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A descoberta de dois enterros de barco muda o cronograma da Viking

A descoberta de dois enterros de barco muda o cronograma da Viking


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De acordo com relatos aceitos, a Era Viking começou em 793 DC na costa do norte da Inglaterra, quando foi registrado que ocorreu o primeiro ataque de guerreiros escandinavos. Os vikings surgiram repentinamente e se expandiram rapidamente pela Europa, Ásia e Américas. Embora se saiba que os vikings se originaram na Escandinávia, pouco se sabe sobre como e por que eles repentinamente construíram navios e decolaram em busca de novas terras. Foi a mudança climática, a superpopulação, o desejo de riqueza ou simplesmente a sede de aventura? Fosse o que fosse, os vikings causaram um impacto duradouro no mundo. Mas tudo o que sabemos sobre eles está correto?

O início da tempestade viking

Uma descoberta em uma ilha do Báltico há quase uma década, lançou uma nova luz sobre como a tempestade Viking começou. “Dois navios cheios de guerreiros mortos descobertos na ilha estoniana de Saaremaa podem ajudar os arqueólogos e historiadores a entender como os navios de guerra dos Vikings evoluíram de barcos a remos de curto alcance para navios a vela; de onde vieram os primeiros guerreiros; e como suas táticas de batalha se desenvolveram ”, relatou a Archaeology Magazine. “Entre eles, os dois barcos contêm os restos mortais de dezenas de homens. Sete jaziam ao acaso no menor dos dois barcos, que foi encontrado primeiro. Perto dali, no navio maior, 33 homens foram enterrados em uma pilha organizada, empilhados como madeira, junto com suas armas e animais. O local parece ser uma vala comum arranjada às pressas, o local de descanso final para os guerreiros escandinavos mortos em um ataque malfadado em Saaremaa, ou talvez emboscado em uma praia remota por rivais ”.

Os restos mortais de 33 homens enterrados no navio que os trouxe da Escandinávia para uma ilha da Estônia Crédito: Liina Maldre, Universidade de Tallinn

A descoberta altera os cronogramas aceitos?

Acredita-se que os homens morreram em batalha até um século antes do início oficial da Era Viking, uma era que antes não era conhecida por longas viagens. As ruínas dos dois barcos apresentam um alto nível de avanço tecnológico, uma transformação que vinha ocorrendo nos anos 8 º século Báltico. Eles eram claramente capazes de viajar em mar aberto.

Acredita-se que o primeiro barco, que não tinha vela e teria sido remado da Escandinávia, foi construído por volta de 650 DC. As evidências sugerem que ele foi reparado e remendado décadas antes de sua viagem final. O segundo barco era muito mais sofisticado. Embora tenha se deteriorado em grande parte, a descoberta de uma quilha - um recurso essencial para manter um barco à vela em pé - sugere que os escandinavos estavam navegando no Báltico pelo menos um século antes que os cronogramas aceitos digam que sim.

Um dos esqueletos encontrados a bordo do navio menor. Crédito: Marge Konsa, Universidade de Tartu

Evidências de sepultamento de barco sugerem surgimento mais gradual dos vikings

Os especialistas acreditam que os dois barcos são os restos de um enterro de barco, um ritual fortemente associado aos vikings. A descoberta sugere que essa tradição evoluiu gradualmente ao longo dos séculos e não surgiu repentinamente na Era Viking.

A descoberta dos dois barcos é significativa, pois apóia uma nova perspectiva dos vikings, sugerindo que o início da Era Viking não foi tão repentino como se acreditava, mas foi um processo mais gradual. Agora parece que os guerreiros escandinavos desenvolveram e aprimoraram suas habilidades de construção de navios ao longo de vários séculos, eventualmente alcançando um nível que lhes permitiu decolar em oceano aberto, alcançando terras distantes e deixando seus rastros em quatro continentes.


    The Viking Timeline: What Happened & # 038 Quando?

    A Era Viking durou algumas centenas de anos. Mas o que aconteceu e quando? Damos uma olhada detalhada na linha do tempo Viking.

    A era Viking é o período que se segue à Idade do Ferro germânica. Por volta do ano 793 a 1066, os nórdicos usaram rios e oceanos para explorar a Europa para o comércio, invasões e conquistas.

    Claro, a história de muito tempo atrás está longe de ser exata. Muito do que sabemos sobre a época é baseado nas sagas islandesas, histórias que foram escritas centenas de anos depois que os eventos ocorreram. Se é que alguma vez aconteceram. Esta é uma das maiores críticas às histórias Viking.

    Os registros históricos que existem tendem a ter sido deixados pelo povo conquistado pelos nórdicos. Portanto, embora esses relatos provavelmente pintem um quadro unilateral, eles pelo menos nos ajudam a começar a traçar um cronograma viking.

    Tenha em mente ao ler essas datas e fatos que muitos historiadores discordam nos detalhes! Em alguns casos, as datas não são claras, em outros há alguma dúvida se os eventos realmente aconteceram.


    Fotos: Um homem, um cavalo e um cachorro encontrados no cemitério de um barco viking

    Arqueólogos escavaram recentemente dois túmulos de barcos vikings em um terreno fora de Uppsala, na Suécia. Um dos barcos revelou os restos mortais de um homem, um cavalo e um cachorro, além de outros objetos como uma espada, uma lança, um escudo e um pente. Esses enterros de barcos vikings já foram descobertos em vários países escandinavos, mas são muito raros e provavelmente só foram usados ​​para enterrar a elite. [Leia mais sobre os recém-descobertos enterros dos barcos vikings]


    & # x27O glacê & # x27

    Dezenas de peças de ferro ainda não identificadas também foram encontradas no local.

    As descobertas foram feitas como parte do Projeto de Transição Ardnamurchan (ATP), que tem examinado a mudança social na área, desde os primeiros fazendeiros, 6.000 anos atrás, até o Highland Clearances dos séculos 18 e 19.

    A especialista em Viking, Dra. Colleen Batey, da Universidade de Glasgow, disse que o barco provavelmente era do século 10 DC.

    O Dr. Oliver Harris, codiretor do projeto da Escola de Arqueologia e História Antiga da Universidade de Leicester & # x27s, reforçou a importância do cemitério.

    Ele disse: & quotEm temporadas anteriores, nosso trabalho examinou evidências de mudanças de crenças e estilos de vida na área por meio de um estudo de práticas de sepultamento nos períodos Neolítico e da Idade do Bronze de 6.000 a 4.500 anos atrás e 4.500 a 2.800 anos atrás, respectivamente.

    & quotIsso também produziu evidências para o que será um dos mais datados montes de pedras neolíticos com câmara na Escócia, quando todo o nosso trabalho pós-escavação estiver concluído.

    & quotMas a descoberta que revelamos hoje deve ser a cereja do bolo. & quot


    Sepultura como marca de nobreza

    O Sr. Rodsrud disse à BBC que & quotthe navio se relaciona claramente com os túmulos mais antigos e especialmente o grande Jell Mound - é claro que os vikings queriam se relacionar com o passado & quot.

    O enterro do navio poderia ter sido para um rei, rainha ou jarl, ele disse. Jarls eram guerreiros nobres - o equivalente anglo-saxão era um conde.

    Ao contrário deste ponto de referência de prestígio, enterros de barcos muito menores eram comuns entre os vikings.

    Até agora, a equipe encontrou ossos de um grande animal - provavelmente um cavalo ou touro - na sepultura do navio, mas nenhum osso humano.

    Há indícios de que ladrões bem organizados removeram artefatos de túmulos, apontando para um ato político com a intenção de "citar o poder dinástico", diz um artigo de pesquisa sobre o local.

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    Naquela época a costa estava mais perto - cerca de 500m de distância. A baía era abrigada, tornando o local facilmente acessível por mar. Pesquisas norueguesas mostram que os níveis do mar eram então 6,5 metros mais altos do que hoje na região.

    "Tenho certeza de que essa sociedade tinha contatos distantes e que a pessoa enterrada no navio pode ter viajado longas distâncias", disse Rodsrud, professor associado do Museu de História Cultural da Noruega. Os vikings negociavam em toda parte - notoriamente com Bizâncio, agora Istambul.


    Nova pesquisa de DNA Viking produz informações inesperadas sobre quem eles eram

    Mark Collard, professor, Arqueologia e Antropologia Biológica.

    Perícia: identificação de espécies no registro fóssil de hominídeos, origens humanas modernas.

    Shradhha Sharma University Communications and Marketing, 604.202.2504, [email protected]

    Na imaginação popular, os vikings eram temíveis guerreiros de cabelos loiros da Escandinávia que usavam escaleres para realizar incursões por toda a Europa em um breve mas sangrento reinado de terror. Mas a realidade é mais complexa, diz o professor de arqueologia da SFU Mark Collard.

    Collard é membro de uma equipe internacional de pesquisadores que acaba de publicar os resultados do maior sequenciamento de DNA de esqueletos Viking do mundo, na edição desta semana do Natureza.

    Liderada pelo Prof. Eske Willerslev das Universidades de Cambridge e Copenhagen, a equipe de pesquisa extraiu e analisou DNA dos restos mortais de 442 homens, mulheres e crianças.

    Os restos mortais foram recuperados de sítios arqueológicos na Escandinávia, Reino Unido, Irlanda, Islândia, Groenlândia, Estônia, Ucrânia, Polônia e Rússia, e datam principalmente da Era Viking (cerca de 750-1050 DC).

    As análises da equipe produziram uma série de descobertas. Um dos mais dignos de nota é que, ao contrário do que muitas vezes se supõe, a identidade Viking não se limitou a pessoas de ascendência escandinava - a equipe descobriu que dois esqueletos de um cemitério Viking nas Ilhas Orkney eram de ascendência escocesa.

    Eles também encontraram evidências de que havia um fluxo gênico significativo para a Escandinávia das Ilhas Britânicas, Sul da Europa e Ásia antes e durante a Era Viking, o que prejudica ainda mais a imagem dos Vikings como escandinavos "puros".

    Outra descoberta que vai contra a imagem padrão dos vikings é que muitos tinham cabelos castanhos, não cabelo loiro.

    Os resultados das análises também lançam luz sobre as atividades dos vikings. Por exemplo, consistente com os padrões documentados por historiadores e arqueólogos, a equipe descobriu que os vikings que viajaram para a Inglaterra geralmente tinham ascendência dinamarquesa, enquanto a maioria dos vikings que viajaram para a Escócia, Irlanda, Islândia e Groenlândia tinham ascendência norueguesa. Em contraste, os vikings que se dirigiram para o leste eram principalmente da Suécia.

    Curiosamente, diz Collard, os dados revelaram uma série de parentes próximos entre os 442 indivíduos. Quatro membros de um grupo de invasores Viking enterrados em um cemitério de barco na Estônia foram considerados irmãos, enquanto duas pessoas enterradas a 300 a 400 quilômetros de distância na Suécia foram consideradas primos. Talvez ainda mais impressionante, a equipe identificou um par de parentes de segundo grau do sexo masculino (ou seja, meio-irmãos, sobrinho-tio ou neto-avô) de dois locais, um na Dinamarca e outro na Inglaterra.

    “Temos essa imagem de Vikings bem conectados se misturando, negociando e partindo para grupos de assalto para lutar contra os Reis em toda a Europa, porque isso é o que vemos na televisão e lemos nos livros - mas geneticamente mostramos pela primeira vez que isso não era esse tipo de mundo. Este estudo muda a percepção de quem realmente era um Viking ”, diz Willerslev. “Ninguém poderia ter previsto que esses fluxos significativos de genes na Escandinávia vindos do sul da Europa e da Ásia aconteceram antes e durante a Era Viking.”

    De todas as descobertas da equipe, Collard está mais intrigado com a identificação de parentes próximos.

    “Embora as descobertas do‘ quadro geral ’sejam ótimas, fiquei impressionado com o fato de que as análises revelaram a presença de quatro irmãos no enterro do barco na Estônia, e um possível sobrinho e tio em ambos os lados do Mar do Norte.”

    “Essas descobertas têm implicações importantes para a vida social no mundo Viking, mas nós teríamos permanecido ignorantes delas sem o DNA antigo. Eles realmente enfatizam o poder da abordagem para a compreensão da história. ”

    Sobre a Simon Fraser University:

    Como universidade engajada do Canadá, SFU trabalha com comunidades, organizações e parceiros para criar, compartilhar e abraçar o conhecimento que melhora a vida e gera mudanças reais. Oferecemos uma educação de classe mundial com valor vitalício que molda os agentes de mudança, visionários e solucionadores de problemas. Conectamos pesquisa e inovação ao empreendedorismo e à indústria para fornecer soluções sustentáveis ​​e relevantes para os problemas de hoje. Com campi nas três maiores cidades da Colúmbia Britânica - Vancouver, Burnaby e Surrey - SFU tem oito faculdades que oferecem 193 programas de graduação e 127 programas de pós-graduação para mais de 35.000 alunos. A universidade agora possui mais de 160.000 ex-alunos que residem em 143 países.


    Uma tradição moribunda

    Em uma tentativa de entender como e por que a prática morreu, a arqueóloga Emma Brownlee, pesquisadora do Girton College da Universidade de Cambridge que se especializou em práticas fúnebres medievais, cavou em registros arqueológicos que documentam mais de 33.000 túmulos medievais. Sua análise, publicada recentemente na revista Antiguidade, cobriu 237 cemitérios no noroeste da Europa, a maioria deles na Inglaterra.

    Usando descrições e desenhos de dezenas de milhares de sepulturas escavadas nos últimos 60 anos, Brownlee calculou meticulosamente o número médio de objetos por sepultura, até a última conta. Ela também reuniu outras informações importantes, como há quanto tempo os cemitérios estavam em uso e o que as técnicas de datação mais confiáveis ​​sugeriam sobre sua idade.

    Em seguida, o processamento de números começou. Seu mapa mostra a Inglaterra abandonando os bens mortíferos já em meados do século VI. Na época em que o guerreiro anglo-saxão foi enterrado por volta de 625, os cemitérios mobiliados estavam a caminho do abandono.

    “Depois do século VII, ninguém é enterrado com coisas em seus túmulos”, diz Brownlee.

    Uma vez que seus dados apontam para a Inglaterra, Brownlee avisa que os ingleses não necessariamente lideram o caminho. No entanto, seus dados mostram que a Inglaterra terminou sua virada para enterros mais simples por volta dos anos 720, enquanto o resto do noroeste da Europa levou mais meio século para seguir o exemplo.


    Sepultura Viking incomum inclui barcos aninhados enterrados com 100 anos de diferença

    No mês passado, os arqueólogos que escavavam a fazenda Skeiet Viking em Vinje & # 248ra, Noruega, descobriram um sepultamento inesperado: a saber, um barco contendo os restos mortais de uma mulher aninhada dentro de um segundo barco ocupado pelo corpo de um homem que descansou cerca de 100 anos mais cedo.

    Como pesquisadores da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU) relataram em um anúncio recente detalhando a descoberta, a mulher viking morreu durante a última metade do século 9 DC. Seus restos mortais foram enterrados em um barco de 23 a 26 pés de comprimento cheio de objetos de sepultura, incluindo a cabeça de uma vaca, dois pares de tesouras, ferramentas de tecelagem e um colar de pérolas. Dois grandes broches em forma de concha e um broche em forma de crucifixo feito de um arreio irlandês decorativo foram pregados no vestido feminino & # 8217s.

    A madeira usada para construir os barcos apodreceu, mas os arqueólogos foram capazes de avaliar o posicionamento dos navios e # 8217 com base em um pequeno pedaço de quilha do barco menor e rebites de ambos. As evidências encontradas no local sugerem que o túmulo & # 8217s habitante original & # 8212a homem viking enterrado ao lado de uma lança, um escudo e uma espada de um gume datado do período merovíngio do século 8 & # 8212 foi cuidadosamente escavado antes de o pequeno barco ser colocado dentro.

    Ilustração artística do enterro do homem viking do século 8 (Arkikon)

    & # 8220Nós sabemos de vários enterros duplos em túmulos de barco, & # 8221 Raymond Sauvage, um arqueólogo do Museu da Universidade NTNU que supervisionou o trabalho, diz Newsweek& # 8217s Aristos Georgiou. & # 8220No entanto, nesses casos estamos lidando com duas & # 8212ou mais & # 8212 pessoas enterradas no mesmo barco. Também sabemos de túmulos contendo várias sepulturas de barco paralelas. & # 8221

    O arranjo recém-descoberto & # 8220é essencialmente um fenômeno desconhecido & # 8221 de acordo com Sauvage.

    Uma questão óbvia levantada pela descoberta é por que os dois indivíduos foram enterrados juntos. Infelizmente, os pesquisadores dizem que será difícil determinar se o homem e a mulher eram parentes. O solo presente no local da escavação é pouco adequado para a preservação do osso, então os únicos restos recuperados foram pequenos fragmentos do crânio da mulher. A equipe planeja extrair DNA dos ossos, bem como realizar análises de isótopos para descobrir onde a mulher nasceu e como era sua dieta.

    Sauvage postula que o homem e a mulher eram de alguma forma parentes, já que o enterro aninhado foi intencional e deve ter requerido planejamento.

    & # 8220A família era muito importante na sociedade da Era Viking, tanto para marcar status e poder quanto para consolidar direitos de propriedade & # 8221, ele disse em um comunicado. & # 8220A primeira legislação sobre direitos alodiais na Idade Média dizia que era preciso provar que sua família era dona da terra havia cinco gerações. Se houvesse alguma dúvida sobre os direitos de propriedade, você deveria ser capaz de rastrear sua família até & # 8230 túmulos e paganismo. & # 8221

    Um broche irlandês preso ao vestido da mulher foi provavelmente apreendido durante um ataque viking. (Raymond Sauvage, NTNU Vitenskapsmuseet)

    O arqueólogo acrescenta: & # 8220Em frente a esse pano de fundo, é razoável pensar que os dois foram enterrados juntos para marcar a propriedade da família & # 8217s na fazenda, em uma sociedade que na maioria das vezes não registrava as coisas. & # 8221

    Sauvage diz a Georgiou que os arqueólogos podem inferir informações sobre as vidas dos falecidos & # 8217s a partir do conteúdo de seus túmulos. Como o homem foi enterrado com uma gama completa de armas, ele provavelmente era um homem livre que possuía suas terras. As ricas joias enterradas com a mulher, por sua vez, indicam que ela era casada, desempenhava um papel importante em sua comunidade e até administrava a casa baseada na fazenda. O broche irlandês encontrado em seu vestido indica que sua família era bem relacionada o suficiente para participar e se beneficiar dos ataques vikings.

    A equipe encontrou os barcos aninhados na borda do maior monte em um cemitério maior. Anteriormente, os arqueólogos que escavavam o local descobriram um pedaço de um broche feminino dos anos 8217 datado do início da era merovíngia.

    & # 8220O túmulo deve ser naturalmente mais velho do que o túmulo de barco mais antigo, o que significa a era merovíngia inicial, & # 8221 diz Sauvage no comunicado. & # 8220Esta é uma era fascinante na história escandinava, da qual existem poucos achados arqueológicos. & # 8221

    Sobre Jason Daley

    Jason Daley é um escritor de Madison, Wisconsin, especializado em história natural, ciência, viagens e meio ambiente. Seu trabalho apareceu em Descobrir, Ciência popular, Lado de fora, Jornal Masculinoe outras revistas.


    Eles eram parentes?

    O homem enterrado no grande barco original estava acompanhado de lanças, escudos e espadas. Os estilos das armas mudaram ao longo dos anos, então os arqueólogos estão confiantes em sua datação da sepultura no século VIII. Mas qual era a conexão entre as duas pessoas?

    A resposta óbvia é que eles eram parentes. Os vikings que viviam em Vinjeøra provavelmente sabiam quem estava enterrado em qual monte. Isso porque, na sociedade da época, a família era importante para marcar status, mas também para consolidar os direitos de propriedade. Se houvesse alguma dúvida sobre isso, os direitos poderiam ser rastreados por meio de túmulos.

    & # 8220Com o pano de fundo, pode-se imaginar que os dois foram enterrados juntos para marcar a propriedade da fazenda do parente & # 8221 disse Sauvage.

    Sobre David Nikel

    Originalmente do Reino Unido, David agora mora em Trondheim e foi o fundador original da Life in Norway em 2011. Ele agora trabalha como escritor profissional em todas as coisas da Escandinávia.


    A descoberta em Sutton Hoo: quando a Idade das Trevas foi iluminada

    O ano de 1939 viu um raro raio de luz brilhar na Idade das Trevas e fez as pessoas perceberem que o período anglo-saxão não merecia aquele apelido sombrio. Em 1938, Edith Pretty, proprietária da Sutton Hoo House em Suffolk, contratou um arqueólogo local, Basil Brown, para investigar o enorme túmulo em suas terras. Brown não fez o que ele pediu. Ao examiná-lo, viu que uma trincheira havia sido cavada em seu centro, presumiu que tivesse sido roubada e mudou-se para os túmulos menores ao redor. Não tendo encontrado quase nada, no ano seguinte ele voltou sua atenção para seu assunto original. Ele rapidamente desenterrou rebites em fileiras e, à medida que o contorno de um barco emergia lentamente, tornou-se aparente que os ladrões de túmulos anteriores haviam parado de cavar a poucos centímetros de um cemitério de beleza incomparável.

    Enquanto a madeira do navio e a carne do homem se dissolviam no solo ácido de Suffolk, o ouro, a prata e o ferro de sua riqueza permaneceram. Pela primeira vez, na verdade pela única vez, os historiadores tiveram a chance de ver o tipo de objetos que um grande homem do século VII tinha em seu salão. De uma variedade de equipamentos de guerra ornamentados - uma espada, um martelo de machado, um enorme escudo circular decorado com animais selvagens, uma cota de malha, uma coleção de lanças - a exibições auspiciosas de riqueza - um prato de prata de três quartos de metro de diâmetro, uma fivela complexa feita de ouro puro, colchetes de ombro finos - para equipamentos de festa - um caldeirão, chifres de beber, uma lira - o homem tinha tudo o que precisava para viver na eternidade como na terra. Seu barco estava apontando para o oeste e em sua bolsa havia 40 moedas de ouro, uma para cada um dos remadores fantasmagóricos que o remariam para o outro lugar.

    A verdadeira história de Escavação

    Os tesouros do século sétimo de Sutton Hoo incendiaram a imaginação dos amantes da história por décadas, inspirando mais recentemente um novo filme da Netflix Escavação. O professor Martin Carver fala com David Musgrove sobre a história real da notável escavação de 1939 ...

    O que podemos aprender com a descoberta em Sutton Hoo?

    O enterro nos mostra que esse canto de Suffolk era extraordinariamente bem conectado ao mundo ao seu redor. Muito do artesanato, especialmente o capacete e a fivela, foi claramente influenciado ou realizado pelo trabalho escandinavo. O prato de prata foi feito em Bizâncio c500. As moedas de ouro, que nos permitem datar o sepultamento nos anos 620 ou logo depois, são francas. Uma das tigelas parece ser do Egito. Depois de olhar para Sutton Hoo, é impossível pensar na sociedade anglo-saxônica primitiva como sendo isolada do resto do mundo, impossível pensar em seus líderes como pequenos ingleses, mas ao invés disso, somos forçados a considerá-los como parte conscientemente de uma sociedade europeia mais ampla que se estende do Mediterrâneo ao Mar do Norte.

    Ver a magnificência funerária de Sutton Hoo não apenas revelou aos historiadores os gostos exóticos dos figurões do início da Idade Média, mas também serviu como um lembrete de como eles deveriam observar o período. Supor que os anglo-saxões do século VII eram "primitivos" é supor que a ausência de evidência é evidência de ausência.

    Pensar nesses termos levanta grandes questões sobre o túmulo. Há muito se supõe que o habitante do monte era um rei da Ânglia Oriental, provavelmente Redwald, que se converteu ao cristianismo antes de cair no paganismo. Quem mais, a não ser um rei, seria enterrado com tanta elegância?

    Mas, como argumentou o professor James Campbell, de Oxford, presumir que temos um sepultamento real é ignorar o fato de que a tumba é quase inteiramente sem contexto. É um pequeno milagre que os despojos de Sutton Hoo tenham permanecido intactos até a década de 1930. Os maiores túmulos sempre devem ter sido os mais atraentes para ladrões de túmulos empreendedores e, conseqüentemente, devemos esperar que esses óbvios túmulos desprotegidos sofreram interferência em algum ponto nos séculos intermediários. Os próprios anglo-saxões não eram inocentes do crime - em Beowulf, o dragão que mata o herói homônimo é arrancado de seu túmulo por um ladrão. Isso quer dizer que não podemos saber exatamente quão prevalentes foram os cemitérios como Sutton Hoo. Pode ser que tenha havido um tempo em que eles não eram tão incomuns.

    Não sabemos, e não temos como saber, quantos tesouros havia na Inglaterra do século VII. Pode ter havido muitos homens que ficaram ricos com a extorsão de conquistas e proteção. Pode até ter havido muitos que tiveram acesso a exemplos de tal habilidade (quem fez os belos colchetes de ombro e cinto evidentemente não o fez pela primeira vez). E assim Sutton Hoo também atua como um lembrete de quanto não sabemos sobre a história anglo-saxônica, sobre como devemos pensar antes de darmos o mais superficial salto assumido.

    Se o status preciso do túmulo está em dúvida, sua singularidade não é, e o tesouro é um banquete muito necessário para os olhos em um período com fome de recursos visuais. Embora os anglo-saxões nos tenham deixado alguns manuscritos, algumas moedas, a igreja ocasional que sobreviveu às grandes reformas normandas, uma tapeçaria pós-Conquista e a desordem da arqueologia, em comparação com todas as eras subsequentes, não há muito para ver. Conseqüentemente, o esplendor de Sutton Hoo foi imediatamente destinado ao status de ícone e os editores sempre estiveram ansiosos (como temos aqui) para usar o capacete como ilustração da capa.

    Essa única relíquia da Inglaterra anglo-saxônica veio, de certa forma, definir todo o período. Como um lembrete da centralidade do militarismo para a época, isso é adequado, mas talvez tenha feito algo para endurecer na imaginação do público a ideia de que os anglo-saxões eram nada mais do que nobres guerreiros. Isso é lamentável, porque agora entendemos muito sobre as complexidades e sofisticação do governo anglo-saxão tardio e sabemos que, no mais tardar no século VIII, eles eram muito mais do que campeões bárbaros de famílias militares. Sabemos disso em grande parte por causa do trabalho dos arqueólogos. Nos últimos 50 anos, nossa compreensão da economia anglo-saxônica acelerou além de todas as expectativas e, como aconteceu, nos tornamos muito mais conscientes da máquina governamental que a explorou e regulamentou. Um grande número de moedas foi exumado por detectores de metal, mostrando como a moeda real padronizada estava circulando na Grã-Bretanha no final do século VIII e como, em meados do século X, havia uma moeda de talvez vários milhões de moedas, regularmente recolhidas e recuadas - presumivelmente para tributar e garantir a qualidade.

    Este era basicamente um sistema nacional. Durante o reinado do rei Edgar (governou de 959 a 975), parece que poucas partes da Inglaterra estavam a mais de 15 milhas de uma casa da moeda real. Essas pistas nos mostram como esses reis eram capazes de um governo centralizado, como eles eram bons em impor padrões uniformes em grandes áreas e por que podemos descrever seu reino como um "estado". Assim, os arqueólogos descobriram a progressão de uma sociedade de um mundo de pilhagem e tributo a um mundo de pedágio e impostos.

    Mas, apesar dessas ricas descobertas acadêmicas, a apreciação popular dos anglo-saxões desde a Segunda Guerra Mundial tem, se alguma coisa, diminuiu. Os vitorianos eram fascinados pelas origens da Inglaterra e seu governo e, por isso, tinham um carinho e fascínio pela construção do Estado de Alfredo, o Grande e seus herdeiros. Mas houve pouco espaço para os anglo-saxões na mentalidade britânica moderna. Enquanto os estudiosos do século 19 se deleitavam com seu passado teutônico, em meados do século 20, a herança alemã da Inglaterra demonstrava pouco orgulho, e o próprio conceito de volk havia sido manchado pelos crimes mais monstruosos da história. Este pano de fundo intelectual significou que, à medida que a Grã-Bretanha se tornou uma nação moderna de muitos povos, a história anglo-saxônica passou a ser vista como insular, primitiva, misógina e irrelevante a ponto de a palavra "medieval" se tornar um termo abusivo usado por aqueles que nada sabem do mundo medieval.

    De fato, nos últimos tempos, nossos predecessores pré-Conquista foram cooptados pela extrema direita (junto com a cruz de São Jorge) e se tornaram símbolos de uma "Inglaterra pura". Essa manipulação está errada, pois os anglo-saxões não eram mais "etnicamente puros" do que os ingleses de hoje. Reconhecer isso revela o quão perigosa e inútil pode ser a rejeição de partes de nossa história: perigosa porque, descartadas, podem ser caçadas pelos ignorantes e inúteis porque o internacionalismo de sua época realmente espelha o nosso.

    Como a cultura anglo-saxônica se esconde por trás de nossas leis e direitos, por trás de nosso sistema de governo, por trás de nossas cidades e por trás das palavras que uma em cada cinco pessoas na Terra pode entender, não é nacionalista nem insular dizer que devemos nos interessar por isto.

    Não deve haver espaço para orgulho nacionalista no estudo e apreciação da história. Não fizemos essas coisas, ainda não nascemos. Para muitos de nós, essas nem mesmo foram as ações de nossos ancestrais. Mas eles são, no entanto, uma grande parte de nossa herança cultural e, em certa medida, do mundo. Ignorar a cultura anglo-saxã é enterrar desnecessariamente nosso tesouro no monte e deixá-lo à mercê dos ladrões.

    Alex Burghart é um dos autores da Prosopografia da Inglaterra Anglo-Saxônica (www.pase.ac.uk), um banco de dados de pessoas conhecidas do período - e ex-tutor e pesquisador do King’s College London. Ele estava escrevendo para comemorar 70 anos desde a descoberta em Sutton Hoo.

    Os anglo-saxões: uma história condensada

    Os primeiros séculos dos anglo-saxões na Grã-Bretanha são tão obscuros que muito pouco pode ser dito sobre eles com alguma certeza (não que isso tenha impedido alguns acadêmicos incansáveis ​​de falar muito). Após a retirada do exército romano da Grã-Bretanha em 410 DC, sabe-se que povos da Alemanha e da Escandinávia se estabeleceram aqui. Marcada por uma falta quase completa de evidências, por volta de 597 uma área que sob os romanos havia sido urbanizada, monetarizada e cristianizada, havia se tornado rústica, não tinha moeda real e era em grande parte pagã.

    Em 596, inspirado por alguns escravos anglos que vira no mercado de Roma, o papa Gregório despachou um grupo de missionários para a Grã-Bretanha para converter os anglo-saxões. Ao longo dos 90 anos seguintes, gradualmente, os diferentes reinos aceitaram a nova fé, mas não sem resistência ocasional - o enorme sepultamento em estilo pagão em Sutton Hoo parece vir de uma época em que o Cristianismo estava na terra, mas não exatamente nos corações de todos.

    Politicamente, o padrão geral (embora de forma alguma consistente) do período 600–900 era que um grande número de pequenos governos gradualmente conquistou ou fundiu-se uns com os outros. Alguns, como Northumbria, Mercia e Wessex, também continuaram a expandir seus interesses às custas de seus vizinhos "celtas". Esta não foi uma tarefa fácil: os nortumbrianos foram repelidos pelos pictos em Nechtansmere em 685, e os mercianos recorreram a edifícios Offa's Dyke contra os galeses.

    Com a morte de Offa da Mércia (796), apenas cinco reinos permaneceram: Wessex, Essex, Mércia, East Anglia e Northumbria. Offa conquistou Kent, Sussex e East Anglia, e seus sucessores herdaram esses ganhos. Mas na década de 820 Wessex invadiu os domínios do sul e uma insurreição no leste

    Anglia expulsou os mercianos. Lá, o status quo permaneceu até 865, quando foi violentamente perturbado pelos exércitos dinamarqueses, comumente conhecidos como vikings. Suas forças rapidamente conquistaram East Anglia, Northumbria, parte da Mércia e quase Wessex até que a destreza organizacional (e boa sorte) de Alfredo, o Grande de Wessex (que governou de 871 a 899) interrompeu seu avanço.

    Um momento muito ignorado na história da Inglaterra ocorreu em c879 quando, após séculos de rivalidade, a Mércia aceitou o senhorio de Alfredo e um "reino dos anglo-saxões" nasceu. Esta união, forjada em face das ameaças dos exércitos dinamarqueses, foi então herdada, embora trêmula, pelo filho de Alfredo, Eduardo (governou de 899 a 924). Eduardo iniciou a conquista de Danelaw, estendendo seu poder para Midlands e East Anglia.

    Por sua vez, o filho de Eduardo, Athelstan (governou de 924 a 939) "completou" a tarefa iniciada a sério por seu pai e, em 927, conquistou a Nortúmbria. Com menos rivais próximos, o reino unificado da Inglaterra floresceu. Durante a metade e o final do século X, ela desenvolveu uma cunhagem altamente organizada e centralizada, estabeleceu o patrocínio real sobre as nomeações episcopais e abaciais e estendeu o sistema de condados da Saxônia Ocidental às partes recém-adquiridas do reino.

    O sucesso administrativo e econômico mais uma vez atraiu os olhos invejosos dos povos vizinhos. Durante o reinado de Æthelred II, os Unready (governaram de 978 a 1016), os dinamarqueses marítimos frequentemente exigiam pesados ​​tributos como preço para manter a paz. Em 1016, a natureza dessa hostilidade mudou. O rei Cnut da Dinamarca (governou de 1016 a 1035) derrotou o filho de Æthelred Edmund na Batalha de Assandun, recebendo metade da Inglaterra por sua vitória e sucedendo ao resto com a morte de Edmund algumas semanas depois. O Império do Mar do Norte de Cnut foi herdado por seu filho, Harthacnut, que governou até 1042, quando o reino foi revertido para o filho de Æthelred, Eduardo, o Confessor (governou de 1042 a 1066).

    Junto com 1966, 1066 é talvez uma das datas mais conhecidas da história inglesa. É também uma das quebras de período mais limpas em toda a história mundial. O futuro da língua inglesa, a composição da aristocracia inglesa e a direção da cultura política inglesa foram alterados em poucas horas em Hastings em 14 de outubro de 1066, quando Guilherme da Normandia derrotou e matou o rei Harold. Guilherme selou sua vitória com uma coroação em Londres no dia de Natal do mesmo ano (imitando a coroação imperial de Carlos Magno em Roma, 266 anos antes), iniciando assim a era dos anglo-normandos.


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