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Uso de elefantes de guerra no Egito

Uso de elefantes de guerra no Egito


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Em uma discussão com um amigo, sugerimos esse tópico. Sabemos que índios, cartagineses e persas eram famosos por usarem elefantes de guerra na guerra antiga. Mas jogos como Age of Empires e Age of Mythology, que são historicamente precisos (exceto partes mitológicas, é claro), retratam egípcios com elefantes de guerra.

No entanto, a página da Wikipedia sobre o elefante de guerra diz que os Ptolomeus começaram a usar elefantes de guerra. Se isso for verdade, então o Egito da era pré-Alexandre não usava elefantes na guerra, o que meio que prejudica o uso de elefantes nos jogos (o Egito nesses jogos representa principalmente a era do Faraó).

Então, tl; dr, minha pergunta é: Qual é o primeiro uso registrado de elefantes de guerra pelos egípcios?


Os elefantes foram extintos no Egito por volta de 2.600 a.C. ou mais, mais ou menos alguns séculos. Então, por muito tempo lá era nenhum elefante nativo para os egípcios usarem. Isto é teoricamente possível que os faraós podem ter importado alguns para fins militares, mas não estou vendo nenhum sinal disso.

Independentemente disso, quando Ptolomeu I se estabeleceu no Egito, ele teve que começar sua própria força de elefantes do zero. Ele foi motivado por suas experiências com Alexandre, o Grande, que lhe ensinaram como os elefantes podem ser potencialmente poderosos. E também porque seu rival Seleuco estava construindo um exército de elefantes de guerra.

A obsessão dos primeiros faraós com o marfim, junto com as mudanças nas condições climáticas, afastou os elefantes indígenas completamente dos territórios egípcios. Quando Ptolomeu soube que as terras ao sul do Egito continham elefantes, ele começou a se preparar para coletar e treinar sua própria força de elefantes nativos ... [Filadelfo, filho de Ptolomeu], começou a coletar elefantes de guerra.

- Kistler, John M. Elefantes de guerra. University of Nebraska Press, 2007.

Alternativamente, também é possível que os kushitas usassem elefantes de guerra antes disso, enquanto governavam o Egito. Porém, não tenho certeza se você deseja considerar esse "uso ... pelos egípcios" em si.

Os kushitas (etíopes) usavam elefantes de guerra muito antes da Macedônia, de acordo com Arrian ... o Grande Recinto de Sufra pode ter sido um centro de treinamento de elefantes de guerra, pois há rampas que permitem que eles se movam facilmente entre os edifícios. Infelizmente, nosso conhecimento sobre os Kushitas é esparso e existem poucos registros. Quanto à época em que Kush usava elefantes de guerra, a evidência não pode provar uma tradição pré-ptolêmica da prática.

- Kistler, John M. Elefantes de guerra. University of Nebraska Press, 2007.


Esta fortaleza egípcia de 2.300 anos teve uma tarefa incomum: guardar um porto que enviou elefantes à guerra

Uma fortaleza de 2.300 anos que protegia um antigo porto chamado "Berenike" foi descoberta no Egito, na costa do Mar Vermelho, por uma equipe arqueológica polonesa-americana.

Construída na época em que o Egito era governado pelos Ptolomeus, uma dinastia de faraós descendentes de um dos generais de Alexandre, o Grande, as fortificações são consideráveis.

"Uma linha dupla de paredes protegia a parte oeste da fortaleza, enquanto uma única linha bastava mais para o leste e norte. Torres quadradas foram construídas nos cantos e em locais estratégicos onde seções das paredes se conectavam", escreveram os arqueólogos Marek Woz & # 769niakand Joanna Ra & # 808dkowska em um artigo publicado recentemente online na revista Antiquity. [Veja as fotos da Fortaleza do Mar Vermelho no Egito]

A parte oeste do forte, que consiste em paredes duplas, está voltada para o interior, sugerindo que os defensores estavam particularmente preocupados com um ataque vindo daquela direção, disse Woz & # 769niak, do Centro Polonês de Arqueologia Mediterrânea da Universidade de Varsóvia. Ciência.

A maior e mais fortificada parte da fortaleza Berenike é um complexo de cerca de 525 pés (160 metros) de comprimento e 262 pés (80 m) de largura e consiste "em três grandes pátios e várias estruturas associadas, formando um complexo fortificado fechado de oficinas e lojas ", escreveu Woz & # 769niak e Ra & # 808dkowska, que está no Instituto de Culturas Mediterrâneas e Orientais da Academia Polonesa de Ciências. O aspecto mais impressionante da fortaleza é sua arquitetura, disse Woz & # 769niak, que disse ao Live Science que sua "arquitetura monumental bem feita, coberta e protegida por [as] areias é incrível".

Dentro do portão da fortaleza, os arqueólogos encontraram um poço escavado na rocha e uma série de drenos e poças que coletavam, armazenavam e distribuíam água subterrânea e pluvial. "As duas maiores piscinas podem ter uma capacidade total de mais de 17.000 litros", escreveram Woz & # 769niak e Ra & # 808dkowska. O fato de a água da chuva ter sido drenada e coletada sugere que Berenike tinha "um clima mais úmido do que hoje", observaram eles.

No lado sul da parede defensiva norte, em um antigo depósito de lixo, os arqueólogos descobriram estatuetas de terracota, moedas e um pedaço de uma caveira de elefante.

"Curiosamente, parece que os administradores de [Berenike] acharam as fortificações desnecessárias. Algumas delas foram desmontadas após um período muito curto de existência", disse Woz & # 769niak ao Live Science, observando que nenhuma evidência foi encontrada de um ataque a Berenike . Os Ptolomeus muitas vezes construíram cidades fortificadas e fortes perto das fronteiras de seu reino, disse Woz & # 769niak, acrescentando que os Ptolomeus não podiam ter certeza de como a população local nas fronteiras reagiria à sua presença.


Uso de elefantes de guerra no Egito - História

Mova-se para cima de Hannibal. Mais sobre Cartago. Este podcast é sobre um poder de elefante muito MAIOR na antiguidade. Um poder que, no auge, se estendeu da Bulgária moderna ao Hindu Kush: o Império Selêucida. Existindo por quase 250 anos, ao longo da longa história deste Império, o elefante indiano permaneceu em seu coração. No campo de batalha, essas feras gigantes de guerra tornaram-se um símbolo da guerra selêucida, lutando em quase todos (senão todos) os principais encontros militares que os selêucidas tiveram com outros poderes: de Ipsus a Magnésia. Mas também longe do campo de batalha, esses animais mantiveram sua importância, principalmente para os Reis Selêucidas.

A história da guerra dos elefantes selêucidas é fascinante e foi um grande prazer ter a companhia do Dr. Silvannen Gerrard para falar sobre esse assunto. Silvannen explicou como esses elefantes foram treinados e usados ​​na guerra, mas ela também enfatizou sua importância fora do campo de batalha - seu valor de prestígio, a logística de cuidar dos elefantes e como eles resumiam um vínculo comercial vital com a Índia antiga. Ela também respondeu a todas as perguntas importantes: os Antigos enviaram elefantes bêbados para a batalha?

Ah, e certifique-se de ouvir CERTO até o fim!

Eumenes, Antigonus, Ptolomeu e Seleuco foram todos jogadores proeminentes lutando após a morte de Alexandre, o Grande.

Ptolomeu foi o fundador do Reino Helenístico de Ptolomeu, centrado no Egito.

Sarrisas eram lanças muito longas - cerca de 6 metros de comprimento.

Os gálatas: um conglomerado de tribos gaulesas que se estabeleceram na atual Anatólia central.

Nós (eu principalmente) vamos e voltamos entre 'Seleucid' e 'Seleukid'. Mesmo reino!


ELEFANTES E HUMANOS: HISTÓRIA, ELEFANTES DE GUERRA, DIREITOS E POLO

Os elefantes são os maiores animais domesticados por humanos. David Montgomery escreveu no Washington Post: “Por quase toda a história humana, esses animais terrestres maiores e altamente inteligentes têm sido figuras fascinantes e funcionais, convocados para o serviço em transporte, guerra, construção, esplendor e entretenimento. O primeiro elefante importado para os Estados Unidos chegou na década de 1790 e foi imediatamente exibido. Em meados de 1800, eles eram artistas populares de circo. [Fonte: David Montgomery, Washington Post, 16 de dezembro de 2009]

Richard Lair, considerado um especialista em elefantes asiáticos domesticados, escreveu: “Claramente, um elefante domesticado é simplesmente um animal selvagem acorrentado - mas um animal selvagem freqüentemente gentil e inteligente o suficiente para ser totalmente confiável como babá para cuidar de humanos bebês. ”

Os humanos e os elefantes têm outros vínculos. Os elefantes sofrem de indigestão, problemas respiratórios e até resfriados como os humanos. Os elefantes do zoológico morreram de herpes e foram curados com medicamentos antivitais que curaram os humanos. Elefantes selvagens também morreram de herpes de elefante. O tétano é uma doença frequentemente fatal para os elefantes.

Se um elefante vier atrás de você, a melhor coisa a fazer é correr atrás de uma árvore ou de um objeto sólido e estacionário. Se houver árvores ou objetos sólidos e fixos ao redor. Eu não sei, corra como o diabo.

Os cientistas podem identificar elefantes individuais pelas diferentes formas de suas orelhas e outros componentes. Às vezes, eles rastreiam elefantes pelo som de seu estômago.

Livro: Extraviou de Richard Lair é considerado o livro definitivo sobre elefantes asiáticos domésticos. Lair é conhecido como “Professor Elefante”. Ele treinou elefantes para o filme da Disney, Operação Dumbo Drop.

Ganesh


Ganesh Ganesh é o deus hindu com cabeça de elefante da prosperidade, sabedoria, sucesso, inteligência e boa sorte. Muito popular, principalmente em Bombaim e no sul e oeste da Índia, ele é conhecido como o criador e removedor de obstáculos, doador de felicidade e eliminador de tristeza. Os hindus oram e fazem oferendas a ele antes de iniciar uma jornada, comprar uma casa, iniciar uma apresentação ou lançar um empreendimento comercial. Até mesmo outros deuses prestam homenagem a ele antes de se envolverem em qualquer tipo de atividade para que ele possa remover os obstáculos.

Ganesh é filho de Shiva e Parvati. Acredita-se que tenha evoluído de um deus da fertilidade, ele é freqüentemente retratado com uma enorme barriga, ligeiramente anão, sentado como um Buda ou cavalgando uma cobra de cinco cabeças ou um rato. Ele tem dois ou quatro braços. Em uma das mãos, ele carrega bolinhos de arroz, ou guloseimas (gosta de comer e, principalmente, adora doces). Em outra, ele segura pedaços quebrados de suas presas, com as quais diz que ele inscreveu o Mahabharata como os sábios o ditavam. Às vezes, seu tronco repousa em uma tigela que ele segura com uma das mãos. Às vezes, ele carrega um tridente para indicar sua ligação com Shiva. Outras vezes, ele carrega um laço ou um aguilhão de elefante. A associação de Ganesh com os ratos vem da capacidade dos ratos de roer qualquer coisa e remover obstáculos.

Ganesh é frequentemente o deus pelo qual as pessoas oram pedindo ajuda em seus problemas diários. O fotógrafo de natureza da National Geographic, Frans Lanting, escreveu que na Índia: “Estátuas de Ganesha estão em toda parte --- em painéis de carros e em casas. Por causa de suas conexões com Ganesh, algumas pessoas até tratam os elefantes selvagens que atacam suas plantações com respeito. Os fazendeiros até se prostraram diante de um elefante vermelho em vez de fugir dele. ”

Histórias sobre Ganesh

Existem várias histórias que explicam como Ganesh obteve sua cabeça de elefante. De acordo com um, ele tentou impedir Shiva de entrar no quarto onde Parvati estava tomando banho. Shiva ficou furioso com isso e cortou a cabeça humana de Ganesh. Depois que Parvati fez barulho, Shiva substituiu a cabeça pela cabeça do próximo animal que viu, que por acaso era um elefante.

Uma história popular de Ganesh que os pais indianos gostam de contar aos filhos é: Ganesh e seu irmão foram desafiados para uma corrida a pé três vezes ao redor do mundo por sua mãe. O irmão de Ganesh deu a volta ao mundo na velocidade da luz, mas Ganesh venceu simplesmente circulando seus pais três vezes, dizendo "você é meu mundo."

Em setembro de 1995, houve relatos de Ganesh bebendo leite em Calcutá e em Jersey City com poucas horas de diferença. Não muito depois disso, houve relatos de estatutos da Virgem Maria bebendo leite em Cheshire, Inglaterra e Kuala Lumpur.

Elefantes e História

Os elefantes foram "capturados, domados, treinados e postos para trabalhar" na Ásia por mais de 4.000 anos. A primeira espécie de elefante a ser domesticada foi o elefante asiático, para uso na agricultura. A evidência mais antiga da domesticação do elefante - não a domesticação total, como eles ainda foram capturados na selva --- vem da Civilização do Vale do Indo, por volta de 4.500 a.C.

Selo Harappan de cerca de 2.000 a.C.

Há sugestões de que os elefantes foram domesticados no antigo Egito há 5.500 anos. Elefantes enterrados em tumbas elaboradas, datadas de 3500 a.C., foram encontrados no cemitério de Hierakonpolis, no antigo Egito. Um dos elefantes tinha entre dez e onze anos. Essa é a idade em que os machos jovens são expulsos do rebanho. Jovens e inexperientes, eles podem ser capturados e treinados nessa idade.

O elefante é um símbolo de Buda e tem aparecido repetidamente em muitas histórias hindus. Os birmaneses e tailandeses e outros povos do sudeste asiático acreditam que em uma época todos os elefantes eram criaturas brancas que voavam pelo ar. Um desses elefantes, de acordo com a lenda, voou para o lado da Rainha Sirimahamaya enquanto ela estava sonhando um dia, produzindo a concepção imaculada do Senhor Buda. Os hindus reverenciam muito os elefantes por causa de sua associação com Ganesh com cabeça de elefante, um dos deuses hindus mais importantes

O número de elefantes vivendo em cativeiro é estimado em cerca de 130.000 durante a era dos reis Mogul nos séculos 16 e 17. Do século 16 ao 19, os elefantes foram usados ​​na extração de madeira, guerra e cerimônias religiosas e foram comercializados em toda a Ásia pela Companhia das Índias Orientais da Grã-Bretanha.

De acordo com uma famosa fábula, três cegos encontraram um elefante e não conseguiram descobrir o que era. O primeiro homem apalpou a perna de um elefante e pensou que fosse uma árvore, o segundo vestiu sua cauda e pensou que era uma corda e o terceiro tocou o tronco e pensou que era uma cobra.

Entre os que caçavam avidamente elefantes africanos estavam Theodore Roosevelt e Ernest Hemingway. Roosevelt matou uma vez quatro elefantes em menos de cinco minutos, durante um safári na África Oriental britânica. Você pode ver dois animais no Hall of African Mammals no American Museum of Natural History em Washington D.C.

Elefantes de batalha

Os elefantes serviram como armadura em antigas batalhas na Ásia. Alguns os consideram o protótipo de tanques. Ao som de tambores, guerreiros com lanças avançavam nas costas dos elefantes enquanto soldados com espadas guardavam as pernas dos animais. Os elefantes de guerra às vezes usavam armaduras pesadas. Eles poderiam ser fortes no combate e eliminar um grande número de tropas inimigas simplesmente esmagando-os sob seus pés, mas também poderiam se tornar incontroláveis ​​se feridos.

Havia muitos propósitos militares para os quais os elefantes podiam ser usados. Na batalha, os elefantes de guerra eram geralmente posicionados no centro da linha, onde poderiam ser úteis para prevenir uma carga ou conduzir uma por conta própria. Seu tamanho e aparência aterrorizante faziam com que valorizassem a cavalaria pesada. Fora do campo de batalha, eles podiam carregar material pesado e fornecer um meio de transporte útil. [Fonte: Wikipedia]

Uma carga de elefante pode atingir cerca de 30 km / h (20 mph) e, ao contrário da cavalaria, não poderia ser facilmente interrompida por uma linha de infantaria lançando lanças. Tal carga era baseada na força pura: elefantes colidindo com uma linha inimiga, pisoteando e balançando suas presas. Os homens que não foram esmagados foram pelo menos empurrados para o lado ou forçados a recuar. Além disso, os elefantes podiam inspirar terror em um inimigo não acostumado a combatê-los - mesmo os romanos muito disciplinados - e fazer com que o inimigo se debatesse e fugisse. Cavalos desacostumados ao cheiro de elefantes também entram em pânico com facilidade. A espessa pele dos elefantes lhes deu proteção considerável, enquanto sua altura e massa ofereciam proteção considerável para seus cavaleiros. Muitos generais preferiram se basear em elefantes para ter uma visão melhor do campo de batalha. [Ibid]

Além de atacar, os elefantes podem fornecer uma plataforma segura e estável para os arqueiros dispararem flechas no meio do campo de batalha, de onde mais alvos podem ser vistos e atacados. O arco e flecha evoluiu para armas mais avançadas, e vários khmer e reis indianos usaram plataformas gigantes de besta (semelhante à balista) para disparar longas flechas perfurantes de armadura para matar outros elefantes de guerra e cavalaria inimigos. O final do século 16 DC também viu o uso de colubrina e jingals em elefantes, uma adaptação à era da pólvora que acabou expulsando os elefantes do campo de batalha. [Ibid]

Na Ásia, um grande número de homens foi transportado, com o comandante sênior utilizando o howdah ou liderando de seu assento no pescoço do elefante. O motorista, chamado de mahout, era o responsável por controlar o animal. Em muitos exércitos, o mahout também carregava uma lâmina de cinzel e um martelo para cortar a medula espinhal e matar o animal se o elefante enlouquecesse.

Batalha entre tailandês e birmanês

Os elefantes foram ainda melhorados com seus próprios armamentos e armaduras. Na Índia e no Sri Lanka, pesadas correntes de ferro com bolas de aço na extremidade foram amarradas às trombas dos elefantes de guerra, que os animais foram treinados para girar ameaçadoramente e com grande habilidade. Numerosas culturas criaram armaduras para elefantes, com o objetivo de proteger o corpo e as pernas do animal, deixando sua tromba livre para atacar o inimigo. Animais maiores também podem carregar uma torre de proteção nas costas, chamada de howdah. [Ibid]

Os elefantes de guerra tinham fraquezas táticas, no entanto, que as forças inimigas muitas vezes aprenderam a explorar. Os elefantes tinham tendência a entrar em pânico: depois de sofrerem ferimentos dolorosos ou quando seu motorista era morto, eles corriam descontroladamente, causando vítimas indiscriminadamente enquanto tentavam escapar. Sua retirada em pânico poderia infligir pesadas perdas em ambos os lados. Um método histórico famoso para desorganizar unidades de elefantes foi o porco de guerra. Escritores antigos acreditavam que "os elefantes se assustam com o menor guincho de um porco", e a vulnerabilidade foi explorada. No cerco de Megara durante as guerras de Diadochi, por exemplo, os megarenses supostamente derramaram óleo em uma manada de porcos, incendiaram-nos e os conduziram em direção aos elefantes de guerra em massa do inimigo. Os elefantes fugiram aterrorizados dos porcos flamejantes que guinchavam. [Ibid]

Elefantes de Alexandre, o Grande, na Índia

A última grande batalha da campanha de Alexandre ocorreu em Jhelum, no rio Indo (110 quilômetros a sudeste da atual Islamabad, Paquistão) contra o rei Poro, um grande líder que teria quase 2,10 metros de altura e presidia um reino que cobria grande parte do Punjab, na Índia e no Paquistão atuais.

Na primavera de 326 a.C., o exército de Alexandre enfrentou a força do rei Porus de 35.000 soldados de infantaria, 10.000 cavalaria e 200 elefantes treinados para a batalha. Curtius escreveu: “O próprio Poro montou um elefante que se elevava acima dos outros animais. Sua armadura, com incrustações de ouro e prata, conferia distinção ao seu físico invulgarmente grande. "

As duas forças estavam opostas uma à outra em lados diferentes do rio e Alexandre liderou seu ataque à noite durante uma tempestade para que o exército indiano não o ouvisse ou o visse chegando. Alexandre então escondeu parte de sua cavalaria e lançou o restante de seu exército em um ataque. Poro confiou a maior parte do exército à força de ataque de Alexandre e ficou vulnerável a um ataque da cavalaria oculta.

Na batalha, os elefantes "continuaram colidindo com amigos e inimigos", de acordo com Arrian. E depois de várias horas, os índios se retiraram em confusão selvagem e Porus foi capturado. Alexandre admirou a coragem de Poro e o deixou manter seu reino com a condição de permanecer leal a Alexandre. Diz-se que Alexandre, o Grande, foi resgatado da morte certa de um elefante por um galgo.


Hannibal cruza o Ródano por Henri Motte 1878

Hannibal e seus elefantes cruzam os Alpes

De sua base na Espanha, Aníbal liderou uma força de mercenários com elefantes pelo sul da Gália (França) e pelos Alpes no inverno de 218 a.C. Isso marcou o início da Segunda Guerra Púnica. Os elefantes tiveram pouco impacto na luta, mas marcaram um golpe psicológico para os cartagineses, dando-lhes uma aura de poder e invencibilidade.

Na Segunda Guerra Púnica, 218-201 a.C., Cartago estava ansioso para se vingar após a primeira Guerra Púnica. Mas, no final, Roma suplantou Cartago como a potência predominante no Mediterrâneo. A guerra foi um marco importante na evolução de Roma de uma república para uma potência imperial.

Hannibal liderou 59.000 soldados e 27 elefantes através dos Alpes. Seu exército cruzou o Ródano sem pontes e provavelmente suportou tempestades de neve e montes de neve quando cruzou os Alpes. Em alguns relatos, todos, exceto um dos elefantes e metade dos soldados de Aníbal, foram mortos nos Alpes.

Ninguém tem certeza da rota que Aníbal tomou. Muito do que foi escrito sobre os elefantes e os Alpes é especulação. Sobre a rota de Hannibal, Mark Twain escreveu uma vez: "As pesquisas de muitos antiquários já lançaram muitas trevas sobre o assunto e é provável, se continuarem, que em breve não saberemos absolutamente nada." Muitas das imagens de Hannibal e seus elefantes vêm do Salammbo de Flaubert.

Elefantes em Cartago e Roma

Os elefantes eram nativos da África do Norte na época dos fenícios. Havia fazendas de elefantes para produzir animais para o trabalho e marfim para artesãos. Os elefantes foram introduzidos na guerra depois que Alexandre o Grande e seus homens os encontraram na Índia. Eles faziam parte dos exércitos de Cartago desde o século III a.C. em diante.

Nas guerras púnicas, uma tripulação de três homens foi usada na batalha: arqueiros e potencialmente homens armados com sarissas (lanças de seis metros de comprimento). A experiente infantaria romana freqüentemente tentava cortar seus troncos, causando um pânico instantâneo e, com sorte, fazendo com que o elefante fugisse de volta para suas próprias linhas. Escaramuçadores rápidos armados com dardos também foram usados ​​para afastá-los, já que dardos e armas semelhantes podem enlouquecer um elefante. Os elefantes muitas vezes não estavam armados e eram vulneráveis ​​a golpes em seus flancos, então a infantaria romana armava algum tipo de objeto flamejante ou com uma linha robusta de lanças, como Triarii muitas vezes tentava fazer o elefante virar para expor seu flanco à infantaria, fazendo com que o elefante suscetível a um golpe de lança ou dardo de um Escaramuçador. [Fonte: Wikipedia]


Hannibal cruza os Alpes

Roma trouxe de volta muitos elefantes no final das Guerras Púnicas e os usou em suas campanhas por muitos anos depois. A conquista da Grécia viu muitas batalhas nas quais os romanos implantaram elefantes de guerra, incluindo a invasão da Macedônia em 199 aC, a batalha de Cynoscelphalae em 197 aC, a batalha de Termópilas e a batalha de Magnésia em 190 aC, durante a qual Antíoco III fez cinquenta anos -quatro elefantes enfrentaram a força romana de dezesseis. Nos últimos anos, os romanos implantaram 22 elefantes em Pydna em 168 aC. Eles também apareceram durante a campanha romana contra os celtiberos na Hispânia e contra os gauleses. Notoriamente, os romanos usaram um elefante de guerra na invasão da Grã-Bretanha, um escritor antigo registrando que 'César tinha um grande elefante, que estava equipado com armadura e carregava arqueiros e fundeiros em sua torre. Quando esta criatura desconhecida entrou no rio, os bretões e seus cavalos fugiram e o exército romano cruzou. ” [Ibid]

Os elefantes africanos foram usados ​​por Aníbal de Cartago. Há muito se pensava que os elefantes asiáticos, mas do norte da África, poderiam ser domesticados. Experimentos no Zimbábue, África do Sul e Botswana mostraram que os elefantes africanos podem ser domesticados. Os elefantes domesticados são treinados quando são jovens. Eles são órfãos cuja mãe foi treinada por caçadores furtivos. Freqüentemente, são muito apegados a seus cuidadores humanos. Guardas florestais no Zimbábue montam elefantes em patrulhas contra a caça furtiva. Eles têm planos de usar os animais para arar campos rochosos e duros que outros animais não podem enfrentar.

Alguns elefantes de circo são elefantes africanos. Em Botsuana, um guia treinou um ex-circo-elefantes para levar turistas em safáris, como fazem os elefantes indianos na Índia e no Nepal. "Sob comando", escreve Gail Phares, que fez um safári em um elefante africano, "os elefantes se ajoelharam e um membro da equipe forneceu seu joelho para que pisássemos enquanto subíamos no topo do elefante e para o howdah (sela de caixa). O mahout então nos alertou quando o elefante estava prestes a se levantar. Nós nos penduramos nas laterais do howdah enquanto caíamos para trás e depois avançamos. Não é perigoso ou assustador, desde que você esteja preparado quando o mahout dá a ordem. Durante os safáris de 3 a 4 pela manhã e à tarde, tentamos várias posições para mudar nossas pernas e músculos. Sentamos com as pernas à nossa frente ou com uma perna de cada lado sob o quadro ou com as pernas cruzadas debaixo de nós. Havia um pequeno compartimento atrás. ”

Elefantes de guerra na Ásia Antiga e Medieval

A Dinastia Han do século 2 aC lutou contra os reinos Yue do Sudeste Asiático (antigos vietnamitas) que empregavam elefantes de guerra. As táticas comuns usadas para repelir esses elefantes incluíam besta em massa ou fogo de artilharia e cavar fossos ou trincheiras cheias de espinhos. Os registros históricos do Sri Lanka indicam que os elefantes foram usados ​​como montarias para os reis que lideravam seus homens no campo de batalha, com montarias individuais sendo registradas na história. O elefante Kandula era a montaria do rei Dutugamunu e Maha Pambata, 'Big Rock', a montaria do rei Elara durante seu histórico encontro no campo de batalha em 200 AC, por exemplo. No sudeste da Ásia, ao longo das fronteiras do Vietnã dos dias modernos, o exército Champan empregou até 602 elefantes de guerra contra os chineses sui. As tropas Sui conduziram os elefantes a uma armadilha de cair em covas profundas cavadas por eles, também fazendo uso extensivo de bestas. [Fonte: Wikipedia]

Os mongóis enfrentaram elefantes de guerra em Khorazm, Birmânia, Vietnã e Índia ao longo do século XIII. Apesar de suas campanhas malsucedidas no Vietnã e na Índia, os mongóis derrotaram os elefantes de guerra fora de Samarcanda usando catapultas e mangonelas, e na Birmânia lançando flechas de seu famoso arco composto. Gêngis e Kublai mantiveram elefantes capturados como parte de sua comitiva. Outro invasor da Ásia central, Timur enfrentou desafios semelhantes um século depois. Em 1398, o exército de Timur enfrentou mais de cem elefantes indianos em batalha e quase perdeu por causa do medo que causaram entre suas tropas. Relatos históricos dizem que os timúridas acabaram vencendo ao empregar uma estratégia engenhosa: Timur amarrou palha em chamas nas costas de seus camelos antes do ataque. A fumaça fez os camelos correrem para frente, assustando os elefantes, que esmagaram suas próprias tropas em seus esforços para recuar. Outro relato da campanha relata que Timur usou estrias superdimensionadas para deter o ataque dos elefantes. Mais tarde, o líder timúrida usou os animais capturados contra o Império Otomano. [Ibid]

É registrado que o rei Rajasinghe I, quando sitiou o forte português em Colombo, Sri Lanka, em 1558, tinha um exército de 2.200 elefantes. Os cingaleses continuaram suas orgulhosas tradições na captura e treinamento de elefantes desde os tempos antigos. O oficial encarregado dos estábulos reais, incluindo a captura de elefantes, era chamado de Gajanayake Nilame, enquanto o posto de Kuruve Lekham controlava os Kuruwe ou homens elefantes --- o treinamento de elefantes de guerra era dever do clã Kuruwe que veio sob seu próprio Muhandiram, um posto administrativo do Sri Lanka. [Ibid]

No sudeste da Ásia, o poderoso Império Khmer havia chegado ao domínio regional no século 9 DC, recorrendo fortemente ao uso de elefantes de guerra. Com exclusividade, os militares Khmer implantaram arcos duplos no topo de seus elefantes. Com o colapso do poder Khmer no século 15, as potências da região sucessora da Birmânia (agora Mianmar) e Sião (agora Tailândia) também adotaram o uso generalizado de elefantes de guerra. Em muitas batalhas do período, era prática dos líderes lutarem uns contra os outros pessoalmente em elefantes. [Ibid]

Uma batalha famosa ocorreu quando o exército birmanês atacou o reino de Ayutthaya no Sião. A guerra foi concluída quando o príncipe herdeiro birmanês Minchit Sra foi morto pelo rei siamês Naresuan em combate pessoal em elefantes em 1593. Mais ao norte, os chineses continuaram a rejeitar o uso de elefantes de guerra durante todo o período. De acordo com o jornalista Douglas Chadwick Thailand Burma, "não só travou batalhas épicas com elefantes. Já foi travado por causa deles. Quando um rei birmanês soube que sete elefantes brancos foram encontrados e enviados ao monarca tailandês, ele foi dominado pelo ciúme e montou uma invasão. "& # 8592

Elefantes Brancos

Entre os tailandeses e outros povos do sudeste asiático, os elefantes brancos são considerados símbolos de poder e fertilidade. De acordo com a tradição budista, a mãe de Buda, Rainha Mahamaya, sonhou com um bebê elefante branco na concepção do Senhor Buda. A descoberta de elefantes brancos na natureza é um grande evento que causa grande agitação nos países do Sudeste Asiático. Isso contrasta fortemente com o Ocidente, onde a expressão “elefante branco” descreve uma coisa cara, mas inútil.

Os elefantes brancos são considerados os mais auspiciosos de todos os animais no Laos, Tailândia, Birmânia e Camboja, desde que se possa lembrar. Eles têm sido procurados e objeto de inveja. Os reis acrescentaram a posse deles a seus títulos. Grandes impérios entraram em guerra por causa deles.

Os "elefantes brancos" reais na Tailândia são de fato marrom-rosados ​​ou com algumas manchas esbranquiçadas. Freqüentemente, são difíceis de distinguir dos elefantes normais. Apenas um parece genuinamente pálido. Os outros parecem elefantes normais. O nome próprio deles é Chang Samkan, significando elefante “importante” ou “significativo”. A maioria não são albinos, que geralmente são bege esbranquiçados.

Em 2004, um elefante albino bege foi descoberto no Parque Nacional de Yala, no Sri Lanka. Era uma mulher que se acreditava ter cerca de 11 anos. É extremamente raro encontrar um animal assim. Tem havido relatos de avistamentos de tais elefantes na Tailândia e em outros lugares, o que marca a primeira vez que a existência de um verdadeiro elefante albino foi confirmada.

Elefantes brancos reais da Tailândia

Brasão de armas real do Laos

A Tailândia tinha 11 elefantes “brancos” no início dos anos 2000. Símbolos do poder do monarca, todos pertenciam ao Rei Bhumibol Adulyadej. A pessoa com mais elefantes brancos é considerada a pessoa mais poderosa da Tailândia. A existência e boa saúde dos elefantes garantem a prosperidade do reino tailandês. Eles são considerados como a manifestação terrena de Erawan, o elefante celestial de muitas cabeças do deus Indra.

Apenas um elefante real vive atrás do fosso real no palácio real em Bangkok. Outros vivem em outras instalações em outras partes da Tailândia. Alguns elefantes reais são mantidos no centro de elefantes em Lambang, onde quatro assistentes são designados para cada anima e os animais passam o dia mastigando folhas de árvores de teca replantadas, são alimentados com cana-de-açúcar e tamarindo à mão e têm um reservatório onde podem levar seus banhos diários. À noite, eles dormem em seus pavilhões individuais.

Chadwick encontrou os animais na escuridão de um pavilhão dourado, "movendo-se para frente e para trás na ponta de uma corrente, seus estranhos olhos claros azuis em um momento e verdes no seguinte, sozinhos, colossais e muito provavelmente insanos. Três vezes este grande elefante louco trumpeted wildly in alarm, I was told. Each time the king was threatened by danger, including an attempted coup.←

Determining Royal Thai Elephants

What exactly defines a white elephant is the subject of large body of literature. They are not white or albino. They are rare, light-toned animals that must have a particular set of characteristics to be labeled as white. The criteria to define a white in elephant in Thailand is secret and takes experts weeks to sort out.

The basic requirements for a white elephant are that it must have some “white” skin (pink splotches on the skin), white eyes, a white upper palate, white nails, white fur, white tail hair and a white scrotum. In Thailand white elephants are supposed to be treated with the same respect accord royal children.

By law every white elephant born in Thailand must be presented to the king. Prospective candidates are chosen not only on the basis of pink skin splotches but also on the shape of their trunk and tail, the quality of their vocalizations and even the smell of their dropping. The royal families in Myanmar, Laos and Cambodia used to keep white elephants but the custom has largely died out there along with the power of the royal families.

"To an inexperienced man they may look like normal elephants," the overseer of ceremonies at the Royal Palace in Bangkok told National Geographic. "But I have studied them all my life to be able to tell you about their special qualities: a certain shape to their ankles and tail. A whiteness of the eyes, the hair tops, the white skin between folds, and the nails. The greatest of all elephants has two extra toe nails. He is of the same rank as a prince." The name of this cherished elephant has a name four lines long, proclaiming him to be a lotus-colored gift.

Royal Elephant Stories

Stories about white elephants describe them living like Roman emperors on the palace grounds where they were protected from the sun with silk umbrellas and fed fruit on jewel encrusted platters while court musicians entertained them. Young elephants were said to be suckled by human wet nurses.←

A jealous Burmese rulers declared war against Siam when a Thai king refused a request to give the Burmese ruler two of his seven white elephants. In the 17th century, a Dutch chronicler. Described a Thai monarch who staged an elaborate cremation ceremony for the elephant and ordered the execution of any keeper responsible for the death of a baby white elephant.

In the old days the elephants used to walk down the streets of Bangkok every morning on their way to the river for a bath. The only time this routine was changed, according to an old National Geographic article, was during rutting season when male and female elephants were separated. Bangkok's trolley drivers didn't like this because the male elephants often mistook trolleys for female elephants, often taking off after the trolleys and making a big racket and fuss as they did so. Most trolley drivers were skilled and experienced enough to outrun the run the elephants.

In the early 2000s, plans were announced to clone the famous white elephant that belonged to King Rama III, who ruled from 1824 to 1851.

Elephant Polo

Claire Cozens of AFP wrote: Elephant polo is “a game that was dreamt up almost 30 years ago over drinks at a Swiss ski resort and now attracts adventure-seekers from all over the world to Nepal, where the world championships are held every year. The game, loosely based on horse polo, involves two teams of four players sitting astride elephants driven by mahouts, or trainers, who drive them on using oral commands and pressure from their feet. Players carry sticks up to 96 inches (2.5 metres) long to hit the ball towards the opposing goal, with each game comprising two 10-minute chukkas. The umpire sits on the biggest elephant, a huge, long-tusked bull, giving him a bird's-eye view of the game. [Source: Claire Cozens, AFP, December 5, 2010]

“The game can be surprisingly quick, with the smaller, more nimble elephants deployed in attack and the larger ones playing defence, using their bulk to block the goal. And it is taken very seriously by some players. Umpire Yadav Bantawa reports teams using the larger elephants to block his view of illegal moves such as hooking an opponent's stick to prevent him from hitting the ball. [Ibid]

“Dan Bahadur Tamang, who has worked with elephants since 1969, told AFP it wasn't hard to train them to play polo. "They love it. When you watch the game you can see how fast they run towards the ball," he says. "They really know what they're doing now, and they are very clever. They can be taught up to 1,000 oral commands." The elephants are fed at the end of each match and treated to molasses sandwiches to keep their strength up. A team of workers is kept busy throughout each match scurrying onto the pitch to scoop up dung. [Ibid]

“The sport attracts players of all ages and nationalities but like horse polo, this is an expensive sport---the entry fee alone runs into thousands of dollars---and the world championship attracts a wealthy and glamorous crowd.” At the game on Nepal in 2010, “Miss Nepal was joined in the audience by former crown prince Paras, who flew in with a large entourage on his private helicopter to watch a few chukkas. But local people also flock to attend the spectacle, most of them supporting the team put together every year by the park warden and his staff, who work with elephants every day on their patrols and are often among the top performers. "We are so lucky to have a world championship on our doorstep," local farmer Kul Narayan Shrestha told AFP. "It's a really fun day out." [Ibid]

History of Elephant Polo

Scotsman James Manclark, a keen horse polo player who was 71 in 2010, is credited with inventing elephant polo in the 1980s. Claire Cozens of AFP wrote: “He came up with the idea in St Moritz over a drink with Jim Edwards, a pioneer of eco-tourism in Nepal who ran a resort called Tiger Tops deep inside the jungle that used elephants to take guests on safari. Shortly after their encounter, Manclark sent his friend a telegram that read simply: "Arriving April 1 with long sticks. Have elephants ready." "He didn't know whether I was being serious or not. But I arrived, with the sticks and two small footballs, ready to play," Manclark told AFP[Source: Claire Cozens, AFP, December 5, 2010]

The experiment got off to a bad start when the elephants decided it was more fun to stamp on the footballs and burst them than to chase them around the pitch. Fortunately, regular polo balls proved more successful, and elephant polo was born. The World Cup, organised by Tiger Tops, is held every year at a grass airstrip on the edge of Nepal's Chitwan national park, 90 kilometres (56 miles) southwest of Kathmandu.

Official elephant polo games are played three times a year---in Thailand, Sri Lanka and Nepal. In Thailand the games are played with three elephant on each team . In Nepal, which has a larger field, there are four on each team. . Each team member is accompanied by a mahout---or elephant driver -- who steers as the players focus on hitting the ball. The players come from all over the world while the elephants are provided in the place where the game is played. There were 12 national teams competing in 2006 the first year the Americans played. None of the teams has year-round access to elephants. The Germans practice atop Volkswagen vans and have several have internationally recognized horse polo players on their team. [Source: Anthony Faiola, Washington Post, September 10, 2006]

Elephant Polo Game

Describing a game in Nepal, Claire Cozens of AFP wrote: “On a remote jungle airfield in southern Nepal, the tension is rising as the finals of one of the world's most eccentric sporting events goes into extra time at a nailbiting five-all. Within minutes, a giant elephant rumbles towards one end of the field and a cheer goes up from the crowd as a tiny white ball shoots between the goalposts, winning the game for the team from Switzerland. [Source: Claire Cozens, AFP, December 5, 2010]

Describing a game in Thailand, Anthony Faiola wrote in the Washington Post, “During America's debut in the extra-wide world of elephant polo, frustrated U.S. captain Kimberly Zenz nearly screamed herself hoarse. The prime pachyderms toting the rival Italians were dominating the opening match, while Thong Kao-- Zenz's languid charger -- seemed more interested in turning the grassy polo field into an afternoon snack. But as the ball skidded dangerously close to the Italian goal posts, something suddenly seemed to stir from deep inside Thong Kao. She hurled her three-ton bulk toward that ball like Barbaro on steroids. [Source: Anthony Faiola, Washington Post, September 10, 2006]

From the sidelines, international playboys almost choked on their gin and tonics. British aristocrats looked up from their Rolexes, cocking eyebrows with bemusement. For a moment at the King's Cup Elephant Polo Championship -- one of the circuit's Big Three -- it seemed the upstart Yanks from the Washington area might finally charge onto the scoreboard. Then something really did stir from deep inside Thong Kao. She let rip a hail of dung that left the pursuing Italians dodging for cover.

And just as Zenz yanked back her mallet, Thong Kao accidentally stepped on the polo ball, squashing it into the ground and suspending play. It marked the first of many lessons for a team of rookie Americans who came to the emerald hills of the Golden Triangle this week for a crash course in one of the world's most surreal sports.

During one game in Sri Lanka one 2000-kilograms mount went berserk in mid-match and threw off his rider and charged off the field and attacked the Spanish team’s minibus. The vehicle was badly damaged. Fortunately nobody was in it.

Image Sources: Wikimedia Commons

Text Sources: National Geographic, Natural History magazine, Smithsonian magazine, Wikipedia, New York Times, Washington Post, Los Angeles Times, Times of London, The Guardian, Top Secret Animal Attack Files website, The New Yorker, Time, Newsweek, Reuters, AP, AFP, The Economist, BBC, and various books and other publications.


Fearsome War Machines

Having defeated Carthage in the Punic Wars , the Romans too began using war elephants. As an example, the Roman emperor Claudius brought war elephants on his campaign against the Britons, which undoubtedly intimidated the native tribes.

After the fall of the Roman Empire, war elephants became a rarity in Europe and access to these beasts became much more difficult. The use of war elephants, however, continued in the east. As an example, Indian rulers continued employing these beasts, and so too did the Mughal, who invaded the subcontinent during the 16th century.

Battle at Lanka, Ramayana, by Sahib Din. Battle between the armies of Rama and the King of Lanka. Udaipur, 1649-1653. ( Domínio público )


The Kingdom of Kerma (2500-1500 BC)

The Kingdom of Kerma was an ancient civilization that existed between 2500 BC and 1500 BC, with its capital at the city of Kerma. It was located in the heart of Sudanese Nubia and is the first provable sub Saharan kingdom to have existed. The Kingdom of Kerma is thought to have existed without a writing system and so all information about this kingdom comes either from archeological proof or sources from Egypt.

Later the kingdom began to be referred as Kerma, and its inhabitants were renowned for being talented warriors and archers. The major occupations of the kingdom included trade, tending livestock, hunting, and fishing. The Kingdom of Kerma existed in three distinct phases – Ancient / Early Kerma (around 2500 BC – 2050 BC), Middle Kerma (around 2050 BC – 1750 BC) and Classic Kerma (around 1750 BC – 1500 BC). Classic Kerma was the golden age of the kingdom. It was during this period that its rulers successfully took control of Egyptian fortresses and gold mines in the Second cataract. The kingdom kept on attacking and capturing Egyptian territories until around 1500 BC Thutmose I attacked Kerma itself and annexed the kingdom into the Egyptian Empire.

The Nubian name for Kerma is Doki which means Red Hill. The city of Kerma itself has been inhabited for 9,500 years. Kerma was ruled by a mixture of a lineage-based elite and priests. The cultural ties between Kerma and Egypt is similar to two regional states within one people.

Origin and Rise to Power

The Kingdom of Kerma, was one of the earliest urban centers in the Nile region. This region had been inhabited from as far back as 5,000 BC, mainly by small fishing villages and trade centres. There is archaeological evidence of a unified culture and kingdom emerging from a conglomeration of these small villages and the proto-Kerma (pre-dynastic) A-Group Culture of 3,800-3,100 BC. This culture and its kingdom was known as the Naqada kingdom. Around the turn of the proto-dynastic period, Naqada, in its bid to conquer and unify the whole Nile valley, seems to have conquered Nubia.

This created a unified kingdom surrounding the area of Nubia. After the fall of the Naqada kingdom in 2700 BC, the Kerma culture took over the area of Nubia, with Kermites spreading out from the city of Kerma. Eventually this culture was the dominant one in the area, and led to the creation of the The Kingdom of Kerma around 2500 BC with the entirety of the area of Nubia under their control.

At this time their northern neighbours, the Egyptians were flourishing as well, and that opened up both trade opportunities, and rivalries in terms of territories for the Kermites. They kept clashing with each other but there were no significant inroads made by either.

After centuries of expanding away from Egypt, the Hyksos invasion of Lower Egypt, around 1786 BC, gave the Kermites an opportunity to extend northward. Hyksos comes from heqa-khase, a phrase meaning “rulers of foreign lands”.

In 1650 BC, Kerma made an alliance with the Hyksos which enabled them to almost double their strength. While the Hyksos ruled Lower Egypt, the Kermites controlled Upper Egypt. The authority of independent Egyptian kings was thus constrained to a little territory around Thebes. The population of Upper Egypt, on the other hand, appeared to have acknowledged the control of Kerma without obstruction. This launched the Kingdom of Kerma into its golden age, wherein it reached the peak of its wealth and power.

Áreas Under Rule and Administration

In the Kingdom of Kerma’s most prosperous phase, from about 1700–1500 BCE, it absorbed the Sudanese kingdom of Sai and became a sizeable, populous empire rivalling Egypt. This Kingdom covered wide swathes of the great Nile river, covering all of Nubia and Egypt, barring the areas around the city of Thebes, where the Egyptian Pharaohs still held power.

The Kermite Empire was divided into provinces run by a pesto (governor). The pesto had subordinates who served specialized functions. Nubian queens were co-rulers with pharaohs. In some cases, they ruled alone.

Kermite kings worshipped Amun, who was also a key deity to Egyptians. Amun was the god of the sun, and only one of the many in the Egyptian Pantheon. However, Kerma were believers in a single god, and hence had banned the public worship of any other religion or major god in their territory. This excluded the local gods, which were considered minor deities under Amun. Kermite temples for Amun were similar to Egyptian temples, but temples for local gods were constructed differently.

Kerma and Archaeology

Kerma is known among archaeologists for the unique architecture of its metropolis, which reflects an exceptionally high degree of urban organization. The city had its own expanded harbour quarter facing the Nile, thick fortification walls and bastions, royal residence and cemeteries, religious buildings, storehouses, and bakeries.

Moreover, the archaeology of the city indicated that the political structure of the kingdom was more complex than the monocratic political system of ancient Egypt. The archaeology of the cemeteries indicates that magnificent and pompous burials weren’t just reserved for the ruling class, but was made available to all elites, merchants, and anyone with the finances to bear its costs.

Achievements

Among the monumental works believed to have been built during this time is called the Deffufa. The word ‘deffufa’ is either derived from the Nubian term for a mud-brick building or from the Arabic word ‘daffa’, meaning ‘mass’ or ‘pile’. There are three known deffufas, i.e. the western deffufa, the eastern deffufa, and a third lesser-known deffufa.

The Kingdom of Kerma had a very advantageous position when it came to trade in Central Africa. They were situated at the heart of the trade route from western to eastern Africa, and also were the primary controllers of the trade route from central Africa to the Mediterranean. This meant that they were able to exact heavy taxes and tolls from all trade across these routes. This advantageous position in trade is a direct cause for the wealth of the Kerma.

Nubia was known as the land of the bow. Kermite soldiers were expert archers, often lending their services out to train and educate other kingdoms’ armies as well. Their bows were about six feet in length, usually made with palm fiber stretched across different kinds of wood. The arrows were short, fletched with eagle and goose feather, given steel tips. Often the archers also carried a dedicated quiver with poison tipped arrows. The other Kermite weapons were the spear, pike and the Khopesh sword. While the Kermites were expert archers and bow makers, their melee weapons may have been imported. The Kermite military is also credited with the first use of elephants in active combat in warfare, as earlier elephants were only used for transport. They also trained war elephants for export to Egypt.

The Kingdom of Kerma had reached its peak by allying itself with the Hyksos, and using this alliance to attack and annex large parts of the Egyptian Empire. However, the Kermite forces had chosen to not occupy the region, and instead had just looted it and kept it as a tributary. This would prove to be their undoing as in 1532 BC, Ahmose too over the rule as the Pharaoh. He was a brilliant strategist and military leader and under him the Egyptian military flourished again. They eventually launched campaigns to retake the lands that had been lost to Hyksos and Kermites. In 1548 BC they went to war with the main Hyksos forces and won.

After the Egyptian pharaoh Ahmose vanquished the Hyksos in 1550 BC, he directed his concentration toward Kerma. Ahmose needed to overcome Kerma with the goal for him to guarantee power over Upper Egypt. The war with the Kermites went on for a long time, with wins and losses on both the sides.

Persistent invasions of nomadic groups in the peripheries of Kerma debilitated the Kermite kingdom. By 1500 BC, the Kermites were overpowered and were crushed by the attacking Egyptian armed forces under the Pharaoh Thutmose I.

The territories and people of the kingdom were annexed and absorbed into the Egyptian Empire, and that signalled the end of the Kingdom of Kerma.

The people of Kerma would in future reconquer Egypt to become the 25 th dynasty Pharoahs.

Török,László(1997). The kingdom of Kerma: handbook of the Napatan-Meriotic civilization, Part 1, Volume 31. Brill

A. Lobban Jr. Historical Dictionary of Ancient and Medieval Nubia. (Scarecrow P, 2003).

L. Haynes. Nubia: Ancient Kingdoms of Africa. (Acme Printing Company, 1992).

Hirst, K. K., 2015. Kerma – Ancient African Capital, Opponent to Egyptian Pharaohs.


Horse in Ancient Egypt

The horse is not native to ancient Egyptians and the exact date of its introduction to the country is not certain. The horse is believed to have come to Egypt with the Hyksos around 1600BC, who settled in the Nile Delta from the Levant, looking for grazing land for their cattle. By 1700BC these new settlers had been in the area, marrying the native women, for long enough that they could take political control. The Hyksos founded their own fortified capital in the Delta, controlling Memphis and forging alliances with kingdom of Kush, while the Egyptian kings retained control of Thebes. The Hyksos proved very difficult to expel from Egypt due to their competence with the horse and chariot, a method of warfare that the Egyptians had previously barely come into contact with.

But this was only so if they could fight on a level battlefield. The lightweight, high-speed chariots they utilized became very dangerous on all but the flattest terrain and a group of charging horses can rapidly become uncontrollable, potentially putting the passengers in a great deal of danger.

The Ancient Egyptian Horse and Chariot

The chariots used by the Egyptians were lightweight, fast vehicles with two wheels, drawn by two horses. Within each chariot rode two men, the driver and the fighter. It is thought that initially the chariot was used as transport for the aristocracy and also for hunting.

Since the turnover of chariot horses was likely to be very high, it is probable that a large stock of breeding horses were kept, to make sure there was a constant supply for battle. In the early years of the presence of the horse in Egypt, it is highly likely that horses were too precious to risk, so until stock increased horses were used very carefully.

The Horse and the Ancient Egyptian Elite

The horse soon became a much loved and prized possession for the Egyptian elite, particularly the Pharaoh. The horses first introduced to Egypt are smaller than those we are used to today, and had features similar to those of the Arab breed. Yoke measurements from chariots found in tombs give the horses an average height of 1.35m at the withers, or 13.2hh. However these animals could measure up to 1.50m, or 15hh.

Ramses II mentions his horses in the Poem of Kadesh, acknowledging them for their part in the battle of Kadesh. This in itself might seem a strange thing the Pharaoh rarely shared the credit for a victory with another human, so why should such praise fall upon horses?

Relief showing Ramses II at the Battle of Kadesh.

“I defeated millions of foreign countries, being alone, being on ‘Victory in Thebes’ and ‘Mut is Contented’ my great horses. They it is whom I found to support me when I was alone fighting many foreign countries… They it is whom I found in the midst of the battle together with the charioteer Menna my shield bearer…”

The Value of the Horse to the Ancient Egyptians

It appears that horses were also ridden. However, it is thought that a chariot would offer more dignity than riding, especially as those on-board were less likely to fall off. The representations show horsemen riding with a bridle and reins, and sometimes a cloth to sit on, but no saddle and stirrups.

However, the horse was not used for draught work. It would be about two millennia before horses would replace oxen as work animals. This was partly due to the horse collar not having been invented, and the yoke collar was unsuitable due to the position it sat in. Also the Egyptians valued the speed of the horse too much to put it to work immediately.

The horse came to Egypt at the pinnacle of the history of the country. Ancient Egypt had her largest empire and greatest power, and this was increased by the addition of the horse and chariot to Egyptian warfare. Although the horse arrived in Egypt too late to be included in the pantheon, it proved vital in other areas, especially with regards to wealth and status, and proved its worth for years to come.


The Mauryan Empire Military

Chandragupta governed a true monarchical imperial state. The king ruled with the help of a small body of elder statesmen, the mantri-parisad, that functioned as advisors. These included the great councilor, or mantrin the purohita, or chief priest the treasurer, or sannidhatr the chief tax collector, samahartr the minister of military affairs, sandhivigrahika the senapati, or chief military advisor or general and the chief secretary, or mahaksapatalika. Below this council, the state was governed on a day-to-day basis through powerful individuals, called superintendents, who oversaw various government departments. The military system itself was controlled by high-ranking civilian superintendents who oversaw the operations of state armories, where all military equipment and weapons were manufactured, as well as supply depots, cavalry, elephants, chariot corps, and infantry, including provisions, training, and general combat readiness. According to Megasthenes, the Seleucid ambassador to Ashoka’s court, the imperial army was run by a committee of thirty of these superintendents, while each branch or department-infantry, cavalry, elephants, chariots, navy, commissariat, and so on-was run by a committee of five men. It is likely that these committees reported directly to the chief military man, the senapati, who then reported to the king.

There were six types of troops in the Mauryan imperial army: the ksatriya, or troops of the hereditary warrior class who formed the spine of the professional army mercenaries and freebooters hired as individuals seeking military adventure troops provided by corporations or guilds troops supplied by subordinate allies deserters from the enemy and wild forest and hill tribesmen used in the same manner as the French and British used Native American tribes in their wars in North America. The troops of the corporations are little understood and may have been units maintained by guilds to guard their caravan routes and trade stations. Such units were later found in the armies of medieval Europe. The imperial armies were not conscript armies. In Vedic times, war fighting was the responsibility of all members of the tribe. By the time of the Mauryas, whatever sort of conscription had once existed earlier had disappeared, and the imperial armies comprised professional warrior aristocrats and other professionals fed, equipped, trained, paid, and otherwise maintained at great cost to the state.

The Mauryan army was quite large. Classical sources (Pliny) state that the size of the army of the last Nanda king was 200,000 infantry, 20,000 cavalry, 2,000 chariots, and 3,000 elephants when it was overwhelmed by Chandragupta’s force of 600,000 infantry, 30,000 cavalry, and 9,000 elephants. When Alexander confronted Porus on the banks of the Hydaspes, he faced an army of 30,000 foot, 4,000 cavalry, 300 chariots, and 200 war elephants, an army of considerable size to be deployed by a minor king of a minor state in the Jhelum region. Less than a year later, Alexander confronted the army of the Malavas state, another minor regional entity, and faced an army of 80,000 well-equipped infantry, 10,000 cavalry, and 800 chariots. Even accounting for the exaggeration common in ancient accounts, it is by no means unlikely that these armies were this large. The population of India during this period was somewhere between 120,000,000 and 180,000,000 people. Even excluding the lower social orders, the Mauryan empire possessed an enormous manpower pool. Moreover, India was rich in gold and metals and the skills to produce weapons in great quantities in state armories. The Ganges plain and other areas farther north were excellent for breeding mounts for the cavalry. Whatever the true size of the imperial armies, they are all recorded as smaller than those said to have existed during the later medieval and Muslim periods of Indian history.

The tactical organization of the Mauryan army may have been influenced somewhat by the Chinese innovation of combining several combat arms within a single tactical unit and training it to fight together, employing their arms in concert. Indian armies of this period had within them a basic unit called the patti, a mixed platoon comprising one elephant carrying three archers or spearman and a mahout, three horse cavalrymen armed with javelins, round buckler, and spear, and five infantry soldiers armed with shield and broadsword or bow. This twelve-man unit when assembled in three units formed a senamukha, or “company.” Three of these formed together comprised a gulma, or “battalion.” Units were added in multiples of three, forming an aksauhini, or “army,” comprised of 21,870 patti. Sources also speak of military units formed around multiples of ten, and there were no doubt units of single arms that could be employed individually or in concert with other arms. The Arthasastra mentions a unit called the samavyuha, or “battle array,” that was about the size of a Roman legion (5,000 men). This unit comprised five subunits joined together, each subunit containing 45 chariots, 45 elephants, 225 cavalry, and 675 infantrymen each. It goes without saying that managing such units in battle required a high degree of tactical sophistication.

The military equipment of the Mauryan imperial army was essentially the same as it had been for the previous 500 years. The Indian bow was made of bamboo and was between five and six feet long and fi red a long cane arrow with a metal or bone tip. Nearchus, the Cretan chronicler who accompanied Alexander into India, noted that the bowman had to rest the bow on the ground and steady it with his left foot in order to draw it full length. The arrow fi red from the bamboo bow could penetrate any armor. At the Hydaspes the battle took place over muddy ground, which prevented the archers from steadying their bows in this manner, rendering them useless. The composite bow, or sarnga, was also used but probably far less so and not by cavalry. When Alexander’s Asian cavalry archers at the Hydaspes attacked the Indian cavalry with bow and arrow, the Indian cavalry took heavy losses and had no means of returning fi re. It is unlikely that the Indian cavalry ever became proficient with the bow, relying completely on the lance and javelin, the weapons of light cavalry. If the Mauryan army possessed heavy cavalry, they appear to have done so in small numbers.

Infantrymen carried a long, narrow shield made of raw ox hide stretched over a wooden or wicker frame that protected almost the entire body, unlike the small round buckler carried by the cavalry. Armed with spear, bow, and javelin, the infantry tended mostly to be of the light variety. Heavy infantry carried the nistrimsa, or long, two-handed slashing sword, while others were armed with iron maces, dagger axes, battle axes, and clubs. A special long lance, the tomara, was carried by infantry mounted on the backs of elephants and was used to counter any enemy infantry that had fought its way through the elephant’s infantry screen to attack the animal itself. What evidence we have suggests that from Vedic times until the coming of the Greeks, only slight use was made of body armor, and most of that was of the leather or textile variety. With Alexander’s invasion, however, the use of metal and lamellar armor became more widespread, as did the use of scale plate armor for horses and elephants. The helmet did not come into wide use until well after the Common Era, and for most of the ancient period the Indian soldier relied mostly on the thick folds of his turban to protect his head.

By the Mauryan period the Indians possessed most of the ancient world’s siege and artillery equipment, including catapults, ballistas, battering rams, and other siege engines. A distinguishing characteristic of Indian siege and artillery practice was a heavy reliance on incendiary devices, such as fire arrows, pitch pots, and fireballs. There was even a manual instructing how to equip birds and monkeys with the ability to carry fire inside buildings and onto rooftops. This was not surprising in a country whose military fortifications and buildings were made mostly of wood. Fire was such a constant threat to Indian towns that thousands of water containers and buckets were required to be kept full and placed outside dwellings at all times to extinguish fi res. All citizens were required by law to assist in fighting fi res, and it was required that people sleep in the room nearest the street exit to escape fi re more easily and to be quickly available to help in fighting them. So serious was the concern for fi re that the punishment for arson was death by burning alive.

The Arthasastra declares that a good army can march two yojanas a day and that a bad army can only manage one. This is a rate of march for an effective army of about ten miles a day, considerably below what the armies of the Near East could manage during the same period. It is likely that the Mauryan army followed the old Vedic practice of agreeing with the enemy as to the location of a battlefield in advance. Under these conditions, tactical surprise was likely to have been a rare event. Much of the advice offered by the Arthasastra, at least from the tactical perspective, seems to be of the same variety as that proffered by Sun-Tsu, more a set of maxims designed to make the commander think than a set of rules to be applied in certain circumstances. That is why, to the Western mind, such maxims often appear obvious. Hints of a tactical system appear, however, in the suggestion that whether the attack is from the center, right, or left, it should always be led by the strongest troops. The weakest troops are to be kept in reserve. But the reserve is very important. The king should always station himself with the reserve to exploit any enemy failure, and a king should “never fight without a reserve.”

LEITURA ADICIONAL Basham, A. L. The Wonder That Was India: A Study of the History and Culture of the Indian Sub-continent Before the Coming of the Muslims. New York: Grove Press, 1959. Bhatia, H. S. Vedic and Aryan India. Delhi: Deep and Deep, 2001. Bradford, Alfred S. With Arrow, Sword, and Spear: A History of Warfare in the Ancient World. Westport, CT: Praeger, 2001. The Cambridge History of India. Delhi: Cambridge University Press, 1968. Dikshitar, V. R. Ramachandra. War in Ancient India. Delhi: Motilal Banarsidass, 1987. Jackson, A. V. Williams. History of India. London: Grolier Society, 1906. Prasad, S. N., ed. Historical Perspectives of Warfare in India. Delhi: Motilal Banarsidass, 2002. Sandhu, Gurcharn Singh. A Military History of Ancient India. Delhi: Vision Books, 2000. Singh, Sarva Daman. Ancient Indian Warfare. Delhi: Motilal Banarsidass, 1997. Smith, Vincent Arthur. The Oxford History of India. 3ª ed. Oxford: Clarendon Press, 1958. Thapar, Romila. A History of India. Middlesex, UK: Penguin Books, 1966.


Early tourists visiting the Pyramids and the ruins of Ancient Egypt, 1860-1930

By the late eighteenth century, Egypt had been reduced to nothing more than an impoverished and neglected corner of the Ottoman Empire, crippled by endless power struggles among its Mamluk leadership.

Then in 1798, Napoleon arrived at the head of a French army, closely followed by the British, who had hitherto shown little interest in Egypt. After the French retreat, Egypt became gradually Westernised under the Albanian Ottoman Muhammad Ali Pasha, so that by the time the English novelist Thackeray visited Alexandria in 1845, the Nile ‘was lined with steel mills’ and looked ‘scarcely Eastern at all’.

Egypt’s early tourism trade started in the 19th century and increased in popularity alongside the rise of Egyptology as an academic and amateur pursuit. Especially, after the completion of the Suez Canal in 1869, it became much easier to visit Egypt.

Organized group holidays offering an all-inclusive price that reduced the travelers’ costs were an innovation of the 1840s. Thomas Cook (1808-1892), a brilliant entrepreneur from England, is seen as their inventor and thus the pioneer of commercialized mass tourism.

In the 1870s, Cook offered his famous tour of Palestine and the Nile, a way for wealthy people to explore the wonders of Ancient Egypt. Many of these tourists took pictures in front of the ancient ruins or the Great Sphinx, some of them even climbed all the way to the top of the pyramids.

Scores of photographers, seeking to establish their studios, began arriving in Egypt following the tourist gaze. They hauled heavy equipment across the desert to photograph the wonders of the Nile Valley. Some opened studios in the larger cities where they sold their wares to tourists a few were engaged by Egyptologists to document excavations. Travelers exploring the monuments of ancient Egypt could return home with souvenir photographs of the sights they encountered.

For Europeans, Egypt and Egyptian history offered a more vivid and exotic picture of the ancient world than probably any other culture. With a history covering over 3,000 years, dynasties of pharaohs lasting for centuries, and extraordinary figures like Alexander, Cleopatra, and Tutankhamun illuminating the story, this is hardly surprising.

The pictures collected here are part of a collection documenting the British occupation of Egypt and show the early tourists exploring the ruins of Ancient Egypt.

Britsh tourists in front of the Great Sphinx. 1910.

The ruins of Ancient Egypt. 1905.

Some of the more adventuresome tourists were determined to see the view from the top of the 455-foot Pyramid of Cheops.

The Prince of Wales and the Duke of Gloucester climb one of the pyramids. 1930.

British tourists in Egypt. 1895.

Egyptians and tourists clamber up one of the pyramids. 1880.

The smooth white limestone which had once encased the pyramid had long since been torn off for use in buildings in Cairo, leaving the massive structural blocks for tourists and local guides to clamber over. 1930.

Locals helping a tourist climbing the pyramid. 1860.

With the completion of the Suez Canal in 1869, visits by wealthy tourists increased. 1900.

A lady climbing the pyramid. 1900.

It was quite a challenge to climb the pyramid! (1867)

Men rest atop the Great Pyramid. 1900.

Photographer Lewis Larsson composes a photo from atop the Great Pyramid. 1900.

A view from the top of the pyramid. 1900.

Egyptian men watch as the Graf Zeppelin floats over the pyramids of Giza. 1931.


A lot of time and effort was required to build these beautiful pyramids, each one averaging about two centuries. About 138 pyramids were built in ancient Egypt and their beauty lies not only in their construction but also in the phenomenal amount of thought that went into their positioning in relation to the stars.

The Egyptians believed that their pharaohs should be buried along with their treasure and sometimes even their slaves. Hence gold, jewelry, clothes etc were put in the tombs with the mummies. However, over the years, rulers of other kingdoms have destroyed the pyramids and taken these jewels and valuables back to their own respective kingdoms. Although the pyramids are very hard to damage, smaller pyramids were targeted, and their riches plundered. One such example of this can be seen in the Great Pyramid of Giza. There is evidence of a failed break-in and the deep hole that was made in the pyramid’s structure is still visible today.

The construction of these pyramids is just so incredible that much research has gone into how to make equivalently strong structures today. The mortar used is still unknown, and scientists have not even been able to determine where the mortar came from.

It is astonishing that the ancient Egyptians could create buildings with such precision, and this careful, intelligent level of construction can be seen in other monuments in Egypt as well, not just the pyramids. Without the help of machinery, and even before the invention of the wheel, they achieved as much as modern man is able to today. It is also possible to see progression in their building techniques when you compare the earlier pyramids to the later models, such as in the fine polishing of the exteriors.

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3 thoughts on &ldquoTop 10 Fascinating Facts about the Egyptian Pyramids&rdquo

The Pyramids of Egypt The sphinx is the gateway to finding the hidden chambers within the great Pyramid. There is much knowledge stored within their, you have heard of the great library of Alexandria that was destroyed by the zealous early Christians. They destroyed much of everything under within that great Pyramid within the chamber that is indeed under the sand. You see much sand has built up over the many many centuries, if the entire base was cleared completely you would see that there was much more, much has been covered by the sand over the time, Those chambers would lie under the sand, and the sphinx is indeed the doorway, to reaching it.

I think I was told in Egypt that the pyramids were buried in sand and were only discovered when the sand was blown away a long time after they were built. It seems unlikely that something that huge could be covered in sand, but I’d like to know for sure!

There are so many types of Pyramids. Wha you menrioned is true. There are such kind pyramids in Mexico. They are under ground and discovered recently.


Assista o vídeo: Elefantes de Guerra. Armas de la Antigüedad. Mini Documental (Pode 2022).


Comentários:

  1. JoJogrel

    você foi simplesmente visitado pela ideia brilhante

  2. Searlus

    Sua mensagem, apenas a graça

  3. Kesida

    Eu protesto contra isso.



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