa e tem que se distanciar da pena natural que sente pelas vítimas, caso contrário, não conseguiria continuar. É especialmente difícil para ele quando visita uma vítima na casa da pessoa, porque sabe que deve chamar imediatamente uma ambulância e fazer com que a pessoa seja removida de casa. Freqüentemente, os parentes imploram para que ele não o faça, pois sabem que talvez nunca mais vejam a pessoa.
    Rieux trabalha para combater a praga simplesmente porque ele é um médico e seu trabalho é aliviar o sofrimento humano. Ele não o faz por nenhum grande propósito religioso, como Paneloux (Rieux não acredita em Deus), ou como parte de um código moral nobre, como Tarrou. Ele é um homem prático, que faz o que precisa ser feito sem estardalhaço, mas sabe que a luta contra a morte é algo que nunca poderá vencer.
  • Jean Tarrou: Jean Tarrou chegou a Oran algumas semanas antes do início da praga por razões desconhecidas. Ele não está lá a negócios, pois parece ter recursos privados. Tarrou é um homem de boa índole que sorri muito. Antes da chegada da peste, ele gostava de se relacionar com os dançarinos e músicos espanhóis da cidade. Ele também mantém um diário, repleto de suas observações da vida em Oran, que o Narrador incorpora à narrativa.
    Foi Tarrou quem primeiro teve a ideia de organizar equipes de voluntários para combater a peste. Ele quer fazer isso antes que as autoridades comecem a recrutar pessoas e não gosta do plano oficial de fazer com que os prisioneiros façam o trabalho. Ele age, movido por seu próprio código de moral, sente que a praga é responsabilidade de todos e que todos devem cumprir seu dever. O que lhe interessa, diz a Rieux, é como se tornar um santo, embora não acredite em Deus.
    Mais tarde no romance, Tarrou conta a Rieux, de quem se tornou amigo, a história de sua vida. Seu pai, embora um homem gentil em particular, também era um promotor agressivo que julgava casos de pena de morte, argumentando fortemente para que a pena de morte fosse imposta. Quando menino, Tarrou participou de um dia de um processo criminal no qual um homem foi julgado por sua morte. No entanto, a ideia da pena capital o enojava. Depois de sair de casa antes dos 18 anos, seu principal interesse na vida era sua oposição à pena de morte, que ele considerava um assassinato patrocinado pelo Estado. No entanto, anos de ativismo o deixaram desiludido.
    Quando a epidemia de peste praticamente acabou, Tarrou se torna uma de suas últimas vítimas, mas trava uma luta heróica antes de morrer.
  • Raymond Rambert: Raymond Rambert é um jornalista que está visitando Oran para pesquisar uma história sobre os padrões de vida na colônia árabe de Oran. Quando a peste o atinge, ele se vê preso em uma cidade com a qual sente que não tem nenhuma conexão. Ele sente falta da namorada que está em Paris e usa toda a sua engenhosidade e desenvoltura para persuadir a burocracia da cidade a permitir que ele vá embora. Quando isso falha, ele entra em contato com contrabandistas, que concordam em ajudá-lo a escapar por uma taxa de dez mil francos. No entanto, há um obstáculo nos arranjos e, no momento em que outro plano de fuga é arranjado, Rambert mudou de ideia. Ele decide ficar na cidade e continuar ajudando a combater a peste, dizendo que se envergonharia de si mesmo se buscasse uma felicidade meramente particular. Ele agora sente que pertence a Oran e que a praga é assunto de todos, inclusive dele.
  • Joseph Grand: Joseph Grand é um secretário de cinquenta anos do governo municipal. Ele é alto e magro. Mal pago, leva uma vida austera, mas é capaz de um afeto profundo. Em seu tempo livre, Grand aperfeiçoa seu latim e também está escrevendo um livro, mas é tão perfeccionista que reescreve continuamente a primeira frase e não consegue ir mais longe. Um de seus problemas na vida é que raramente consegue encontrar as palavras corretas para expressar o que quer dizer. Grand diz a Rieux que se casou ainda na adolescência, mas o excesso de trabalho e a pobreza cobraram seu preço (Grand não recebeu a progressão na carreira que lhe foi prometida), e sua esposa Jeanne o deixou. Ele tentou, mas não conseguiu, escrever uma carta para ela e ainda sofre por sua perda.
    Grand é vizinho de Cottard, e é ele quem pede ajuda a Rieux, quando Cottard tenta se suicidar. Quando a praga toma conta da cidade, Grand se junta à equipe de voluntários, atuando como secretário-geral, registrando todas as estatísticas. Rieux o considera "a verdadeira personificação da coragem silenciosa que inspirou os grupos sanitários". O próprio Grand pega a praga e pede a Rieux que queime seu manuscrito, mas então tem uma recuperação inesperada. No final do romance, Grand diz que está muito mais feliz por ter escrito para Jeanne e recomeçar seu livro.
  • Cottard: Cottard mora no mesmo prédio que Grand. Ele não parece ter um emprego e é descrito como possuidor de recursos privados, embora se descreva como "um caixeiro-viajante de vinhos e bebidas espirituosas". Cottard é uma figura excêntrica, silenciosa e reservada, que tenta se enforcar em seu quarto. Ele está ansioso para que Rieux não denuncie o incidente, pois está sendo investigado pelas autoridades por um crime não declarado.
    A personalidade de Cottard muda após o início da peste. Se antes ele era indiferente e desconfiado, agora ele se torna agradável e se esforça para fazer amigos. Ele parece saborear a chegada da peste, e Tarrou acha que é porque acha mais fácil viver com seus próprios medos, agora que todas as outras pessoas também estão com medo. Cottard também evita ser preso pela polícia durante o caos causado pela peste. Cottard aproveita a crise para ganhar dinheiro vendendo cigarros contrabandeados e bebidas alcoólicas de qualidade inferior.
    Quando a quarentena da cidade chega ao fim, Cottard antecipa ser preso depois que a vida voltar ao normal. Ele experimenta mudanças de humor severas às vezes, ele é sociável, mas, em outras ocasiões, ele se fecha em seu quarto. No dia em que os portões da cidade são reabertos, ele atira aleatoriamente em pessoas na rua, ferindo algumas e matando um cachorro. A polícia o prende.
  • Padre Paneloux: Padre Paneloux é um padre jesuíta culto e muito respeitado. Ele é bem conhecido por ter dado uma série de palestras nas quais defendeu uma forma pura de doutrina cristã e castigou sua audiência por sua negligência. Durante a primeira fase do surto de peste, Paneloux prega um sermão na catedral. Ele tem um jeito poderoso de falar e insiste para a congregação que a praga é um flagelo enviado por Deus àqueles que endureceram o coração contra ele. No entanto, Paneloux também afirma que Deus está presente para oferecer socorro e esperança. Mais tarde, Paneloux vai ao lado da cama do filho ferido de Othon e reza para que o menino seja poupado. Após a morte do menino, Paneloux diz a Rieux que embora a morte de uma criança inocente em um mundo governado por um Deus amoroso não possa ser explicada racionalmente, ela deve ser aceita. Paneloux se junta à equipe de trabalhadores voluntários e prega outro sermão dizendo que a morte de uma criança inocente é uma prova de fé. Visto que Deus desejou a morte da criança, o cristão também deve desejá-la. Poucos dias depois de pregar este sermão, Paneloux adoeceu. Ele se recusa a chamar um médico, confiando somente em Deus, e morre. Como seus sintomas não pareciam se assemelhar aos da peste, Rieux registra sua morte como um "caso duvidoso".
  • O narrador: o narrador se apresenta no início do livro como testemunha dos acontecimentos e a par dos documentos, mas não se identifica até o final do romance.
  • O prefeito: O prefeito acredita a princípio que falar em peste é um alarme falso, mas a conselho de sua associação médica, ele autoriza medidas limitadas para combatê-la. Quando não funcionam, ele tenta fugir da responsabilidade, dizendo que vai pedir ordens ao governo. Em seguida, ele assume a responsabilidade de tornar mais rígidos os regulamentos relativos à peste e emite a ordem de fechamento da cidade.
  • Dr. Castel: Dr. Castel é um dos colegas médicos de Rieux e é muito mais velho do que Rieux. Ele percebe logo nos primeiros casos que a doença é a peste bubônica e está ciente da gravidade da situação. Ele trabalha muito para fazer um soro antiplague, mas à medida que a epidemia continua, ele mostra sinais crescentes de desgaste.
  • M. Othon: M. Othon é magistrado em Oran. Ele é alto e magro e, como Tarrou observa em seu diário, "seus olhos pequenos e redondos, nariz estreito e boca dura e reta o fazem parecer uma coruja bem-criada". Othon trata sua esposa e filhos com crueldade, mas depois que seu filho morre de peste, seu caráter amolece. Depois de terminar seu período no campo de isolamento, para onde é enviado porque seu filho está infectado, ele quer voltar para lá porque isso o faria se sentir mais próximo de seu filho perdido. No entanto, antes que Othon possa fazer isso, ele contrai a praga e morre.
  • Jacques Othon: Philippe Othon é o filho mais novo de M. Othon. Quando ele contrai a praga, ele é o primeiro a receber o soro antiplaca do Dr. Castel. Mas o soro é ineficaz e o menino morre após uma longa e dolorosa luta.
  • Sra. Rieux: Sra. Rieux é a mãe do Dr. Rieux, que vem para ficar com ele quando sua esposa doente vai para o sanatório. É uma mulher serena que, depois de cuidar dos afazeres domésticos, senta-se calmamente numa cadeira. Ela diz que, na sua idade, não há muito o que temer.
  • Dr. Richard: Dr. Richard é presidente da Oran Medical Association. Ele demora a recomendar qualquer ação para combater a praga, por medo do alarme público. Ele não quer nem admitir que a doença é a peste, referindo-se, em vez disso, a um "tipo especial de febre".
  • M. Michel: M. Michel é o porteiro do edifício em que vive Rieux. Um velho, ele é a primeira vítima da peste.
  • Raoul: Raoul é o homem que concorda, por uma taxa de dez mil francos, providenciar a fuga de Rambert. Ele apresenta Rambert a Gonzales.
  • Gonzales: Gonzales é o contrabandista que organiza a fuga de Rambert e estabelece laços com ele por meio do futebol.
  • Paciente Asma: o paciente asmático recebe visitas regulares do Dr. Rieux. Ele é um espanhol de 75 anos de rosto áspero que comenta acontecimentos em Oran de que ouve falar no rádio e nos jornais. Ele fica sentado na cama o dia todo e mede a passagem do tempo colocando ervilhas de uma jarra em outra.
  • Louis: Louis é um dos sentinelas que participam do plano para Rambert escapar.
  • Marcel: Marcel, irmão de Louis, também é um sentinela que faz parte do plano de fuga para Rambert.
  • Garcia: Garcia é um homem que conhece o grupo de contrabandistas de Oran. Ele apresenta Rambert a Raoul.

O livro começa com uma epígrafe citando Daniel Defoe, autor de Um Diário do Ano da Peste.

Parte um Editar

Na cidade de Oran, milhares de ratos, inicialmente despercebidos pela população, começam a morrer nas ruas. A histeria se desenvolve logo depois, fazendo com que os jornais locais relatem o incidente. As autoridades que respondem à pressão pública ordenam a coleta e cremação dos ratos, sem saber que a própria coleta foi o catalisador para a disseminação da peste bubônica.

O personagem principal, Dr. Bernard Rieux, mora confortavelmente em um prédio de apartamentos quando estranhamente o porteiro do prédio, M. Michel, um confidente, morre de febre. Dr.Rieux consulta seu colega, Dr. Castel, sobre a doença até chegarem à conclusão de que uma praga está varrendo a cidade. Ambos abordam colegas médicos e autoridades da cidade sobre sua teoria, mas acabam sendo dispensados ​​com base em uma morte. No entanto, à medida que mais mortes acontecem rapidamente, torna-se aparente que há uma epidemia. Enquanto isso, a esposa de Rieux foi enviada para um sanatório em outra cidade, para ser tratada de uma doença crônica não relacionada.

As autoridades, incluindo o prefeito, demoram a aceitar que a situação é séria e se questionam sobre a ação apropriada a ser tomada. Avisos oficiais decretando medidas de controle são publicados, mas a linguagem usada é otimista e minimiza a seriedade da situação. Uma "enfermaria especial" é aberta no hospital, mas seus 80 leitos são preenchidos em três dias. À medida que o número de mortos começa a aumentar, medidas mais desesperadas são tomadas. As casas são cadáveres em quarentena e os enterros são estritamente supervisionados. Um suprimento de soro da peste finalmente chega, mas é o suficiente para tratar apenas os casos existentes, e as reservas de emergência do país estão esgotadas. Quando o número diário de mortes sobe para 30, a cidade é fechada e um surto de peste é oficialmente declarado.

Parte dois Editar

A cidade está isolada. Os portões da cidade estão fechados, as viagens de trem são proibidas e todo o serviço de correio está suspenso. O uso de linhas telefônicas é restrito apenas a ligações "urgentes", deixando os telegramas curtos como o único meio de comunicação com amigos ou familiares fora da cidade. A separação afeta o cotidiano e deprime o ânimo dos habitantes da cidade, que passam a se sentir isolados e introvertidos, e a peste começa a afetar vários personagens.

Um personagem, Raymond Rambert, elabora um plano para escapar da cidade para se juntar a sua esposa em Paris depois que as autoridades municipais recusaram seu pedido de saída. Ele faz amizade com alguns criminosos clandestinos para que eles possam contrabandear para fora da cidade. Outro personagem, o Padre Paneloux, usa a praga como uma oportunidade para aumentar sua estatura na cidade, sugerindo que a praga foi um ato de Deus punindo a natureza pecaminosa dos cidadãos. Sua diatribe chega aos ouvidos de muitos cidadãos da cidade, que se voltaram para a religião em massa, mas não o fariam em circunstâncias normais. Cottard, um criminoso com remorso suficiente para tentar o suicídio, mas com medo de ser preso, enriquece como um grande contrabandista. Enquanto isso, Jean Tarrou, um veranista Joseph Grand, um engenheiro civil e Dr. Rieux, trata exaustivamente os pacientes em suas casas e no hospital.

Rambert informa Tarrou de seu plano de fuga, mas quando Tarrou lhe diz que há outras pessoas na cidade, incluindo o Dr. Rieux, que têm entes queridos fora da cidade que não têm permissão para ver, Rambert torna-se solidário e se oferece para ajudar Rieux a lutar a epidemia até ele deixar a cidade.

Parte três Editar

Em meados de agosto, a situação continua piorando. As pessoas tentam escapar da cidade, mas algumas são baleadas por sentinelas armadas. A violência e os saques estouram em pequena escala, e as autoridades respondem declarando a lei marcial e impondo um toque de recolher. Os funerais são realizados com mais rapidez, sem cerimônia e pouca preocupação com os sentimentos dos familiares do falecido. Os habitantes suportam passivamente seus crescentes sentimentos de exílio e separação. Desanimados, eles definham tanto emocional quanto fisicamente.

Parte quatro Editar

Em setembro e outubro, a cidade fica à mercê da peste. Rieux fica sabendo do sanatório que a condição de sua esposa está piorando. Ele também endurece o coração em relação às vítimas da peste para que possa continuar a fazer seu trabalho. Cottard, por outro lado, parece florescer durante a peste porque lhe dá a sensação de estar conectado com os outros, já que todos enfrentam o mesmo perigo. Cottard e Tarrou assistem a uma apresentação da ópera de Gluck Orfeu e Eurídice, mas o ator que interpreta Orfeu desmaia com sintomas de peste durante a performance.

Após longas negociações com os guardas, Rambert finalmente tem uma chance de escapar, mas ele decide ficar, dizendo que se sentiria envergonhado se partisse.

No final de outubro, o novo soro antiplaga de Castel é testado pela primeira vez, mas não pode salvar a vida do filho de Othon, que sofre muito, enquanto Paneloux, Rieux e Tarrou cuidam de sua cabeceira horrorizados.

Paneloux, que se juntou ao grupo de voluntários que lutam contra a peste, faz um segundo sermão. Ele aborda o problema do sofrimento de uma criança inocente e diz que é um teste para a fé do cristão, pois exige que ele negue tudo ou acredite em tudo. Ele exorta a congregação a não desistir da luta, mas a fazer todo o possível para combater a praga.

Poucos dias depois do sermão, Paneloux adoece. Seus sintomas não correspondem aos da peste, mas a doença ainda se mostra fatal.

Tarrou e Rambert visitam um dos campos de isolamento, onde encontram Othon. Quando o período de quarentena de Othon termina, ele escolhe ficar no acampamento como voluntário porque isso o fará se sentir menos separado de seu filho morto. Tarrou conta a Rieux a história de sua vida e, para afastar a epidemia, os dois vão nadar juntos no mar. Grand pega a praga e instrui Rieux a queimar todos os seus papéis. No entanto, Grand tem uma recuperação inesperada e as mortes por causa da peste começam a diminuir.

Parte cinco Editar

No final de janeiro, a peste está em plena retirada e os habitantes da cidade começam a comemorar a iminente abertura dos portões da cidade. Othon, no entanto, não escapa da morte por causa da doença. Cottard está angustiado com o fim da epidemia da qual lucrou com negócios duvidosos. Dois funcionários do governo se aproximam dele e ele foge. Apesar do fim da epidemia, Tarrou contrai a peste e morre após uma luta heróica. Rieux é posteriormente informado por telegrama de que sua esposa também morreu.

Em fevereiro, os portões da cidade são abertos e as pessoas se reencontram com seus entes queridos de outras cidades. Rambert se reencontra com sua esposa. Cottard enlouquece e atira nas pessoas de sua casa, sendo logo preso após uma breve escaramuça com a polícia. Grand começa a trabalhar em seu romance novamente. O narrador da crônica diz que é o Dr. Rieux e afirma que procurou apresentar uma visão objetiva dos acontecimentos. Reflete sobre a epidemia e declara que escreveu a crônica “para simplesmente dizer o que aprendemos em meio às pragas: há mais coisas para admirar nos homens do que desprezar”.

Germaine Brée caracterizou a luta dos personagens contra a peste como "pouco dramática e teimosa", e em contraste com a ideologia de "glorificação do poder" nos romances de André Malraux, enquanto os personagens de Camus "estão obscuramente empenhados em salvar, não destruindo, e isso em nome de nenhuma ideologia ”. [6] Lulu Haroutunian discutiu a história médica de Camus, incluindo uma crise de tuberculose, e como isso informa o romance. [7] Marina Warner observa seus maiores temas filosóficos de "noivado", "mesquinhez e generosidade", "pequeno heroísmo e grande covardia" e "todos os tipos de problemas profundamente humanistas, como amor e bondade, felicidade e conexão mútua". [8]

Thomas L Hanna e John Loose discutiram separadamente temas relacionados ao Cristianismo no romance, com particular respeito ao Padre Paneloux e ao Dr. Rieux. [9] [10] Louis R Rossi discute brevemente o papel de Tarrou no romance e o sentimento de culpa filosófica por trás de seu personagem. [11] Elwyn Sterling analisou o papel de Cottard e suas ações finais no final do romance. [12]

O romance foi lido como um tratamento alegórico da resistência francesa à ocupação nazista durante a Segunda Guerra Mundial. [13]

O romance se tornou um best-seller durante a pandemia mundial de COVID-19 em 2020, a tal ponto que sua editora britânica Penguin Classics relatou ter dificuldades para atender à demanda. A presciência do cordon sanitaire fictício de Oran com bloqueios de COVID-19 da vida real em todo o mundo trouxe a atenção popular reanimada. As vendas na Itália triplicaram e ela se tornou um dos dez mais vendidos durante seu bloqueio nacional. [14] O diretor editorial da Penguin Classics disse que "não poderia ser mais relevante para o momento atual" e a filha de Camus, Catherine, disse que a mensagem do romance tinha uma nova relevância no sentido de que "não somos responsáveis ​​pelo coronavírus, mas podemos ser responsáveis ​​na forma como lhe respondemos ". [15] [16]

  • 1965: La Peste, uma cantata composta por Roberto Gerhard
  • 1970 Ontem Hoje amanhã, um filme de Hong Kong dirigido por Patrick Lung
  • 1992: La Peste, um filme dirigido por Luis Puenzo
  • 2017: A praga, uma peça adaptada por Neil Bartlett. [17] Bartlett substitui o médico Rieux por uma mulher negra e Tarrou por um homem negro.
  • 2020: A praga, uma adaptação para rádio da peça de 2017 de Neil Bartlett. Estreou em 26 de julho na BBC Radio 4 durante a pandemia COVID-19. A peça foi gravada em casa por atores durante o período de quarentena. Com Sara Powell como Doutor Rieux, Billy Postlethwaite como Raymond Rambert, Joe Alessi como Sr. Cottard, Jude Aduwudike como Jean Tarrou e Colin Hurley como Sr. Grand.

Já em abril de 1941, Camus estava trabalhando no romance, como evidenciado em seus diários nos quais ele escreveu algumas idéias sobre "a praga redentora". [18] Em 13 de março de 1942, informou a André Malraux que estava escrevendo "um romance sobre a peste", acrescentando "Disse assim que pode soar estranho, [...] mas esse assunto me parece tão natural". [19]


A Praga - HISTÓRIA

Peste no mundo antigo:
Um estudo de Tucídides a Justiniano

Ao longo da história, os humanos enfrentaram catástrofes desastrosas que devem ser suportadas para sobreviver. Um dos desastres mais incompreensíveis para a humanidade foi a praga. Este termo em grego pode se referir a qualquer tipo de doença em latim, os termos são plaga e pestis. Na antiguidade, duas das pragas mais devastadoras foram a praga ateniense de 430 a.C. e a praga justiniana de 542 d.C. Este artigo discutirá essas pragas, a maneira como se espalham e suas consequências para os sobreviventes. Além disso, as maneiras pelas quais os escritores antigos escreveram sobre esses desastres serão discutidas, com referência especial ao papel dos deuses. Muito do que se acredita convencionalmente sobre essas pragas vem de comparações com a Peste Negra, uma visitação da peste bubônica durante o século XIV DC Embora as fontes para as pragas atenienses e justinianas sejam insuficientes, há dúvidas quanto à validade dessa analogia como uma fonte histórica.

A peste ateniense ocorreu em 430-26 a.C. durante a Guerra do Peloponeso, que foi travada entre Atenas e Esparta de 431 a 404. Devido às condições de superlotação da cidade durante a guerra, a praga se espalhou rapidamente, matando dezenas de milhares. & lt1 & gt Incluído entre suas vítimas estava Péricles, o ex-líder de Atenas. & lt2 & gt A única fonte sobrevivente da peste ateniense é o relato em primeira mão de Tucídides em seu História da Guerra do Peloponeso. Tucídides, que viveu de c. 460 a c. 400, foi um general e crítico político ateniense.

No dele História da Guerra do Peloponeso, Tucídides empregou uma estrutura cuidadosamente desenvolvida para investigar o significado e as causas dos eventos históricos. Sua escrita, que evoluiu a partir do pensamento sofista, refletia uma constante análise consciente da gramática e da retórica. & lt3 & gt A história, de acordo com Tucídides, foi um processo da natureza humana e, como tal, foi altamente influenciada pelos movimentos de massa. Ele, portanto, enfatizava a realidade física e não permitia a intervenção ativa dos deuses. Isso é mais evidente em seu relato da praga ateniense, uma vez que as pragas eram tradicionalmente atribuídas à ira dos deuses, como evidenciado em Heródoto, bem como no Livro do Êxodo e no Ilíada de Homer. & lt4 & gt Por meio dessa obra, Tucídides deu início a uma tradição historiográfica que se tornaria o modelo para muitos historiadores do futuro.

Tendo ele mesmo sofrido da peste, Tucídides apresentou um relato muito sistemático dos sintomas. Seu objetivo era meramente & quotdescrever como era e estabelecer os sintomas, cujo conhecimento permitirá que seja reconhecido, caso venha a surgir novamente. & Quot & lt5 & gt A praga ateniense originou-se na Etiópia e de lá se espalhou por todo o Egito e Grécia. & lt6 & gt Tucídides, no entanto, observou que a cidade de Atenas sofreu o maior pedágio da doença. Os sintomas iniciais da peste incluíram dores de cabeça, conjuntivite, erupção cutânea que cobriu o corpo e febre. As vítimas então tossiram sangue e sofreram cólicas estomacais extremamente dolorosas, seguidas de vômitos e ataques de "ânsia de vômito". & Quot8 & gt Muitas pessoas também experimentaram insônia e inquietação. Tucídides também relatou que as vítimas tinham uma sede tão insaciável que as levou a se jogarem nos poços. Os indivíduos infectados geralmente morriam no sétimo ou oitavo dia. Se alguém conseguiu sobreviver por tanto tempo, no entanto, foi acometido de diarréia incontrolável, que freqüentemente causava a morte. Aqueles que sobreviveram a esse estágio podem sofrer de paralisia parcial, amnésia ou cegueira pelo resto de suas vidas. & lt9 & gt Felizmente, a infecção da peste forneceu imunidade, ou seja, poucos contraíram a doença duas vezes e, se isso ocorreu, o segundo ataque nunca foi fatal. & lt10 & gt

A descrição de Tucídides também incluiu as consequências sociais da peste ateniense, que ele concebeu no contexto da guerra. & lt11 & gt Médicos e outros cuidadores freqüentemente contraíam a doença e morriam com aqueles a quem tentavam curar. & lt12 & gt Os espartanos que sitiavam a cidade, no entanto, não foram afetados pela doença que se espalhou por Atenas. & lt13 & gt O desespero causado pela praga dentro da cidade levou o povo a ser indiferente às leis dos homens e deuses, e muitos se entregaram à auto-indulgência. & lt14 & gt Em particular, Tucídides mencionou que ninguém observava os rituais funerários habituais. & lt15 & gt Com a queda do dever cívico e da religião, reinou a superstição, especialmente na lembrança de antigos oráculos. & lt16 & gt Durante o primeiro século a.C., Lucrécio usaria esta seção do relato de Tucídides & # 146 sobre a praga ateniense para apoiar as doutrinas de Epicuro. & lt17 & gt Para ele, a praga ilustrava não apenas a vulnerabilidade humana, mas também a futilidade da religião e a crença nos deuses.

Embora muitas epidemias desastrosas provavelmente tenham ocorrido entre as pragas atenienses e justinianas, poucas fontes detalhando essas pragas sobreviveram. Infelizmente, os relatos existentes são escassos e, por isso, as origens microbianas das pragas descritas não podem ser diagnosticadas. Essas fontes frequentemente copiam o estilo literário de Tucídides, no entanto, geralmente não aderem à sua crença a respeito do não envolvimento dos deuses.

Uma dessas doenças, conhecida como peste de Antonina, ocorreu durante o reinado de Marco Aurélio (161-180 d.C.). Foi trazido de volta por soldados que voltavam de Selêucia e, antes de diminuir, afetou a Ásia Menor, Egito, Grécia e Itália. & lt18 & gt A praga destruiu até um terço da população em algumas áreas e dizimou o exército romano. & lt19 & gt Em 180, Marco Aurélio pegou algum tipo de infecção e morreu em seu acampamento do exército. Especulou-se que essa infecção era a praga. & lt20 & gt Outra praga ocorreu durante os reinados de Décio (249-251 d.C.) e Galo (251-253 d.C.). Essa peste estourou no Egito em 251 e, de lá, infectou todo o império. Sua taxa de mortalidade exauriu gravemente as fileiras do exército e causou uma escassez massiva de mão-de-obra. A praga ainda grassava em 270, quando causou a morte do imperador Cláudio Gótico (268-270). & lt21 & gt

Depois do século III, não houve outra praga bem documentada até a praga Justiniana em meados do século VI. Essa praga se originou em 541-2 ou na Etiópia, passando pelo Egito, ou nas estepes da Ásia Central, onde então viajou ao longo das rotas de comércio de caravanas. De um desses dois locais, a pestilência rapidamente se espalhou por todo o mundo romano e além. Como a Peste Negra que se seguiu em 1348, a peste Justiniana geralmente seguia rotas comerciais proporcionando uma "troca de infecções e também de mercadorias" e, portanto, era especialmente brutal para as cidades costeiras. & lt22 & gt O movimento das tropas durante as campanhas de Justiniano forneceu outra fonte para a expansão da peste. & lt23 & gt Esses dois fatores, comércio e movimento militar, espalham a doença da Ásia Menor para a África e Itália, e também para a Europa Ocidental.

Embora muitos escritores tenham documentado este período, existem três fontes principais para a praga justiniana: João de Éfeso, Evagrio Escolástico e, especialmente, Procópio. & lt24 & gt João de Éfeso escreveu seu Historia Ecclesiastica durante este período, enquanto viajava pelo império. Infelizmente, esta obra sobrevive apenas em fragmentos. Evagrio, advogado e prefeito honorário que vive na cidade de Antioquia, escreveu seu Historia Ecclesiastica cobrindo os anos 431-594 no final do século VI. O seu é o mais pessoal dos relatos, tendo ele próprio contraído a doença em 542 quando ainda jovem. Embora finalmente tenha se recuperado, as recorrências posteriores da peste o privariam de sua primeira esposa, vários filhos, um neto e muitos servos da família. & lt25 & gt Outra fonte da praga Justiniana é a Historia de Agathias. Advogado e poeta, deu continuidade à história de Procópio. Seu relato da peste justiniana é de sua segunda aparição em Constantinopla em 558. Um outro relato é o Crônica de John Malalas no entanto, esta obra pode ter copiado Procopius.

Embora todas essas fontes forneçam aos estudiosos informações importantes sobre a praga, o História das Guerras, publicado em 550 pela Procopius, dá o relato mais sistemático dos sintomas e consequências imediatas da doença. Criado em Cesaréia, Procópio tornou-se secretário jurídico do general Belisarius e viajou com ele durante as campanhas de reconquista de Justiniano na Itália, nos Bálcãs e na África. Em 542, ele testemunhou a praga em Constantinopla.

O modelo literário primário de Procópio foi Tucídides, um escritor que ele, assim como todos os outros escritores do mundo clássico, conscientemente imitou. Durante o reinado de Marco Aurélio, Luciano de Samosata compôs uma obra intitulada Como escrever a história. & lt26 & gt Aqui, Luciano afirmou que a história era distinta da retórica, com o objetivo de escrever a verdade. Ele também incluiu dois critérios para um historiador.Em primeiro lugar, o historiador deve ter o dom natural de ser capaz de compreender os assuntos públicos. O segundo critério era que o historiador fosse capaz de escrever. Isso, no entanto, não era um dom natural. Foi o resultado de prática e trabalho árduo, e um desejo de imitar os escritores antigos.

Muitas são as razões para afirmar que Procópio imitou conscientemente a obra de Tucídides. No prefácio de seu História das Guerras, Procópio afirmou que "considerava a inteligência adequada para a retórica, a narração do mito para a poesia, mas para a história, a verdade." Procópio também escreveu suas obras em grego ático clássico, que há muito havia caído em desuso no final do Império Romano. Mostrando relutância em usar palavras não áticas, Procópio teve o cuidado de evitar emprestar do latim. Por exemplo, quando ele menciona um termo latino, como referendarii, ele sempre inicia a palavra com uma frase & cotas que os romanos chamam de & quot. & lt28 & gt Ele também seguiu o exemplo de Heródoto referindo-se, embora inconsistentemente, aos hunos como massagetas e aos persas como medos. & lt29 & gt Esses são exemplos de como Procópio emulou os historiadores clássicos, que seus contemporâneos não apenas admirariam, mas também esperariam esse tipo de distanciamento clássico de sua obra.

Há aqueles estudiosos, porém, que denegrem a obra de Procópio como artificial porque ele imitou o estilo dos historiadores clássicos. Um em particular afirmou que "o [Procópio] não pôde nem mesmo resistir à oportunidade que a praga & # 133 lhe deu de comparar seu protótipo & # 146s clássico relato da grande praga em Atenas. & Quot & lt30 & gt Declarações como essas chamam a veracidade do relato de Procópio & # 146 em questão, sugerindo que Procópio emprestou a descrição da praga direto das páginas do História da Guerra do Peloponeso. No mínimo, eles sugerem que é estranho para Procópio ter registrado o evento. Após a peste Justiniana, não haveria outra pandemia até a Peste Negra de 1348. De acordo com Procópio em seu História da Guerras, o número de mortos em Constantinopla, quando atingiu a primavera de 542 e durou quatro meses, chegou a 10.000 por dia. & lt31 & gt Embora esse número seja provavelmente exagerado, a peste afetou profundamente a população, tanto em termos de vítimas quanto de sobreviventes e, como tal, foi um tópico histórico digno para Procópio. Depois de devastar a capital, a praga continuou a se espalhar por todo o império, permanecendo endêmica após 542 até meados do século VIII. & lt32 & gt

Uma razão para questionar aqueles que acham que Procópio simplesmente levantou o relato de Tucídides sobre a peste ateniense é que os dois autores não descrevem os mesmos sintomas da peste. & lt33 & gt Descrita em detalhes por Procópio, João de Éfeso e Evagrio, a epidemia justiniana é nosso primeiro caso claramente documentado de peste bubônica. & lt34 & gt Cada um desses autores claramente faz referência à formação de bubões, o sinal revelador da peste bubônica, na pele das vítimas. Tucídides, no entanto, não menciona esse sintoma. A causa da praga ateniense de 430 a.C. não foi diagnosticado, mas muitas doenças, incluindo a peste bubônica, foram descartadas como possibilidades. & lt35 & gt A teoria mais recente, postulada por Olson e um número crescente de outros epidemiologistas e clássicos, a respeito da causa da peste ateniense é a febre hemorrágica do vírus Ebola. & lt36 & gt

As descrições dos contágios também diferiam de outra maneira significativa. Tucídides observou que aqueles que cuidavam dos doentes contraíram a doença em Constantinopla, isso não acontecia regularmente. & lt37 & gt A peste ateniense era claramente uma doença infecciosa altamente contagiosa. Procópio, ao contrário, estava descrevendo a peste bubônica, que não é diretamente contagiosa, a menos que o paciente tenha pulgas ou que um elemento pneumônico da doença esteja presente. Embora o relato de Procópio # 146 tenha seguido Tucídides como um modelo literário, Procópio não retirou a passagem diretamente de História de A Guerra do Peloponeso, visto que é evidente que os dois autores descreveram sintomas diferentes.

Pela descrição fornecida por Procópio, sabe-se que na primavera de 542, a peste bubônica atingiu Constantinopla. Os estudiosos modernos não têm certeza quanto às suas origens exatas, que podem ter sido o reservatório da praga dos modernos países da África Central como Quênia, Uganda e Zaire. & lt38 & gt Outros ainda acreditam que a praga se originou nas estepes da Ásia central e se espalhou ao longo das rotas comerciais com o Extremo Oriente, assim como a Peste Negra de 1348. & lt39 & gt As fontes contemporâneas da praga também discordam sobre onde a doença começou. Procópio afirmou que a praga se originou no Egito perto de Pelúsio, mas Evagrio afirmou que a praga começou em Axum (atual Etiópia e Sudão oriental). A tese de & lt40 & gt Evagrius & # 146 pode ter se originado de um preconceito tradicional da época em que as doenças vinham de áreas quentes. & lt41 & gt De qualquer forma, certamente surgiu no Egito em 541 e, após sua estada em Constantinopla, espalhou-se por todo o império ao longo de rotas comerciais e militares, sempre movendo-se das cidades costeiras para as províncias do interior. & lt42 & gt A peste então surgiu na Itália em 543 e atingiu a Síria e a Palestina no mesmo ano. & lt43 & gt Dali, o contágio migrou para a Pérsia, onde infectou o exército persa e o próprio rei Khusro, fazendo-os recuar a leste do Tigre para as terras altas do Luristão, livres de pragas. & lt44 & gt Gregório de Tours relatou como St. Gall salvou o povo de Clermont-Ferrand na Gália da doença em 543, e há algumas especulações de que a praga pode ter se espalhado para a Irlanda em 544. & lt45 & gt Além disso, como a Peste Negra, o Justiniano a peste era recorrente, com a bactéria permanecendo endêmica na população por 250-300 anos. & lt46 & gt Agathias, ao escrever sobre um segundo surto na capital em 558, relatou que, desde a primeira epidemia, a praga nunca havia diminuído completamente, apenas se movia de um lugar para outro. & lt47 & gt

Esta foi a primeira pandemia conhecida de peste bubônica a afetar a Europa. & lt48 & gt Embora seja menos famosa do que a Peste Negra do século XIV, a peste Justiniana foi certamente tão mortal quanto. A peste bubônica é transmitida pela picada de pulgas que se alojam em roedores. O rato negro carregou a Peste Negra, e não há razão para acreditar que não fosse um portador ativo no século VI. Provavelmente não foi o único portador de cães descritos como mortos em Constantinopla, quase com certeza também portando pulgas. Uma vez que o comércio trouxe a praga para uma cidade, os ratos encontraram áreas urbanas, que estavam superlotadas com uma população estacionária, propício ao seu estilo de vida. Esta avaliação concorda com a evidência de que embora a doença tenha dominado os Impérios Romano e Persa, os nômades berberes da África e os povos árabes não foram muito afetados pela peste. & lt49 & gt

A praga propriamente dita ocorre em três formas: bubônica, pneumônica (também chamada de pulmonar) e septicêmica. A variedade bubônica, que deve existir antes que as outras duas cepas possam se tornar ativas, será descrita em detalhes; esta forma não é diretamente contagiosa, a menos que o paciente tenha pulgas. Como Procópio não afirmou que quem cuidava dos enfermos necessariamente contraía a doença, infere-se que a forma bubônica era mais ativa na peste justiniana. & lt50 & gt A peste pneumônica ocorre quando os bacilos da doença, chamados Yersinia pestis, invadir os pulmões. Esta variedade é altamente contagiosa de uma pessoa para outra e é transmitida por gotículas aéreas. Devido à observação de Procópio & # 146 de que a peste não era diretamente contagiosa e à ausência dos principais sintomas de peste pneumônica nos relatos, a saber, respiração superficial e aperto no peito, essa forma provavelmente não era muito ativa. A septicemia ocorre quando a infecção entra na corrente sanguínea e a morte é rápida, geralmente antes que os bubões possam se formar. Em seu relato, Agathias relatou algumas vítimas morrendo como por um ataque de apoplexia. & lt51 & gt Isso parece indicar que a forma septicêmica existia durante o surto do século VI. A peste bubônica resulta em morte em cerca de 70% dos casos. A peste pneumônica tem uma taxa de mortalidade superior a 90%. A peste séptica não deixa sobreviventes. & lt52 & gt Embora todas as três formas provavelmente existissem durante a peste Justiniana, claramente a forma bubônica predominou.

Durante a peste justiniana, muitas vítimas tiveram alucinações anteriores ao início da doença. & lt53 & gt Os primeiros sintomas da peste seguiram de perto essas alucinações, embora incluíssem febre e fadiga, nenhuma das quais parecia ameaçar a vida. Evagrius descreveu a inflamação facial, seguida de dor de garganta, como um sintoma introdutório. & lt54 & gt Algumas vítimas também sofreram inicialmente de diarreia. & lt55 & gt Logo, entretanto, os bubões apareceram na região da virilha ou nas axilas, ou ocasionalmente ao lado das orelhas. & lt56 & gt Após este sintoma, a doença progrediu rapidamente, os indivíduos infectados morreram geralmente dentro de dois a três dias. & lt57 & gt A vítima geralmente entrava em um estado semiconsciente e letárgico e não desejava comer ou beber. Após essa etapa, as vítimas seriam apreendidas pela loucura, causando grandes dificuldades a quem tentasse atendê-las. & lt58 & gt Muitas pessoas morreram dolorosamente quando seus bubões gangrenaram. Várias vítimas estouraram com bolhas negras cobrindo seus corpos, e esses indivíduos morreram rapidamente. & lt59 & gt Outros ainda morreram vomitando sangue. Mulheres grávidas que contraíam a doença geralmente morriam de aborto espontâneo ou no parto, mas curiosamente, Agathias relata que os homens jovens sofreram as maiores perdas em geral. & lt60 & gt Houve também casos, no entanto, em que os bubões cresceram até grandes tamanhos, e então se romperam e supuraram. & lt61 & gt Se isso ocorresse, o paciente geralmente se recuperava, embora ele / ela sofresse frequentemente de tremores musculares posteriormente. Os médicos, percebendo essa tendência e não sabendo outra forma de combater a doença, às vezes lancetavam os bubões dos infectados para descobrir que os carbúnculos haviam se formado. & lt62 & gt Aqueles indivíduos que sobreviveram à infecção geralmente tiveram que viver com coxas e línguas murchas, efeitos colaterais clássicos da peste. & lt63 & gt Um fato interessante a observar aqui é que os humanos não foram as únicas vítimas desse contágio. Animais, incluindo cães, ratos e até cobras, contraíram a doença. & lt64 & gt

João de Éfeso recontou uma longa e um tanto retórica descrição da praga e seus efeitos na Palestina e na cidade de Constantinopla. Como escritor cristão que afirmou claramente que o fim do mundo estava próximo, ele relatou muitos dos elementos mais grotescos da epidemia. & lt65 & gt Para ele, a praga era uma manifestação da ira divina e um chamado ao arrependimento. & lt66 & gt Seu relato detalhou cenas de destruição em que os homens desabaram em agonia dentro dos bairros públicos. O medo de não serem enterrados ou de serem vítimas de necrófagos levou muitos indivíduos a usarem crachás de identificação e, quando possível, a evitarem sair de casa. & lt67 & gt Em uma descrição relacionada, João de Éfeso descreveu uma casa que os homens evitavam por causa de seu odor fétido. Quando ele finalmente entrou, eles encontraram mais de vinte cadáveres em decomposição. Muitos homens também viram aparições e visões terríveis antes e depois que a doença produziu neles sintomas. & lt68 & gt No estilo típico da literatura apocalíptica, João de Éfeso não via essas "aparições" e "visões" como alucinações para ele; elas ofereciam um vislumbre do reino do outro mundo. Como mencionado anteriormente, a praga se espalhou pelas rotas comerciais infectando cidades portuárias. João de Éfeso relatou em seu relato que muitos navios flutuavam sem destino no mar, mais tarde chegando à costa com todos os tripulantes mortos pela peste. Ele também descreveu marinheiros relatando avistamentos de um navio de bronze espectral com remadores sem cabeça e monstros que apareceram no mar ao largo da costa da Palestina. & lt69 & gt

Embora o próprio imperador Justiniano tenha contraído a doença, ele tentou minimizar o desastre. & lt70 & gt Após o surto em Constantinopla, Justiniano ordenou que Teodoro e a guarda do palácio eliminassem os cadáveres. & lt71 & gt Nessa época, todos os túmulos estavam além da capacidade, e os vivos começaram a jogar os corpos das vítimas nas ruas ou empilhá-los à beira-mar para apodrecer. & lt72 & gt Theodore respondeu a este problema fazendo enormes fossos cavados no Chifre de Ouro em Sycae (Galata) e então contratando homens para recolher os mortos. Embora esses fossos supostamente contivessem 70.000 cadáveres cada, eles logo transbordaram. & lt73 & gt Corpos foram então colocados dentro das torres nas muralhas, causando um fedor que se espalhou por toda a cidade. & lt74 & gt

A praga causou forte impacto na vida urbana. Embora os pobres urbanos tenham sido os primeiros a sofrer os efeitos devastadores, a pestilência logo se espalhou para os distritos mais ricos. Como se a ameaça de doença não fosse problema suficiente, o pão tornou-se escasso e alguns dos doentes podem realmente ter morrido de fome, em vez de doença. & lt75 & gt Muitas casas tornaram-se tumbas, pois famílias inteiras morreram da peste sem que ninguém do mundo exterior soubesse. As ruas estavam desertas e todos os comércios abandonados. & lt76 & gt A inflação disparou. Em 544, a legislação de controle de preços de Justiniano foi parcialmente bem-sucedida, mas a escassez de alimentos persistiu, especialmente na capital. & lt77 & gt À medida que a base tributária diminuía drasticamente, a pressão financeira sobre as cidades também aumentava. Em um esforço para economizar, os governos cívicos reduziram os salários de professores e médicos e cortaram os orçamentos para entretenimento público. & lt78 & gt

Embora muitas áreas rurais tenham sido poupadas da praga, as áreas infectadas ficaram incapacitadas. Isso, por sua vez, afetava as áreas urbanas, pois uma safra razoável era essencial para garantir que as cidades não enfrentassem escassez de alimentos. Na Síria e na Palestina, a praga atingiu as fazendas do interior após o plantio, e as safras amadureceram sem ninguém para colhê-las. & lt79 & gt Aumentando o problema existente na Síria, algum tipo de doença, possivelmente o antraz, atacou o gado em 551, fazendo com que os campos não fossem arados devido à falta de bois. & lt80 & gt

Os impostos sobre as terras agrícolas cujos proprietários morreram de peste passaram a ser responsabilidade dos proprietários vizinhos. Na verdade, esse regulamento já existia como uma prática padrão no império muito antes dos anos da peste. & lt81 & gt Procópio, no entanto, sempre um campeão da classe latifundiária, queixou-se amargamente dessa lei. & lt82 & gt É provável que, com a alta taxa de mortalidade da peste, essa prática tenha se tornado extremamente onerosa. Em 545, Justiniano tentou amenizar as dificuldades financeiras desses súditos latifundiários ao decretar que os impostos não pagos sobre essas propriedades desertas não deveriam ser cobrados dos proprietários vizinhos. & lt83 & gt Aparentemente, os proprietários de propriedades vizinhas foram obrigados a pagar dívidas pelas terras abandonadas. Esta pode ter sido a fonte específica da reclamação Procopius & # 146, ao invés da prática anterior.

A praga também atribuída ao encolhimento de dois grupos particulares no império, a saber, o exército e as casas monásticas. Mesmo sem a escassez de mão de obra causada pela praga, recrutas para o exército se tornaram cada vez mais difíceis de encontrar, com o resultado de que o império era servido principalmente por mercenários bárbaros. & lt84 & gt As campanhas para a expansão e reunificação do oeste com o império romano oriental serviram como um canal para o sacrifício de um número imenso de soldados. & lt85 & gt Nos últimos anos de Justiniano, não havia virtualmente nenhum homem para ser voluntário ou impressionado para o serviço. Felizmente para os romanos, a praga também havia atacado e enfraquecido o império persa. Na maioria das outras áreas do império, no entanto, eles não tiveram tanta sorte. Na Itália, os ostrogodos retomaram a guerra e novas revoltas eclodiram nas províncias africanas anteriormente subjugadas. Também houve novas ameaças das tribos bárbaras do leste. Os remanescentes dos ávaros asiáticos, que Chagan Baian reuniu, aproximaram-se das fronteiras imperiais para serem reconhecidos, e o Kotrigur Khan atacou os territórios dos Bálcãs. & lt86 & gt

Outro grupo muito afetado pela praga incluiu os mosteiros. Na área de Constantinopla, os registros listam mais de oitenta mosteiros antes de 542, no entanto, após a peste, a maioria deles parece ter desaparecido. & lt87 & gt Não há dúvida de que a praga contribuiu para esse declínio. Doenças contagiosas altamente infecciosas, como a peste bubônica, prosperam em populações unidas. Muito parecido com a descrição de João de Éfeso & # 146 dos navios não tripulados que chegam à costa, não era incomum que um mosteiro inteiro fosse varrido pela peste durante a Peste Negra.

Embora tenham ocorrido esses retrocessos no crescimento do clero, o império bizantino tornou-se uma aliança mais estreita com a Igreja nas crises do século VI. Cercada por desastres, a religiosidade do povo aumentou, e a igreja se beneficiou financeiramente de recursos privados que antes teriam apoiado projetos cívicos. Embora a atividade de construção continuasse no império, indicando que algum nível de prosperidade persistia, os tipos de construção mudaram. Na Síria, por exemplo, houve uma mudança marcante da construção civil para a construção de igrejas e mosteiros em meados do século. & lt88 & gt A riqueza do setor público que pagou a construção civil dependia de receitas fiscais, que haviam sido muito reduzidas pela peste. Em comparação, a igreja poderia receber financiamento de doadores privados, indivíduos cujos cordões da bolsa foram afrouxados pelo contato com a morte.

Infelizmente, a peste bubônica não foi o único desastre da época. No História Secreta, Procópio catalogou as catástrofes naturais, incluindo inundações e terremotos, bem como invasões bárbaras, que afligiram o império desde que Justiniano começou seu reinado em 518. Ele afirmou que pelo menos metade dos sobreviventes dessas calamidades anteriores morreram de peste. & lt89 & gt Além disso, após o surto inicial em 541, as repetições da peste estabeleceram ciclos permanentes de infecção. Para explicar esses eventos, Procópio em seu História Secreta afirmou que Deus se afastou do império porque ele era governado por um imperador demônio. & lt90 & gt Excelente simbolismo religioso desta teoria foi fornecido com o colapso da cúpula original de Hagia Sophia, após um terremoto que assolou a capital. & lt91 & gt Claro em seu oficial História das Guerras, Procópio havia afirmado que os seres humanos não eram capazes de entender por que tais desastres aconteciam. & lt92 & gt

Durante o reinado de Justiniano, a tradição literária clássica estava em processo de adaptação à cultura e história cristãs. Um escritor cristão não poderia empregar a noção clássica de moira como um fator causal na história. & lt93 & gt Esses fatores tiveram que ser substituídos por uma explicação cristã do pecado que leva à punição. Embora Procópio considerasse os eventos religiosos inadequados para suas histórias, ele é claramente o último dos historiadores clássicos a esse respeito. & lt94 & gt Depois de Procópio, a maioria dos historiadores romanos usa o pecado como um fator causal histórico. Isso é especialmente aparente nos relatos da peste cristã.

Os escritores cristãos, cujo modelo literário de praga foi o Livro do Apocalipse, sentiram claramente que a praga era uma punição enviada por Deus em resposta à pecaminosidade humana. "Era sabido", escreveu Zacarias de Mitilene, "que era um flagelo de Satanás, que foi ordenado por Deus para destruir os homens." essas pessoas são múltiplas, e por que você se preocupa com as doenças delas? Pois você não os ama mais do que eu & quot. Para salvar o santo da tristeza, no entanto, Deus concedeu a Simeão o poder de curar os crentes. Desta forma, muitos infectados com a doença procuraram São Simeão e foram curados. & lt96 & gt Gregório de Tours, na Gália, também escreveu sobre St. Gall, que salvou seu rebanho da peste. & lt97 & gt Por meio desses relatos, fica claro que os escritores cristãos sentiram que os sofrimentos causados ​​pela praga eram os castigos justificáveis ​​de Deus, mas também que os fiéis deveriam ser salvos por sua fé em Cristo.

Para os leitores modernos, os relatos da peste, mesmo os dos escritores cristãos, parecem surpreendentemente sóbrios, dada a magnitude do desastre. Procópio e Agatia, como Tucídides antes deles, empregaram uma postura distanciada, quase agnóstica, enquanto os escritores cristãos aceitavam a praga como um justo castigo de Deus. & lt98 & gt Ao contrário da Peste Negra, a peste Justiniana parece não ter sido acompanhada por histeria em massa, procissões flagelantes ou perseguições aos judeus. A população em geral parece quase aceitar a calamidade. João de Éfeso relatou visões, mas mesmo essas não são nada comparadas com as descrições selvagens que acompanharam a Peste Negra do século XIV. Henry Knighton, que escreveu uma crônica na Inglaterra durante a Peste Negra, afirmou que a terra engoliu muitas cidades em Corinto e Acaia, e em Chipre, as montanhas foram niveladas, fazendo com que os rios submergissem as cidades próximas. As alucinações descritas por João de Éfeso podem ser um sintoma da peste, mas a descrição indicada pela crônica medieval ilumina uma histeria ainda maior. & lt99 & gt A atitude indicada pelos escritores cristãos durante a peste justiniana, no entanto, era paralela a uma interpretação comum do século XIV da Peste Negra, ou seja, foi causada pela ira de Deus. & lt100 & gt

A peste justiniana, além de seu impacto imediato devastador, é geralmente vista como um enfraquecimento do império romano tardio, política e economicamente, criando condições propícias para o desastre. & lt101 & gt Juntamente com os outros desastres do reinado de Justiniano, a praga pode ter reduzido a população do mundo mediterrâneo no ano 600 para não mais do que 60 por cento de sua contagem um século antes. & lt102 & gt Essa taxa de mortalidade massiva levaria naturalmente à ruína social e econômica. Além disso, o despovoamento dos centros urbanos pode ter criado um desequilíbrio estrutural em favor dos árabes do deserto.

O principal problema com essa tese é a falta de evidências demográficas firmes para o final do Império Romano. Antes que a mortalidade da peste possa ser determinada, os estudiosos modernos precisam de uma estimativa da população geral do império para este período. Infelizmente, esta informação não foi efetivamente determinada. Existem também outros problemas no cálculo de dados populacionais definitivos. Embora qualquer tipo de doença epidêmica tenha efeitos graves em uma população não exposta anteriormente, as recorrências dessa doença não seriam tão devastadoras. & lt103 & gt Além disso, a "era escura" da literatura bizantina que se segue ao reinado de Justiniano falha em documentar firmemente essas recorrências da peste. As muitas outras catástrofes naturais durante este período constituem outro problema ao tentar determinar a mortalidade da peste. Mesmo se pudesse ser determinado que 300.000 pessoas morreram em Constantinopla durante a primavera de 542, ainda haveria a dúvida se esses indivíduos morreram de peste ou no grande terremoto que também ocorreu nesta época. As fontes para descobrir este tipo de informação infelizmente não existem.

Como os estudiosos não foram capazes de determinar a população geral, eles tentaram concluir as taxas de mortalidade em cidades bem documentadas, como Constantinopla. A população de Constantinopla, no entanto, também não foi determinada de forma conclusiva. & lt104 & gt Os dados usados ​​por estudiosos modernos geralmente se baseiam nas descrições literárias da praga, que muito provavelmente são coloridas pelo exagero. João de Éfeso declarou que as pessoas morriam a uma taxa de 5.000 a 16.000 por dia, e que os homens nos portões da cidade pararam de contar os cadáveres que saíam em 230.000 quando perceberam que os corpos eram inúmeros. & lt105 & gt Procópio afirmou que 10.000 pessoas morreram por dia, e que a praga durou quatro meses em Constantinopla. & lt106 & gt Com base nesses números, é possível que um terço a metade de Constantinopla tenha morrido. Embora essa conclusão pareça alta, João de Éfeso, que estava viajando durante o primeiro surto da peste, observou que as mortes em Constantinopla superaram as de outras cidades. & lt107 & gt As taxas de mortalidade urbana são inconclusivas na maioria das outras grandes cidades do império. Algumas cidades ficaram praticamente desertas com a peste, enquanto outras, principalmente aquelas que não eram centros de comércio, foram menos afetadas.

Diante dessas dificuldades, e à luz da necessidade de dados demográficos adicionais, os estudiosos postularam uma taxa de mortalidade geral para o império de cerca de um terço da população, o que, não surpreendentemente, é um número comparável ao número de vítimas, provavelmente levado pela Peste Negra. & lt108 & gt Comparações com os padrões demográficos após a Peste Negra também levaram alguns estudiosos modernos a postular que a praga pode não ter causado danos permanentes ao Império Romano. & lt109 & gt Esta teoria, entretanto, é baseada em comparações inválidas, que assumem semelhanças com base no fato de que ambas as pragas eram de natureza bubônica. Embora a evidência de que a peste sendo devastadora para o império provenha de relatos literários vagos e não quantificáveis, a evidência em contrário não é conclusiva.

Por exemplo, após a Peste Negra, a taxa de casamento aumentou drasticamente e resultou em uniões prolíficas. Agathias observou, no entanto, que os jovens eram os que mais sofriam com a peste. Se essa observação fosse verdadeira, combinada com sua afirmação de que a peste se repetia em intervalos de quinze anos, isso claramente teria causado consequências demográficas desastrosas. & lt110 & gt Um estudioso apontou que os papiros egípcios não dão nenhuma indicação de crise econômica ou mesmo de declínio populacional durante a peste. Embora isso seja preocupante, João de Éfeso afirmou que Alexandria não foi afetada como a cidade de Constantinopla. & lt111 & gt Além disso, as fontes não indicam que a praga atingiu o Egito novamente depois de 541. Outra objeção é que, apesar das fontes literárias contando histórias de corpos transbordando de cemitérios, em nenhum lugar nenhum arqueólogo trabalhando no Oriente Próximo descobriu um poço de praga. & lt112 & gt Parece provável, entretanto, que outras investigações arqueológicas irão se opor a essa objeção.

Essas perguntas não negam a existência da praga, mas simplesmente questionam se ela teve efeitos catastróficos duradouros sobre o império. A Peste Negra na Europa medieval foi descrita como tendo um efeito "purgativo em vez de tóxico" no que antes era uma sociedade superpovoada que enfrentava o controle malthusiano. & lt113 & gt Após a Peste Negra, foi produzida uma proporção mais baixa de pessoas para a terra, causando inflação dos salários. Em 544, Justiniano publicou uma lei que vetava aumentos salariais para artesãos, trabalhadores e marinheiros, em um esforço para controlar a inflação dos salários. & lt114 & gt Embora os preços mais altos dos grãos tenham afetado os salários reais imediatamente após a peste, a redução da população beneficiou claramente as classes econômicas mais baixas. & lt115 & gt É importante lembrar, entretanto, que essa comparação só pode se estender até certo ponto, em contraste com a Europa do século XIV, não há evidências concretas de que o final do Império Romano estava superpovoado. Embora seja claro que a peste devastou o império, pelo menos temporariamente, é necessário lembrar que o Império Romano de 600 ainda era um Estado poderoso, enfrentando condições políticas favoráveis ​​e sustentado por uma economia próspera.

Ao longo da história, as pragas afetaram gravemente as sociedades humanas. Para compreender seus efeitos, entretanto, é necessária muita pesquisa demográfica e arqueológica. Muitas das investigações arqueológicas conduzidas no Oriente Próximo não foram realizadas de maneira suficientemente metódica como foram, na prática, exercícios de caça ao tesouro. Em Atenas, poucas escavações se concentraram nos problemas apresentados pela peste. A sobreposição de cidades modernas a esses locais antigos também atrapalhou as investigações arqueológicas em algumas áreas de maior importância, principalmente em Constantinopla. A política, infelizmente, também desempenhou um papel nessas dificuldades. No futuro, talvez novas investigações sobre os meios de arqueologia e demografia ofereçam mais insights sobre os efeitos e consequências das pragas atenienses e justinianas.

Notas

1 Tucídides, História da Guerra do Pelopnesio, II, 52. A cidade de Atenas estava superlotada porque Péricles havia providenciado para que a população rural entrasse na cidade antes do cerco espartano. Infelizmente, não há evidências demográficas para determinar a taxa de mortalidade da peste ateniense.

3 Chester G. Starr, Uma história do mundo antigo (Oxford, 1991) 328.

4 Homer, Ilíada, Eu, 9-11 & quot; filho de Zeus e de Leto, Apolo, que com raiva do rei espalhou a pestilência ao longo do exército, e o povo persuadiu, pois o filho de Atreu tinha desonrado Crises, sacerdote de Apolo. & quot

6 Tucídides, II, 48. Tucídides não indica nenhuma de suas fontes.

8 Tucídides, II, 49. A "ânsia de vômito" foi recentemente retraduzida como "ocupação quótica" por Olson, que tenta conectar a peste ateniense com a doença Ebola. O ebola é a única doença epidêmica que tem soluços como sintoma, e a palavra significa soluço em outras partes da literatura grega, por exemplo, na de Platão. Simpósio. A busca para identificar a peste ateniense é discutida em maiores detalhes posteriormente neste artigo.

11 Tucídides acreditava que a praga contribuiu para a derrota de Atenas, porque a vontade do povo de sofrer pelo bem público foi destruída pela doença II, 53.

13 Tucídides, II, 54. A peste ateniense era diretamente contagiosa, provavelmente por meio de infecção por gotículas transportadas pelo ar. Ele se espalhou para outras cidades quando os indivíduos infectados viajaram ou fugiram para novas áreas.

17 Lucrécio, Sobre a natureza das coisas, XI.

18 Existem duas fontes principais de informações sobre a praga de Antonino. Galeno listou alguns dos sintomas da peste em Nas Faculdades Naturais no entanto, como ele não acompanhou Marco Aurélio em campanha, ele possivelmente não viu a doença em primeira mão. Outras informações sobre pragas estão incluídas no Cartas de Marcus Cornelius Fronto, que foi tutor de Marcus Aurelius.

19 Com base em estudos demográficos, a taxa média de mortalidade durante a peste Antonina foi provavelmente de apenas 7 a 10% e possivelmente de 13 a 15% nas cidades e exércitos R.J. e M.L. Littman, & quotGalen and the Antonine Plague, & quot American Journal of Philology 94 (1973) 254-55.

20 J. F. Gilliam menciona esta tese, mas não oferece nenhuma evidência, ver & quotA Praga sob Marcus Aurelius, & quot American Jounral of Philology 82 (1961) 249.

21 Zosimus, Nova História I, 26, 37 e 46.

22 W. H. McNeill, Pragas e Povos (Oxford, 1977) 125.

23 Donald M. Nicol, & quotJustinian I and his successors, AD 527-610 & quot em Philip Whitting, ed., Bizâncio: uma introdução (Nova York, 1971) 28.

24 Outras fontes incluem os escritos de Gregório de Tours, Marcelino Comes, Miguel, o Sírio, Zacarias de Mitilene, Filostórgio e os Vie de S. Symeon.

25 Evagrius, Historia Ecclesiastica IV, 29.

26 Citado de J. A. S. Evans, & quotA Atitude dos Historiadores Seculares da Idade de Justiniano em relação ao Passado Clássico, & quot Traditio 32 (1976) 354.

28 Procópio, História Secreta XIV, 11.

29 Procópio, Guerras XIII e História Secreta III, 2.

30 John W. Barker, Justiniano e o Império Romano Posterior (Madison, 1966) 76. Cf. J. A. S. Evans, A Idade de Justiniano (Nova York, 1996) 160-1.

31 Procopius, História das Guerras (A Guerra Persa) II, 23, 1 veja também o Crônica of John Malalas, XVIII, 92. Todas as seguintes citações de Procopius serão de & quotThe Persian War & quot, salvo indicação em contrário.

32 A data do século VIII é contestada porque a escrita bizantina experimentou uma 'idade das trevas' após o reinado de Justiniano. Apesar disso, a peste permaneceu endêmica pelo menos até o final do século VII, e levou cerca de dois séculos e meio para se extinguir. A Peste Negra na Europa permaneceu endêmica por aproximadamente o mesmo período de tempo P. Allen, & quotA praga 'Justiniana', & quot Bizâncio 49 (1979) 14, citando, entre outros, as obras de Agapius, Bede, Theophanes, Theophylact e o Vita de João, o Doador de Esmolas, de Leôncio de Neápolis, que registra os vários surtos de pragas.

33 Cfr. Tucídides, 11, 51 e Procópio, Guerras, 11, 22.

34 Os sintomas da peste são descritos em Procopius, Guerras 11, 22-23 Evagrio, IV, 29 João de Éfeso, Historia Ecclesiastica frgs. 11, E-H.

35 Ver J. C. F. Poole e J. Holladay, & quotThucydides and the Plague of Athens & quot. Classical Quarterly 29 (1979) 282-300 também Alexander D. Langmuir, et al., "The Thucydides Syndrome," New England Journal of Medicine 313 (1985) 1027-30.

36 Patrick Olson, & quotThe Thucydides Syndrome: Ebola D j vu? (ou ebola reemergente?) & quot Emergente Doenças infecciosas 2 (abril-junho de 1996) 1-23 Allison Brugg, & quotAncient Ebola Virus? & Quot Arqueologia (Nov / Dez 1996) 28 Bernard Dixon, & quotEbola in Greece? & Quot British Medical Journal 313 (17 de agosto de 1996) 430 Constance Holden, & quotEbola: Ancient History of 'New' Disease? & Quot Ciência 272 (14 de junho de 1996) 1591.

37 Cfr. Tucídides, 11, 51, 5 e Procópio, Guerras II, 22, 23.

38 Para obter informações sobre os reservatórios da peste, consulte o site do Center for Disease Control na Internet http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/plagen.htm.

39 A peste bubônica é endêmica das estepes da Ásia Central e da África Central. Barker afirma que a praga justiniana se espalhou da Ásia porque foi aí que se originou a peste negra de 1348, pp. 191-2. Allen concorda com essa tese, já que Justiniano não roubou ovos de bicho-da-seda da China até 552, p. 19. Para obter informações sobre o incidente do bicho-da-seda, consulte Procopius, Guerras (Guerra Gótica) IV, 17.

40 Procópio, Guerras, 11, 22, 6 Evagrius, IV, 29.

41 Hans Zinsser, Ratos, piolhos e história (Nova York, 1960) 145. A Etiópia, situada na extremidade sul do antigo mundo conhecido, era o lugar mais quente conhecido pelos gregos e romanos. Tucídides também afirmou que a praga ateniense se originou na Etiópia.

42 Procópio, Guerras, 11, 22. Estudiosos modernos que apóiam a tese da origem da peste asiática acreditam que o comércio trouxe a doença para o Egito.

43 Marcelino vem, Chronicon, sub anno 543. Síria e Palestina foram incluídas em Oriens, uma diocese estabelecida por Diocleciano. Era a parte mais oriental do Império Romano.

44 Procópio, Guerras 11, 24, 8-12.

45 Gregório de Tours, História dos francos IV, 5 Allen, 15, sobre esta especulação. Bede, História Eclesiástica do Povo Inglês, III, 27, registrou a devastação da Grã-Bretanha e da Irlanda pela praga em 664.

47 Agathias, Historia, V, 10, 1-7.

48 Allen, 7 anos. Também pode ter sido a primeira doença pandêmica. Philip Ziegler, A peste negra (Harmondsworth, 1970) discute três pandemias históricas: a peste Justiniana, a Peste Negra de 1348 e um contágio contínuo que começou em Yunnan em 1892, pp. 25-6.

50 A forma bubônica também foi a variedade mais ativa durante a Peste Negra.

53 Procópio, Guerras, 11, 22, 10 João de Éfeso, fragmento 11, E.

56 Procópio, Guerras, 11, 22, 17. Os bubões aparecem próximo à área dos linfonodos mais próximos de onde o indivíduo foi infectado pela primeira vez com a doença, portanto, a virilha é um local comum para os bubões, uma vez que as pernas são um alvo fácil para as pulgas.

57 Agathias, V, 10, 3 Evagrius, IV, 29 Gregório de Tours, IV, 31.

59 Procópio, Guerras, 11, 22, 19-28 João de Éfeso, fragmento 11, G. Boccaccio menciona pontos semelhantes em sua descrição da Peste Negra de 1348 na Introdução ao seu Decameron. Zinsser, p. 109, toma isso como evidência de que um tipo grave de varíola participou de ambas as pragas, mas essa opinião agora foi desconsiderada pelos estudiosos, sem nenhuma teoria substituta até o momento.

60 Agathias, V, 10. Agathias não oferece nenhuma evidência de por que essa estatística era verdadeira. É possível que os jovens anteriormente saudáveis ​​suportassem o fardo da sociedade durante esse período de doença, talvez aumentando sua suscetibilidade.

62 Procópio, Guerras, 11, 22, 29 Evagrius, IV, 29.

64 João de Éfeso, fragmento 11, G.Não há menção nas fontes, porém, de que a praga se espalhou para o gado, fato que certamente teria agravado o caos no campo.

65 João de Éfeso, frgs. 11, E-G.

66 João de Éfeso, frgs. 11, E e G.

67 João de Éfeso, fragmento, II, G também Miguel, o Sírio, IX, 28.

68 João de Éfeso, fragmento 11, E.

69 João de Éfeso, fragmento 11, E.

70 Procopius, Guerras, 11, 23, 20. Justiniano acabaria por se recuperar da praga. Incidentalmente, nessa época Belisário, o general sob o qual Procópio servia, foi deposto do poder, por supostamente se envolver em atividades traiçoeiras durante os dias sombrios da doença de Justiniano. Depois desse incidente, pouco ouvimos sobre e de Procópio, indicando que sua sorte muito provavelmente piorou com a queda de Belisário da graça imperial.

71 Theodore serviu como um dos referendarii, ou secretários jurídicos, que tratavam e despachavam toda a correspondência do imperador Procópio, Guerras, 11, 23.

72 João de Éfeso, fragmento II, E.

73 João de Éfeso, fragmento II, G.

74 Procópio, Wars, 11, 23.

75 Evans, Era, 163, não lista suas fontes para esta teoria, no entanto, os grãos para a cidade de Constantinopla vieram do Egito, e a colheita pode ter sido interrompida quando a praga atingiu lá em 541.

76 João de Éfeso, frgs. II, E e G Procopius, Guerras, II, 23.

78 Procópio, História Secreta, XXVI.

79 João de Éfeso, fragmento 11, E.

80 Miguel, o Sírio, IX, 29. Quando possível, ele relatou que algum trabalho era feito com mulas ou cavalos Evans, Idade, (p. 164) sugere antraz sem oferecer qualquer evidência para esta teoria. Parece possível, entretanto, que o gado pode ter sido vítima da praga, se aceitarmos a declaração de João de Éfeso de que a praga afetou cães, ratos e até cobras fragmento 11, G.

81 J. Danstrup, & quotThe State and Landed Property in Byzantium & quot Classica et Medievalia 8 (1946) 247.

82 Procópio, História Secreta, XXIII, 15-22.

83 Novellae 128 cf. Enterrar, Império Romano Posterior, Vol. II, p. 350. O Novellae, que compreendem um quarto da de Justiniano Corpus, foram emitidos por Justinian após a segunda edição do Código em 534. Novellae foram escritos em grego, em vez de latim como o resto do Corpus. Perto do fim de sua vida, Justiniano finalmente aceitou que a língua do povo de seu império era o grego; no entanto, o uso do latim persistiu no exército.

84 Filostórgio, XI, 7, escreveu sobre a destruição dos militares causada pela praga. A conscrição foi empregada durante o século IV no Império Romano. Por causa das práticas de "esquiva" por grandes proprietários de terras, no entanto, o projeto era impraticável. Justiniano tinha um exército voluntário, composto principalmente por grupos de tribos bárbaras.

85 Procópio, História Secreta, XVIII. “Então, enquanto ele (Justiniano) era imperador, toda a terra ficou vermelha com o sangue de quase todos os romanos e bárbaros. Tais foram os resultados das guerras em todo o Império durante esse tempo. & Quot

88 Evans, Era, 165 cf. J. W. H. G. Liebeschuetz & quotThe End of the Ancient City & quot (1992), 5-6, em John Rich, ed., A cidade no final da antiguidade (Londres, 1992) cf. Russell (1968) que afirmou que a praga encerrou um período de prosperidade.

89 Procópio, História Secreta, XVIII, 44.

90 Procopius, História Secreta, XVIII.

91 Procópio deve ter morrido antes que esse evento ocorresse, pois certamente o colapso teria formado um símbolo importante em sua evidência das obras do "imperador demônio". Hagia Sophia foi posteriormente restaurada pelo arquiteto Isidoro, o Jovem.

92 Procópio, Guerras, II, 22.

93 & quotLuck / Chance & quot e & quotFate & quot ver & quotHistoriography in Late Antiquity: An Overview & quot História e historiadores da Antiguidade Tardia, Brian Croke e Alanna M. Emmett, eds. (Sydney, 1983) 5.

94 Procópio, Guerras, VIII, 25, 13.

95 Zacarias de Mitilene, The Syriac Chronicle, X, 9.

96 Vie de S. Symeon, 69-70.

98 Procópio, Wars, 11, 22,1-5 Agathias, V, 10, 6.

99 Henry Knighton, Chronicon Henrici Knighton, trans. Mary Martin McLaughlin em O leitor portátil medieval, James Bruce Ross e Mary Martin McLaughlin, eds. (Londres, 1977) 217.

100 João Malalas XVIII, 92 Zacarias de Mitilene IX, 9 e João de Éfeso, frgs. II, EH. Evagrio, 11, 13 IV, 8 IV, 29 mencionou esta atitude, mas afirmou que ninguém poderia saber os motivos de Deus cf. Evans, Era, 163.

101 Mark Whittow, A Fabricação de Bizâncio, 600-1025 (Berkeley, 1996) 66.

102 Ver J. C. Russell, & quotThat Earlier Plague & quot Demografia 5 (1968) 174-184.

104 Stein calculou uma população de 571.429 para 542 Teall, c. 500.000 em 400, Jacoby, c. 375.000 em 542 Russell, 250.000 em 542 citado de Allen, 10.

105 João de Éfeso, fragmento, II, G.

106 Procopius, Wars, 11, 23, 1 também John Malalas, XVIII, 92.

107 João de Éfeso, fragmento, II, G.

108 Para obter informações sobre a taxa de mortalidade da Peste Negra, consulte Ziegler, 232.

109 Evans, Age, 164 também Whittow, 66.

111 João de Éfeso, fragmento II, G.

112 Até novembro de 1996, não houve nenhuma descoberta de um poço de peste em Atenas, apesar do quase contínuo trabalho de campo arqueológico dentro da cidade nos últimos dois séculos. Os historiadores não esperavam encontrar um, já que os gregos geralmente cremavam seus mortos. Deve-se lembrar, porém, que um dos pontos de discórdia de Tucídides durante a praga foi que seus concidadãos não estavam seguindo os costumes funerários adequados. O teste de DNA dos cadáveres deve ocorrer em algum momento de 1997 para tentar determinar a causa da peste ateniense. Veja Constance Holden, & quotAthenian Plague Probe, & quot Ciência 274 (22 de novembro de 1996) 1307.


História, características e transmissão da doença

Yersinia pestis é um bacilo Gram-negativo em forma de bastonete, que foi descoberto como a causa da peste pelo pesquisador suíço Alexander Yersin em 1894. O termo Gram-negativo se refere à maneira como a bactéria absorve a coloração de Gram usada para preparar culturas bacterianas para microscopia. O período de incubação de Y. pestis tem entre dois e oito dias, e o micróbio produz três tipos de peste: bubônica, pneumônica e septicêmica.

A peste bubônica é responsável por 90–95% de todos os casos e é caracterizada pelo início súbito de febre, calafrios, fraqueza e dor de cabeça. Inicialmente, eles podem ser confundidos com sintomas de gripe. Pouco depois, a multiplicação das bactérias nas glândulas linfáticas das axilas e virilha causa inchaços característicos, chamados de bubões, que são extremamente sensíveis, tipicamente de 0,8 a 4 pol. (2 a 10 cm) de diâmetro e quentes ao toque.

A doença freqüentemente progride para sangramento do trato gastrointestinal, respiratório ou geniturinário, levando ao nome de "Morte Vermelha". Gangrena - morte de tecido por falta de oxigênio - pode ocorrer no nariz ou no pênis, levando ao nome de "Peste Negra". Este nome também foi dado a algumas das epidemias de peste da história. Essas complicações são causadas pela disseminação da bactéria pela corrente sanguínea e pelos efeitos das toxinas associadas. A peste bubônica não tratada tem uma taxa de mortalidade de mais de 50%.

A peste pneumônica pode ocorrer como uma complicação da peste bubônica e também é responsável por 5% dos casos primários. Os sintomas incluem expectoração com sangue, dor no peito, tosse e falta de ar. A doença é altamente infecciosa e 100% fatal se não tratada. A peste septicêmica tem sintomas semelhantes aos da peste bubônica - exceto os bubões - e é responsável por cerca de 5% dos casos, sendo a infecção extensa da corrente sanguínea a característica mais significativa.

A peste é uma zoonose - uma doença dos animais que pode infectar os humanos. Os roedores atuam como reservatórios animais para a doença. Quando as pulgas picam um animal infectado com Y. pestis, eles podem transmitir a doença a outros roedores. Os animais ficam doentes e, quando começam a morrer, as pulgas procuram hospedeiros humanos como fonte alternativa de alimentação de sangue. O principal vetor de pulgas é a pulga do rato oriental, Xenopsylla cheopsis.

Os seres humanos geralmente são infectados com a peste por meio da picada de uma pulga infectada ou ao manusear um animal infectado e entrar em contato com seus tecidos ou fluidos corporais. Nos Estados Unidos, os roedores selvagens são os reservatórios animais mais comuns para a peste, com o esquilo-rocha sendo implicado na maioria dos casos no sudoeste. Nos Estados do Pacífico, o esquilo terrestre da Califórnia é a fonte mais importante de praga. Cães da pradaria, ratos de madeira, esquilos e outros roedores escavadores também estão envolvidos em casos de peste nos EUA. Outras fontes, menos frequentes, incluem coelhos selvagens, carnívoros selvagens e cães e gatos domésticos, que pegam pulgas infectadas de roedores selvagens. Além disso, a peste pneumônica pode ser transmitida de pessoa para pessoa por meio da inalação de secreções infectadas.

o Y. pestis as bactérias entram rapidamente na corrente sanguínea e entram nos glóbulos brancos, onde se multiplicam e produzem toxinas. Eles se espalham por todo o sangue e podem causar coagulação intravascular disseminada - vários coágulos minúsculos de sangue - que levam às complicações da peste.


Uma breve história da praga

O COVID-19 foi identificado pela primeira vez na cidade de Wuhan, China, em dezembro de 2019. A Organização Mundial da Saúde o declarou uma pandemia em março. Em julho, mais de 12 milhões de pessoas foram infectadas em todo o mundo e mais de meio milhão morreram.

Esta não é a primeira bactéria ou vírus ruim H. sapiens encontrou, e não será o último. Evidências de doenças preenchem o registro histórico desde o início. A varíola atingiu duramente o Império Romano em meados do século 2, com as ondas da peste Antonina da peste bubônica varridas de Constantinopla a Londres dos séculos 6 a 17 e, além do sarampo, dizimou as populações do Novo Mundo após o desembarque de Colombo, Cortés e Pizarro. E o coronavírus está causando estragos em todos nós. Mas as epidemias do passado geralmente terminavam com algum tipo de vantagem. E muitas vezes tinha algo a ver com espalhar-se.

Aelius Galenus, o filósofo que era médico de Marco Aurelius, estava em Roma quando uma praga estourou em 166 DC Galen seguiu o exército romano para o Adriático alguns anos depois e escreveu: “Em minha chegada em Aquileia, a praga atacou de forma mais destrutiva do que nunca, então os imperadores fugiram imediatamente para Roma com uma pequena força de homens. Para o resto de nós, a sobrevivência se tornou muito difícil por um longo tempo. ” A febre e bolhas que ele retratou provavelmente estavam associadas a Variola major, o vírus da varíola. Outra rodada de infecções varreu o império um século depois, em todo o Mediterrâneo, a doença veio e foi embora por mais de meio milênio. Os soldados romanos foram devastados em alguns lugares, um quarto a um terço da população morreu.

Os custos da praga Antonina foram duradouros, mas tiveram alguns efeitos positivos. As revoltas nas fronteiras e a agitação civil no Ocidente moveram os imperadores e a sede do império em direção ao Oriente. Os imperadores se estabeleceram em Antioquia, no leste do Mediterrâneo, e em Nicomédia, no oeste da Ásia Menor. Diocleciano, que nasceu na Dalmácia, retirou-se para seu palácio em Split, no Adriático, para cultivar repolhos em 305. E Constantino acabou no Bósforo um quarto de século depois. Alguns de seus súditos apareceram, mas muitos ficaram para trás. Um povo mais livre floresceu na Europa.

Haveria outras pragas. Yersinia pestis, a bactéria que causou a Peste Negra, infectou o sucessor de Constantino no século 6, Justiniano I. Ele sobreviveu, mas cerca de 25 a 50 milhões de pessoas morreram. “A peste varreu todo o mundo conhecido e notavelmente o Império Romano, exterminando a maior parte da comunidade agrícola e, necessariamente, deixando um rastro de desolação em seu rastro,” o Historiador Secreto, Procópio, resumiu. As epidemias voltariam a ocorrer nos próximos séculos no Oriente e, depois de 1346, gânglios linfáticos inchados nas axilas e nos bubões, ou virilhas, começaram a aparecer na Europa. Carregada por pulgas de ratos em caravanas ao longo da Rota da Seda, a praga navegou em navios mercantes para Gênova e outros portos do Mediterrâneo. As taxas de moralidade variaram de 30 a 60 por cento. Esta pestilência estava na Inglaterra por volta de 1348, onde permaneceu por muito tempo. “Grande temor dos Doentes aqui na Cidade, sendo dito que duas ou três casas já estão fechadas. Deus proteja a todos nós ”, escreveu o eventual Secretário do Almirantado em seu Diário, um dia em 1665.

Mas muitos sobreviveram e alguns prosperaram. À medida que a praga vinha onda após onda, a desigualdade diminuía. Já em 544, Justiniano condenou "pessoas engajadas no comércio e atividades literárias, bem como artesãos e agricultores de diferentes tipos, e marinheiros, que quando deveriam levar uma vida melhor, se dedicaram à aquisição de ganhos e exigem o dobro e salários e salários triplos, em violação dos costumes antigos. ” E na Inglaterra, o Estatuto dos Trabalhadores de 1351 advertia as pessoas que, "para sua própria comodidade e ganância excepcional, se retiravam para trabalhar para grandes homens e outros, a menos que recebessem uniformes e salários dobrassem ou triplicassem o que estavam acostumados a receber." Os trabalhadores que sobreviveram à peste foram mais bem pagos.

A pior de todas as pragas seguiu-se ao encontro dos mundos. Depois que Colombo aterrissou nas Bahamas em 1492, as doenças do Velho Mundo dizimaram o Novo. Eles incluíram gripe, tifo, varíola, salmonela e sarampo Morbilivírus do sarampo foi um dos piores. As epidemias voltaram a cada geração em alguns pontos, a mortalidade se aproximando de 90 por cento. “Grande era o fedor da morte. Depois que nossos pais e avós morreram, metade das pessoas fugiu para os campos. Os cães e abutres devoraram os corpos. A mortalidade foi terrível ”, escreveu um analista guatemalteco do século 16. Civilizações de milhões de pessoas caíram no Vale do México e nos Andes.

Nos escombros, norte-americanos, norte-americanos do sul e centro-americanos, junto com europeus, africanos e asiáticos, construíram novas cidades e estados. Por meio de uma série de medidas, nesses amplos espaços abertos, surgiram sociedades de paz e tolerância sem precedentes, oportunidades e prosperidade. Algumas pessoas compartilhavam os direitos à Vida, Liberdade e a busca pela Felicidade. Todos os homens são criados iguais, um deles escreveu.

Mas não igual o suficiente. Na esteira desse coronavírus, podemos esperar que todos nós, quaisquer que sejam suas origens históricas, possamos cumprir melhor essa promessa. E podemos esperar que quaisquer melhorias tenham algo a ver com a ocupação do espaço virtual. Cada vez mais pessoas compram e vendem, trabalham e consomem online. Estamos descobrindo que é menos necessário aglomerar-se nas costas, de Nova York a Miami, de Seattle a Los Angeles. Estamos colaborando com o exterior de Kansas e Arkansas, estamos encomendando de Londres e Wuhan. Isso deve inibir a próxima praga. E deve facilitar a longa tendência em direção à justiça, para muitos de nós.

McNeill, W. H. 1976. Pragas e povos. Nova York: Anchor Books.

Scheidel, W. 2017. The Great Leveler. Princeton: Princeton University Press.


Pragas na História

As pragas atingiram a humanidade desde que as comunidades se reuniram em grupos concentrados. Nesta coleção de recursos, examinamos apenas algumas das pandemias que assolaram a Antiguidade e a Idade Média, desde a praga que assolou Atenas no século 5 aC até a mais destrutiva de todas, a Peste Negra do século 14 dC . Examinamos não apenas as causas, propagação e baixas desses eventos terríveis, mas também os efeitos duradouros nas sociedades que eles devastaram. Se há um consolo, a humanidade sempre sobreviveu e a vida, de alguma forma, e muitas vezes com grandes dificuldades e sacrifícios, encontrou uma maneira de continuar.

Os médicos medievais não faziam ideia de organismos microscópicos como as bactérias e, por isso, eram impotentes em termos de tratamento e, onde poderiam ter mais chances de ajudar as pessoas, na prevenção, eram prejudicados pelo nível de saneamento, que era terrível em comparação para os padrões modernos. Outra estratégia útil teria sido colocar áreas de quarentena, mas, como as pessoas fugiam em pânico sempre que surgia um caso de peste, elas, sem saber, carregavam a doença com elas e a espalhavam ainda mais longe, os ratos faziam o resto.

A peste negra


Dados Visuais

Tendências do Google

O gráfico abaixo mostra os dados do Google Trends para a peste (doença), de janeiro de 2004 a abril de 2021, quando a captura de tela foi tirada. O interesse também é classificado por país e exibido no mapa mundial. & # 9110 & # 93

Visualizador Google Ngram

O gráfico abaixo mostra os dados do Google Ngram Viewer para a peste, de 1500 a 2019. & # 9111 e # 93

Vistas da Wikipedia

O gráfico abaixo mostra as visualizações de página do artigo Plague da Wikipedia em inglês, no desktop de dezembro de 2007, e na web móvel, desktop-spider, mobile-web-spider e aplicativo móvel, de julho de 2015 a março de 2021. & # 9112 & # 93

De outros

Casos de peste humana no período de 1994–2003 em países que notificaram pelo menos 100 casos confirmados ou suspeitos. As taxas de letalidade em & # 160% são representadas na vertical à esquerda. & # 9113 & # 93

Casos de peste notificados na África à Organização Mundial da Saúde no período 1954-1986. Cumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados nas Américas à Organização Mundial da Saúde no período 1954-1986. Cumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados na Ásia às Organizações Mundiais de Saúde no período de 1954-1986. Cumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados à Organização Mundial de Saúde por continente. Cumulativo. & # 9114 & # 93


The Stuarts & # 8211 The Plague Doctor

O médico da peste era uma figura comum no mundo medieval, com sua fantasia de pássaro, que se acreditava resistir à peste.

As pessoas no século XIV não sabiam o que causava a praga e muitos acreditavam que era um castigo de Deus. Eles perceberam que entrar em contato com pessoas infectadas aumentava o risco de você mesmo contrair a doença. Curas e medidas preventivas não foram eficazes.

Muitos médicos, sabendo que não podiam fazer nada pelas vítimas da peste, simplesmente não se preocuparam em tentar tratar a doença. Aqueles que o fizeram se certificaram de que estavam o mais protegidos possível da doença usando o & # 8216uniforme & # 8217 mostrado acima.

Chapéu de Couro

O chapéu era feito de couro. Era usado para mostrar que o homem era médico e também para dar proteção extra à cabeça.

O bico que se prendia à máscara era recheado com ervas, perfumes ou especiarias para purificar o ar que o médico respirava quando estava perto das vítimas.

Olho de vidro

Olhos de vidro foram embutidos na máscara para garantir que os olhos estivessem totalmente protegidos.

A máscara cobriu a cabeça completamente e foi recolhida no pescoço para proteção extra.

O vestido longo era feito de um material grosso que era coberto com cera. Por baixo da bata, o médico usaria calça de couro.

Luvas de couro

O médico usou luvas de couro para proteger as mãos de qualquer forma de contato com a doença.

Estaca de madeira

O Doutor da Peste carregava uma vara de madeira para que pudesse afastar as pessoas que se aproximassem dele.

Este artigo é parte de nosso recurso maior sobre a cultura, sociedade, economia e guerra dos Stuarts. Clique aqui para ver nosso artigo abrangente sobre os Stuarts.


A notável história de Eyam, a vila que interrompeu a praga de 1666.

A bonita vila de Eyam está situada nas colinas do distrito de pico de Derbyshire. Outrora conhecida por sua agricultura e mineração de chumbo, a moderna Eyam é uma vila de viajantes, com muitos de seus 900 residentes viajando diariamente para as vizinhas Manchester e Sheffield. Não é difícil entender por que esses trabalhadores da cidade preferem morar em Eyam, pois a vila mantém a beleza de um cartão-postal por excelência. Seus chalés pitorescos, a igreja antiga e a mansão do século XVII também atraem os milhares de visitantes anuais do Peak District. No entanto, isso não é a única coisa que atrai visitantes ao Eyam.

A cerca de oitocentos metros da aldeia principal, há uma característica curiosa: uma parede feita de pedras achatadas e ásperas, pontuada por aberturas incomuns cujas bordas se desgastaram com o tempo. A parede é única, pois é a relíquia de uma tragédia e triunfo & ndash do passado de Eyam & rsquos. Pois, em 1666, o povo de Eyam deu um passo sem precedentes de isolar-se e isolar sua aldeia do resto de Derbyshire, quando a aldeia foi infectada pelo último surto de peste bubônica na Grã-Bretanha. Essa ação corajosa devastou o assentamento, mas ao mesmo tempo deu a Eyam a reputação de aldeia que deteve a praga.

A Grande Peste de Londres, 1665. Imagens do Google.


Assista o vídeo: This Cauldron Has a Secret Way to Keep Your Toys Dry (Janeiro 2022).