Em formação

Túneis e a Primeira Guerra Mundial


Na Frente Ocidental, durante a Primeira Guerra Mundial, os militares empregaram mineiros especializados para cavar túneis sob a Terra de Ninguém. O objetivo principal era colocar minas sob as posições defensivas inimigas. Quando fosse detonado, a explosão destruiria aquela seção da trincheira. A infantaria então avançaria em direção à linha de frente inimiga na esperança de tirar vantagem da confusão que se seguiu à explosão de uma mina subterrânea.

Os soldados nas trincheiras desenvolveram diferentes estratégias para descobrir os túneis inimigos. Um método era cravar um pedaço de pau no chão e segurar a outra extremidade entre os dentes e sentir todas as vibrações subterrâneas. Outro envolveu afundar um tambor de óleo cheio de água no chão da trincheira. Os soldados então se revezavam para abaixar o ouvido na água para ouvir qualquer ruído sendo feito pelos túneis.

Pode levar até um ano para cavar um túnel e colocar uma mina. Além de cavar seus próprios túneis, os mineiros tiveram que ouvir os túneis inimigos. Em ocasiões, os mineiros cavaram acidentalmente o túnel do lado oposto e uma luta subterrânea ocorreu. Quando o túnel do inimigo era encontrado, geralmente era destruído com a colocação de uma carga explosiva em seu interior.

As minas tornaram-se cada vez maiores. No início da ofensiva de Somme, os britânicos denotaram duas minas que continham 24 toneladas de explosivos. Outra mina de 91.111 libras em Spanbroekmolen criou um buraco que depois mediu 430 pés de borda a borda. Agora conhecida como Piscina da Paz, é grande o suficiente para abrigar um lago de 12 metros de profundidade.

Em janeiro de 1917, o general Sir Herbert Plumer deu ordens para que 20 minas fossem colocadas sob as linhas alemãs em Messines. Nos cinco meses seguintes, mais de 8.000 metros de túnel foram cavados e 600 toneladas de explosivos foram colocados em posição. A explosão simultânea das minas ocorreu às 3.10 do dia 7 de junho. A explosão matou cerca de 10.000 soldados e foi tão alta que foi ouvida em Londres.

Le Touquet consistia em uma série de enormes crateras de minas, aproximadamente entre a linha de frente alemã e a nossa. Em alguns casos, a borda de uma cratera se sobrepõe à de outra. As empresas de Royal Engineers, compostas por mineiros de carvão britânicos especialmente selecionados, trabalharam em turnos ininterruptamente cavando túneis em direção à linha alemã. Quando um túnel foi concluído após vários dias de trabalho suado, toneladas de cargas explosivas foram empilhadas no final e preparadas para o disparo. Cálculos cuidadosos foram feitos para garantir que o centro da explosão explodisse sob a área-alvo.

Esta foi uma batalha subterrânea contra o tempo, com os dois lados competindo entre si para abrir grandes buracos na terra acima. Com aparelhos de escuta, as gangues rivais podiam julgar o progresso umas das outras e tirar conclusões. Uma competição contínua aconteceu. Assim que uma mina foi explodida, os preparativos para um novo túnel foram iniciados. Em pelo menos uma ocasião, mineiros britânicos e alemães entraram em confronto e lutaram no subsolo, quando a divisão final da terra entre eles repentinamente desabou.

Após a conclusão de uma das minas, as tropas na área de perigo retiraram-se quando o tempo zero para detonação era iminente. Se a cratera resultante tivesse que ser capturada, um grupo de ataque da infantaria estaria pronto para avançar e vencer Jerry. Algumas das crateras mediam mais de trinta metros no topo, descendo em forma de funil a uma profundidade de pelo menos nove metros.

No momento da explosão, o solo estremeceu violentamente em um terremoto em miniatura. Então, como uma enorme crosta de torta subindo, lentamente no início, a massa protuberante de terra estalou em milhares de fissuras ao irromper. Quando a vasta massa pegajosa não pôde mais conter a pressão abaixo, o centro se abriu e a energia liberada carregou tudo antes dele. Centenas de toneladas de terra lançadas para o céu a uma altura de trezentos pés ou mais, muitos dos pedaços de grande tamanho. Um estado de alarme agudo prevaleceu quando o peso mortal começou a cair, espalhado por uma enorme área radial do centro da explosão.


Batalha de Messines da Primeira Guerra Mundial: como os aliados usaram explosivos enormes e túneis para vencer

A Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial é famosa pela guerra de trincheiras, batalhas longas e cansativas travadas em posições escavadas e separadas por terra de ninguém. Mas um tipo de batalha menos conhecido também se desenrolou no subsolo, enquanto as forças aliadas e alemãs cavavam extensas redes de túneis secretos para plantar minas explosivas sob os pés do inimigo.

A Batalha de Messines em julho de 1917 testemunhou o que foi indiscutivelmente a maior explosão da era pré-atômica, quando 19 minas subterrâneas embaladas com cerca de 1 milhão de libras de explosivos explosivos explodiram abaixo da linha alemã, matando um número incontável de soldados e estilhaçando Moral alemão antes mesmo de a verdadeira luta começar.


A longa, longa trilha

A guerra na Frente Ocidental atolou em condições de cerco em novembro de 1914. Ambos os lados enfrentaram a necessidade de romper as posições defensivas entrincheiradas do inimigo. Não demorou muito para que uma arte antiga fosse lembrada e usada com mais eficácia: minerar sob as linhas inimigas, colocar explosivos e explodi-los. Em algumas áreas, ambos os lados minaram e contra-minaram intensamente. Para a infantaria acima do solo, a espera por explosões subterrâneas era realmente angustiante para os homens subterrâneos; o trabalho árduo muitas vezes vinha acompanhado de morte súbita.

O primeiro uso da guerra de minas subterrâneas

O exército britânico do pré-guerra não tinha uma organização específica para executar operações de sapateamento, mineração e escavação de túneis, embora a maioria dos homens dos Engenheiros Reais recebesse algum treinamento no assunto. Cavar sob uma posição inimiga com o objetivo de destruí-la é essencialmente um ato de guerra de sítio, e o planejamento militar não acreditava que essa fosse uma possibilidade séria. No entanto, no final de 1914, estava claro que as posições entrincheiradas da Frente Ocidental eram semelhantes às condições de cerco.

Em 20 de dezembro de 1914, dez pequenas minas & # 8211 cada uma subsequentemente descobriu ter 50 kg de explosivo, dirigidas sob as posições britânicas de sucatas no sistema de linha de frente alemão & # 8211 foram explodidas em Givenchy. Seguiu-se um ataque de infantaria e mais de 800 homens do Corpo de Índios foram perdidos. Em janeiro de 1915, era evidente que os alemães estavam começando a minerar em um sistema definido.

Resposta britânica

Em 3 de dezembro de 1914, o oficial comandante do IV Corpo de exército, Sir Henry Rawlinson, solicitou o estabelecimento de um batalhão especial para auxiliar nas tarefas de mineração. Em 28 de dezembro, no período tenso que se seguiu aos primeiros ataques a minas alemães, o Major John Norton Griffiths & # 8211 um personagem grandioso, anteriormente um MP e oficial do 2º Rei Edward & # 8217s Horse & # 8211 sugeriu a contratação de & # 8216clay kickers & # 8217, homens com uma habilidade particular que foram empregados na mineração para o metrô de Londres. Enquanto isso, o exército foi ordenado a prosseguir com as operações de mineração ofensivas usando qualquer pessoal adequado que pudessem encontrar nas fileiras. Esses homens foram formados emSeções de mineração da brigada. Em 17 de fevereiro de 1915, a primeira mina britânica foi explodida em Hill 60 por tropas RE da 28ª Divisão.

As primeiras Empresas de Túneis são formadas

Decidiu-se, em fevereiro de 1915, a constituição de oito Empresas de Túneis, compostas por homens de suas fileiras, mesclados com convocados de homens especialmente recrutados para esse tipo de trabalho. Isso foi descrito como o ato intencional mais rápido na guerra: homens que trabalhavam na clandestinidade como civis no Reino Unido em 17 de fevereiro estavam na clandestinidade em Givenchy apenas quatro dias depois, tamanha era a urgência da necessidade de contramedidas contra as agressivas ações alemãs. Outras doze empresas foram finalmente formadas em 1915, e mais uma em 1916. Uma empresa canadense de tunelamento foi formada na França e mais duas chegaram de casa, em março de 1916. Três empresas australianas e uma neozelandesa de tunelamento chegaram à Frente Ocidental em maio 1916. Todas essas unidades estavam empenhadas em trabalhos subterrâneos, incluindo a escavação de metrôs, valas de cabos, fossas, câmaras (para coisas como sinais e serviços médicos), bem como mineração ofensiva ou defensiva. A Mine Rescue School foi formada em Armentieres em 1915.

A guerra subterrânea se desenvolve

Depois que os dois lados iniciaram as operações de mineração, houve uma luta determinada pela superioridade tática nas áreas em que as condições eram favoráveis. Em Hill 60, The Bluff, St Eloi, Aubers Ridge, Hooge, Givenchy & lt e Cuinchy, onde as linhas de frente eram relativamente próximas e a geologia adequada para a construção de túneis, as empresas de mineração buscaram maneiras de não apenas conduzir minas para destruir posições inimigas, mas desenvolveram medidas de detecção dos sistemas de minas inimigos. Quando detectada, uma mina inimiga seria imediatamente destruída pela explosão de uma camuflagem, muitas vezes ao custo de graves danos ao próprio sistema. Houve muitos encontros subterrâneos, como uma equipe de tunelamento, invadindo uma posição inimiga, encontrando o inimigo no subsolo. Às vezes, esses encontros incluíam lutas nos túneis e câmaras.

A explosão de minas abaixo das posições da linha de frente inimiga tornou-se uma característica regular das ações locais. Desenvolveram-se táticas de infantaria que permitiriam o avanço e a captura da cratera formada pelas explosões. As crateras eram frequentemente uma característica dominante no solo, já que a borda da terra levantada era geralmente mais alta do que o solo na área, possibilitando a observação do inimigo. A luta na cratera tornou-se uma característica altamente perigosa e desagradável de muitas ações em 1915 e no início de 1916.

A mineração em apoio a ofensivas de infantaria maiores também foi adotada, com um número crescente de minas de tamanho crescente sendo usadas nos primeiros minutos dos principais ataques britânicos em Aubers Ridge (maio de 1915), Loos (setembro de 1915) e Somme (julho de 1916) . Gradualmente, os tunnellers britânicos ganharam ascendência.

Crateras e # 8211 legado de guerra de minas

Alguma impressão da escala da cratera Lochnagar, explodida em 1 de julho de 1916 em La Boisselle no Somme, pode ser feita comparando a inclinação e a profundidade da cratera com as pequenas figuras de pessoas na borda. O objetivo era destruir grandes áreas de trincheiras inimigas e desorientar os defensores. A guerra de mineração atingiu seu apogeu em junho de 1917, quando 19 enormes minas britânicas explodiram sob a cordilheira Messines. As crateras de Messines ainda existem e agora são poços profundos. Esta é a Kruisstraat números 1 e 4 minas. Tunnellers of the Royal Engineers haviam cavado 1500 pés atrás da linha britânica para alcançar este ponto forte sob as trincheiras inimigas. 49500 libras de explosivo, principalmente amoníaco, enterrado 57 pés abaixo da superfície, explodiu às 3h20 da manhã em 7 de junho de 1917. Esta foto gentilmente fornecida por Iain McHenry.

Depois da imensa e bem-sucedida demonstração em Messines da superioridade que as Empresas de Túneis haviam alcançado, havia relativamente pouca atividade de mineração. Isso se deveu principalmente ao retorno a uma guerra de movimentos mais fluida, na qual os métodos de cerco se tornaram irrelevantes. As tropas de túneis estavam mais frequentemente envolvidas em trabalhos de construção e na criação de metrôs subterrâneos para a infantaria se abrigar e chegar às linhas de frente sem molestamento. Nas crises da primavera de 1918, eles eram freqüentemente chamados para atuar como infantaria de emergência. Quando a situação mudou e os Aliados começaram a avançar no final de julho de 1918, eles trabalharam para tornar seguras as muitas cidades, vilas e instalações que capturaram, incluindo o trabalho muito perigoso de tornar inofensivos os muitos artefatos explosivos que haviam sido deixados para trás.

Principais áreas de atividade de mineração na França e Flandres

Setores do norte:
entre Ypres e Armentieres
Setores centrais:
entre Armentieres e Arras
Setores do sul:
no campo de batalha de Somme

A mineração francesa e alemã se estendeu até o Champagne, o Argonne e mais ao sul. Um local particularmente impressionante, com extensos vestígios de crateras e galerias subterrâneas, é a colina destruída por minas em Vauquois.

A história das Empresas de Tunelamento RE

Observe que os detalhes do movimento descritos abaixo têm algumas lacunas & # 8211 e, sem dúvida, algumas imprecisões. Se alguém puder ajudar a preencher os dados faltantes, entre em contato comigo.


A luta épica para criar um túnel sob o Tâmisa

No início do século 19, o porto de Londres era o mais movimentado do mundo. Cargas que viajaram milhares de quilômetros e sobreviveram a todos os perigos do mar, amontoaram-se nos cais de Rotherhithe & # 8212 apenas para que seus proprietários descobrissem que a parte mais lenta e frustrante de sua jornada muitas vezes estava à sua frente. As remessas destinadas às partes do sul (e mais populosas) da Grã-Bretanha tiveram que ser colocadas em carroças de bois que rangiam e transportadas pelas docas e pela Ponte de Londres, que havia sido construída no século 12 e era tão apertada e impraticável quanto sua data inicial implícita. Em 1820, tornou-se o centro do maior engarrafamento do mundo & # 8217s.

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Era uma situação intolerável para uma cidade com orgulho de Londres, e estava claro que se a iniciativa privada pudesse construir outra travessia mais perto das docas, haveria um bom lucro a ser obtido com os pedágios. Outra ponte estava fora de questão & # 8212 ela negaria aos veleiros o acesso ao Pool of London & # 8212e homens ambiciosos voltaram seus pensamentos para dirigir um túnel sob o Tâmisa. Esta não era uma ideia tão óbvia quanto poderia parecer. Embora a demanda por carvão estivesse crescendo rapidamente com a revolução industrial em alta velocidade, os métodos de trabalho permaneceram primitivos. Túneis foram cavados por homens empunhando picaretas à luz de velas crepitantes.

Nenhum engenheiro havia escavado um túnel sob um rio importante e o & # 160Thames era um rio especialmente complicado. Ao norte, Londres foi construída sobre um leito sólido de argila, um material ideal para a construção de túneis. Ao sul e ao leste, no entanto, havia camadas mais profundas de areia contendo água, cascalho e areia movediça escorrendo, todas quebradas por camadas de cascalho, lodo, árvores petrificadas e os destroços de antigos leitos de ostras. O solo era semilíquido e, em profundidade, tornou-se altamente pressurizado, ameaçando explodir em qualquer canteiro de obras.

Richard Trevithick, o engenheiro da Cornualha que fez a primeira & # 8212 desastrosa & # 8212 tentativa em um túnel do Tâmisa.

Hoje, os engenheiros lidam com terreno traiçoeiro pressurizando suas faces de trabalho (embora essa solução ainda deixe os tunelizadores vulneráveis ​​aos problemas que vêm do trabalho em ambientes de alta pressão, incluindo podridão óssea e até mesmo curvas). No início do século 19, essas medidas ainda estavam a décadas de distância. Os primeiros homens a tentarem um túnel sob o Tâmisa & # 8212gangs de mineiros da Cornualha trazidos para Londres em 1807 por homens de negócios reunidos como Thames Archway Company & # 8212 tinham pouco para guiá-los.

O engenheiro-chefe desse primeiro projeto de túnel foi um gigante musculoso chamado Richard Trevithick, um homem autodidata que progrediu da fama juvenil como lutador da Cornualha, exibindo um talento estonteante para a invenção. Trevithick aproveitou a força do vapor para conduzir o primeiro motor automotor a funcionar sobre trilhos e projetou o primeiro motor a vapor de alta pressão do mundo & # 8217s. Ele estava convencido de que um túnel poderia ser aberto sob o Tâmisa com relativa facilidade. Não demorou muito para ele perceber que estava errado.

Os homens de Trevithick & # 8217s fizeram bom progresso enquanto cavavam túneis no barro de Londres, mas assim que chegaram sob o Tâmisa, tiveram problemas constantes. O túnel piloto deles tinha apenas um metro e meio de altura e um metro de largura, e água carregada de esgoto vazava do rio, nove metros acima de suas cabeças, a uma taxa de 20 galões por minuto. Dentro deste espaço estreito, três mineiros trabalharam de joelhos, um cortando o rosto com sua picareta, outro limpando a terra encharcada, o terceiro escorando o monte com madeira. As condições de trabalho durante os turnos de seis horas eram terríveis, os homens estavam encharcados de suor e água do rio, ninguém conseguia ficar de pé ou se esticar, e o túnel era tão mal ventilado que o ar fétido às vezes apagava as velas.

Um mineiro dentro da estreita passagem do Tâmisa em Trevithick.

No entanto, os Cornishmen progrediram e, em janeiro de 1808, Trevithick relatou que sua deriva estava a 140 pés da margem norte do Tâmisa e que o túnel piloto seria concluído em duas semanas. & # 160Então as coisas começaram a dar desastrosamente erradas. Os mineiros atingiram areia movediça, depois água, desta vez em tal quantidade que nada poderia impedir o solo alagado de jorrar para a correnteza. Os homens na frente fugiram do poço um pouco antes do dilúvio.

Supondo corretamente que seu túnel havia chegado perto demais de uma depressão inesperada no leito do Tamisa, Trevithick providenciou para que o buraco fosse tapado com grandes sacos de argila despejados no rio. Para a surpresa de seus detratores, essa medida aparentemente desesperada funcionou, e o túnel foi esvaziado. Em poucos dias, porém, inundou novamente e, desta vez, a Thames Archway Company se cansou. Seus fundos se esgotaram, seu engenheiro-chefe adoeceu devido à exposição à água do rio e todos os seus esforços provaram apenas que uma passagem sob o rio em Rotherhithe excedia os limites da tecnologia de mineração contemporânea.

Naquela época, as únicas máquinas usadas nas minas eram bombas. & # 160 Foi necessário um homem de gênio para reconhecer que um tipo diferente de máquina era necessário & # 8212 uma máquina que pudesse evitar o colapso do telhado e das paredes e conter qualquer areia movediça ou água na face do túnel. Esse homem era Marc Brunel, um emigrante que havia fugido de sua França natal durante a Revolução e rapidamente se tornou um dos engenheiros mais proeminentes da Grã-Bretanha.

Brunel era um homem minúsculo e excêntrico, pouco prático em sua vida privada, mas um inovador intensamente capaz. Suas invenções, que o chamaram a atenção de homens tão ilustres como o czar Nicolau I da Rússia, incluíam máquinas para balas de canhão de produção em massa, bordar tecidos, serrar madeira e fazer navios & # 8217. Este último reduziu o custo de produção de polias de amarração em 85 por cento. Depois de fechar vários contratos para fornecer roldanas para a Marinha Real, o francês se viu relativamente rico, apesar de sua falta de perspicácia para os negócios.

Marc Brunel, pai do célebre construtor naval e engenheiro ferroviário Isambard, era um engenheiro notável por direito próprio. Imagem: Wikicommons.

Não muito depois do fracasso da Thames Archway Company, Brunel estava vagando pelo Royal Dockyard em Chatham quando notou um pedaço podre de madeira do navio & # 8217s no cais. Examinando a madeira com uma lente de aumento, ele observou que ela havia sido infestada com o temido teredo, ou verme do navio, cujas mandíbulas ásperas podem perfurar um navio de madeira com buracos. Enquanto se enterra, este & # 8216worm & # 8217 (na verdade é um molusco) enfia madeira em polpa em sua boca e a digere, excretando um resíduo duro e quebradiço que reveste o túnel que ele escavou e o deixa protegido de predadores.

Embora ele não tivesse conhecimento prévio ou interesse no assunto, Brunel percebeu que a técnica de escavação do caruncho & # 8217s poderia ser adaptada para produzir uma forma inteiramente nova de escavação. Sua visão o levou a inventar um dispositivo que tem sido usado de uma forma ou de outra em quase todos os grandes túneis construídos durante os últimos 180 anos: o escudo de túneis. Consistia em uma grade de armações de ferro que poderia ser pressionada contra a face do túnel e apoiada em um conjunto de pranchas horizontais de madeira, chamadas pranchas de estacas, que evitariam o colapso da face. As molduras foram divididas em 36 células, cada uma com um metro de largura e quase dois metros de altura, e dispostas uma sobre a outra em três níveis. A máquina inteira tinha 21 pés de altura e a superfície de trabalho era 850 pés quadrados & # 821268 vezes maior do que Trevithick & # 8217s.

O escudo era coberto por placas de ferro resistentes que formavam um teto temporário e protegiam os mineiros enquanto trabalhavam. Em vez de cortar uma superfície grande e exposta, eles removeriam uma placa de estaca de cada vez e abririam um orifício em forma de caixa de correio a uma profundidade predeterminada & # 8212, digamos, nove polegadas. Em seguida, a placa era empurrada para dentro do orifício e parafusada de volta no lugar antes que a próxima fosse removida e todo o processo reiniciado. Quando os mineiros em uma cela haviam escavado a terra atrás de todas as suas tábuas, suas estruturas podiam ser laboriosamente puxadas para frente naqueles vinte centímetros. Dessa forma, toda a máquina de tunelamento de 90 toneladas poderia se mover inexoravelmente e com segurança enquanto os pedreiros se arrastavam atrás, escorando o túnel recém-exposto com tijolos.

Um modelo do escudo de túneis de Marc Brunel em exibição no Museu Brunel em Rotherhithe, Londres. Foto: Wikicommons.

A perspectiva de construir um túnel sob o Tâmisa prometia um teste lucrativo da nova invenção de Brunel & # 8217, e ele levantou fundos para o projeto por meio de uma assinatura pública. Amostras de solo foram coletadas abaixo do leito do rio, e Brunel foi aconselhado a ficar perto do fundo lamacento do rio, onde ele poderia esperar argila, em vez de arriscar atingir areia movediça indo mais fundo. Quando ele começou a trabalhar em seu túnel em 1825, o poço que foi afundado na encardida Rotherhithe tinha apenas 42 pés de profundidade e foi planejado para passar a menos de dois metros do leito do rio em alguns lugares.

Os riscos de tal operação logo se tornaram aparentes. Embora o escudo funcionasse bem e os mineiros cavassem, a princípio, através da argila prevista, a água começou a pingar no túnel antes mesmo de o poço começar a passar sob o Tâmisa. Esse influxo foi mais um incômodo do que um perigo real enquanto a bomba estava funcionando, mas no verão de 1826 ela falhou, e todo o poço logo foi inundado a uma profundidade de 3,6 metros.

A partir de então, o projeto se mostrou cada vez mais difícil. A máquina de Brunel conseguiu lidar com a lama encharcada e o cascalho seco que seus mineiros encontraram quase tão bem quanto com a argila, mas ele ficou sem dinheiro. As economias que se seguiram deixaram o poço mal drenado e ventilado, e os mineiros foram envenenados pela água poluída do rio ou atingidos por doenças que iam desde diarreia e dores de cabeça constantes até cegueira temporária. A maioria dos trabalhadores da Brunel & # 8217s queixou-se de se sentir sufocada e atormentada por temperaturas que podiam cair ou subir até 30 graus Fahrenheit em uma hora. Um mineiro morreu de doença.

Em maio de 1827, com o túnel agora bem dentro do rio, o solo atrás das tábuas de mastro tornou-se tão líquido que abriu caminho pelas fendas entre as tábuas. . O resto dos 120 homens que trabalhavam no escudo não conseguiram forçar a entrada em sua estrutura a tempo de estancar o fluxo. Água gorgolejante e de gosto amargo subiu rapidamente e inundou o túnel, fazendo com que todos os mineiros corressem para as escadas e a superfície.

O sino de mergulho usado por Brunel para tapar um buraco no fundo do Tâmisa.

Brunel, como Trevithick, reconheceu que seu túnel havia passado por baixo de uma cavidade no leito do rio e também resolveu seu problema com sacos de argila. Milhares, contendo um total de 20.000 pés cúbicos de terra, foram despejados no rio sobre a posição do escudo e, duas semanas após a enchente, seus homens começaram a secar o túnel. Demorou quatro meses e, quando o trabalho foi reiniciado em novembro, um banquete bastante divulgado para 50 convidados foi realizado no túnel. Milhares de visitantes puderam entrar no poço e contemplar a maravilhosa máquina de fazer túneis mediante o pagamento de um centavo por cabeça. A construção do túnel se tornou notícia em todo o mundo Edward Lear, viajando pelas montanhas da Calábria, parou durante a noite em um monastério solitário administrado por um abade que informou seus monges: & # 8220A Inglaterra é um lugar muito pequeno, quase um terço do tamanho da cidade de Roma & # 8230. Todo o lugar é dividido em duas partes iguais por um braço de mar, sob o qual está um grande túnel de modo que tudo é como um pedaço de terra seca. & # 8221

O trabalho no rosto começou novamente no final de 1827, mas em poucos meses o escudo estava avançando em terreno traiçoeiro mais uma vez. No início da manhã de 12 de janeiro de 1828, os mineiros em uma das células superiores estavam trabalhando quando outra torrente incontrolável de água inundou o túnel. Mais uma vez, os homens no escudo tiveram que correr em busca de segurança, mas desta vez eles deixaram para trás tarde demais, seis mineiros morreram afogados. Tão sério quanto para Brunel, o custo de despejar mais 4.500 sacos de argila no Tâmisa para tapar este último buraco no leito do rio exauriu os fundos de sua empresa. Sem nenhum novo financiamento à vista, o túnel foi bombeado, o escudo foi fechado com tijolos e o túnel foi abandonado.

O interior do túnel foi posteriormente ocupado por vagabundos e conhecido como "Hotel Hades".

Brunel e seus apoiadores levaram sete anos para persuadir o governo a adiantar um empréstimo de & # 163246.000 para permitir que o trabalho neste & # 8220 projeto de importância nacional & # 8221 fosse concluído. E apesar da substituição da velha blindagem do túnel por um novo modelo mais capaz de resistir à pressão do Tamisa conforme ele aumentava a cada maré alta, foram necessários mais seis anos de trabalho ininterrupto até que o túnel finalmente emergisse em Wapping on 12 de agosto de 1841. O trabalho no túnel de 1.200 pés ocupou 16 anos e dois meses, uma taxa média de progresso (permitindo a dispensa de sete anos) de apenas 4 polegadas por dia & # 8212 uma boa medida de quão dolorosamente o projeto foi testado a tecnologia do dia.

O triunfo de Brunel foi apenas parcial. Mais uma vez, os fundos de sua empresa estavam em declínio, e as dezenas de milhares de visitantes que chegavam a um centavo mal pagavam os juros do empréstimo do governo. Nunca havia o suficiente para completar os acessos ao túnel e torná-lo acessível aos cavalos - veículos puxados, conforme pretendido. Em vez disso, as passagens ficavam cheias de vendedores de souvenirs durante o dia e os sem-teto da cidade à noite. Por um pedágio de um centavo, os vagabundos podiam dormir sob os arcos de Brunel & # 8217 no que ficou conhecido como Hades Hotel.

Foi somente quando a ferrovia subterrânea chegou a Londres na década de 1860 que o Túnel do Tamisa alcançou uma medida de utilidade real. Adquirido pela East London Railway em 1869, foi encontrado em condições excelentes que foi imediatamente colocado em serviço transportando trens a vapor & # 8212 primeiro ao longo da linha de Brighton e depois de Wapping a New Cross. O túnel tornou-se, e continua sendo, parte da rede do metrô de Londres. É uma homenagem a Trevithick e Brunel & # 8212 e um testemunho mudo das dificuldades de escavação de túneis em Londres & # 8212 que permaneceu a única linha de metrô até agora a leste até a abertura da Extensão da Linha Jubileu em 1999.


Contra táticas [editar | editar fonte]

Ouvindo [editar | editar fonte]

Os primeiros túneis exigiam muita improvisação, pois o equipamento era escasso. Isso tornava os túneis rasos, e o ruído da escavação era detectável por meio de dispositivos simples nas trincheiras, mesmo em meio a tiros.

Nas trincheiras, os soldados descobriram que cravar um pedaço de pau no chão e segurar a outra extremidade entre os dentes lhes permitia sentir qualquer vibração subterrânea. Outro método envolvia afundar um tambor de óleo cheio de água no chão da trincheira, com soldados vigilantes se revezando para abaixar uma orelha na água para ouvir as vibrações. Métodos improvisados ​​mais tarde incluíram bastões curtos para inspetores do Water Board, cada um com um único fone de ouvido vibratório tipo fio conectado, ou usando garrafas d'água francesas cheias deitadas de lado em pares, para que pudessem ser ouvidas por meio de estetoscópios médicos. & # 918 e # 93

No subsolo, dentro das operações de construção de túneis, postos de escuta laterais foram implantados e comandados por soldados cujo trabalho envolvia escutar indícios de que o inimigo estava fazendo túneis. Inicialmente usando apenas métodos manuais, os britânicos acabaram sendo equipados com o Geophone, que podia detectar ruídos a até 50 metros (160 e # 160 pés) de distância. Empregando dois geofones, um ouvinte foi capaz de determinar a direção da atividade hostil movendo os sensores até que os níveis de som fossem iguais em ambos os ouvidos. Uma bússola foi feita então. Ao medir apenas a distância, os dois fones de ouvido foram conectados a um único sensor, essa habilidade adquirida apenas com a experiência. & # 911 e # 93

Colocando ouvintes em diferentes túneis em técnicas de triangulação, no final de 1916 a escala da guerra britânica de túneis havia se expandido a tal ponto que não havia ouvintes suficientes para cada posto de escuta central criado. Funcionando eletronicamente como uma central telefônica, os sinais de até 36 sensores remotos (tele-geofones e sismomicrofones) podiam ser distinguidos e registrados por apenas dois homens. & # 911 e # 93

Táticas subterrâneas [editar | editar fonte]

Os tunnellers desenvolveram contra-táticas, que ambos os lados implantaram. O primeiro foi o uso de grandes minas colocadas nos próprios túneis - algumas na verdade cavadas em direção ao ruído do inimigo para criar danos - que, quando explodidas, criariam fissuras e rachaduras no solo, tornando o terreno impróprio para túneis ou destruindo túneis e obras existentes. Um pequeno dispositivo, chamado de camuflagem, criou uma câmara subterrânea localizada projetada não para quebrar a superfície e formar crateras, mas para destruir uma área estritamente limitada do território subterrâneo - e seus ocupantes. & # 911 e # 93

A segunda tática, implantada quando o túnel inimigo estava muito perto de suas obras ou trincheiras existentes, era o desdobramento de cargas camufladas em forma de torpedo alimentadas por uma haste. Efetivamente em minas terrestres na ponta de longos bastões de ferro, a técnica era uma tática defensiva contra uma ameaça imediata. Perto do final da guerra do túnel, as forças também implantaram minas em maiores profundidades, que, juntamente com dispositivos de escuta, poderiam explodir para longe de trincheiras amigas como uma medida defensiva. & # 911 e # 93


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Na guerra de cerco, a construção de túneis é uma tática de longa data para violar e quebrar as defesas inimigas. O historiador grego Políbio, em suas Histórias, descreveu relatos de mineração durante o cerco de Filipe V da Macedônia à cidade de Prinassos. Há também um relato gráfico da mineração e contra-mineração no cerco romano de Ambrácia. A mineração era um método usado na guerra de cerco na China antiga, pelo menos desde os Estados Combatentes (481–221 aC) do período em diante. [2]

Em 1215, durante a Primeira Guerra dos Barões, John, Rei da Inglaterra, sitiou o Castelo de Rochester. Eventualmente, ele ordenou que suas tropas cavassem um túnel sob a torre sul, que eles ergueram com muros. Depois que os túneis iluminaram os adereços, a torre caiu, encerrando o cerco, embora as paredes principais do castelo permanecessem de pé.

Em 1346, Eduardo III da Inglaterra solicitou que os mineiros da Floresta de Dean, Gloucestershire, acompanhassem sua expedição à França, [3] durante a primeira parte da Guerra dos Cem Anos entre a Inglaterra e a França.

O Corps of Royal Engineers foi formado em 1717. Em 1770, a Company of Soldier Artificers formou uma tropa especializada em túneis em Gibraltar para cavar posições defensivas na Rocha. [3]

Durante o cerco de Lucknow em 1857, Royal Engineers foram convidados a empreender contra-mineração. [3]


  • As minas foram palco de lutas clandestinas, conforme retratado no romance de Sebastian Faulks
  • Escavações revelaram túneis intactos - e os corpos de quatro soldados alemães

Flanders fields today bears little sign of the four years of war that claimed so many thousands of lives and ravaged this small corner of the Western Front.

But further down, deep below the surface there remains a constant reminder of the bravery and daring of the men who risked their lives for their country.

Beneath the farmers ploughs, most of the tunnels and dug-outs hewn from the earth by English pitmen to literally undermine the German offensive remain intact, untouched for almost 100 years.

They were also the scene of fierce hand-to-hand combat between diggers from both armies, as portrayed in the Sebastian Faulks novel Birdsong.

The tunnel sealed off by British troops during the First World War was excavated in 1997 and found to be intact

Tunnel engineer Johan Wanderwalle discovered that the tunnels had flooded, but remained intact in the 80 years after the First World War

The British Tunnelling Companies were formed in the early months of the war to counter the German miners who were blowing British trenches from shallow underground workings.

Pitmen from mining communities in Wales and the north and the ‘clay-kickers’ who built the London Underground and the Manchester sewers were recruited, some from infantry battalions others direct from civilian life.

Not only did, they offered vital support to the war effort, providing protected shelter for the troops.
By the time Armistice came the secret underground army had dug mile after mile of tunnel and hundreds of deep dug-outs designed to house headquarters, hospitals, stores and men.

The excavation uncovered a number items that had belonged to German soldiers such as bottles, a shoe, digging tools and even a gun and some bullets

Still intact: Another shot of the items discovered in the tunnel, seen from another angle - spades presumably used to carve out the tunnel can be seen on the left

Leftovers: A close up of the various items discovered in the tunnel, including a shoe and some bottles

These never seen before images of one of the tunnels were taken by British photographer Jeff Moore during an excavation with tunnelling engineer Johan Wanderwalle in 1997.

And the story behind the tunnel found by Mr Wanderwalle echoes the action in Birdsong, an adaptation of which is currently being screened by the BBC.

The tunnel was being dug by British troops to undermine the Germans who were diggning in the opposite direction , Mr Moore told Mail Online.

But the German soldiers realised what was happening and changed course and dug into the clay-kickers’ tunnel before the British troops had a chance to lay explosives.

Dramatised: A still from BBC adaptation of Sebastian Faulks' classic novel Birdsong showing British troops in the tunnel

In the novel Birdsong, Stephen Wraysford (played by Eddie Redmayne, pictured, in the current BBC adaptation) is trapped by an explosion in an underground tunnel

This picture, taken in 1915, shows diggers making a bore-hole for a secondary chamber, intended to cause the enemy tunnel to fall in

There was an underground fight before the British soldiers pulled out and sealed up the tunnel.

Such fighting was not uncommon. With so much mining activity being carried out by both sides, detection and breakthrough into each others tunnelling systems occurred frequently.

For this purpose the British diggers prepared a 'camouflet', a pre-prepared charge which was always ready during tunnelling.

If that wasn't detonated, vicious hand-to-hand fighting with picks, shovels and wood used as makeshift weapons might take place.

The restrictions and conditions of the underground tunnels meant the miners could not use their rifles.

If the opposing side were unsuccessful in repelling an attack, then enemy tunnels could be used for short periods to observe enemy tunnelling activity and direction.

During the 1997 excavation Mr Wanderwalle found a number of items belonging to the Germans - as well as the bodies of four dead soldiers.

Mr Wanderwalle said: ‘Above ground everything was cleaned up and re-built after the war and there is no sign that anything happened here but once you get underground you find everything just as it was all those years ago.’

'My first one was in 1990. No one had done it before then so my friends and I had to learn how to work underground. The entrances were filled up with earth and rubbish after the war so you have to carefully dig them out.

Haunting: Tunnel engineer Johan Wanderwalle stands inside the water logged tunnel which he explored with photographer Jeff Moore 15 years ago

'Once you get past the entrance you find everything is as it had just been left, as if it had just happened. The waters came in and flooded it and preserved everything just as if it was yesterday.

'I have done so many now I can look at the entrance to a tunnel and I know by the way the timbers are arranged which of the Tunnelling Companies built it but inside everyone is different, you never know what you'll find.'

One of the first World War survivors who was involved in protecting the tunnels first hand was Albert 'Smiler' Marshall who was serving in the trenches with the Essex Yeomanry in 1915 when he was caught in a mine blast.

Remnants of war: Tunnel engineer Johan Wanderwalle holds a rifle found in the tunnel

Albert 'Smiler' Marshall was serving in the trenches with the Essex Yeomanry in 1915 when he was caught in a mine blast - he was found after singing Nearer My God To Thee

THE UNDERGROUND EFFORT

Royal Engineer tunnelling companies were specialist units of the Corps of Royal Engineers within the British Army, formed to dig attacking tunnels under enemy lines during the First World War.

The stalemate situation in the early part of the war led to the deployment of tunnel warfare.

After the first German Empire attacks on 21 December 1914, through shallow tunnels underneath no man’s land and exploding ten mines under the trenches of the Indian Sirhind Brigade, the British began forming suitable units.

In February 1915, eight Tunnelling Companies were created and operational in Flanders from March 1915.

By mid-1916, the British Army had around 25,000 trained tunnellers, mostly taken from coal mining communities.

Almost twice that number of ‘attached infantry’ worked permanently alongside the trained miners to carry out grunt work.

From the spring of 1917 the war became more mobile, with grand offensives at Arras, Messines and Passchendaele.

The tactics and counter-tactics required deeper and deeper tunnelling, so offensive and defensive military mining largely ceased.

Underground work continued, though, with the tunnellers concentrating on deep dugouts for troop accommodation, a tactic used particularly in the Battle of Arras.

His experience was not dissimilar to that of Stephen Wraysford, the character from Sebastian Faulk novel Birdsong, who gets caught up in a blast from underground mines with his friend, a tunneller called Jack Firebrace.

In an interview before he passed away 'Smiler' said: ‘We knew there was tunnelling going on around and about because our engineers were working there and we used to help them with carrying parties and protection and that sort of thing.

'Somehow or other our intelligence got to know there was a German mine underneath us and when they were going to blow it up we came out of that section of trench but we didn't come out far enough because we didn't know exactly the spot where it was or how much explosive they had.

'There was this terrific bang and it made a damn great crater you could drop a house into and two of our chaps got buried there. Others got buried with just their two legs, some were up to their waist and one had only just got his head out.

'I got hit. I'd have been alright if I hadn't fell down only there was so much dirt came down on us it knocked me on my back and as I laid on my back in the trench my leg got trapped and I couldn't move it.

'Eventually it settled down a bit and someone shouted “is Smiler alright?”, so I shouted out that I'm quite alright but I can't move and I'm lying on my back in the trench and I've got to wait 'till someone comes to dig me out.

'The voice was shouting "tell him to sing" so that was how they found me, lying down there singing Nearer My God To Thee. Two men were buried completely and that was their grave, we didn't have time to bury them properly.'

Smiler's comrades joined the list of 54,896 ‘missing British soldiers who still lie in the fields in Ypres, their names recorded on the nearby Menin Gate, their bodies obliterated by shellfire or hastily interred in shallow graves and never found by the burial parties on their grim rounds after the war.

Discovery: The 'Birdsong tunnel' was explored by Jeff Moore and Johan Wanderwalle in 1997


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End of mining operations

From Spring 1917 the whole war became more mobile, with grand offensives at the Battles of Arras, Messines and Passchendaele, there was no longer a place for a tactic that depended upon total immobility for its employment. As the tactics and counter-tactics required deeper and deeper tunnelling, (hence more time and requiring more stable front lines), offensive and defensive military mining largely ceased.

Underground work continued, with the tunnellers concentrating on deep dugouts for troop accommodation, safe from the larger shells being deployed.

According to the original trench maps, hospitals, mess rooms, chapels, kitchens, workshops, blacksmiths, as well as bedrooms where exhausted soldiers could rest, were hewn from the blue-clay and stone. Connected by corridors measuring 6 ft 6in high by 4 ft wide, they were fitted with water pumps which, when the troops left within weeks of the war ending, were slowly submerged. The developments at Hill 60 housed 3,000 men, those near Hooge 1,000. A brigade headquarters at the Vampire dugout near Zonnebeke, was captured and occupied by the Germans in their Spring Offensive in 1918, before being retaken in September. The level of activity can be gauged by the fact that during 1917 and 1918, more people lived underground in the Ypres area than reside in the town today. [32]

Batalha de Arras

In preparation for the Battle of Arras in 1917, the Royal Engineers had been working underground from October 1916, constructing tunnels for the troops. [33] The Arras region is chalky and therefore easily excavated under Arras itself there is a vast network of caverns (called the boves), which consist of underground quarries, galleries and sewage tunnels. The engineers devised a plan to add new tunnels to this network so that troops could arrive at the battlefield in secrecy and in safety. [33] The scale of this undertaking was enormous: in one sector alone four Tunnel Companies (of 500 men each) worked around the clock in 18-hour shifts for two months.

The British attack plan was well developed, drawing on the lessons of the Somme and Verdun in the previous year. Rather than attacking on an extended front, the full weight of artillery fire would be concentrated on a relatively narrow stretch of 24 miles (39 km). The barrage was planned to last about a week at all points on the line, with a much longer and heavier bombardment at Vimy to weaken its strong defences. [33] During the assault, the troops would advance in open formation, with units leapfrogging each other in order to allow them time to consolidate and regroup. Before the action could be undertaken, a great deal of preparation was required, much of it innovative.

To assist the attack, the Royal Engineers constructed 20 kilometres (12 mi) of tunnels, graded as subways (foot traffic only) tramways (with rails for hand-drawn trollies for taking ammunition to the line and bringing casualties back) and railways (a light railway system). [33] Just before the assault the tunnel system had grown big enough to conceal 24,000 men, with electric lighting provided by its own small powerhouse, as well as kitchens, latrines and a medical centre with a fully equipped operating theatre. [34] [35] [36] The bulk of the work was done by New Zealanders, including Maori and Pacific Islanders from the New Zealand (Māori) Pioneer Battalion, [34] and Bantams from the mining towns of Northern England. [33]

Assault tunnels were also dug, stopping a few yards short of the German line, ready to be blown open by explosives on Zero-Day. [33] In addition to this, conventional mines were dug under the front lines, ready to be blown immediately before the assault. Many were never detonated for fear that they would churn up the ground too much. In the meantime, German sappers were actively conducting their own underground operations, seeking out Allied tunnels to assault and counter-mine. [33] Of the New Zealanders alone, 41 died and 151 were wounded as a result of German counter-mining. [34]

Today, most of the tunnels and trenches are off-limits to the public for reasons of safety. A 250 metre portion of the Grange Subway at Vimy Ridge is open to the public from May to November and the Wellington tunnel was opened to the public as the Carrière Wellington museum in March 2008. [37] [38]

Second Battle of Passchendaele

In preparation for the Second Battle of Passchendaele, as early as the 17 October, assault units were given all available details about the German defences in their respective sectors, in order to facilitate early planning. Intelligence officers and artillery observers worked jointly in observation posts recording newly built German fortifications as well as those that had previously escaped notice, permitting the artillery to take necessary action before the offensive. [39] To improve the logistical movement of artillery and supplies an extensive programme of road building was started. Ten field companies, seven tunnelling companies, four army troop companies and nine battalions were put to work repairing or extending existing plank roads. From the middle of October until the end of the offensive, a total of 2 miles (3.2 km) of double plank road and more than 4,000 yards (3,700 m) of heavy tram line was constructed in the Canadian Corps area. [39] Brigadier General Edward Morrison, commanding the artillery, also secured permission to use the roads to the rear for withdrawing disabled guns for repair. [39]


History of the sprayed concrete lining method—part II: milestones up to the 1960s ☆

In this part, first the origin and development of rock anchors are described. Their history began with a patent application in 1913 in Germany. The breakthrough in application came, however, only in the 1940s from the American mining industry. The first application of systematic rock bolting in a tunnel was the diversion tunnel for the Keyhole Dam in the USA in 1950. This paper describes numerous examples of civil engineering work world-wide with early application of rock bolting. It is shown how the combined application of the new support elements—steel arch, sprayed concrete and anchors has led to the ‘sprayed concrete lining’ method in the 1950s. In concluding, it is demonstrated that the so-called ‘New Austrian Tunnelling Method’ (NATM), which has been propagated since 1963, is in many respects borrowed and has created much confusion amongst professional engineers by dint of its pseudo-scientific basis.


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