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Grande Fogo Peshtigo


O que é Peshtigo? Uma pequena mancha de uma cidade madeireira a cerca de 250 milhas ao norte de Chicago, perto da costa oeste da Baía de Green Bay.As condições eram favoráveis ​​na área no outono de 1871, devido a um verão excepcionalmente seco. E uma ferrovia estava sendo construída naquela época, entre a Península Superior de Michigan e Milwaukee, Wisconsin. Isso necessariamente deixou detritos nas laterais da pista.O paradigma PeshtigoUma frente fria moveu-se através de uma vasta extensão da América Central do Norte naquele dia, o que trouxe ventos rodopiantes que permitiram que pequenos incêndios se combinassem em outros maiores. À medida que a temperatura aumentava, também aumentava a intensidade do vento. Uma tempestade de fogo, em essência "a explosão nuclear da natureza", irrompeu. A tempestade, açoitada pelo que hoje se reconhece ter sido um tornado de baixo grau, foi descrita como "uma parede de chamas, com uma milha de altura, cinco milhas de largura, viajando de 90 a 100 milhas por hora, mais quente do que um crematório, transformando areia em vidro. " Ele destruiu 12 cidades pioneiras e cerca de 1,5 milhão de acres, ou quase 2.000 milhas quadradas, de madeira de primeira, e matou cerca de 2.200 pessoas. Viajando na direção nordeste, o fogo atingiu o rio Peshtigo e queimou uma faixa através do campo antes de atingir o águas de Green Bay, onde finalmente morreu.Um desastre obscuroPor que o maior e mais mortal incêndio da história dos Estados Unidos passou despercebido?Porque nesta mesma data, 8 de outubro de 1871, a vaca da Sra. O'Leary supostamente chutou a lanterna. Sim, o Grande Incêndio de Chicago, que consumiu 2.000 acres e ceifou 300 vidas, também ocorreu nesta data - assim como incêndios em Manistee, Saugatuck e Holland, Michigan - e roubou os holofotes do incêndio de Peshtigo, em parte porque as comunicações com o o resto do mundo melhorou nesses lugares.Cometa ou coincidência? Fragmento ou invenção?Alguns cientistas teorizam que fragmentos do expirado Cometa de Biela sobreviveram à entrada na atmosfera terrestre e, simultaneamente, causaram incêndios ao redor do Lago Michigan. Embora seja tentador tentar conectar os eventos aparentemente desconexos que ocorreram naquele dia e noite fatídicos, não há evidências científicas que liguem esses eventos.


O Grande Fogo Peshtigo: um relato de testemunha ocular

Pelo reverendo Peter Pernin da Wisconsin Magazine of History 1971

UM PAÍS COBERTO por densas florestas, no meio das quais podemos encontrar aqui e ali, ao longo de estradas recém-abertas, clareiras de mais ou menos extensão, às vezes meia légua de largura para dar espaço para uma cidade nascente, ou talvez três ou quatro acres destinados a uma fazenda. Com exceção desses pontos isolados onde as árvores foram cortadas e queimadas, tudo é uma floresta selvagem, mas majestosa. Árvores, árvores por toda parte, nada além de árvores, tanto quanto você pode viajar da baía, seja para o norte ou para o oeste. Essas imensas florestas são delimitadas a leste pela Green Bay do Lago Michigan e pelo próprio lago.

A face do país é em geral ondulada, diversificada por vales cobertos de cedros e abetos, colinas arenosas cobertas de sempre-vivas e grandes extensões de terra rica preenchidas com as diferentes variedades de madeira dura, carvalho, bordo, faia, freixo, olmo e bétula. O clima desta região é geralmente uniforme e favorável às culturas que agora são experimentadas com notável sucesso. As chuvas são frequentes e geralmente caem em um momento favorável.

O ano de 1871 foi, no entanto, caracterizado por sua aridez incomum. Os fazendeiros aproveitaram a última circunstância para ampliar suas clareiras, cortando e queimando a lenha que estava em seu caminho. Centenas de trabalhadores empregados na construção de uma ferrovia agiram da mesma maneira, valendo-se do machado e do fogo para avançar em seu trabalho. Caçadores e índios vasculham continuamente essas florestas, principalmente no outono, quando sobem os riachos para pescar trutas ou se dispersam pelos bosques para caçar veados. À noite acendem uma grande fogueira onde quer que parem, preparem seus jantares, em seguida, enrolando-se em seus cobertores, dormem em paz, estendidos sobre a terra, sabendo que o fogo manterá à distância quaisquer animais selvagens que porventura se aproximem pela vizinhança durante a noite. Na manhã seguinte partem sem ter o cuidado de apagar as brasas fumegantes do fogo que os protegeu e aqueceu. Os agricultores e outros agem de maneira semelhante. Desta forma, os bosques, principalmente no outono, brilham por toda parte com fogueiras acesas pelo homem e que, alimentadas por todos os lados por folhas e ramos secos, se espalham mais ou menos. Se soprados por uma forte rajada de vento, eles podem assumir proporções formidáveis.

Duas ou três vezes antes de 8 de outubro, os efeitos do vento, favorecidos pela secura geral, encheram de consternação os habitantes dos arredores. Alguns detalhes sobre este ponto podem interessar ao leitor e servir ao mesmo tempo para ilustrar mais completamente a grande catástrofe que nos oprimiu mais tarde. O elemento destrutivo parecia, ao mesmo tempo que multiplicava sua advertência, estar ao mesmo tempo ensaiando sua própria força. Em 22 de setembro, fui convocado, no exercício de meu ministério, para a Sugar Bush, 1 uma localidade no bairro de Peshtigo, onde várias fazendas ficam adjacentes umas às outras. Enquanto esperava em um deles, isolado dos demais, peguei uma arma e, acompanhado por um rapaz de doze anos de idade, que se ofereceu para me guiar pela floresta, comecei a perseguir alguns dos faisões que abundavam no arredores. Ao cabo de algumas horas, vendo que o sol estava se pondo no horizonte, pedi à criança que me reconduzisse à casa da fazenda. Ele se esforçou para fazer isso, mas sem sucesso. Continuamos sem parar, ora virando à direita, ora à esquerda, mas sem avistar nosso destino. Em menos de meia hora de andanças percebemos que estávamos completamente perdidos na mata. A noite caía e a natureza se preparava silenciosamente para a temporada de descanso. Os únicos sons audíveis eram o crepitar de uma minúscula língua de fogo que corria ao longo do solo, para dentro e para fora, entre os troncos das árvores, deixando-os ilesos, mas devorando as folhas secas que entravam em seu caminho, e o balanço da parte superior galhos das árvores anunciando que o vento estava aumentando. Gritamos bem alto, mas sem provocar qualquer resposta. Eu então disparei minha arma várias vezes como um sinal de perigo. Por fim, um alô distante chegou aos nossos ouvidos, depois outro, depois vários vindos de direções diferentes. Ansiosos por nossa prolongada ausência, os pais de meu companheiro e os empregados da fazenda finalmente suspeitaram da verdade e começaram a nos procurar. Dirigidos ao nosso bairro por nossos gritos e tiros, eles logo estavam no caminho certo quando um novo obstáculo se apresentou. Alimentadas pelo vento, as minúsculas chamas mencionadas anteriormente se uniram e se espalharam por uma superfície considerável. Assim, nos encontramos no centro de um círculo de fogo que se estendia ou se estreitava, mais ou menos, ao nosso redor. Não podíamos chegar aos homens que tinham vindo em nosso socorro, nem ir ter com eles sem correr o risco de queimar os pés gravemente ou de sermos sufocados pela fumaça. Eles foram obrigados a esgarçar uma passagem para nós, batendo no fogo com galhos de árvores em um determinado ponto, interrompendo assim momentaneamente seu avanço enquanto nós rapidamente escapávamos.

O perigo se mostrou mais iminente nos lugares expostos ao vento, e soube no dia seguinte, ao voltar a Peshtigo, que a cidade corria grande perigo no momento em que me perdi na mata. O vento aumentou e, soprando as chamas, os empurrou na direção das casas. Barragens de água foram colocadas em intervalos por toda a cidade, prontas para qualquer emergência.

Mencionarei agora outro incidente que aconteceu alguns dias antes da grande catástrofe:

Eu dirigia de volta para casa depois de visitar minha segunda paróquia situada nas margens do rio Menominee, cerca de duas léguas de distância. 2 Enquanto seguia calmamente a estrada pública aberta através da floresta, observei pequenas fogueiras brilhando aqui e ali ao longo do caminho, às vezes de um lado, às vezes do outro. De repente, cheguei a um local onde as chamas estavam queimando em ambos os lados ao mesmo tempo com mais violência do que em qualquer outro lugar. A fumaça, dirigida para a frente, encheu a estrada e a obscureceu a tal ponto que não pude ver a extensão do fogo nem avaliar a quantidade de perigo. Concluí, no entanto, que este último não era muito forte porque o vento não estava contra mim. Eu entrei então, embora a princípio hesitante, na densa nuvem de fumaça deixada darkling para trás pelas chamas queimando ferozmente para frente. Meu cavalo ficou para trás, mas finalmente consegui incitá-lo e, em cinco ou seis minutos, emergimos em segurança deste labirinto de fogo e fumaça. Aqui nos encontramos confrontados por uma dúzia de veículos presos em seu curso pelo incêndio.

& quotSim, já que acabei de fazê-lo, mas afrouxe as rédeas e puxe seu cavalo ou você pode ser sufocado. & quot

Alguns deles correram para a frente, outros não tiveram a coragem de seguir e, conseqüentemente, voltaram para Peshtigo.

1 Havia três dessas comunidades agrícolas: Lower Sugar Bush, que compreende assentamentos que se estendem por cerca de sete milhas a oeste de Peshtigo na estrada que leva a Oconto, Middle Sugar Bush, composta de assentamentos ao longo de uma estrada que vai para o sudoeste e Upper Sugar Bush, contendo assentamentos ao longo do que era conhecido como Lake Noquebay Road. Ao todo, eram cerca de 300 famílias. Frank Tilton, Esboço dos Grandes Incêndios em Wisconsin em Peshtigo, Sugar Bush, Menekaune, Williamsonville. . . (Green Bay, 1871), 7.

2 Uma liga varia de cerca de 2,4 milhas a 4,6 milhas estatutárias, dependendo do país envolvido. Pernin provavelmente estava usando a liga inglesa, que fica a cerca de 3 milhas, já que Peshtigo fica a cerca de sete milhas de Marinette.


Peshtigo Fire Museum, um terreno que preserva silenciosamente uma história horrível

A devastação aconteceu há quase 142 anos, mas continua na primeira página online do jornal local, onde um link fácil de encontrar leva a detalhes sombrios: Um milhão de acres queimados. Pelo menos 1.200 vidas perdidas. Sonhos de uma comunidade destruídos em minutos.

“A cidade renasce das cinzas do incêndio florestal mais desastroso da América.” É assim que o Peshtigo Times molda a identidade da comunidade da cidade madeireira.

O catastrófico incêndio Peshtigo em 8 de outubro de 1871 foi esquecido porque o menos mortal, porém mais divulgado, Grande Incêndio de Chicago aconteceu no mesmo dia, matando 300 e destruindo 2.100 acres da cidade maior, deixando 100.000 desabrigados.

A população de Chicago em 1871 era de 324.000. Peshtigo tinha 1.750. Agora são 3.500.

“Em 1870, a indústria da madeira era o coração desta área”, explica Pauline King, uma guia voluntária da Peshtigo Fire Museum. O primeiro prefeito de Chicago, William Ogden, era dono da Peshtigo Company, uma serraria e o maior produtor nacional de artigos de madeira - telhas, cabos de vassoura, baldes e muito mais.

Tudo o que restou após o incêndio foi o conteúdo de um cofre à prova de fogo ou, como diz Pauline, "o livro-razão com as dívidas da empresa".

Antes do incidente, a última chuva mensurável da área foi no início de julho. Embora não fosse incomum para as pessoas em Peshtigo lidar com incêndios durante o verão de 1871, por causa da seca, o incêndio de outubro foi diferente.

Ventos de nível de tornado vindos de uma frente fria, diz Pauline, aumentaram a velocidade de um incêndio noturno - e “varreu a área em uma hora”.

Os poucos que sobreviveram fugiram, em trajes de dormir, para o rio Peshtigo e se mergulharam em água fria durante toda a noite para evitar serem queimados ou sufocados pela fumaça.

“Quando finalmente conseguiram sair do rio ao amanhecer”, explica Pauline, “eles rolaram indefinidamente nas margens do rio para tentar se aquecer novamente”.

Já se passaram 50 anos desde que o museu administrado por voluntários foi inaugurado como uma forma de os residentes locais se certificarem de que a história de Peshtigo não morreria. Mais impressionantes são as três vitrines de artefatos de fogo e histórias que sobreviveram à fumaça e às chamas.

Alguns desses vestígios simples da história são pequenos milagres.

Um tabernáculo de igreja católica, levado ao rio por um padre, foi encontrado intacto três dias após o incêndio. A Bíblia de um residente local também foi encontrada flutuando no rio.

Os restos de um relógio ajudaram uma família a identificar as cinzas de sua antiga casa. “Na corrida para o rio, tudo o que pegaram foi um cobertor que mantiveram úmido e cobrindo a cabeça”, escreveu um filho, W.H. Bentley de Breckenridge, Minnesota. "O cobertor salvou suas vidas."

Sidonia Tagatz de Neshkoro doou um broche e brincos usados ​​por sua avó na noite do incêndio, com a seguinte explicação: “Seus dois filhos corriam com ela para chegar à segurança de um campo arado quando ela morreu de enfarte. Eles a largaram e ela foi encontrada mais tarde, queimada. Eles fizeram um caixão de tábuas carbonizadas e a enterraram no Cemitério Harmony, onde outras vítimas do incêndio foram enterradas. ”

Em torno dos artefatos de fogo estão quartos cheios de trajes, móveis e eletrodomésticos típicos da década de 1870. Essas doações vieram de cidades vizinhas não danificadas pelo incêndio de Peshtigo.

O museu é uma antiga igreja Congregacional, e uma curta caminhada do lado de fora leva a uma vala comum onde estão enterrados os corpos de cerca de 350 vítimas de incêndio que não puderam ser identificadas. Cerca de 75 dessas pessoas viviam na pensão da Companhia Peshtigo, "tão completamente consumida pelo fogo que não se podia distinguir homem de mulher ou criança de adulto". As placas explicativas também dizem que alguns corpos estavam intactos, “sem nenhum vestígio de queimadura”, mas sufocados pela fumaça.

Conforme o tempo passa, torna-se mais difícil encontrar administradores dedicados do museu. Muitos dos voluntários do museu Peshtigo estão na casa dos 80 anos.

“Realmente precisamos de sangue mais jovem”, reconhece Pauline, para evitar que a história de mudança de vida se perca com o passar do tempo.

O Museu do Fogo Peshtigo, Avenida Oconto 400, está aberto das 10h00 às 16h00 diariamente, do fim de semana do Memorial Day até 8 de outubro, quando as cerimônias de encerramento incluem o toque de um sino e música da banda da escola secundária local. A admissão ao museu é por doação. peshtigofiremuseum.org, 715-582-3244

A Wisconsin Historical Society Press publicou recentemente "O Grande Incêndio Peshtigo: Histórias e Ciência da Tempestade de Fogo Mais Mortal da América" ​​(US $ 16) por Scott Knickelbine. É um livro para crianças, e o autor discute sua pesquisa das 12h15 às 13h. 1º de outubro no Museu Histórico de Wisconsin, 30 N. Carroll St. wisconsinhistory.org, 608-264-6555

Os títulos anteriores da editora incluem "The Great Peshtigo Fire: An Eyewitness Account" (US $ 13), do Rev. Peter Pernin.


Grande Fogo Peshtigo - História

Memorial do Wikimedia Commons que marca o cemitério das vítimas do incêndio em Peshtigo, incluindo 350 corpos não identificados. Peshtigo, Wis.

& # 8220A única luz disponível no escuro da noite era a emitida pelo próprio fogo, & # 8221 diz A Noite Mortal de 8 de outubro de 1871, & # 8220 criando um brilho estranho que parecia insultar os moribundos e sobreviventes como a boca aberta do inferno. & # 8221

Na noite de 8 de outubro de 1871, a boca do inferno realmente pareceu se abrir tanto em Chicago quanto em Peshtigo, Wis.

Segundo a tradição, às 21h. no domingo, 8 de outubro, a Sra. O'Leary estava ordenhando sua vaca no celeiro de sua família em Chicago quando a vaca chutou uma lanterna, acendendo o feno ao redor. Enquanto o Corpo de Bombeiros de Chicago respondeu rapidamente ao alarme, o vigia cometeu um erro e levou os bombeiros ao local errado, perdendo um tempo valioso. O fogo então começou a se espalhar e fez o seu caminho através da Chicago assolada pela seca, queimando 3,3 milhas quadradas da cidade.

A ocorrência do fenômeno meteorológico conhecido como redemoinho de fogo - quando o ar quente sobe e interage com o ar frio criando um vórtice parecido com um tornado - contribuiu para a propagação acelerada da conflagração, uma vez que enviou fragmentos em chamas voando de um lugar para outro.

Finalmente, em 10 de outubro, dois dias depois, o incêndio finalmente extinguiu-se, deixando 100.000 das 300.000 pessoas da cidade desabrigadas e matando 120 a 300 outras.

Mas naquela mesma noite, cerca de 250 milhas ao norte de Chicago, outro inferno assolou também, este em Peshtigo, Wisconsin. Embora amplamente eclipsado na história pelo Grande Incêndio de Chicago, o Incêndio de Peshtigo provou ser ainda mais mortal do que seu vizinho ao sul , e de fato ganhou o status infame do fogo mais mortal da história registrada.

O Fogo Peshtigo começou na floresta, onde era prática comum entre os moradores do meio-oeste iniciar pequenos incêndios para derrubar árvores para lavouras e ferrovias. No entanto, em 8 de outubro, fortes ventos vindos do oeste alimentaram as chamas e as espalharam pela cidade de Peshtigo, transformando os incêndios inócuos em uma violenta e mortal tempestade.

O incêndio de Peshtigo finalmente atingiu a temperatura escaldante de 2.000 graus Fahrenheit e rapidamente se espalhou pelo perigo de incêndio de uma cidade construída com madeira.

Quando as chamas finalmente se extinguiram, os danos do Fogo Peshtigo foram impressionantes: a conflagração consumiu 1.875 milhas quadradas, destruiu 12 comunidades e causou a morte de 1.500 a 2.500 pessoas.

Como muitas pessoas morreram, não houve sobreviventes suficientes para identificar as vítimas, e muitos corpos permanecem sem identificação até hoje.

Wikimedia Commons Edifícios destruídos pelo Grande Incêndio de Chicago.

No mesmo dia, além de Chicago e Peshtigo, incêndios também ocorreram na Holanda e Manistee, Wisconsin, através do Lago Michigan de Peshtigo, e mais ao sul em Port Huron, Michigan. Por causa da coincidência e distância relativamente próxima entre esses locais, alguns teorizaram que a origem de todos esses fogos separados era uma e a mesma.

Uma das teorias mais populares até se volta para uma causa extraterrestre: um cometa. Segundo essa teoria, o impacto de fragmentos do cometa Biela atingiu a Terra e provocou o incêndio.

No entanto, os cientistas desmascararam amplamente esta teoria, afirmando que os meteoritos não podem acender um fogo porque estão frios quando atingem a superfície da Terra. Assim, as origens completas do Fogo Peshtigo e do Grande Fogo de Chicago permanecem um mistério até hoje.

Depois de ver o incêndio de Peshtigo, leia mais sobre o Grande Incêndio de Chicago. Em seguida, leia sobre Centralia, Pensilvânia, a cidade que está em chamas há mais de 50 anos.


Conteúdo

Um dos mitos mais comuns sobre como o fogo começou era a Sra. O'Leary e sua vaca derrubou uma lanterna que pegou fogo em um feno e começou a se espalhar por quilômetros. No entanto, é mais do que provável que o incêndio tenha sido iniciado pela indústria madeireira e relacionado às condições excessivamente secas que o nordeste de Wisconsin vinha sofrendo. Antes do incêndio, Peshtigo era um líder na indústria madeireira, o que tornou a cidade rica em madeira. A madeira estava nas estradas, casas e ajudou a construir pontes e edifícios na cidade. Além disso, devido à importância da indústria madeireira, os incêndios eram uma prática comum na área por madeireiros, fazendeiros e até mesmo equipes de construção de ferrovias. Acender essas fogueiras fazia parte de seu trabalho diário. Depois que o dia terminava, esses incêndios muitas vezes eram deixados para se extinguir por conta própria. Além disso, o tempo esteve muito seco durante os meses de outono e inverno de 1870 e o nordeste de Wisconsin enfrentou muitas condições de seca. Com a esperança de melhorar essas condições de seca, a primavera e o verão chegaram e as condições pioraram ainda mais. As contínuas condições de seca durante todo o ano e o forte envolvimento da indústria madeireira na cidade, incluindo o uso de fogos, levaram a cidade a pegar fogo em outubro de 1871. & # 913 & # 93


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Os Grandes Incêndios Florestais do Meio-Oeste de 1871

De domingo, 8 de outubro a terça-feira, 10 de outubro de 1871, incêndios florestais ceifaram milhares de vidas e destruíram milhões de hectares em todo o Upper Midwest. O incêndio mais famoso atingiu Chicago e ceifou cerca de 300 vidas enquanto destruía mais de três milhas quadradas da cidade, incluindo mais de 17.000 edifícios. Por muitos anos, a causa do incêndio foi atribuída a uma vaca alojada em um celeiro na rua DeKoven, 137. A vaca, de propriedade da Sra. O & rsquoLeary, supostamente derrubou uma lanterna que acendeu o fogo. Mais tarde, um repórter admitiu ter inventado a história, mas ela continua a perdurar na cultura popular. A causa real do incêndio nunca foi determinada, mas as condições meteorológicas em toda a região durante o verão e outono de 1871 produziram condições favoráveis ​​a incêndios grandes e de rápida propagação, caso se acendesse. Grandes incêndios florestais também atingiram várias áreas em Michigan, com Holland, Port Huron e Manistee vendo os danos e perdas de vidas mais significativos. Embora o número exato de mortos nos incêndios em Michigan seja desconhecido, ele provavelmente custou mais de 500 vidas. No entanto, o incêndio mais caro em termos de perda de vidas ocorreu dentro e ao redor de Peshtigo, Wisconsin, e permanece até hoje como o incêndio mais mortal da história americana.

Mapa mostrando a área queimada do incêndio Peshtigo.
Imagem cortesia de www.exploringoffthebeatenpath.com


Figura 1: Peshtigo após o incêndio (Pernin 1999)

O fogo atingiu Peshtigo durante a noite de domingo, 8 de outubro de 1871. Quando o incêndio terminou, havia consumido 1,5 milhão de acres e cerca de 1.200 a 2.400 vidas, incluindo aproximadamente 800 em Peshtigo. Apenas um prédio da cidade sobreviveu ao incêndio (Figura 1). O que sabemos sobre o incêndio foi extraído principalmente do relato em primeira mão do reverendo Peter Pernin. Seu relato detalha uma série de histórias pessoais daqueles que estiveram presentes em Peshtigo durante o incêndio, e muitas dessas histórias pessoais são exibidas ao lado de túmulos no cemitério adjacente ao Museu do Fogo de Peshtigo. Uma dessas histórias detalha a experiência da família Kelly (Figura 2):

& quotTerance Kelly, sua esposa e quatro filhos viviam em Sugar Bush superior. Quando o fogo veio com o vento terrível e a fumaça, a família se separou. As vozes não podiam ser ouvidas acima do rugido do fogo. O Sr. Kelly tinha uma criança nos braços, assim como a Sra. Kelly. As outras duas crianças se agarraram uma à outra. Em busca de segurança, cada grupo perdeu o controle dos outros. No dia seguinte, o Sr. Kelly e uma criança foram encontrados mortos a quase um quilômetro de sua fazenda. A mãe e outra criança estavam seguras. As outras crianças, um menino e uma menina de cinco anos, foram encontrados dormindo nos braços um do outro, perto da fazenda. A casa, o celeiro e todas as dependências foram totalmente queimadas.& quot

Figura 2: Lápide e história da Família Kelly no Peshtigo
Cemitério. Foto de Thomas Hultquist.

Clique para ampliar a imagem

Figura 3

Figura 4

Figura 5
O incêndio em Peshtigo resultou de uma série de fatores, incluindo seca prolongada, extração de madeira e desmatamento para agricultura, indústria local, ignorância e indiferença da população e, finalmente, um forte sistema de tempestade de outono ocorrendo na presença de condições favoráveis ​​a um grande , fogo se espalhando rapidamente. Para entender melhor as condições climáticas em grande escala que levaram ao incêndio, foram analisados ​​os dados da Reanálise do século 20 (que abrange o período de 1871 até o presente). Uma grande crista de nível superior esteve presente em toda a região de julho a setembro (Figuras 3 e 4), o que teria preparado o terreno para um clima quente e potencialmente seco. A reanálise das temperaturas de 2 m de julho a setembro indica que as temperaturas acima do normal estiveram presentes das planícies centrais para o meio-oeste superior (Figura 5).


Clique para ampliar a imagem: Figuras 6, 7, 8


Clique para ampliar a imagem: Figuras 9, 10, 11

Os incêndios de 8 a 10 de outubro de 1871 ajudaram a servir como um alerta para muitos sobre as práticas de uso da terra da época. A madeira de terras desmatadas foi descartada sem levar em conta seu potencial para alimentar incêndios florestais. Os 144 anos subsequentes viram uma evolução em como mitigar o potencial de incêndio florestal com vários graus de sucesso, mas a consciência do problema aumentou dramaticamente. O suporte climático tornou-se parte integrante das operações de incêndio, tanto para queimadas planejadas quanto para incêndios florestais. O Serviço Meteorológico Nacional tem meteorologistas de incidentes treinados para fornecer suporte remoto e local aos bombeiros que lutam contra incêndios florestais nos Estados Unidos, e também tem apoiado operações internacionalmente. Embora os incêndios florestais sempre ocorram e continuem a ceifar vidas e propriedades, as melhorias nas informações meteorológicas, gestão da terra e consciência geral do perigo dos incêndios florestais ajudam a garantir que tragédias da escala que ocorreram no início de outubro de 1871 não se repitam.


Um desastre esperando para acontecer

Em meados do século 19, era normal que as empresas iniciassem pequenos incêndios para se livrar de áreas florestais e abrir caminho para a construção de ferrovias e agricultura. Peshtigo era uma cidade madeireira e serraria, e William Ogden era o principal empresário da região. O verão de 1871 foi excepcionalmente quente e seco no norte do meio-oeste. Apesar dos riscos óbvios, os colonos continuaram a adotar o método tradicional de queima de terra para criar novas terras agrícolas. Era uma receita para o desastre, e já havia avisos de incêndios significativos em vários locais, do Canadá a Iowa, no mês anterior.

Um grande número de cidades do meio-oeste eram suscetíveis a incêndios e Peshtigo era especialmente propensa devido à sua dependência da madeira. Na verdade, praticamente todos os edifícios da cidade foram feitos com uma estrutura de madeira. Para piorar as coisas, a ponte mais importante para entrar e sair de Peshtigo era feita de madeira e as estradas de e para a cidade estavam cobertas de serragem. Como resultado, se um incêndio começasse, seria incrivelmente difícil fugir.

Área do Incêndio Peshtigo. InTimesGoneBy


Grande Fogo Peshtigo - História

por Sarah Derouin terça-feira, 19 de setembro de 2017

Em 8 de outubro de 1871, o mesmo dia do Grande Incêndio de Chicago, outro incêndio ainda mais devastador dentro e ao redor da cidade madeireira de Peshtigo, Wisconsin, queimou quase 500.000 hectares de terra e matou até 2.500 pessoas - mais de qualquer outro incêndio na história dos EUA. Crédito: K. Cantner, AGI, baseado em um mapa do Atlas de Wisconsin.

Em 8 de outubro de 1871, o Grande Incêndio de Chicago queimou 900 hectares da cidade, matando até 300 pessoas e deixando outros 100.000 desabrigados. Mais de 17.400 edifícios foram destruídos e as perdas financeiras totalizaram mais de $ 200 milhões na época (equivalente a $ 3,7 bilhões em dólares de 2016).

A ruína trazida pelo incêndio para a cidade populosa rapidamente se tornou notícia nacional, trazendo ao incêndio de Chicago o status lendário na história local e dos Estados Unidos. Mas naquele mesmo dia, outro incêndio ainda mais devastador atingiu o meio-oeste, 400 quilômetros ao norte de Chicago, em torno da cidade madeireira de Peshtigo, Wisconsin. O incêndio florestal queimou quase 500.000 hectares de terra e matou até 2.500 pessoas - mais do que qualquer outro fogo na história dos EUA. No entanto, a maioria dos americanos nunca ouviu falar disso.

Os incêndios de Peshtigo e Chicago não foram os únicos no meio-oeste naquela semana. Também eclodiram incêndios nas cidades de Holland e Manistee, em Michigan, levando alguns a perguntar: Os incêndios foram uma coincidência, resultado de meses de tempo seco? Ou havia algo cósmico para culpar por todos os quatro incêndios?

Solo fértil e uma riqueza de madeira serrada

Na década de 1870, o Upper Midwest, às vezes chamado de Northwoods, foi uma bênção para a indústria madeireira. Cidades em rápido crescimento como Chicago e Milwaukee enviaram madeireiros ao norte para fornecer madeira para materiais de construção. Linhas ferroviárias e portos no Lago Michigan transportavam madeira e produtos manufaturados como caixas de transporte para uma nação em crescimento. Em 1870, o valor da madeira serrada produzida nas florestas de Wisconsin foi avaliado em $ 15 milhões ($ 277 milhões hoje).

Um mapa de Peshtigo, Wisconsin, conforme parecia em setembro de 1871, um mês antes do incêndio. Crédito: Wisconsin Historical Society.

The city of Peshtigo is located on the banks of the Peshtigo River, about 11 kilometers inland from Green Bay, an arm of Lake Michigan. The 150-kilometer-long river has plenty of rapids along its length — a plus for transporting large amounts of lumber from the Northwoods downstream to Peshtigo with the river&rsquos current.

During the Quaternary, much of Wisconsin was covered numerous times by the Laurentide Ice Sheet, with the last glacial ice covering the area between about 25,000 and 10,000 years ago — a period referred to as the Wisconsinan Glaciation. When the ice retreated northward, glacial sediment was deposited across the Midwest. This sediment contributed to the creation of productive soils across the region. Northern Wisconsin and the Upper Peninsula of Michigan have predominantly acidic, sandy soils they are classified as spodosols and are a favorite of pine trees. Falling conifer needles combine with water to form organic acids that dissolve iron, aluminum and organic matter in topsoil. White pine trees grow readily in this soil, and the tree was a sought-after commodity that northern Wisconsin provided in bulk.

People flocked to the Midwest for the new jobs the lumber industry provided. In 1870, Peshtigo&rsquos population was about 1,200 people, with an estimated 50 to 100 immigrants arriving by steamer each week, note authors Denise Gess and William Lutz in their 2002 book, &ldquoFirestorm at Peshtigo.&rdquo

It wasn&rsquot just loggers migrating to the area. Farmers often made their way to the Northwoods to clear a plot of land and make their home. Many prospective farmers headed to a nearby area called Sugar Bush — a series of settlements that took their name from the abundance of sugar maples in the area. Farmers commonly set fires to get rid of trees and stumps so they could clear the fields. &ldquoEven the immigrants who came from Belgium, Norway, Sweden, Germany — they knew this is how you clear land. They saw fire as an ally,&rdquo Gess said in a 2002 interview with Minnesota Public Radio (MPR).

In the months leading up to the huge October blaze, fires burned constantly, producing so much smoke that residents suffered from smoke-induced symptoms, including lethargy, fevers, hacking coughs and &ldquored eye.&rdquo

It was the amalgamation of these smaller fires that would be the undoing of Peshtigo.

Fuel That Flamed the Fire

During the late 1800s, logging and farming practices created an abundance of slash — piles of felled trees, branches and vegetation cleared from pine forests. Pine needles, small branches and bark covered the ground, creating natural fuel for any fires. The abundance of sawmills also meant a profusion of sawdust, which was spread on streets and flowerbeds, or used as stuffing for mattresses. Additionally, lumber mills and railroads had large quantities of chemicals, glues and paints on hand to make wooden crates, window sashes and furniture.

An 1871 Harper's Weekly illustration depicted the horrific scene during the Peshtigo fire as people tried to escape into the river. Credit: Wisconsin Historical Society.

From 1870 to 1871, the Midwest was engulfed in drought. Peshtigo and the surrounding area, which normally gets a meter or two of snow, got almost none that winter. The spring and summer also brought lighter than normal precipitation. Historical records mark the date of the last soaking rain before the fire as July 8, leaving the slash to bake in the dry air for another three months through summer and early fall.

In early October, a cyclonic weather front formed over the Great Plains, creating westerly winds that headed toward Peshtigo. When the storm hit the Northwoods on Oct. 8, a huge temperature difference created strong winds, kicking up coals and fanning the smaller fires, which merged into one enormous fire. A wall of flame nearly 5 kilometers wide and almost a kilometer high roared through the town and quickly spread, according to survivor accounts.

Based on the vitrification of sand, the fire was estimated to have reached more than 1,000 degrees Celsius. It burned so intensely that it created its own weather system, with winds whipping the fire into a tornado-like column of fire and cinders. Authors Gess and Lutz reported that winds rushed through the town at more than 160 kilometers per hour. Escape routes were limited outrunning the fire was impossible. Many survivors used the same phrase to describe the speed of the flames: &ldquofaster than it takes to write these words.&rdquo

Some fled to the Peshtigo River, but the cold water created new problems for the residents. Peter Leschak, author of &ldquoGhosts of the Fireground&rdquo and a firefighter, said in a 2002 interview with MPR that air temperatures were likely between 260 and 370 degrees Celsius — hot enough to combust hair. People taking refuge in the river had to repeatedly hold their breath and dunk themselves into the cold water, or splash water over their exposed heads. Some who survived the fire died from hypothermia in the river.

The wildfire eventually was quenched by decreased winds and rain the next day. The cold front that brought the strong winds also dropped the temperature, and those who had survived the fire — it is not known how many — were left in danger of succumbing to the elements. All the buildings in Peshtigo had burned to the ground, leaving a flat, smoldering expanse where the town previously stood. The land was burnt deep and the water was fouled — both from the fire and the dead bodies in rivers and wells.

The Aftermath

The front page of the Madison Daily Democrat on Oct. 13, 1871, reported "there is scarcely any estimating the damage done to farms and forests, not mentioning the frightful loss of life which has attended the fire." Credit: Wisconsin Historical Society.

After the fire, patches of sand were melted into glass, railroad cars had been tossed off their tracks, and holes dotted the landscape where burned roots turned to ash. The fire destroyed lines of communication out of Peshtigo. The nearest telegraph was in the city of Green Bay, about 70 kilometers to the south at the head of the bay, so the surviving townspeople dispatched a boat to the city to get word to Madison, the state&rsquos capital. As news of the fire was reported in national and international press, donations of tools, bedding, clothing and food poured in from around the world.

No official death toll was determined after the fire. With so many dead and the weekly influx of newcomers, exact numbers were difficult to determine. In 1873, Col. J. H. Leavenworth sent a report to the state government titled &ldquoThe Dead in the Burned District,&rdquo detailing those who were killed in the Peshtigo fire. He compiled a list of those known to have perished and documented what he saw:

&ldquoWhole neighborhoods having been swept away without any warning, or leaving any trace, or record to tell the tale … The list [of the dead] can be depended upon as far as it goes, but it is well known that great numbers of people were burned, particularly in the village of Peshtigo, whose names have never been ascertained, and probably never will be, as many of these were transient persons at work in the extensive manufactories, and all fled before the horrible tempest of fire, many of them caught in its terrible embrace with no record of their fate except their charred and blackened bones … for the very sands in the street were vitrified, and metals were melted in localities that seem impossible.&rdquo

Ignition by Comet?

The landscape around Peshtigo, Wis., after the fire. Credit: Wisconsin Historical Society.

The coincidence of the four separate fires in Chicago, Peshtigo, Holland and Manistee led to speculation about a potential common source for the fires beyond the dry conditions and winds. One hypothesis was raised in 1883 by Ignatius L. Donnelly, a congressman from Minnesota and amateur scientist with an affinity for catastrophism. He published many works on the destruction of past civilizations by floods, comets and meteors, and he proposed that the fires were caused by pieces of Biela&rsquos Comet breaking apart and hitting Earth as meteorites.

The idea was revived in the 1985 book &ldquoMrs. O&rsquoLeary&rsquos Comet&rdquo by Mel Waskin, the title of which refers to the idea that the Chicago fire was started when Mrs. O&rsquoLeary&rsquos cow kicked over a lantern. (Mrs. O&rsquoLeary and her cow were exonerated in 1997 by the Chicago City Council.) Another article in 2004 by Robert Wood called &ldquoDid Biela&rsquos Comet Cause the Chicago and Midwest Fires?&rdquo supported the fire-by-comet theory.

While massive impactors such as the Chicxulub bolide, which hit Earth about 66 million years ago, are thought to have ignited widespread fires due to the tremendous heat and friction produced upon impact, small rocky meteorites are generally poor conductors of heat. NASA debunked that particular ignition method in 2001, noting that there has never been a historically documented case of a small rocky meteorite igniting a fire.

The combination of conditions that caused the Peshtigo fire and others in the Midwest in October 1871 — normal land-clearing methods, extensive drought conditions and a particularly windy weather front — was not unique or even especially rare. Beginning in spring 2016, wildfires ripped through the Fort McMurray area in Alberta, Canada, burning more than 600,000 hectares. &ldquoThere was a mild winter and not a lot of meltwater from the mountain snowpack,&rdquo said Mike Wotton, a research scientist with the Canadian Forest Service, quoted in a 2016 CBC article. &ldquoThen there was an early, hot spring, and everything got very dry. Then on top of that, it got windy,&rdquo Wotton said.

&ldquoThis really shows that once a fire like this is up and running, the only things that are going to stop it [are] if the weather changes or if it runs out of fuel to burn up,&rdquo said Mike Flannigan, professor of wildland fire science at the University of Alberta in Edmonton, in the same article. &ldquoWith a fire like this, it&rsquos burning so hot that air drops [of water by firefighters] are like spitting on a campfire.&rdquo

Since the late 1800s, major advances have been made in firefighting and public safety that will likely ensure that there will not be another fire as deadly as Peshtigo. But wildfire will continue to be a regular occurrence, Flannigan said in a 2017 Global News interview. &ldquoThese were not one-offs. It is not a fluke,&rdquo he said. &ldquoIt is going to happen again.&rdquo

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A Peshtigo Fire Story of Survival

As a fire swept across her hometown, Emmerence Gaspard Englebert and her husband crept into a hand-dug well on their property, carrying only their 6-month-old child and a woolen blanket.

When they came out of the well the next morning, their home was gone. Their barn was gone. Their cattle were scattered.

It was October of 1871. Englebert's story is one of few survivors of the Peshtigo Fire, the deadliest fire in American history. More than 1,200 people died.

Today, Englebert's great-granddaughter, Barbara Englebert Chisholm, reenacts the history of the fire through her grandmother’s tale, making sure the history lives on. Sunday marks the 146-year anniversary of the blaze.

"It’s a subject that people … don’t really realize," Chisholm said. " . It did burn here and it did affect lives of many, many people."

She became interested in the history of the fire after discovering at a young age that her great-grandparents, as well as her great-great-grandparents, were survivors.

"And my grandfather lived with us so he sort of … told me stories about them, which I found very interesting," she said.

As Chisholm tells it, her great-grandparents had been looking forward to Kermis, a traditional Dutch festival. As the fire came closer they planned to stick it out and save their buildings by tossing pails of water on the fire. But once the fire had approached, Chisholm says the couple knew it couldn’t be stopped.

They hid from the fire safely, underground, in their hand-dug well.

"They told my grandpa stories about how terrible it was, because they could hear the screams of the animals and fire approaching, and everything just became one big inferno," Chisholm said.

When the fire was over all of their possessions and property were destroyed. For several days, they didn’t know how they would survive with winter approaching.

"Little by little, word did get out and provisions did start coming in," Chisholm said. "There were different relief services set up. The government of Belgium actually sent $5,000 for its former citizens. And they set up relief areas in Green Bay and in Milwaukee, but there were strict provisions."

Chisholm said her great-grandparents had to prove their loss wasn’t trivial. And eventually, they had to get back to their own work. They were cut off from government support by May, she said.

"You have to admire these people. They came back and over terrible odds, they claimed a new living," Chisholm said.

Survivors farmed areas where trees had burned. They rebuilt homes of red brick, so they would be slower to burn in case they were hit by fire again.

Because the fire happened on the same day as other large Midwestern fires, most notably the Great Chicago Fire, the significance of the Peshtigo fire often gets lost in history. But some, like Chisholm, still remember.

Chisholm often tells the story in schools, and children typically are intrigued. They become nearly silent listening. In one classroom she asked the class if they had heard of the fire. One small boy raised his hand.

"He says, 'Every Oct. 8 at noon, we have a moment of silence,'" Chisholm recalls, "Because his particular relatives, some of them, burned in the fire. So it was a little time of remembrance."


Assista o vídeo: Family Stories About the Peshtigo Area Fire - Ephraim Historical Foundation History Speaks Series (Janeiro 2022).