Em formação

James Peck


James Peck, filho de Samuel Peck, um próspero atacadista de roupas, nasceu em Manhattan, em 14 de dezembro de 1914. Depois de se formar na elite Choate School em Wallingford, Connecticut, ele ingressou na Harvard University. (1)

Na universidade, ele desenvolveu uma reputação de pensador independente que defendia doutrinas políticas idealistas. Em Harvard, ele desafiou as convenções sociais e políticas da elite da Ivy League e chocou seus colegas ao aparecer no baile do primeiro ano com um par negro. (2)

Peck relembrou em sua autobiografia que durante o baile os outros alunos que "olharam para nós, sussurraram e depois olharam de novo". Ele também estava se rebelando contra sua mãe, que tinha pontos de vista racistas e "frequentemente comentava que ela nunca contrataria alguém como criado porque" eles são sujos e roubam ". (3)

Peck desistiu depois de seu primeiro ano porque "ele simplesmente decidiu que o estilo de vida tradicional do estabelecimento não era para ele". Ele emigrou para Paris e ficou muito interessado na política europeia. O surgimento de Adolf Hitler na Alemanha nazista aprofundou seu compromisso com o ativismo e a justiça social. (4)

No final da década de 1930, "um grave caso de desejo de viajar e de se identificar com a classe trabalhadora levou a uma série de empregos como marinheiro mercante, uma experiência que acabou o impelindo para o turbulento mundo do sindicalismo radical. (5) Peck comentou posteriormente que seus anos no mar reforçaram seu compromisso com os direitos civis. "Viver e trabalhar a bordo de navios com tripulações inter-raciais fortaleceu minhas crenças na igualdade." (6)

Peck voltou aos Estados Unidos em 1938 e ajudou a organizar a União Marítima Nacional, que fez bom uso de suas habilidades como escritor e publicitário. Durante esses anos, ele se tornou amigo e seguidor de Roger Baldwin, o fundador da American Civil Liberties Union (ACLU). Baldwin o encorajou a entrar para a Liga dos Resistentes à Guerra e o ajudou a encontrar trabalho como jornalista. (7)

Peck foi um pacifista e durante a Segunda Guerra Mundial ele foi um objetor de consciência e um ativista anti-guerra, e passou quase três anos na prisão federal em Danbury, Connecticut, onde ajudou a organizar uma greve de trabalho que levou à desagregação de o refeitório da prisão. Após sua libertação em 1945, ele se dedicou novamente ao pacifismo e ao sindicalismo militante e tornou-se ativo em várias organizações progressistas. (8)

Peck também foi membro da Fellowship of Reconciliation (FOR) e do Congress on Racial Equality (CORE). No início de 1947, o CORE anunciou planos de enviar oito homens brancos e oito negros para o Sul Profundo para testar a decisão da Suprema Corte que declarava a segregação em viagens interestaduais inconstitucional. organizada por George Houser e Bayard Rustin, a Jornada de Reconciliação seria uma peregrinação de duas semanas pela Virgínia, Carolina do Norte, Tennessee e Kentucky. (9)

Embora Walter White, da Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor (NAACP), fosse contra esse tipo de ação direta, ele ofereceu o serviço de seus advogados sulistas durante a campanha. Thurgood Marshall, chefe do departamento jurídico da NAACP, foi fortemente contra a Jornada de Reconciliação e advertiu que um "movimento de desobediência por parte dos negros e seus aliados brancos, se empregados no Sul, resultaria em massacres em massa sem sucesso alcançado. " (10)

A Jornada de Reconciliação começou em 9 de abril de 1947. A equipe incluiu George Houser, Bayard Rustin, James Peck, Igal Roodenko, Joseph Felmet, Nathan Wright, Conrad Lynn, Wallace Nelson, Andrew Johnson, Eugene Stanley, Dennis Banks, William Worthy, Louis Adams, Worth Randle e Homer Jack. Eles receberam as seguintes instruções: "Se você é negro, sente-se no banco da frente. Se você é branco, sente-se no banco de trás. Se o motorista pedir para você se mover, diga a ele com calma e cortesia: 'Como passageiro interestadual Tenho o direito de me sentar em qualquer lugar neste ônibus. Esta é a lei estabelecida pelo Supremo Tribunal dos Estados Unidos ". Se o motorista chamar a polícia e repetir sua ordem na presença dela, diga a ele exatamente o que você disse quando ele perguntou pela primeira vez para que você se mexa. Se a polícia pedir que você "venha" sem prendê-lo, diga a eles que você não irá até ser detido. Se a polícia o prendeu, vá com eles pacificamente. Na polícia estação, telefone para a sede mais próxima da NAACP, ou um de seus advogados. Eles irão ajudá-lo. " (11)

Peck foi preso com Bayard Rustin e Andrew Johnson em Durham. Depois de ser libertado, ele foi preso mais uma vez em Asheville e acusado de violar as leis locais de Jim Crow. Em Chapel Hill, Peck e quatro outros membros da equipe foram arrastados para fora do ônibus e agredidos fisicamente antes de serem levados sob custódia pela polícia local. Na Carolina do Norte, dois dos afro-americanos, Rustin e Johnson, foram considerados culpados de violar a lei estadual de ônibus Jim Crow e foram sentenciados a trinta dias por uma gangue. No entanto, o juiz Henry Whitfield deixou claro que considerava esse comportamento dos homens brancos ainda mais questionável. Ele disse a Igal Roodenko e Joseph Felmet: "Já era hora de vocês, judeus de Nova York, aprenderem que não podem descer com ela trazendo seus filhos para perturbar os costumes do Sul. Só para te ensinar um lição, eu dei aos seus negros trinta dias, e eu dou a você noventa. " (12)

A Jornada de Reconciliação alcançou grande divulgação e foi o início de uma longa campanha de ação direta do Congresso da Igualdade Racial. Em fevereiro de 1948, o Conselho Contra a Intolerância na América concedeu a George Houser e Bayard Rustin o Prêmio Thomas Jefferson pelo Avanço da Democracia por suas tentativas de acabar com a segregação nas viagens interestaduais. (13)

Em 1950, James Peck casou-se com Paula Zweier. Nos anos seguintes, o casal teve dois filhos, Charles e Samuel. Peck tornou-se membro fundador do Comitê para Ação Não Violenta (CNVA) e ganhou reputação internacional como militante ativista antinuclear. Em 1958, Albert Bigelow comandou o regra de ouro, um navio de protesto patrocinado pela CNVA e pelo Comitê Nacional para uma Política Nuclear Sane (SANE). Bigelow navegou o ketch de trinta pés em uma zona de lançamento no Pacífico para protestar contra os testes programados da América de armas nucleares perto da ilha de Eniwetok, ele alertou o presidente Dwight Eisenhower que embora "nossas vozes tenham se perdido no esforço massivo dos responsáveis ​​por preparando este país para a guerra ... queremos falar agora com o peso de todas as nossas vidas. " (10) A cada vez, a viagem foi frustrada pela Guarda Costeira dos EUA e Bigelow acabou sendo preso por 60 dias em Honolulu - mas a publicidade que o acompanhou forneceu-lhe um palco para suas opiniões políticas. (14)

Em fevereiro de 1961, o Congresso sobre Igualdade Racial (CORE) organizou uma conferência em Kentucky, onde a organização expôs seus planos para que os Freedom Riders desafiassem as políticas racistas no sul. Foi decidido que eles usariam ônibus interestaduais no Sul em grupos raciais mistos para desafiar as leis ou costumes locais que impunham a segregação nos assentos. (15) John Lewis, um estudante do Seminário Teológico Batista Americano de Nashville, comentou mais tarde: "Neste momento a dignidade humana é a coisa mais importante em minha vida. Esta é a decisão mais importante em minha vida, decidir desistir de tudo se necessário para o Freedom Ride, que a Justiça e a Liberdade possam chegar ao Sul Profundo. " (16)

O primeiro ônibus saiu de Washington em 4 de maio de 1961, com destino à Geórgia, Alabama e Mississippi. Os membros do CORE que viajaram no ônibus incluíram James Peck, John Lewis, Ed Blankenheim, Hank Thomas, Walter Bergman, Frances Bergman, Genevieve Hughes, James Farmer, Benjamin Elton Cox, Charles Person e Jimmy McDonald. Farmer mais tarde lembrou: "Disseram-nos que os racistas, os segregacionistas, iriam a qualquer ponto para conter a segregação nas viagens interestaduais. Então, quando começamos a viagem, acho que todos nós estávamos preparados para o máximo de violência possível jogado em nós. Estávamos preparados para a possibilidade de morte. " (17)

Farmer e sua equipe tentaram criar uma mistura razoavelmente equilibrada de preto e branco, jovem e velho, religioso e secular, norte e sul. O único desequilíbrio deliberado era a falta de mulheres. A liderança do CORE relutava em expor as mulheres, especialmente as negras, a confrontos potencialmente violentos com os supremacistas brancos. "A decisão de limitar o número de mulheres Freedom Riders a dois estava, sem dúvida, enraizada no conservadorismo patriarcal, mas eles também temiam que um contingente equilibrado de homens e mulheres pudesse ser interpretado como um padrão provocador de pares sexuais. A situação era perigosa o suficiente, eles raciocinou, sem insultar os segregacionistas com visões de sexo inter-racial. " (18)

O presidente John F. Kennedy se opôs totalmente aos Freedom Rides. Ele ligou para Harris Wofford, o assistente especial do presidente para os Direitos Civis e exigiu que fizesse de tudo para impedi-los de acontecer: "O telefonema de Kennedy para mim durante os Freedom Rides quando ele disse, sem o seu humor habitual, 'Pare-os! seus amigos saindo daqueles ônibus! ' Ele sentiu que Martin Luther King, James Farmer, Bill Coffin e companhia estavam constrangendo a ele e ao país na véspera do encontro em Viena com Khrushchev. Ele apoiou o direito de todo americano de se levantar ou sentar-se por seus direitos - mas não para cavalgue para eles na primavera de 1961. " (19)

O governador John Malcolm Patterson, do Alabama, que conquistou a vitória em 1958 em uma plataforma estridente de supremacia branca, comentou que: "O povo do Alabama está tão furioso que não posso garantir proteção para esse bando de agitadores." Patterson, que havia sido eleito com o apoio da Ku Klux Klan, acrescentou que a integração viria ao Alabama apenas "por cima do meu cadáver". (20) Em seu discurso inaugural, Patterson declarou: "Vou me opor com cada grama de energia que possuo e usarei todos os poderes ao meu dispor para evitar qualquer mistura de raças brancas e negras nas salas de aula deste estado." (21)

O comissário de polícia de Birmingham, Bull Connor, organizou violência contra os Freedom Riders com grupos locais da Ku Klux Klan. Gary Thomas Rowe, um informante do FBI e membro do KKK, relatou a seu oficial de caso que a multidão teria quinze minutos para atacar os Freedom Riders sem que nenhuma prisão fosse feita. Connor disse que queria que os Cavaleiros fossem derrotados até que "parecesse que um buldogue os pegou". Mais tarde, foi revelado que J. Edgar Hoover conhecia os planos para o ataque aos Freedom Riders com antecedência e não tomou nenhuma ação para prevenir a violência. (22)

James Peck explicou mais tarde: "Quando o ônibus Greyhound parou em Anniston, foi imediatamente cercado por uma multidão enfurecida armada com barras de ferro. Eles começaram a cercar o veículo, amassando as laterais, quebrando janelas e cortando pneus. Finalmente, a polícia chegou e o ônibus conseguiu partir. Mas a multidão perseguiu em carros. Em poucos minutos, a multidão perseguidora estava batendo no ônibus com barras de ferro. A janela traseira foi quebrada e uma bomba foi lançada dentro. Todos os passageiros conseguiram escapar antes que o ônibus entrasse chamas e foi totalmente destruída. Os policiais, que estavam aguardando, entraram em cena tardiamente. Alguns deles atiraram para o ar. A multidão se dispersou e os feridos foram levados para um hospital local. " (23)

Albert Bigelow disse mais tarde a uma comissão de inquérito: "Nosso ônibus, se aproximando de Anniston, parou enquanto nosso motorista conversava com o motorista de um ônibus que partia. Um viajante do ônibus saindo da estação de Anniston. Lá fora, não havia polícia à vista. Durante os quinze minutos em Anniston, enquanto a turba cortava pneus e quebrava janelas, um policial apareceu em um uniforme marrom. Ele não fez nada para impedir o vandalismo, mas confraternizou com a turba. Um homem de macacão branco com uma insígnia oval azul escura no peito era amigo de os policiais e consultados de vez em quando com os mais ativos da turba. Dois policiais apareceram e limparam o caminho. O ônibus saiu da estação. Não houve prisões. Alguns quilômetros depois, na rodovia para Birmingham, um pneu furado e puxamos para a beira da estrada, a multidão atrás de nós em cerca de 50 carros. Eles nos cercaram novamente, gritando e quebrando janelas, brandindo porretes, correntes e canos; eu vi os três. " (24)

Alguns, tendo acabado de chegar da igreja, estavam vestidos com suas melhores roupas de domingo. Ed Blankenheim mais tarde lembrou: "Na verdade, um dos homens brancos que embarcaram no ônibus disse: 'Vocês não estão na Geórgia agora, estão no Alabama.' E com isso, ele acabou colocando fogo no ônibus que não era um bom lugar para se estar na época. Eles mantiveram a porta fechada por talvez dez minutos, eles mantiveram a porta fechada ... A multidão cercou o ônibus. Os policiais fariam não deixe a multidão entrar no ônibus. Então eles jogaram um dispositivo incendiário a bordo ... Eles eram pessoas muito bravas. Realmente, realmente cruéis. Eles, como eu disse, cercaram o ônibus. Eles jogaram uma bomba de incêndio a bordo e seguraram a porta fechou. Um dos tanques explodiu. Um dos tanques de gás explodiu e Hank Thomas, que era um dos Freedom Riders, aproveitou-se disso e conseguiu abrir a porta do ônibus à força, e assim saímos. Quando nós saímos ... tivemos que passar por esses ... esses racistas que nos espancaram como o inferno. Felizmente, bem, não parecia uma sorte, o segundo tanque de combustível no ônibus explodiu, assustando o inferno fora do multidão então eles foram do outro lado da rodovia e o objetivo era nos deixar lá onde seríamos explodidos. " (25)

Quando os Freedom Riders deixaram o ônibus, foram atacados por tacos de beisebol e barras de ferro. Genevieve Hughes disse que teria morrido, mas um tanque de combustível explodindo convenceu a multidão de que o ônibus inteiro estava prestes a explodir e a bomba branca recuou. Eventualmente, eles foram resgatados pela polícia local, mas nenhuma tentativa foi feita para identificar ou prender os responsáveis ​​pela agressão. (26)

Ed Blankenheim destacou que: "No último momento, uma ambulância veio e nos levou ao hospital em Anniston, Alabama. Lá a multidão cercou o ônibus. Eles deram aos administradores do hospital uma hora para nos deixar, para nos levar para fora o estacionamento para a multidão ... Genevieve Hughes e eu fomos os primeiros hospitalizados porque tínhamos pulmões muito fracos. Descobrimos que todos nós não podíamos ser hospitalizados porque eles não levam negros do Alabama para o hospital. Nós recusou-se a ir para os nossos quartos e desceu para a sala de emergência com o resto dos Freedom Riders. " (27)

Genevieve Hughes mais tarde lembrou que eles foram levados para o hospital local. "Eles me internaram em uma enfermaria semelhante a um quarto, não um quarto particular que era o que eles tinham naquela época e todos os negros eram mantidos em macas no corredor, eles não foram admitidos no hospital em qualquer formal, já que ninguém tinha ferimentos que eu sabia, exceto pela inalação de fumaça, que era bastante séria, mas mais para mim porque a bomba de fumaça tinha sido colocada no assento bem oposto ao meu e eu provavelmente tinha respirado mais fumaça do que qualquer outra pessoa. " (28)

O ônibus sobrevivente viajou para Birmingham, Alabama. Quando chegaram à estação rodoviária Montgomery Greyhound, viram uma multidão enfurecida. Gary Thomas Rowe era um membro da KKK que havia chegado à cidade naquele dia: "Fizemos uma visão surpreendente ... homens correndo e andando pelas ruas de Birmingham na tarde de domingo carregando correntes, gravetos e cassetetes. Tudo estava deserto ; nenhum policial foi visto, exceto um na esquina. Ele saiu e nos deixou passar, e nós invadimos a estação rodoviária e a assumimos como um exército de ocupação. Havia homens da Klans na sala de espera, em os banheiros, no estacionamento. " (29)

James Zwerg relembrou mais tarde: "Enquanto íamos de Birmingham para Montgomery, olhávamos pelas janelas e ficávamos meio impressionados com a demonstração de força - carros de polícia com submetralhadoras presas aos bancos traseiros, aviões voando no alto. .. Tínhamos uma comitiva de verdade nos acompanhando. Então, quando atingimos os limites da cidade, tudo simplesmente desapareceu. Quando entramos na rodoviária, uma viatura puxou para fora - uma viatura da polícia. A polícia mais tarde disse que não sabia nada sobre nossa vinda, e eles só chegaram depois de 20 minutos de espancamento. Mais tarde descobrimos que o instigador da violência era um sargento da polícia que tirou um dia de folga e era membro da Klan. Eles sabiam que estávamos chegando. Foi uma armação. " (30)

O motorista teve uma breve conversa com a turba branca. Ele voltou ao ônibus com um pequeno grupo de brancos e disse aos passageiros: "Recebemos a notícia de que um ônibus foi totalmente incendiado e os passageiros estão sendo transportados para o hospital em carros carregados. Uma multidão está esperando nosso ônibus e fará o mesmo conosco, a menos que tiremos esses negros dos bancos da frente. " Os homens brancos começaram a tentar remover Charles Person e Herman K. Harris do banco da frente. James Peck e Walter Bergman tentaram intervir, mas logo foram atirados ao chão. (31)

Harris mais tarde testemunhou que havia "dois caras principais" chutando Bergman, e que eles "apenas o chutaram e chutaram, apenas chutaram ... sua cabeça e ombros nas costas. Eu pensei que talvez eles quebrassem a cabeça dele, estourassem sua cabeça. " Os homens aderiram à disciplina de Gandhi e se recusaram a revidar, e todos os homens levaram surras severas, mas isso apenas encorajou seus agressores. Walter Bergman ficou inconsciente e um dos agressores continuou a bater em seu peito. Frances Bergman implorou ao Klansman para parar de bater em seu marido, ele ignorou seu apelo. Felizmente, um dos outros Klansmen - percebendo que o indefeso Freedom Rider estava prestes a ser morto - eventualmente interrompeu o espancamento. (32)

Eles aderiram à disciplina de Gandhi e se recusaram a revidar e todos os homens levaram surras severas, mas isso apenas encorajou seus agressores. Walter Bergman, o mais velho dos Freedom Riders com sessenta e um anos, ficou inconsciente e um dos agressores continuou a bater em seu peito. Frances Bergman implorou ao Klansman para parar de bater em seu marido, ele ignorou seu apelo. (33)

Durante a campanha Freedom Riders, o procurador-geral Robert Kennedy telefonou para Jim Eastland “sete, oito ou doze vezes por dia, sobre o que aconteceria quando eles chegassem ao Mississippi e o que precisava ser feito. O que foi finalmente decidido é que não haveria qualquer violência: quando eles atravessassem a fronteira, eles iriam trancar todos eles. " (34)

Genevieve Hughes mais tarde lembrou que foi James Peck quem insistiu que eles continuassem no Freedom Ride. "A figura central era Jim Peck e Jim Peck parecia uma múmia, sua cabeça e rosto estavam cobertos com bandagens e apenas seus olhos eram óbvios e sua boca não conseguia se mover. Nessa ocasião, tivemos um debate sobre se devíamos continuar. Jim Farmer não estava conosco. Ele estava de volta para casa cuidando de uma situação familiar (seu pai teve um sério ataque cardíaco). Jim Peck disse que deveríamos continuar e depois disso não houve nenhum debate se ele não poderia ser derrotado como ele era e ainda diz que deveríamos continuar, certamente sentimos que poderíamos continuar, então todos votamos unanimemente que continuaríamos e fiquei muito chocado ao ver Jim Peck, mas também senti muita admiração por ele ". (35)

A esposa de James Peck morreu em 1972. Onze anos depois, ele sofreu um derrame que o deixou paralisado de um lado. Em uma entrevista de 1983, ele disse: "Minha vida tem sido uma ação direta não violenta para tentar tornar este mundo melhor. É minha filosofia que a luta deve ser sem fim, porque eu não sou um daqueles idealistas que imaginar uma utopia. " (36)

James Peck morreu em 12 de julho de 1993.

Motoristas de táxi brancos rondavam a estação rodoviária, sem nada para fazer. Eles viram nosso ônibus Trailways atrasado e aprenderam os motivos. Aqui estava algo sobre o qual eles poderiam resolver sua frustração e tédio. Dois líderes começaram a discursar para os outros motoristas. Cerca de dez deles começaram a circular em torno do ônibus estacionado. Quando desci para pagar a fiança dos dois negros e dois brancos do nosso grupo que haviam sido presos, cinco dos motoristas me cercaram. "Vindo com ela para agitar o N ******", rosnou um grande com olhos cinza frios como aço. Com isso, ele me deu um soco na lateral da cabeça. Recuei, olhei para ele e perguntei: "Qual é o problema?" Meu fracasso em retaliar com violência o pegou de surpresa.

Petersburg para Durham, Carolina do Norte, 11 de abril de 1947:

No Greyhound para Durham, não houve prisões. Peck e Rustin se sentaram na frente. A cerca de dezesseis quilômetros de Petersburgo, o motorista disse a Rustin que se mudasse. Quando Rustin se recusou, o motorista disse que "cuidaria disso em Blackstone". No entanto, após consultar outros motoristas na estação de ônibus em Blackstone, ele foi para Clarksville. Lá o grupo mudou de ônibus. Em Oxford, na Carolina do Norte, o motorista chamou a polícia, que se recusou a fazer a prisão. As pessoas que esperavam para embarcar em Oxford atrasaram 45 minutos. Um professor negro de meia-idade teve permissão para embarcar e implorar para que Rustin se mudasse: "Por favor, se mova. Não faça isso. Você alcançará seu destino pela frente ou atrás. Que diferença isso faz?" Rustin explicou seu motivo para não se mover. Outros passageiros negros apoiaram Rustin, um deles ameaçando processar a empresa de ônibus pelo atraso. Quando Durham foi alcançado sem prisão, o professor negro implorou a Peck que não usasse o nome do professor em conexão com o incidente em Oxford: "Isso vai me machucar na comunidade. Eu nunca vou fazer isso de novo."

Raleigh para Chapel Hill, Carolina do Norte, 12 de abril:

Lynn e Nelson viajaram juntos no assento duplo ao lado da traseira do ônibus Trailways, e Houser e Roodenko na frente deles. O ônibus estava muito lotado. O outro passageiro negro, uma mulher sentada em frente a Nelson, foi para a retaguarda voluntariamente quando uma mulher branca entrou no ônibus e não havia assentos na frente. Quando dois universitários brancos embarcaram, o motorista disse a Nelson e Lynn para irem para o banco traseiro. Quando eles se recusaram com base na passagem interestadual, ele disse que o assunto seria tratado em Durham. Um passageiro branco perguntou ao motorista se ele queria ajuda. O motorista respondeu: "Não, não queremos lidar com isso dessa maneira." Quando o grupo chegou a Durham, a disposição dos assentos havia mudado e o motorista não insistiu no assunto.

Durham a Chapel Hill, 12 de abril:

Johnson e Rustin estavam no segundo assento da frente em um ônibus Trailways. O motorista, assim que os viu, pediu que fossem para a retaguarda. Um superintendente da estação foi chamado para repetir a ordem. Cinco minutos depois, a polícia chegou e Johnson e Rustin foram presos por se recusarem a se mover quando receberam ordens para fazê-lo. Peck, que estava sentado mais ou menos no meio do ônibus, levantou-se após a prisão, dizendo à polícia: "Se você prendê-los, terá que me prender também, porque vou sentar-me na retaguarda . " Os três homens foram detidos na delegacia por meia hora. Eles foram liberados sem acusação quando um advogado apareceu em seu nome. Um processo será movido contra a empresa e a polícia por detenção falsa. A conversa com o funcionário da Trailways indicou que a empresa sabia que havia um grupo inter-racial fazendo um teste. O oficial disse à polícia: "Nós sabemos tudo sobre isso. Greyhound está deixando-os cavalgar. Mas não estamos."

Chapel Hill para Greensboro, Carolina do Norte, 13 de abril:

Johnson e Felmet estavam sentados na frente. O motorista pediu que eles se mudassem assim que ele embarcasse. Eles foram presos rapidamente, pois a delegacia de polícia ficava do outro lado da rua da rodoviária. Felmet não se levantou para acompanhar a polícia até que o policial disse especificamente que ele estava preso. Como ele demorou a se levantar de seu assento, ele foi puxado para cima e empurrado para fora do ônibus. O motorista do ônibus distribuiu cartões de testemunha aos ocupantes do ônibus. Uma garota branca disse: "Você não quer que eu assine um desses. Sou uma maldita ianque e acho isso um ultraje". Rustin e Roodenko, percebendo a reação favorável no ônibus, decidiram que se mudariam para o assento da frente desocupado por Johnson e Felmet. Seu avanço causou muita discussão entre os passageiros. O motorista voltou logo, e quando Rustin e Roodenko se recusaram a se mover, eles também foram presos. Uma mulher branca na frente do ônibus, uma sulista, deu seu nome e endereço a Rustin quando ele passou por ela. Os homens foram presos sob a acusação de conduta desordeira, por se recusarem a obedecer ao motorista do ônibus e, no caso dos brancos, por interferirem na prisão. Os homens foram libertados com fiança de US $ 50.

O ônibus atrasou quase duas horas. Os motoristas de táxi parados ao redor da estação de ônibus estavam ficando excitados com os eventos. Um acertou Peck com força na cabeça, dizendo: "Vindo aqui para agitar os negros". Peck ficou em silêncio olhando para eles por vários momentos, mas não disse nada. Duas pessoas presentes, um negro e um branco, repreenderam o taxista por sua violência. Disseram ao negro: "Fique fora disso". Na delegacia, alguns dos homens parados podiam ser ouvidos dizendo: "Eles nunca vão tirar um ônibus daqui esta noite." Depois que a fiança foi firmada, o reverendo Charles Jones, um ministro presbiteriano branco local, levou os homens rapidamente para sua casa. Eles foram perseguidos por dois táxis cheios de taxistas. Quando o grupo inter-racial alcançou a varanda da frente da casa dos Jones, os dois táxis pararam no meio-fio. Homens saltaram, dois deles com paus como armas; outros pegaram pedras consideráveis. Eles começaram a ir para a casa, mas foram chamados de volta por um deles. Em alguns instantes, o telefone tocou e uma voz anônima disse a Jones: "Tire esses malditos negros da cidade ou vamos queimar sua casa. Estaremos por perto para ver se eles vão embora." A polícia foi notificada e chegou em cerca de vinte minutos. O grupo inter-racial achou melhor deixar a cidade antes do anoitecer. Dois carros foram obtidos e o grupo foi levado para Greensboro, por meio de Durham, para um noivado noturno.

Greensboro para Winston-Salem, Carolina do Norte, 14 de abril:

Dois testes foram feitos em ônibus Greyhound. No primeiro teste, Lynn sentou-se na frente; na segunda, Nelson. Um sul caroliniano sentado ao lado de Bromley no primeiro ônibus disse: "No meu estado, ele se mudaria ou seria morto". Ele estava calmo enquanto Bromley falava com ele sobre a decisão de Morgan.

Winston-Salem para Asheville, Carolina do Norte, 15 de abril:

De Winston-Salem a Statesville, o grupo viajou de Greyhound. Nelson estava sentado com Bromley no segundo assento da frente. Nada foi dito. Em Statesville, o grupo se transferiu para os Trailways, com Nelson ainda na frente. Em uma pequena cidade a cerca de 16 quilômetros de Statesville, o motorista se aproximou de Nelson e disse que ele teria que ir para a retaguarda. Quando Nelson disse que era um passageiro interestadual, o motorista disse que o ônibus não era interestadual. Quando Nelson explicou que sua passagem era interestadual, o motorista voltou ao seu assento e seguiu em frente. O resto da viagem para Asheville foi através de regiões montanhosas, e o ônibus parou em muitas cidades pequenas. Um soldado perguntou ao motorista por que Nelson não foi forçado a se mover. O motorista explicou que havia uma decisão da Suprema Corte e que ele não podia fazer nada a respeito. Ele disse: "Se você quer fazer algo a respeito, não culpe este homem [Nelson]; mate aqueles bastardos em Washington." O soldado explicou a um homem bastante grande e vociferante por que Nelson foi autorizado a sentar-se na frente. O homenzarrão comentou: "Eu gostaria de ser o motorista do ônibus." Perto de Asheville, o ônibus ficou muito lotado e havia mulheres em pé. Duas mulheres falaram com o motorista do ônibus, perguntando por que Nelson não se comoveu. Em cada caso, o motorista explicou que a decisão do Supremo Tribunal era a responsável. Várias mulheres brancas se sentaram na seção de Jim Crow na parte traseira.

Asheville para Knoxville, Tennessee, 17 de abril

Banks e Peck ocupavam o segundo lugar na Trailways. Enquanto o ônibus ainda estava na estação, um passageiro branco pediu ao motorista do ônibus que dissesse a Banks para se mover. Banks respondeu: "Desculpe, não posso", e explicou que era um passageiro interestadual. A polícia foi chamada e a ordem repetida. Uma consulta de vinte minutos ocorreu antes da prisão ser feita. Quando Peck não foi preso, ele disse: "Estamos viajando juntos e você também terá que me prender". Ele foi preso por sentar na retaguarda. Os dois homens foram libertados da prisão municipal com fiança de $ 400 cada.

Quando o ônibus Greyhound parou em Anniston, foi imediatamente cercado por uma multidão enfurecida armada com barras de ferro. A multidão se dispersou e os feridos foram levados a um hospital local.

O americano. A Civil Liberties Union protestou junto ao gabinete do procurador-geral contra o interrogatório de James Peck, um autor, por funcionários do Serviço de Imigração em seu retorno em 27 de julho de uma viagem à Europa.

Peck, um trabalhador dos direitos civis e do pacifismo, que escreveu “Freedom Road”, disse que foi detido temporariamente no Aeroporto Internacional Kennedy depois de se recusar a responder a uma pergunta sobre se havia estado em Cuba. As viagens a Cuba estão proibidas de acordo com as disposições da Lei de Imigração e Nacionalidade.

O sindicato sugeriu que Peck foi interrogado por causa de seu “apego ao pacifismo e aos direitos civis” e pediu que o serviço fosse direcionado a se desculpar com ele.

James Peck, um organizador sindical e pacifista que se tornou amplamente conhecido como um trabalhador dos direitos civis na década de 1960, morreu ontem no Lar de Saúde Metodista Walker em Minneapolis, onde viveu por cerca de oito anos. Ele tinha 78 anos e morava em Manhattan.

A causa de sua morte não foi clara, disse seu filho, Dr. Charles Peck, que acrescentou que seu pai estava paralisado de um lado desde um derrame há 10 anos.

Por mais de quatro décadas, o Sr. Peck, conhecido como Jim, promoveu uma variedade de causas sociais. Suas atividades incluíam trabalho pró-sindicato entre marinheiros na década de 1930, detenção como objetor de consciência na década de 1940, manifestações pelos direitos civis no Sul na década de 1960 e empacotamento de envelopes em nome da Anistia Internacional nos anos 1980.

Em uma entrevista de 1983, não muito depois de seu derrame, ele disse: "Minha vida tem sido uma ação direta não violenta para tentar fazer deste um mundo melhor. É minha filosofia que a luta deve ser sem fim, porque eu sou não um daqueles idealistas que imaginam uma utopia. "

Peck, que era branco, foi um dos primeiros membros do Congresso pela Igualdade Racial, que tem sede em Nova York. Ele estava em seu comitê de ação nacional e por mais de uma década editou uma das publicações do grupo de direitos civis.

Em 1961, ele e outros membros do CORE participaram de um "passeio pela liberdade" de Washington ao Mississippi para testar uma decisão da Suprema Corte que proibia a segregação em ônibus interestaduais. Quando o grupo desceu do ônibus em Birmingham, Alabama, eles foram severamente espancados com cassetetes por cerca de 20 homens brancos.

O rosto de Peck era "uma massa de sangue", disse o jornalista de televisão Howard K. Smith, que estava em Birmingham a serviço da CBS News. Mais de 50 suturas foram necessárias para fechar suas feridas.

O Sr. Peck nasceu em Manhattan, filho de Samuel Peck, um próspero atacadista de roupas. He grew up there and graduated from the Choate School in Wallingford, Conn. He entered Harvard University but dropped out after his freshman year because, as his son Charles put it yesterday, "he just decided that the traditional life style of the establishment was not for him."

He went to Paris for a couple of years, and after that, he worked as a seaman for several years, becoming active in the formation of what became the National Maritime Union.

At the suggestion of Roger Baldwin of the American Civil Liberties Union, he began working for a news syndicate that served trade union publications. He also did volunteer work in the early civil rights movement.

In 1940, he declared himself a conscientious objector and worked with the War Resisters League before the United States entered World War II. During the war, he was interned for more than two years in Danbury, Conn., as a conscientious objector.

After the war, he continued to work on behalf of the league as well as CORE. In 1947 he was among demonstrators who burned their draft cards outside the White House.

He continued his antiwar efforts during the Vietnam War, helping to organize protests and advising young men eligible for the draft.

In 1983, a Federal judge in New York awarded him $25,000 in a suit that he had filed in 1976, contending that the Federal Bureau of Investigation could have prevented the attack on him in Birmingham.

He wrote three books: We Who Would Not Kill, which came out in the 1950's, Freedom Ride, which appeared in the mid-1960's, and Upper Dogs Versus Underdog, which came out in the 1970's.

His wife of 22 years, the former Paula Zweier, died in 1972.

In addition to his son Charles, who lives in Minneapolis, Mr. Peck is survived by another son, Samuel Peck, of Del Mar, Calif., and four grandchildren.

(1) Eric Pace, O jornal New York Times (13th July, 1993)

(2) Raymond Arsenault, Freedom Riders(2006) page 28

(3) James Peck, Freedom Ride (1962) page 38

(4) Eric Pace, O jornal New York Times (13th July, 1993)

(5) Raymond Arsenault, Freedom Riders(2006) page 28

(6) James Peck, Freedom Ride (1962) page 39

(7) Eric Pace, O jornal New York Times (13th July, 1993)

(8) Raymond Arsenault, Freedom Riders(2006) page 29

(9) Margalit Fox, New York Times (20th August, 2015)

(10) Thurgood Marshall, letter to the members of the NAACP Legal Committee (6th November, 1946)

(11) Instructions produced by George Houser and Bayard Rustin for the Journey of Reconciliation (April, 1947)

(12) Raymond Arsenault, Freedom Riders(2006) pages 42-48

(13) Margalit Fox, New York Times (20th August, 2015)

(14) Steven Slosberg, Harvard Magazine (July, 2013)

(15) Grand Rapids People's History Project (22nd February, 2016)

(16) John Lewis, Walking with the Wind (1998)page 108

(17) Juan Williams, Eyes on the Prize: America's Civil Rights Years (1987) page 148

(18) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) ) page 98

(19) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) page 125

(20) Howard Zinn, SNCC: The New Abolitionists (2014) page 46

(21) Revista Time (2nd June, 1961)

(22) Harris Wofford, Of Kennedys and Kings: Making Sense of the Sixties (1980) page 152

(23) James Peck, Freedom Ride (1962) page 125

(24) Albert Bigelow, testimony, Committee of Inquiry (25th May, 1962)

(25) Ed Blankenheim, interviewed by Clayborne Carson (2nd March, 2002)

(26) David Halberstam, The Children (1998) pages 262-263

(27) Ed Blankenheim, interviewed by Clayborne Carson (2nd March, 2002)

(28) Genevieve Hughes, interview, American Experience: Freedom Riders (16th May, 2011)

(29) Gary Thomas Rowe, My Undercover Years with the Ku Klux Klan (1976) pages 40-42

(30) James Zwerg interview in The People's Century (October, 1996)

(31) Raymond Arsenault, Freedom Riders (2006) page 419

(32) Court Listener, Bergman v United States (7th February, 1984)

(33) Dorothy B. Kaufman, The First Freedom Ride: The Walter Bergman Story (1989) pages 154-155

(34) Taylor Branch, Parting the Waters: America in the King Years 1954-63 (1988) page 257

(35) Genevieve Hughes, interview, American Experience: Freedom Riders (16th May, 2011)

(36) Eric Pace, O jornal New York Times (13th July, 1993)


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