Em formação

A vegetação rasteira de Guadalcanal

A vegetação rasteira de Guadalcanal


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Guadalcanal.


Seguindo a história e os passos # 8217s em Guadalcanal


Praia Bonegi

T s primeiras pegadas apareceram no trecho da costa de Guadalcanal com o codinome de "Praia Vermelha" em 7 de agosto de 1942. Feitas por botas do Corpo de Fuzileiros Navais, essas foram marcas verdadeiramente históricas: os primeiros passos da América em direção à vitória final e incondicional sobre o Japão quase exatamente Três anos depois.

Até a conclusão da batalha crucial no sul das Ilhas Salomão - uma batalha que também assolou os céus e agitou as águas ao redor da ilha de cerca de 2.000 milhas quadradas até fevereiro de 1943, e resultou em quase 40.000 vítimas totais - haveria incontáveis ​​mais pegadas, junto com o rápido acúmulo de evidências mais tangíveis do confronto. Enquanto me preparava para pisar em Guadalcanal quase 70 anos depois, me perguntei quantas pegadas da batalha permaneceram.

Na Europa e nos Estados Unidos, costuma-se encontrar placas brilhantes, caminhos de guia pavimentados e museus, monumentos e cemitérios meticulosamente mantidos. Mas muitos locais da Guerra do Pacífico permanecem praticamente intactos, carregados de potencial não apenas para descobertas, mas também de tristeza de abalar a cabeça. Uma combinação de crescimento descontrolado da selva, marés implacáveis ​​e os efeitos incessantes do tempo e esforços de preservação insuficientes está constantemente apagando da existência as ruínas, destroços, armas e bunkers que permaneceram como sentinelas simbólicas por décadas.

Portanto, assim como os fuzileiros navais que desembarcaram naquele dia de agosto com pouca munição e comida, comecei a expedição com incertezas. Mal sabia eu que no “Canal”, a história, embora oculta, está sempre a poucos passos de distância.

Ele estava literalmente sob meus pés apenas alguns momentos depois que meu jato da Air Pacific pousou na pista: o Aeroporto Internacional de Honiara foi construído no local exato do Campo de Henderson, o ponto focal da campanha de seis meses - despertando-me para a percepção de que Joe Foss, Bob Galer, John L. Smith e os outros pilotos lendários da Força Aérea de Cactus já pisaram neste mesmo terreno.

O passado rapidamente desapareceu na azáfama empoeirada de Honiara, a capital das Ilhas Salomão à beira-mar com 79.000 habitantes - mas apenas temporariamente, graças a John Innes. Innes é a encarnação moderna dos intrépidos batedores e vigias costeiros que guiaram os fuzileiros navais ao longo da batalha. Nascido em Londres durante a guerra, Innes chegou às Ilhas Salomão via Austrália e mudou-se por causa do trabalho. Ele foi mordido logo em seguida. “Você pode curar a malária”, Innes gosta de dizer, “mas não há cura para o bug da história”.

Depois de décadas localizando destroços de aeronaves, ajudando a recuperar e identificar restos mortais, e acompanhando veteranos no que pode ser melhor considerado escavações arqueológicas emocionais, Innes assumiu um papel muito necessário como historiador local de Guadalcanal. Embora os habitantes das Ilhas Salomão sejam muito amigáveis ​​e hospitaleiros, a maioria permanece alheia ao significado histórico do solo em que vive. Ou talvez eles apenas queiram esquecer. “Não tendo uma palavra para‘ guerra ’em sua língua nativa”, disse Innes, os presentes no momento da batalha se referiram a ela como a “Grande Morte”.

Não há placas marcando o local do infame massacre da Patrulha Goettge no terreno da Igreja Unida, no centro de Honiara. Nem, se não fosse por Innes, eu saberia que os fairways do Honiara Golf Course já foram o lar do Fighter Two, a pista de onde os P-38 do 339º Esquadrão de Caça decolaram em 18 de abril de 1943 e foram derrubados Almirante Isoroku Yamamoto.

A maioria dos locais históricos da ilha, no entanto, está localizada fora das ruas e calçadas repletas de lixo e de noz de bétele de Honiara. Ao longo de vários dias exaustivos, mas estimulantes, refiz os passos dados pelo Segundo Batalhão de Fuzileiros Navais do Tenente Coronel Evans Carlson na Patrulha Longa, uma marcha épica que retirou as tropas e artilharia japonesas do Monte Austen, o monólito de 1.514 pés que domina o de Guadalcanal interior, e agachado atrás de fios de arame farpado enferrujado que ainda circundam o Perímetro Lunga, como fizeram em outubro de 1942.

No Japanese Memorial Hill, eu estava sobre lajes de pedra branca lavada pelo sol emoldurada por frangipani branco e hibisco vermelho, representativo das cores nacionais do Japão, para examinar as amplas vistas do panorama da ilha. No topo de um Edson's Ridge assustadoramente calmo, onde, de 12 a 14 de setembro de 1942, um punhado de fuzileiros navais repeliu um ataque maciço japonês e salvou Henderson Field, agachei-me em uma depressão que já foi uma trincheira e contemplei a identidade e as emoções dos jovens fuzileiros navais que lutaram lá O trovão reverberante de salvas de artilharia dos canhões 105 mm do 11º Regimento de Fuzileiros Navais há muito diminuiu apenas a brisa do oceano que sopra na ilha, sussurrando suavemente os campos verde-dourados de grama kunai que cobrem as cristas.

E aprendi a não seguir os passos japoneses - literalmente. A extensa plantação de coco Lever Brothers, por onde os homens do Coronel Kiyonao Ichiki marcharam para o oeste, em direção a uma retumbante derrota na Batalha de Tenaru, não existe mais. A rota contemporânea mais fácil passa pelo que já foi o limite sul de Henderson Field, passando por aglomerados de gengibre vermelho e cana-de-açúcar, até a Block Four Road. Esse caminho, pouco mais do que uma trilha na selva, leva você ao Alligator Creek e ao banco de areia onde centenas de japoneses caíram diante das metralhadoras dos fuzileiros navais em 21 de agosto de 1942.

Perto da área do interior conhecida como Gifu, onde as forças americanas reduziram os últimos focos de resistência japonesa nos estágios finais da batalha, os residentes da vila de Barana exibem relíquias da guerra em mesas lotadas: baionetas enferrujadas, capacetes, canos de metralhadoras calibre .50, Esteira Marston, garrafas de Coca-Cola e cápsulas de concha. Perto da praia de Tetere, fileiras de amtracs ficam entre enormes figueiras-de-bengala, como se estivessem se preparando para a próxima invasão da ilha.

A coleção mais impressionante de relíquias de guerra está no Museu da Guerra de Vilu, localizado 21 quilômetros a oeste de Honiara, na estrada costeira noroeste. Cercada por coqueiros imponentes e árvores coroton floridas, há uma série de “exposições” de cemitérios: esqueletos quase completos de um F4F Wildcat, um F4U Corsair, um bombardeiro de mergulho SBD Dauntless e um P-38 Lightning. Há também um tanque japonês Tipo 97, três canhões de 105 mm e um obus de 155 mm, além de um arsenal de munições desativadas que varia de bombas japonesas de 500 quilos a projéteis de morteiro.

E a melhor parte? Assim como o resto de Guadalcanal, o museu é uma história prática. Não há vitrines, cordas de veludo ou regras de fotografia com flash. Pelo preço inicial de 25 dólares das Ilhas Salomão (cerca de US $ 3), o proprietário / curador Anderson Dua o convidará a tocar no que quiser. Dua até mesmo me mostrou feliz como dobrar a asa rangente do Wildcat com design de transportadora.

Continuei minha marcha mais para o oeste ao longo da estrada noroeste, saltando por um túnel de palmeiras altas para o remoto Koli Point, onde os japoneses foram capazes de evacuar aproximadamente 13.000 soldados famintos em fevereiro de 1943. As ondas batem suavemente nas areias negras de Koli, talvez o o melhor lugar para absorver visualmente a Ilha Savo, que se ergue da superfície vítrea e inchada de Ironbottom Sound como uma meia-lua.

Em 9 de agosto de 1942, o primeiro grande confronto naval da campanha ocorreu ao largo da Ilha de Savo, o maior desastre naval da história americana, com exceção de Pearl Harbor. Embora as profundidades extremas de Ironbottom Sound assegurem que a maioria dos naufrágios permanecerá história oculta, algumas das 690 aeronaves e 200 embarcações estimadas nas águas ao redor de Guadalcanal são divisíveis. Para aqueles que querem ver naufrágios de perto sem se molhar, existe o LST 342. Torpedeado ao largo da Nova Geórgia em julho de 1943, o navio de desembarque do tanque explodiu em dois, mas a proa foi considerada aproveitável o suficiente para ser rebocada para o que agora é seu eterno ancoradouro em Purvis Bay, na ilha da Flórida, a cerca de uma hora de viagem fretada de Honiara.

A proximidade constante da história em Guadalcanal me trouxe de volta uma noite, enquanto Innes e eu estávamos relaxando no Point Cruz Yacht Club de Honiara, com vista para Savo e as ilhas da Flórida. A cerca de 20 passos de distância estava uma placa em homenagem ao sinalizador Douglas Munro, e percebi que estava olhando para o local onde Munro ganhou a Medalha de Honra do Congresso - o único membro da Guarda Costeira dos EUA a fazê-lo. Munro foi mortalmente ferido em 27 de setembro de 1942, enquanto conduzia vários barcos Higgins a Point Cruz para evacuar os fuzileiros navais. Ele supostamente permaneceu consciente por tempo suficiente para perguntar: "Será que eles gozaram?"

Ainda assim, de todos os memoriais em Guadalcanal, nenhuma palavra é mais apropriada do que aquelas gravadas nas paredes de mármore do American Memorial localizado no topo de Skyline Ridge com vista para o vale do rio Matanikau, no que foi conhecido durante a batalha como Hill 73:

“Que este memorial resista aos estragos do tempo até que o vento, a chuva e as tempestades tropicais desgastem sua superfície, mas nunca
suas memórias. ”

Enquanto for possível seguir as pegadas históricas, essas memórias perdurarão.

John D. Lukacs é um escritor e historiador cujo trabalho apareceu em EUA hoje, a New York Timese em ESPN.com. Seu primeiro livro, Fuga de Davao: a história esquecida da fuga da prisão mais ousada da Guerra do Pacífico, será publicado em brochura pela Penguin / NAL em maio. Seu próximo livro, sobre a Batalha por Manila em 1945, será publicado pela Penguin / NAL Caliber.

Quando você vai
O Aeroporto Internacional de Honiara é atendido pela Air Pacific, Air Vanuatu, Our Airline (anteriormente conhecida como Air Nauru), Pacific Blue e Solomon Airlines. Locomover-se em Guadalcanal não é difícil. Há disponibilidade de carros para alugar, e os táxis são abundantes e baratos.


Conteúdo

Antecipando uma invasão aliada da Europa ocupada pelos nazistas do Reino Unido durante a Segunda Guerra Mundial, os alemães construíram um extenso sistema de defesas. A Bateria Maisy foi construída em sigilo particular, sob estrita segurança, usando trabalhos forçados trazidos da União Soviética, Tchecoslováquia e Polônia. Isso evitou qualquer envolvimento local que pudesse revelar a existência do local à Resistência Francesa e, por meio deles, aos Aliados.

No momento dos preparativos para o Dia D, a bateria da Wehrmacht estava marcada nos mapas do Dia D dos Aliados como um alvo do Dia D dos Rangers - confirmado em registros encontrados no início do século 21. [1]: 150.161 Antes do Dia D, os nazistas chamaram atenção significativa para a bateria de armas nas proximidades de Pointe du Hoc, um local no topo de um penhasco com vista para as praias, em comparação com o local ligeiramente interior da bateria Maisy. Na época da invasão, Pointe du Hoc era tripulada por uma força simbólica de tropas da Wehrmacht, e as peças de artilharia foram movidas para outros locais, substituídas por canhões falsos.

O site de Maisy na verdade consistia em três baterias, Les Perruques, La Martiniere e Foucher Farm, rotuladas como alvos aliados 5, 16 e 16A, respectivamente. A bateria de Les Perrugues, que foi designada pelos alemães como WN83, Widerstandsnest 83 (Resistance Nest 83), incluiu seis obuseiros de campo franceses da Primeira Guerra Mundial de 155 mm. A bateria de La Martiniere, designada WN84, incluía quatro peças de 105 mm. Quatro peças de 150 mm foram localizadas na Foucher Farm. [1]: 122,158,186,285-286

A bateria está localizada a 2,4 km de Pointe du Hoc, um objetivo importante para os Rangers dos EUA durante o Dia D. A bateria foi guarnecida por elementos das 352ª e 716ª Divisões de Infantaria e Artilharia, além do Regimento Flak nº 1, que consiste em doze peças de artilharia antiaérea de 88 mm enviadas para proteger a bateria pouco antes do Dia D em 5 de junho de 1944. [1 ]: 162,175-176

A Fazenda Fouchers foi destruída por bombardeio naval do USS Shubrick (DD-639) em 7 de junho de 1944. Os outros dois locais permaneceram operacionais até serem atacados pelos US 2nd Rangers e US 5th Rangers em 9 de junho. [1]: 130–131.265.269

As baterias em Maisy eram o objetivo número 6 da missão do Dia D, dado ao Coronel James Rudder em sua inteligência da Operação Netuno e ordens da 1ª Divisão de Infantaria dos EUA. No entanto, ele não instruiu seus homens a cumprir a missão de Maisy. O historiador Gary Sterne, em um livro publicado em 2014, sugere que Rudder desobedeceu às ordens que o instavam a continuar para Maisy após tomar Pointe du Hoc. Os Rangers permaneceram em Pointe du Hoc por alguns dias até serem substituídos, o que os impediu de concluir seus pedidos do dia D e longe do local de Maisy - bem como da Linha de Fase do Dia D, que foi seu principal alvo na noite de 6 de junho . [1]: 293 Isso permitiu que os canhões em Maisy continuassem a bombardear as tropas nos setores de Omaha Beach e Utah Beach por três dias após o desembarque. Rudder sempre afirmou que suas ordens exigiam que ele segurasse a estrada contra um possível contra-ataque contra Pointe du Hoc, mas Sterne e os historiadores subsequentes não conseguiram encontrar tal ordem nos Arquivos Nacionais dos Estados Unidos. [2]

O historiador militar britânico Gary Sterne redescobriu Maisy Battery em janeiro de 2004, com base em um mapa desenhado à mão no bolso de um uniforme de veterano do Exército dos EUA que ele comprou. A bateria estava cerca de 1 mi (1,6 km) para o interior do mar perto de Grandcamp-Maisy, marcada no mapa como uma "Área de alta resistência".

Antes do Dia D, a bateria foi registrada como o segundo maior alvo do Dia D no grupo de fortificações do Setor Omaha, mas a localização exata foi perdida em registros posteriores. Usando o mapa antigo, Sterne conseguiu localizar uma entrada de bunker entre a vegetação rasteira. [1] Sterne então investigou mais e encontrou outros edifícios fortificados, plataformas de armas e um hospital. Mais de 3 quilômetros de trincheiras foram descobertos.

Em junho de 2006, o local foi aberto pela primeira vez aos visitantes, sendo o local da bateria em Les Perruques uma atração turística permanente. [3] [1]: 7.156


Planejador de viagem

Esta viagem foi organizada por Pelorus, um importante especialista em viagens experienciais fundado pelos ex-capitães do exército britânico Geordie Mackay-Lewis e Jimmy Carroll. Sua equipe tem acesso a uma frota de iates de alta tecnologia que podem alcançar regiões fora da rede em todo o mundo. Pelorus pode providenciar um itinerário semelhante nas Ilhas Salomão, com estadias a 115 pés Meu espírito e em alojamentos, além de experiências de mergulho e conservação, um guia de mergulho e um anfitrião, por um pouco mais de $ 60.000 por pessoa, excluindo voos internacionais. Para os interessados ​​em iniciativas comunitárias nas Ilhas Salomão, Pelorus pode organizar para que os convidados se juntem aos guardas-florestais em Tetepare, lar de populações de tartarugas nidificantes e algumas das últimas florestas úmidas de planície remanescentes na Melanésia, com o apoio da Associação Tetepare Descendants & # x27 . Também trabalha com a Dive Munda, que executa projetos de restauração e replantio de corais nas ilhas. pelorusx.com

Este artigo foi publicado na edição de maio / junho de 2020 da Condé Nast Traveller. Assine a revista aqui.


Fantasmas de Guadalcanal

& # 8220A amarga batalha de Breakneck Ridge havia começado. Era para ser lutado em um terreno ideal para defesa, colinas rochosas cobertas com grama kunai. A própria crista não era uma única crista, mas uma série de cristas, todas divididas em protuberâncias. Havia inúmeros bolsões de solo que eram fortes naturais densamente arborizados e cujas potencialidades defensivas os japoneses haviam explorado completamente. Havia sistemas elaborados de trincheiras. Toda a área estava cheia de buracos de aranha. A estrada de Pinamopoan seguia continuamente para cima, serpenteando pelas colinas. Cruzou muitos riachos e ravinas. Para complicar toda a operação, havia uma condição de chuva quase constante. Não havia mapas precisos da área, e houve dificuldade em impedir que nossos ataques se transformassem em uma série de combates descoordenados. Um sentimento cresceu entre os oficiais de estado-maior de que o Corredor Ormoc se tornaria outro Guadalcanal. & # 8221

(do Registro da Divisão)
___________________________________________________________________________

Acima da borda lamacenta de sua trincheira, o sargento Lewis espiou a linha escura de arbustos que contornava a base da encosta. A chuva havia parado. Um amanhecer sombrio invadiu o céu negro sobre a Colina do Suicídio. Era uma colina em uma crista, uma entre muitas, e em direção ao sul havia outras cristas, e além delas ficavam as cidades de Limon e Ormoc. Ouviu-se o distante estrondo de artilharia vindo da costa da baía de Carigara e o estrondo de explosões enquanto os projéteis atingiam os limites de Breakneck Ridge. Perto de nada se moveu. Ainda assim - um ouvido treinado poderia sentir a tagarelice na vegetação rasteira a duzentos metros de distância.

O pé do sargento cutucou os dormentes no fundo encharcado da plataforma.

Mãos atarracadas limparam a lama do cabelo e dos olhos.

Eles acordaram abruptamente. Agachados sobre a arma, dedos habilidosos verificando a configuração, o mecanismo, os olhos do cinto afundados pela falta de sono procurando na encosta descendente na frente do artilheiro e do assistente do artilheiro # 8217s. Em um dos buracos menores, um portador de munição bocejou e praguejou baixinho.

& # 8220É você, Leo? & # 8221 disse o sargento. & # 8220 É melhor vocês ficarem acordados.

Nada? Os cadáveres japoneses espalhados pela encosta mole eram mais eloqüentes do que Web Lewis do Tennessee. No crepúsculo, as formas inchadas dos mortos se esparramavam como foliões congelados em uma estranha imobilidade.

& # 8220Então você nos acordou & # 8221 disse o atirador.

& # 8220Aguarde e aguarde. Ataque e ataque sem chegar a lugar nenhum. Muita espera nesta guerra. Muita merda. & # 8221

Eles esperaram. Além da confusão de nuvens, o sol estava nascendo. Era a quinta manhã deles na Colina do Suicídio.

Cinco dias e noites em buracos infestados de limo. Breakneck Ridge! & # 8220 Segure aquela colina & # 8221 o capitão havia dito. & # 8220Não & # 8217não deixe que os vagabundos o empurrem. & # 8221 Não é possível mover-se à noite se não quiser que seus amigos atirem em você. Mije no buraco e depois durma nele. Japoneses na frente, japoneses dos dois lados, japoneses na retaguarda.

& # 8220Então se os Nips gostam de guerra. & # 8221

& # 8220Eles não gostam mais do que você. & # 8221

& # 8220Então pelo que & # 8217 os bastardos estão lutando? & # 8221

& # 8220Para que alguns filhos & # 8217 cadelas em casa possam ficar ricos. & # 8221

& # 8220Assim que alguns Four F & # 8217s podem ferrar nossas mulheres. & # 8221

& # 8220Você & # 8217 está louco & # 8230 Inferno, meu maldito isqueiro ficou sem gasolina! & # 8221

& # 8220Mine funciona & # 8230 aqui & # 8230 Se os japoneses querem as f— Filipinas, eles podem ficar com eles. & # 8221

Cinco dias de esforço agonizante em encostas que arrancaram seu coração. Cinco noites na lama com os músculos doendo para se alongar ao ar livre. Malária agora e reumatismo depois. Podridão da selva. Centopéias procurando um lugar seco nas calças. Piolhos mordiscando suor com crosta. Hash frio e barras de chocolate na barriga e nada mais. A água da chuva gotejava de capacetes enferrujados para saciar a sede sufocante. O zumbido maligno de fragmentos de morteiro e balas de franco-atirador atingindo a sujeira a trinta centímetros de distância. Disenteria.

A proximidade da morte e a distância terrível de casa.

Um pensamento nunca expresso: Jesus Cristo, me pergunto se algum dia estarei andando por uma rua iluminada novamente.

& # 8220 Chovendo de novo & # 8221 resmungou alguém com nojo de cansaço.

& # 8220A chuva & # 8217 durará para sempre e a guerra também. & # 8221

& # 8220E nós também & # 8221 rosnou o sargento.

A chuva espirrou descuidadamente na grama manchada de sangue. Sibilou nos arbustos e sacudiu os capacetes. Ele vazou para as armas e encharcou os uniformes cobertos de lama. Todo o céu parecia uma montagem de esponjas gigantes. A chuva inundava os buracos, comprimia as botas e corria em riachos imundos pelas faces encovadas e pelo queixo com a barba por fazer.

Os homens do Imperador e # 8217 odiavam aquela metralhadora na Colina do Suicídio. Cada amanhecer eles atacaram, e cada tarde. E a cada noite eles se moviam furtivamente pela encosta úmida, repetindo sua loucura como robôs em um movimento burlesco contínuo - tropeçando nos fios que sinalizavam sua aproximação, lançando granadas e uivando no clarão incandescente das contra-granadas, se encolhendo no fogo dirigido ao som de seu avanço.

Estava claro o suficiente agora para ver as costas irregulares de montanhas distantes cinzentas pela manhã.

Pontuando o amanhecer maduro foi o crepitar de um rifle. Tiros únicos no início, seguidos por uma fuzilaria e, em seguida, uma tatuagem de sons de estalo veio da direção da linha inimiga.

Os homens nos buracos viram os projéteis vindo do alto. Tiros de morteiro caíram na Colina do Suicídio.

Flash e som e facadas rápidas de fragmentos. Os projéteis estavam falhando. Foi como se a manhã estremecesse com risos obscenos. Os homens se agacharam, seus capacetes virados na direção das rajadas. Ninguém falou, até que houve uma pausa no tiroteio. O cansaço encharcado havia sumido de suas mentes. O suor se misturava à chuva em seus rostos.

O artilheiro sorriu para seu assistente. & # 8220Hey, Bill, & # 8221 ele disse, & # 8220 que tal um bom copo de cerveja gelada? & # 8221

& # 8220 Faça dela uma loira elegante, Matt, & # 8221 respondeu Bill sonhadoramente.

Matt aproximou o rosto da borda da posição. Ele apertou os olhos encosta abaixo.

& # 8220Lá estão eles & # 8221 ele disse em voz alta.

A borda de arbustos abaixo deles havia ganhado vida. Havia formas de homens correndo para frente, caindo, saltando de novo e correndo. E havia baionetas em seus rifles.

O sargento estava calmo. & # 8220Fire, & # 8221, disse ele.

Eles respiraram com dificuldade. O suor em seus olhos os cegou. O cinto de munição se retorceu em um ritmo sombrio com a rápida sucessão de explosões. À direita e à esquerda latiram as Garands dos fuzileiros, e outras armas tagarelaram em apoio de uma crista adjacente.

Aqui e ali, um japonês parava de correr, tropeçava e morria. Mas outros vieram como se movidos por alguma obsessão fantástica, saltando através da chuva, agarrando-se ao chão, atirando selvagemente e gritando, saltando novamente para o fogo da metralhadora & focinho do # 8217s.

O ataque falhou, como os outros. Primeiro houve hesitação, depois confusão crescente, depois borrifos de chumbo seguindo os sobreviventes correndo para o abrigo dos arbustos.

O artilheiro olhou para suas mãos. Ele parecia doente e exausto. A chuva que batia no cano da arma subiu em lufadas de vapor brincalhonas.

As horas se arrastaram. Quatro deles cochilaram no lodo. Um observou, adivinhando o final da hora & # 8217s para acordar seu alívio. Depois, meio-dia e meia lata de haxixe e uma barra de chocolate para cada homem. Cansado demais para comer. Sem café. Sem cigarros. Os disparos de franco-atiradores na retaguarda impediram que os carregadores passassem. O pó de café se dissolveu em um punhado de chuva e mais meio adormecido povoado por sombras perturbadoras & # 8230

Aviões de transporte zumbiam acima das nuvens. Largando suprimentos onde nem o caminhão nem a equipe de transporte poderiam passar.

No meio da tarde, o inimigo trouxe a artilharia. Os homens na Colina do Suicídio assistiram aos primeiros projéteis estourarem uns bons cem metros atrás deles. As rodadas seguintes caíram mais perto. Sessenta jardas. Rastejando mais perto. Trinta.

Contra tal erupção, sua arma se tornou um brinquedo inútil. Em suas tocas, os homens se agacharam e o sargento praguejou. Amaldiçoar não era bom. O que foi necessário? Aviões? Os aviões não conseguiam ver nada além da selva. Contador de fogo da bateria? Não havia telefone nem rádio. Correr para isso? Ficar e pegar?

E quem então defenderia esta maldita colina?

O sargento cronometrou as explosões. Mais um flash, vomitando lama.

Ele agarrou seu rifle e liderou em uma corrida rápida para um matagal um pouco longe. Os outros o seguiram, um a um, lançando-se de cara no chão enquanto ultrapassavam a área de impacto das bombas.

& # 8220Clem - Maldito seja, responda. Você está bem? & # 8221

Eles se afastaram, procurando por pontos baixos entre as vinhas e raízes.

& # 8220E mantenha nossa arma coberta, & # 8221 o sargento advertiu.

Eles pairavam entre os arbustos e a chuva torrencial, seus rifles e carabinas a centímetros da lama que a envolvia, os olhos fixos no canhão silencioso e na encosta à frente.

O bombardeio cessou. O silêncio foi tão intenso que para os observadores a batida de seus corações soou como o bater de máquinas enterradas. Em seguida, houve um tiro descendo a encosta e o silêncio novamente.

Um japonês solitário emergiu dos arbustos na base da colina. A vontade de autodestruição estava em seu andar arrogante. Aquela arma atiraria?

O inimigo solitário gritou algumas palavras estridentes. Ele gesticulou para que seus camaradas o seguissem. A arma lá em cima havia sido nocauteada, sem dúvida.

Quatro inimigos subiram a encosta. Eles vieram agachados e correndo em fila única. Seu líder chutou a lama e riu. O sargento desenhou nele uma conta cuidadosa.

& # 8220Matt, & # 8221 ele sussurrou, & # 8220 você pega o segundo da fila. Leo - o terceiro é o seu bebê. Gil garante o último. Bill, você assiste. Se um falhar, pegue-o. Pronto? & # 8221

Houve uma ligeira perturbação no melancólico emaranhado de cadáveres na encosta. Um dos quatro balançou por um momento, como um peixe lançado na praia. Um uivo surgiu do matagal abaixo.

& # 8220Agora, eles & # 8217 vão esperar até escurecer & # 8221 disse o sargento.

Na chuva, os metralhadores ficaram imóveis, sem se mover, enquanto as horas de gotejamento passavam. Mais uma vez, um deles observou os outros cochilarem. O crepúsculo durou uma hora, e então a noite elevou-se sobre as colinas.

Naquela hora, dois grupos de homens se arrastaram em direção à metralhadora abandonada em Suicide Hill. Eles rastejaram com infinita cautela pela escuridão e pela grama molhada. Um era o sargento Web e o outro era um bando de japoneses. E cada um sabia que o outro não estava longe, deslizando para mais perto no silêncio da noite.

Clem, o portador da munição, foi o primeiro a alcançar a arma. Lá estava ele, intocado, como um cachorro acorrentado esperando seu dono.

Matt destacou o barril e desapareceu no meio da noite. Gil pegou o tripé e o seguiu. Os outros carregaram o que restava de granadas e munições. Eles não foram longe. O sargento escolheu um ponto baixo no chão.

Sem tempo para cavar. Seus rostos perto do chão, eles esperaram que as silhuetas do inimigo aparecessem sobre sua posição abandonada. Minutos se passaram. Uma rã-touro coaxou. Um foguete iluminou a chuva. Agora eles podiam ver os contornos da patrulha Nip, um aglomerado de manchas sombrias ondulando contra o céu escuro.

& # 8220Grenades & # 8221 o sargento disse suavemente. & # 8220Então dispare no que & # 8217s sobrou & # 8221

Breakneck Ridge - os japoneses a chamavam de & # 8220Yamashita Line. & # 8221

Em mapas em tempos de paz, a confusão de cumes em forma de navalha e alturas em forma de cone não tinham nome próprio. Eles simplesmente eram, uma barreira desesperadamente crescida entre o Golfo Carigara e o Vale Ormoc, empurrada para lá por convulsões vulcânicas de muito tempo atrás. Os cartógrafos evitavam uma exploração completa: onde havia cinco cumes, os mapas mostravam uma montanha de altura dominante a quilômetros de distância dos pontos atribuídos a eles pelos mapas. À medida que a campanha avançava, todo o complexo atormentado foi chamado de Breakneck Ridge. Cumes e alturas individuais foram nomeados pelos homens que lutaram por eles, um privilégio pago por um preço exorbitante.

Os japoneses ficaram presos entre Breakneck Ridge e Ormoc. Eles estavam determinados a manter seu & # 8220corridor & # 8221 não apenas como uma fortaleza, mas como uma base para o contra-ataque. Os americanos estavam determinados a quebrá-lo. O resultado dessa batalha foi decidir o resultado da campanha das Filipinas.

O Vigésimo Primeiro Regimento de Infantaria da Divisão & # 8217s liderou o ataque frontal em Breakneck Ridge. Opondo-se a ele na batalha estavam elementos de cinco divisões japonesas, veteranos de Bataan, Manchúria e Cingapura. [1]

Mas os batalhões do Vigésimo Primeiro, a caminho do norte para assumir o controle, foram atrasados ​​por fortes chuvas. Assim, na manhã de 3 de novembro, os homens do Trigésimo Quarto Regimento entraram em seu décimo quinto dia de batalha contínua. Eles deixaram a área de Carigara às 7 horas da manhã. em uma coluna de batalhões. Seu objetivo era a cidade costeira de Pinamopoan, cerca de 11 quilômetros a oeste. Pinamopoan, no sopé da Ridge Breakneck, era a porta de entrada norte para o Vale Ormoc.

O Primeiro Batalhão, comandado pelo valente coronel Thomas E. Clifford de Cereda, West Virginia, passou pela vila de Capoocan sem encontrar resistência. O moral entre os homens, por mais cansados ​​que estivessem, estava alto. Eles sabiam que o alívio estava próximo e que a caminhada naquela manhã foi boa. À sua direita ficava a praia, um crescente de areia preta esboçando os promontórios das encostas verde-escuras de Calusian Point projetando-se para o céu à sua esquerda. Entre as cristas e a praia havia um cinturão de pântanos através do qual a estrada costeira serpenteava como uma frágil fita.

Mil metros a oeste de Capoocan, o fogo da metralhadora atingiu a vanguarda. Embora a estrada à frente parecesse limpa, o fogo aumentou de intensidade. A vanguarda se dispersou no pântano e se abaixou. Os batedores avançaram para fazer um reconhecimento. Eles encontraram um riacho com margens quase perpendiculares. Lá estavam as madeiras carbonizadas de uma ponte. O inimigo estava entrincheirado no leito do riacho e sob a ponte. Ele não podia ser alcançado por balas, mas podia varrer a estrada e o pântano adjacente.

Os canhões da artilharia de campanha atacaram a área. Mas no estreito desfiladeiro do leito do rio, os japoneses eram vulneráveis ​​apenas a ataques diretos. Uma mensagem de rádio disse à artilharia para cessar os disparos. Clifford ordenou que os morteiros do batalhão entrassem em ação. Os morteiros bateram, mas seus projéteis não conseguiram arrancar os japoneses de seus buracos. Um pelotão de fuzileiros escalou então o cume à esquerda para ganhar terreno de comando. Eles encontraram uma emboscada japonesa em um penhasco com vista para o riacho. & # 8220Able & # 8221 A companhia foi enviada morro acima para reforçar o pelotão de vanguarda.

Os batedores tatearam por um fantástico emaranhado de matagais. A empresa se perdeu na encosta. Não é possível que uma massa de homens se mova pela selva sem fazer muitos ruídos. A vegetação rasteira estalou e ouviu-se o som de pés escorregando na encosta traiçoeira. Sem aviso, a companhia ficou cara a cara com os japoneses em uma emboscada.

Um ataque frontal imediato era a única saída. Onze americanos perderam a vida em uma troca selvagem e instantânea de tiros e treze ficaram feridos. O inimigo contra-atacou com baionetas, mas foi repelido. Simultaneamente, o restante do batalhão atacou o leito do riacho abaixo.

O soldado Thomas Kennedy, de Harrison, Nova Jersey, foi o primeiro homem a cruzar o riacho. Embora cada segundo soldado de seu esquadrão caísse morto ou ferido antes de chegar à margem, Kennedy saltou direto para um buraco japonês, cruzou o riacho e subiu pelo outro lado. Lá, ele manteve uma cabeça de ponte de um homem só e superou.

Da encosta escorregadia da & # 8220Able & # 8221 Company & # 8217s, os homens atiraram granadas para limpar o leito do riacho abaixo deles. A última granada foi gasta. Os japoneses responderam com um rouco & # 8220Banzai! & # 8221 Sargento Louis Hansel de Mount Vernon, Kentucky, meio mergulhado, meio deslizado encosta abaixo. Ele iria pegar mais granadas. Ele os pegou. Ele carregou granadas para seus camaradas no cume e carregou feridos com ele quando voltou para buscar mais. Depois que um líder de esquadrão foi ferido, Hansel permaneceu e liderou o esquadrão no ataque.

Logo, todos os homens da & # 8220Able & # 8221 Company estavam comprometidos com o combate a incêndios de curta distância, incluindo mensageiros e cozinheiros. O comandante da companhia, capitão Jack B. Matthews, de Macon, Geórgia, não tinha conhecimento de doze japoneses que de repente atacaram sua unidade pela retaguarda. Matthews girou quando os ouviu gritar ao se aproximarem. Dois corredores, um operador de rádio e seu ordenança saltaram para ajudar o capitão. Eles repeliram o impulso. Os japoneses desapareceram. Mas um minuto depois, eles novamente saíram da selva como uma matilha de lobos. Eles atacaram com suas baionetas e guincharam seus gritos agudos. No grupo de defesa, alguns homens cambalearam com ferimentos de baioneta. Um atirador automático que correu em seu socorro ficou ferido. Um sargento chamado Max Keith, de Mars Hill, Carolina do Norte, viu a briga. Ele agarrou as granadas do artilheiro & # 8217s e B.A.R. Todos os doze atacantes foram mortos.

Jack Matthews então liderou seus homens em um ataque de baioneta. Eram 18 horas. antes que o último japonês que defendia a posição do riacho fosse morto.

Conforme a resistência se desenvolveu no riacho que cruzava a oeste de Capoocan, outra força recebeu ordens para fazer um ataque anfíbio de flanco em Pinamopoan. Sua missão era isolar as forças japonesas na estrada costeira. & # 8220King & # 8221 Company of the Thirty-Fourth embarcou em sete tratores anfíbios. Eles contornaram a costa. Explosões de artilharia na praia de Pinamopoan mostraram onde deveriam pousar. Os & # 8220Alligators & # 8221 pulverizaram a costa com metralhadoras enquanto entravam. Os atiradores então empurraram a costa e subiram encostas íngremes e cobertas de grama, defendidas pelo dobro de seu número de japoneses.

O inimigo disparou de armas antitanque, canhões de campanha e metralhadoras pesadas. O alcance era de 250 jardas. & # 8220King & # 8221 Company respondeu com metralhadoras, rifles e morteiros. A posição rapidamente se tornou insustentável. Um avião de observação de artilharia voando sobre a cabeça relatou um comboio de caminhões japoneses se movendo em direção à praia. Mais tarde naquela tarde, o avião do Cub foi abatido por uma metralhadora Zeroes. Uma retirada foi ordenada. & # 8220King & # 8221 Company voltou para a praia. Homens carregaram seus feridos. Os & # 8220Alligators & # 8221 mergulharam na costa para transportar a força-tarefa para o mar. Os japoneses contra-atacaram prontamente.

Dois observadores de artilharia que acompanharam a expedição evitaram que a retirada se tornasse uma debandada. Robert Campbell, de Pipestone, Minnesota, e John W. Strasser, de Maquoketa, Iowa, dirigiram o fogo de baterias colocadas cinco milhas a leste. Os projéteis do obus gritaram para cobrir a retirada. Suas rajadas espalharam o ataque inimigo. As encostas gramadas pegaram fogo. A praia estremeceu com o poder das explosões. Fragmentos caíram entre os pelotões & # 8220King & # 8221 Company & # 8217s. Sem vacilar, os dois observadores puxaram a barragem de suas baterias de 155 milímetros para dentro de 150 jardas de suas próprias posições. Atordoados e entorpecidos, eles foram os últimos a deixar a praia.

Durante toda a noite, os batalhões de artilharia de campo da Divisão e # 8217 concentraram seu fogo em Pinamopoan. Na manhã de 4 de novembro, a infantaria avançou com dificuldade pela estrada costeira e tomou a cidade. Duzentos japoneses mortos foram encontrados em Pinamopoan. Seis peças de artilharia foram capturadas. Naquela noite, a ponta de lança do Trinta e Quatro cavou no sopé de Breakneck Ridge. Novos batalhões do Vigésimo Primeiro Regimento os substituíram na madrugada de 5 de novembro. A troca de forças ocorreu sob uma chuva torrencial. Na penumbra cinza, os recém-chegados observaram o país à sua frente. Enrolando-se em montanhas inescrutáveis ​​ficava a trilha do Vale Ormoc.

O coronel William J. Verbeck, do Brooklyn e West Point, comandante do Vigésimo Primeiro, liderou uma patrulha que fez o reconhecimento dos acessos sinuosos de Breakneck Ridge. Ao retornar, ele ordenou que o ataque continuasse. Observadores de artilharia acompanhados por atiradores fatiados a uma altura chamada Colina de Observação. Outra força avançou em direção a uma crista com picos gêmeos que mais tarde foram apelidados de Hot Spot Knob e Suicide Hill. Antes que o dia terminasse, os grupos de assalto foram divididos, isolados e cercados. Atiradores de elite emboscaram detalhes carregando comida e munição da costa.

Um batedor empurrando kunai a grama e a chuva cegante pararam e giraram. Para o soldado atrás dele, ele disse: & # 8220Esta porra de chuva! Não consigo ver nada. & # 8221

& # 8220Deixe-me prosseguir um pouco, & # 8221 disse o outro.

& # 8220Mantenha os olhos abertos & # 8221 avisou o batedor.

O soldado Charles Feeback de Carlisle, Kentucky, assumiu a liderança do avanço. Presa sob o braço direito havia uma submetralhadora. Ele usou o focinho para afastar a grama alta. De repente, ele ficou imóvel. Em uma trincheira a mais de um metro de distância, seu rifle engatilhado, espreitava um japonês. O dedo de Feeback & # 8217s congelou no gatilho de sua arma. As quarenta balas cortaram o japonês quase em dois. Feeback ergueu o braço acima da cabeça e apontou para a frente.

Não por muito tempo. Um pouco mais acima na encosta, o Kentuckyman ouviu uma batida metálica na grama à sua direita. Um japonês estava armando uma granada. A granada, lançada bem alto, caiu a seus pés.

O batedor voluntário mergulhou de lado na grama. A granada rugiu. Feeback não se mexeu. Ele esperou. Ele esperou até ver uma cabeça de olhos puxados erguer-se cautelosamente na grama. Naquele instante, o Kentuckyman perfurou-o entre os olhos.

Esse foi o início da luta mais dura da campanha. De seu labirinto de buracos e túneis nas colinas e entre as colinas, os japoneses cortaram vias estreitas e interligadas de fogo através da selva e kunai. Metralhadoras cuspiram ao longo dessas pistas. Atiradores atirados de poleiros secretos. Equipes de morteiros inimigas cavaram no melhor esconderijo do mundo, ravinas e depressões com um padrão mortal de explosões. A artilharia japonesa rugia de cristas mais distantes. As equipes de assalto da Divisão & # 8217s conquistaram as cristas e colinas iniciais. Os japoneses lançaram contra-ataques. Quatro cargas de Banzai atingiram os perímetros entre a tarde de 5 de novembro e a madrugada de 6 de novembro. Pelotões foram isolados e empresas foram desmembradas. A infiltração era constante e impossível de verificar. Algumas das unidades da Division & # 8217s recuaram. Outros, isolados, resistiram durante dias de chuva e morte em trincheiras. Freqüentemente, era impossível trazer os feridos, muitos morreram na lama e na chuva. As empresas que entraram na luta com cento e sessenta fortes emergiram com sessenta homens ainda de pé antes de terem quebrado a parte de trás da linha & # 8220Yamashita. & # 8221

As & # 8220 Unidades de Ataque Especiais & # 8221 japonesas assolaram o cume da Colina de Observação. & # 8220King & # 8221 A companhia foi enviada para reforçar os homens que estavam no topo. Durante um de seus ataques Banzai, os nipônicos ficaram ao alcance de uma granada de um pelotão de metralhadoras. O capitão Neil Reid, de Chicago, Illinois, reconheceu o perigo. Sob fogo direto, ele moveu os esquadrões de metralhadoras para novas posições. O ataque foi repelido. Os japoneses correram colina abaixo, deixando sessenta e cinco cadáveres apodrecendo na chuva.

Quando a munição acabou, os voluntários da & # 8220Mike & # 8221 Company começaram a carregá-la na estrada de Pinamopoan. Eles carregaram seu caminhão com cartuchos de morteiro e munições de metralhadora e dirigiram colina acima através de lama indescritível. Eles encontraram balas de franco-atirador nos arredores de Pinamopoan. Eles encontraram rajadas de metralhadoras enquanto seu caminhão subia a passagem em Breakneck Ridge. Então, os projéteis de morteiro começaram a cair ao redor deles. O caminhão não parou.Seu motor chocalhava e fumegava, e suas rodas duplas agitavam a lama. No topo da munição, estavam os homens da & # 8220Mike & # 8221 Company & # 8217s. Então, um projétil de morteiro explodiu com força na frente. O caminhão parou.

O sargento Paul Corfield, de Cato, Nova York, saltou por trás do pára-brisa estilhaçado. Ele queria verificar os danos. Ele se ajoelhou entre as rodas dianteiras e de repente uma expressão de espanto invadiu seu rosto. Ele afundou na lama. Ele se moveu por um instante e ficou imóvel.

& # 8220Jesus Cristo, eles mataram Paulo, & # 8221 disse o sargento Jacob Meyer, cuja casa era em Nova Orleans.

Meyer também saltou da caminhonete. Ele avistou o japonês que matou Corfield. Da beira da estrada ele atirou. Em algum lugar da selva, uma metralhadora tagarelou. O sargento Meyer caiu, mortalmente ferido. A essa altura, os japoneses enxameavam da vegetação rasteira em ambos os lados da trilha Ormoc.

O sargento Antonio Pepe, do Brooklyn, Nova York, gritou para seus dois camaradas restantes: & # 8220Os bastardos querem a munição. Defenda aquele caminhão! & # 8221

Ele e o soldado Melvin Taylor, de Alton, Illinois, deitaram sob o caminhão e o defenderam. Atrás do caminhão estava agachado o soldado Lester Francis, de Birdsboro, Pensilvânia. Os japoneses enxamearam mais perto. Pepe e Taylor dispararam. Francis disparou. Alguns japoneses caíram, mas os outros avançaram, gritando. As balas tilintaram entre os pneus. Granadas explodiram em leques de fogo e lama. Taylor ouviu um grito e um gemido. Lester Francis estava morto. Antonio Pepe estava morto.

Agora, o menino de Illinois defendia sozinho o caminhão de munição. Ele o defendeu até que uma patrulha, investigando o tiroteio, levou os saqueadores de volta à selva.

No topo da colina vizinha, uma investida inimiga cortou um pelotão de rifles em dois. As lâminas de grama gotejante da espada vibraram com o estrondo da luta, mas não se viu muito. O espaço entre os dois grupos separados foi ocupado por japoneses. No mesmo espaço, também, feridos americanos jaziam gritando por socorro. O policial George A. Gregoric, de McKees Rocks, Pensilvânia, rondou pela cunha. Por três vezes ele ficou cara a cara com atiradores e desviou para o kunai. Ele encontrou os feridos e deu-lhes os primeiros socorros. Ele ficou com eles até o alívio chegar.

Os japoneses que tentaram invadir a Colina de Observação durante a noite foram atingidos pelo terror quando seu terceiro ataque selvagem às 5 da manhã. foi respondido com uma contra-ataque igualmente selvagem. Granadas e baionetas se chocaram de perto. Os japoneses “Banzais” transformaram-se em gritos de consternação, os americanos emitiram uivos e insultos ianques. O homem que friamente organizou e liderou esse contra-ataque foi o capitão Tom Suber de Whitmire, Carolina do Sul, comandante da “King” Company & # 8217s.

O soldado Charles Clemmer, da Filadélfia, viu um japonês pular no meio da noite e atirar na cabeça de um líder de esquadrão. Clemmer disparou uma rajada de seu rifle automático - e errou. O japonês lançou uma granada. A granada atingiu o solo entre Clemmer e seu artilheiro assistente. Clemmer agarrou a granada e jogou-a de volta. Ele explodiu a cabeça do Jap & # 8217s de seus ombros.

Um observador de morteiros chamado Leon Taylor, de Fort Worth, Texas, estava sob fogo de artilharia hostil, dirigindo o disparo de seus próprios morteiros contra concentrações japonesas na encosta. Quando os fuzileiros receberam ordem de recuar, o morteiro Taylor permaneceu e se tornou um franco-atirador. Ele circulou o topo da colina, disparando de nicho em nicho. Ele venceu o inimigo em seu próprio jogo. Por sua pontaria, quatro japoneses morreram.

O soldado Edward Griggs de Cornersville, Tennessee, dirigiu um jipe ​​três vezes ao longo da trilha Ormoc varrida pelo fogo para trazer cinco soldados feridos para um local seguro. O soldado Orville Schubert de Alice, Dakota do Norte, cobriu a retirada apesar de uma enxurrada de granadas. Durante um ataque de baioneta japonesa às 2 horas da manhã, o técnico Carmin Santangelo, do Bronx, Nova York, arrastou quatro homens feridos através de escaramuça, lama e chuva. Ajudando-o estava o soldado Robert Miller, de Saint Peter, Minnesota. Voltando à luta, Miller carregou munição. Ao amanhecer, ele avistou uma trilha que passava por uma ravina. Ele viu uma patrulha inimiga subir a trilha e a parou com oito tiros de seu Garand. Ao seu lado, curvado sobre um homem sangrando, estava o oficial Willard Jenner de Sherwood, Dakota do Norte. Jenner cuidou dos feridos durante toda aquela noite horrível. Miller apontou para o sangue fresco no uniforme do auxiliar de saúde & # 8217s: & # 8220Hey Will, você & # 8217 está ferido & # 8221 ele disse.

Will Jenner respondeu: & # 8220Eu sei, eu sei. & # 8221

Comandando um pelotão de metralhadoras pesadas estava o sargento Andrew Pristas, de Conneautville, Pensilvânia. Diante dos ataques inimigos de três lados e dos disparos de franco-atiradores da retaguarda, Pristas passou de metralhadora em metralhadora, verificando munições e alvos. Suas palavras constantes de confiança ajudaram muito a manter o espectro da exaustão da batalha à distância. Quando os japoneses chegaram perto demais, os pristas lançaram granadas. Quando um artilheiro ficou sem munição, Pristas estava ao seu lado com outro cinto para ajudá-lo a recarregar rapidamente. Quando sua força finalmente abandonou o cume, Pristas e seus artilheiros ficaram para trás para evitar que os japoneses invadissem a retirada. Só quando os projéteis de artilharia amigáveis ​​começaram a explodir no perímetro abandonado é que Pristas e sua tripulação se precipitaram.

Entrincheirado perto de uma curva da trilha Ormoc, o soldado Truman Simmons de Caves City, Arkansas, viu um jipe ​​emboscado por atiradores. Ele viu o motorista tombar sobre o volante. Outro homem que sangrava no pescoço lutou para sair do carro. Os japoneses agora dispararam balas traçadoras para incendiar a gasolina do tanque do jipe ​​& # 8217s. Simmons saltou de seu buraco e correu para proteger o jipe. Ele viu que ambos os ocupantes estavam gravemente feridos. Ele os libertou do veículo e os ajudou a subir em um monte de grama. Ele fez curativos em suas feridas para interromper o fluxo de sangue e deu-lhes comprimidos de sulfa e água. Depois disso, o Arkansan voltou à sua trincheira para lutar com os atiradores. O jipe ​​foi posteriormente confiscado pelo soldado Glenn Brodine de Sandpoint, Idaho, que o usou para transportar camaradas feridos para Pinamopoan.

Leal Marlett, de Newberry, Michigan, trabalhou em terra de ninguém para tratar os feridos e marcar sua localização para os esquadrões de maca. Então veio a notícia de que os soldados de um pelotão vizinho haviam sido feridos e que o pelotão precisava de ajuda médica. Marlett assumiu o trabalho do auxiliar ferido em cima do seu próprio. Como muitos outros médicos em Breakneck Ridge, Leal Marlett foi morto em combate.

Na escuridão da noite chove um esquadrão de metralhadoras de quatro lutou até que todos foram feridos, exceto seu líder, o soldado Laverne E. Baker de Freeport, Illinois. Dois dos homens foram atingidos por fragmentos de granadas. O terceiro havia caído sob uma punhalada de baioneta no escuro. Baker manejou a arma sozinho. Ele repeliu um ataque japonês. Os japoneses sobreviventes abraçaram o solo a cerca de trinta metros de distância e esperaram. De alguma forma, Baker conseguiu arrastar seus três companheiros de equipe feridos para a retaguarda. Ele mesmo avançou novamente. Ele resgatou sua arma e a montou em uma posição alternativa desconhecida dos japoneses.

Cada minuto da noite de 5 a 6 de novembro foi alto com o som de tiros e de homens se matando. O sargento Jose Gomez de Carlsbad, Novo México, foi ferido na perna quando um grupo de assalto japonês invadiu a posição de seu esquadrão. Gomez foi levado para o posto de socorro perto do centro da colina. Enquanto os médicos remendavam sua perna, outros feridos foram trazidos. & # 8220O que está acontecendo? & # 8221 perguntou a Gomez.

& # 8220Eles & # 8217 estão atacando novamente & # 8221 um dos outros homens feridos disse.

Jose Gomez escapou dos médicos. Ele mancou de volta ao seu esquadrão dizimado e lutou até que o segundo ataque fosse destruído. Pela segunda vez, ele foi levado para o posto de socorro. Desta vez ele não voltou.

O batedor de um pelotão escalando uma crista para reforçar um grupo cercado de observadores da artilharia recebeu tiros de metralhadora do flanco. Uma caixa de comprimidos astuciosamente mascarada disparava por uma trilha estreita. O batedor sinalizou para seu pelotão parar. Então, sozinho, ele enfrentou o ponto forte enquanto o pelotão manobrava. O ninho foi destruído com lança-chamas e granadas. O batedor era o soldado Anthony Jasiukiewicz, americano, de West Warren, Massachusetts.

Perto dali, outro esquadrão estava em batalha. Nesse ponto, o inimigo tentou se infiltrar. Foi o segundo ataque e já metade do pelotão estava fora de combate. Os japoneses rastejaram de barriga para baixo pela grama-espada de dois metros de altura. Em volta do pescoço, eles carregavam sacos de lona cheios de granadas. À frente deles empurravam rifles, com baionetas fixadas. O objetivo da infiltração noturna é cruzar o perímetro sem ser observado e, em seguida, atacá-lo por dentro.

Através do barulho da chuva, o sargento Dominic Castro, de Los Angeles, ouviu um leve farfalhar. O soldado mais próximo dele estava com os olhos vidrados, vítima do cansaço da batalha. Castro soltou um grito agudo. Isso despertou o restante de sua equipe. Ao mesmo tempo, ele atirou. A poucos metros de distância, na escuridão, os japoneses se levantaram e atiraram granadas. Em seguida, eles caíram no chão para escapar dos fragmentos. Um instante após as rajadas, eles avançaram e atacaram. Eles uivavam como haviam sido ensinados a uivar em campos de treinamento na China e no Japão. O propósito de seu uivo era para paralisar seus antagonistas de medo, na verdade, sinalizava sua localização. Eles avançaram, com as baionetas na altura da virilha.

Os homens do esquadrão Castro & # 8217 atiraram para salvar suas vidas. Então eles também se levantaram para enfrentar a colisão. Castro foi atingido por uma granada. Um momento depois, ele sentiu uma baioneta japonesa passar por ele. Ele atirou no rosto do portador da baioneta. A força da explosão do cano expôs os ossos do crânio do Jap & # 8217s. Depois que o último tiro deixou seu pente, Fidel inverteu o rifle e lutou com a coronha. Seu poder de permanência fez seu esquadrão resistir.

UM BAR. um homem chamado Francisco Mosteiro de Fall River, Massachusetts, teve um ferimento feio na cabeça causado por uma granada. Mas seu rifle automático retiniu até que a carga foi repelida e Francisco desabou. Outro atirador automático avistou os clarões da boca de uma metralhadora japonesa que causou estragos ao longo do perímetro na escuridão gotejante. Ele se levantou e enfrentou os artilheiros japoneses em um duelo através de dez metros de grama brilhando com a passagem de balas.

A longa noite chegou ao fim. Às 5 da manhã o inimigo fez sua última investida frenética. Seguiu-se uma saraivada de metralhadoras, morteiros e fogo de artilharia. Os japoneses estavam a menos de três metros da linha de trincheiras e atiraram dezenas de granadas. Em um buraco do rifleman & # 8217s jogaram quatro granadas. Ele recuperou três e os arremessou de volta em um segundo. O quarto escorregou de sua mão e rolou de volta para o buraco. O soldado esmagou-o na lama com o pé direito. Isso salvou sua vida, mas explodiu seu pé. Os japoneses invadiram o perímetro onde os artilheiros da & # 8220Mike & # 8221 Company & # 8217s estavam posicionados. Nos ouvidos dos artilheiros & # 8217, o rataplan brutal de suas armas era doce música em face dos gritos dos homens Banzai & # 8217s. & # 8220Aqueles homenzinhos com baionetas longas, & # 8221 um dos artilheiros disse ao amanhecer, & # 8220que & # 8217s não são tão ruins. Mas o uivo deles é algo que agarra suas entranhas e os torce. & # 8221 Houve muitos gritos pedindo ajuda aos homens. Homens feridos foram feridos novamente e alguns dos feridos foram mortos. Os metralhadores recuaram. & # 8220King & # 8221 A companhia contra-atacou com baionetas e retomou as posições. Japoneses mortos foram rolados para fora de cada buraco recapturado.

Onde a baioneta falha e a coronha do rifle erra, ainda há o canivete, o chute nos testículos, o estrangulamento e a ferida nos olhos. Em um ataque, todos os homens de um pelotão comandado pelo tenente Walter Easton de Yreka, Califórnia, foram mortos ou feridos. Easton moveu-se apressadamente através da escuridão e da chuva torrencial e trouxe substitutos para a linha - cozinheiros, padeiros, mensageiros e motoristas de caminhão.

O amanhecer chegou, pesado e cinza. As chuvas noturnas transformaram-se em garoa constante. Os homens jaziam na lama ao lado de suas trincheiras. As trincheiras estavam cheias de água lamacenta. A água lamacenta estava manchada de sangue. Aqui e ali, uma cabeça sem vida, uma mão, um joelho projetava-se dos buracos cheios de água. Os cadáveres ao longo da borda do perímetro pareciam um congresso de répteis olhando imóveis através da grama coberta de lama. Não houve pausa no horror. Durante toda a sombria manhã, os japoneses perseguiram sua contra-ofensiva. As equipes de assalto da Divisão e # 8217 foram jogadas de volta à praia. A certa altura, o tenente Easton, com quinze voluntários, cobriu a retirada. E mesmo depois que essa força de cobertura recuou, alguns permaneceram.

O soldado de primeira classe Ernest Shannon, de Lamar, Kansas, voltou para resgatar um amigo cujo braço e ombro foram mutilados por tiros de metralhadora. O sargento John Mashek de Wyndmere, Dakota do Norte, permaneceu para destruir as armas abandonadas para evitar que caíssem nas mãos do inimigo.

Sobre a situação em 6 de novembro de 1944, o Registro da Divisão informa:

& # 8220As casualidades eram altas. A pressão inimiga havia sido fortemente exercida contra nossas empresas, e essas unidades foram empurradas para fora de suas posições de terreno elevado durante a manhã. Por volta de 1300, eles haviam se retirado para a praia. A empresa & # 8220C & # 8221, reforçada por guias filipinos, foi enviada para ocupar a colina 1525, uma característica de terreno dominante no flanco esquerdo, mas esta unidade retornou pouco antes de escurecer para relatar que os guias haviam se perdido.

& # 8220 No final do dia, os japoneses ocuparam Breakneck Ridge e as abordagens que levam a ela pelo norte. & # 8221

[1] As divisões japonesas envolvidas na batalha pelo Corredor Ormoc foram a Primeira Divisão, a Décima Sexta, a Vigésima Sexta, a Trigésima, e a Cento e a Segunda. Eles foram acompanhados por outras unidades japonesas na fase posterior da luta.


Aliviando os fuzileiros navais

Quando os fuzileiros navais desembarcaram alguns meses antes, encontraram pouca resistência em Guadalcanal. Mas assim que os japoneses superaram a surpresa e a confusão, resultantes do enorme poder de fogo da Marinha e da Força Aérea que antecedeu o desembarque, eles se reagruparam da selva e atacaram os fuzileiros navais em força. Desde que os fuzileiros navais foram atacados, os japoneses tiveram grandes perdas.

Os fuzileiros navais descansam durante a campanha de Guadalcanal.

Quando a divisão de infantaria do Exército aliviou algumas das posições dos fuzileiros navais e expandiu o perímetro ao redor do aeródromo refeito em Lunga Point, eles descobriram como os fuzileiros navais descobriram que a guerra na selva é bem diferente do que o manual do exército ensinava sobre táticas de infantaria.

Henderson Airfield em Lunga Point em Guadalcanal & # 8212 O campo de aviação foi originalmente construído pelos japoneses para patrulhar o sul das Ilhas Salomão, as rotas de navegação para a Austrália e o flanco oriental da Nova Guiné.


O Coletor de Ossos de Guadalcanal

Kurt Markworth com um obuseiro japonês recuperado em seu quintal em Honiara. Kurt e o irmão Anders recuperaram toneladas de relíquias e dezenas de corpos. (RÉ)

Setenta anos após o último tiro de rifle, os soldados japoneses ainda estão voltando para casa. Roderick Eime, envia um guerreiro caído em seu caminho.

Ele & # 8217d ficou lá por setenta anos. Com o rosto na terra, o capacete ainda colocado, o rifle ao lado. Agora, este bravo guerreiro está reduzido a farrapos de tecido apodrecido, botões enferrujados e ossos nus.

Este soldado desconhecido caiu durante uma das últimas tentativas de vala do exército japonês para retomar a ilha de Guadalcanal das forças aliadas. Era janeiro de 1943 e os americanos haviam virado a maré contra o poderoso Exército Imperial, forçando-os a oeste e para longe de seu objetivo estratégico do Campo de Henderson, agora Honiara & # 8217s Aeroporto Internacional. A ferocidade do combate foi tamanha que os agora exaustos japoneses, sem comida e suprimentos, mal tinham forças para lutar, muito menos enterrar seus mortos.

Depois que a fumaça se dissipou e o último tiro de rifle soou, milhares de soldados mortos jaziam espalhados onde caíram. Nos riachos e rios, nos campos e nas trincheiras que cavaram para se defender. Expostos aos elementos, porcos selvagens e ao tempo, eles gradualmente retornam à terra, seus pertences, equipamentos e lembranças descansando ao lado deles.

“Você só precisa passar algumas horas no mato e você vai encontrá-los lá”, diz Kurt Markwarth, “armas, munições, equipamentos e, claro, corpos. A maioria deles é gravemente atingida. Basta olhar para esta lata de ração. ” Ele levanta uma pequena lata de alumínio que costumava ser usada para ferver uma porção de arroz. Ele está completamente crivado de buracos de bala e foi encontrado ao lado de um dos soldados.

Kurt e seu irmão Anders colecionam relíquias do campo de batalha desde que eram crianças. Agora, seu transporte ocupa um canto de um grande depósito de madeira perto de Lunga Point, o próprio local de muitos encontros mortais. Pilhas de munições enferrujadas, balas, projéteis, granadas de mão, peças de artilharia, motores de aeronaves, metralhadoras e até um tanque Stuart americano completo compõem seu inventário que eles esperam um dia transformar em um museu.

“Perdemos algumas de nossas melhores peças quando os oficiais da RAMSI invadiram nossas instalações durante as tensões”, continua Kurt, “Corre o boato de que tínhamos armas aqui, e tínhamos, mas eram todas relíquias cuidadosamente restauradas que encontramos no mato. Nós tentamos resgatá-los, mas eles não cederam. ”

Durante suas muitas incursões na vegetação rasteira em busca de artefatos, suas buscas quase sempre resultam na descoberta de restos mortais. E onde há um, geralmente há muitos mais.

O autor com artilharia pesada japonesa abandonada na vila de Vilu, a oeste de Honiara (RE)

O governo japonês, representado em Honiara por Charge d & # 8217Affaires, Akira Iwanade, está trabalhando com seu ministério no Japão, famílias enlutadas de guerra e comunidades locais para finalmente dar a seus mortos de guerra um enterro adequado. Fossickers como os irmãos Markwarth e até moradores locais cavando seus campos têm desempenhado um papel importante na recuperação e repatriação de restos mortais. Esses restos, que vão desde esqueletos completos com kit completo até ossos espalhados, são solenemente reunidos e colocados em custódia no escritório do consulado.

Às suas próprias custas, essas famílias virão a Honiara periodicamente e farão cremações dos ossos recolhidos, levando as cinzas com eles de volta para o Japão. Mas, ao contrário dos soldados aliados desaparecidos, a identificação de japoneses mortos é difícil, senão impossível.

Enquanto Kurt e Anders me mostram mais de seu tesouro, noto tigelas com etiquetas de identificação sobre a mesa, cada uma cheia até a borda. As etiquetas aliadas mostram o nome de identificação completo e o número de série. As etiquetas japonesas, por outro lado, são surpreendentemente vagas, mostrando apenas a unidade do Exército.

Kurt aponta para uma caixa de frutas no canto. Ele contém um esqueleto completo.

“Essa etiqueta veio com esse cara. Aqui está sua carteira com um guia dos cinemas de Londres. Aqui está sua garrafa de água. ”

Fotografo a etiqueta na esperança de extrair alguma informação que possa eventualmente identificar este soldado caído. Ofereço devolver os ossos ao consulado e os meninos concordam. Meia hora depois, entrego a caixa empoeirada para um Iwanada-san solene, mas grato. Quando eu faço isso, um dente cai por um orifício na caixa e cai no chão. É um dente de amálgama cuidadosamente coberto, mostrando uma odontologia especializada.Mesmo com restos dentários tão precisos, é improvável que este soldado jamais seja conhecido por sua família sobrevivente, parentes em vez disso contentes com cremações em massa no grande memorial erguido perto do Monte Austen, o local de uma de suas arquibancadas desesperadas finais.

À medida que o tempo cura as feridas, o governo japonês agora se ocupa com projetos humanitários e de ajuda aqui nas Ilhas Salomão, enquanto os habitantes locais, com apenas relíquias enferrujadas e histórias para lembrá-los do conflito sangrento de 1942 e & # 821743, ajudam a resolver descanse os muitos guerreiros caídos ainda sem um túmulo.

Com mais de 20.000 japoneses sozinhos em Guadalcanal sem um local de descanso final, a tarefa provavelmente continuará por algum tempo.


A vegetação rasteira de Guadalcanal - História

parte II
por
Genjirou Inui

15 de setembro de 1942

O primeiro dia de retiro. Eu me sinto como os remanescentes do clã Genji derrotados na guerra de Heiji. Viveu na água hoje.

(* Começamos de madrugada. Seguindo os rastros deixados pelas unidades avançadas, logo chegamos a um riacho e encontramos outra unidade descansando um pouco. Todos deram um suspiro de alívio. Mas eles partiram adiantados nos deixando para trás, e perdemos de vista deles em um bosque. Claro, fui eu quem deu ordens para descansar ou marchar para a companhia. Eles ficaram felizes quando eu estendi um descanso a meu próprio critério, mas olharam para mim com reprovação quando fomos deixados para trás devido ao retardo de tempo causado pelo descanso entre a unidade avançada e nós. 8TAS, o fim da linha, subiu rio acima na suave encosta de uma montanha baixa, seguindo os passos de mais de dois mil homens, exceto por 487 mortes e 396 baixas. )

16 de setembro

Uma jornada de fuga. Não sei aonde vou chegar hoje. Nunca podemos ir com a arma do regimento durante o dia. O inimigo está atrás de nós por todo o caminho, e a situação dos remanescentes é deplorável. Pela primeira vez desde 13, comemos mingau de arroz ralo. O maior jantar desta guerra! Finalmente enterrado a arma do regimento na montanha. O curso no curso superior da Lungga R. foi abandonado devido ao desembarque do inimigo e alterado no curso superior da Matanikou R ..

(* É uma maravilha que eles pudessem carregar uma arma Regimental por quatro dias quase morrendo de fome. É porque a arma poderia ser desmontada e carregada por força humana.)

Vagando pela montanha, atravessamos algumas cristas e vales vadeados, à beira da fome. Eu vi um soldado que foi deixado para trás, ferido no pé, mas nenhuma lágrima brotou dos meus olhos. Eu vi lágrimas nos olhos de um soldado desgarrado, mas desviei o olhar, constrangido. Acampamos na selva, na margem direita do curso superior de Tenaru R. Felizmente, nenhum retardatário de meu pelotão até agora. Ouvi tiros ruidosos do inimigo depois da meia-noite. Holofotes cortam a noite escura. Todos os esquadrões enterraram seus bloqueios de culatra.

(* Eu tinha certeza de que enterramos blocos de culatra com munição até ler meu diário novamente. O exército japonês cortou seu caminho com uma bússola rumo a um curso através da vegetação rasteira espessa. Cortando galhos e matagais em curvas, subindo e descendo, a frente da fila seguia em frente. Felizmente, 8TAS foram ajudados por um caminho deixado por muitos passos. Mas nós, o fim da cauda de uma procissão muito longa, estávamos sempre em risco de ficar para trás ou perder.

Tínhamos consumido a comida fornecida por duas semanas antes do desembarque, arroz para sete dias e um pouco de pão seco. Eu assumi o comando de nossa Companhia de Armas Anti-tanque então. Eu dei ordens de 'Avante, marche!', 'Pare!', 'Descanse breve!', 'Descanse longo!' Eu grito 'Avante, marche!' na encosta íngreme, mas minha cabeça girava e eu me inclinei contra uma árvore próxima, esperando a recuperação. Enquanto isso, o arquivo foi consertado e, finalmente, começamos. Repetimos isso e marchamos por um caminho que ninguém seguiria atrás de nós.)

17 de setembro

Começamos a marcha pela manhã ajudados pela Grande Potência do mingau de arroz ralo. Eu compartilhei duas tampas de arroz com três pelotões. Dois soldados foram deixados na montanha. O que podemos fazer para levar os doentes ou feridos, quando tudo o que o forte pode fazer para se carregar? Chegamos ao pequeno vilarejo às 15h30, e todo o grupo conseguiu um pouco de papaia e vinhas de batata-doce fervidas em água. Quase chorou de alegria!

(* A princípio o mingau de arroz parecia dar o Grande Poder, mas em um minuto todos nós percebemos que nosso passo não era melhor do que ontem. Levantando-me, gritei 'Avante, marche!', Esperei minha cabeça nadando se recuperar, e foi em frente com soldados.

No início desta marcha, vi muitos soldados carregando baixas em macas de lona improvisadas com respeito. Seus esforços foram realmente admiráveis ​​quando eles puderam se sustentar com toda a força, mas o que eles poderiam fazer a não ser colocar as macas no chão quando não podiam mais nem mesmo se transportar nas montanhas. Felizmente (?) Poderíamos enterrar os mortos no local, mas o que poderíamos fazer pelos soldados que ainda estavam conscientes? Uma visão patética.)

18 de setembro

Vadeou o dia todo ao longo do rio. A 8TAS estava uma hora atrás da Companhia Regimental de Armas porque tomamos café da manhã. Perdemos tempo onde o caminho se ramificou porque os soldados duvidaram da minha decisão. Todos nós éramos egoístas quando ficávamos cansados ​​e com fome, e os soldados faziam ouvidos moucos a tudo o que eu lhes dizia. Parte disso pode ter sido causado por comandantes de esquadrão sem coragem. Isso pesou em minha mente e eu gritei, bem-humorado, encorajei aqueles soldados sonâmbulos muitas vezes. Acampado em um ponto onde um galho diverge. Felizmente, tivemos três refeições hoje. Mingau de arroz com batatas no café da manhã, água quente no almoço e peixes grelhados e água quente no jantar.

(* Não me lembro quantos grãos de arroz havia neste mingau de arroz. Talvez fossem as sobras da noite anterior. De qualquer forma, a hora do café da manhã havia colocado uma distância bastante grande entre a unidade que tinha ido à frente e nós. Soldados parecia inquieto e eu senti uma atmosfera de culpa espalhar-se sobre eles, embora estivessem contentes por ter bastante descanso e café da manhã. Vadeando no rio, os soldados pararam em um ponto da beira do rio onde a grama era pisoteada por muitos passos. Eu pensei que era um curto e desvio inútil feito por soldados cansados ​​de vadear e ordenados a continuar vadeando. Eles reagiram imediatamente. 'Líder, a rota é nesta direção!'

'Ok, se você encontrou o caminho certo no chão, volte.' Deixei dois soldados fazerem o reconhecimento. Eles voltaram imediatamente dizendo 'Líder, o caminho leva até o rio ali!'.

'Eu te disse! Ande no rio! Vamos lá!' Isso acontecia com frequência e sempre que minha decisão estava certa.

O nível da água do rio era de cerca de trinta centímetros e fluía cheia e suavemente no leito arenoso do rio. Gradualmente, as pedras foram ficando maiores e caminhamos pelo leito rochoso do rio. Às vezes podíamos caminhar em praias secas e às vezes éramos forçados a entrar com passos pesados ​​nas piscinas profundas.

Fomos para o fundo das montanhas e tínhamos pouco medo de uma caçada, e 'peixe grelhado e água quente para o jantar' acalmou minha mente, embora eu estivesse exausto e sem cabana.)

19 de setembro

Foi difícil para soldados exaustos atravessar a garganta, mas felizmente todos nós conseguimos. Eu gostaria de comer qualquer coisa salgada. Foi o dia mais difícil desta marcha. Caminhamos por um caminho íngreme de montanha de 10 graus o dia todo. Acampado nas montanhas, sem comida nem água.

(* Subtitulei um diário do dia 'Marcha de Bedrock', 'Marcha de Macaco'. Poderíamos ter marchado até a nascente do rio neste dia e cruzado uma bacia hidrográfica. Tínhamos que avançar para o WNW, e chegamos na margem esquerda da Matanikou R. Seguimos com a marcha neste dia cruzando a linha da serra em ângulo reto.

Como você sabe, as montanhas por aqui não são altas. Por exemplo, o Monte Austen está 416 metros acima do mar, Mbelapoko Hill NW de Kakambona é 741 metros, muito menos para dizer, também marchamos nas dobras de montanhas baixas esculpidas pela chuva forte e riachos. E para cima e para baixo eram menos de 100 metros. Mas seguimos o caminho em encostas íngremes na floresta primitiva que ninguém havia passado antes, derrubando árvores e arbustos, varrendo, agarrando-se às raízes, grama, troncos e galhos. Ofegando, cambaleando e parando, nós nos puxamos para cima e escorregamos para baixo e para baixo da colina.)

20 de setembro

Ontem esperávamos que o curso superior da Matanikou R. fosse cerca de 16 km. Eu acreditei nisso e disse isso aos meus soldados, mas às 9 horas subiríamos a Lungga R. mais uma vez rumo ao Oeste. Pegamos peixes no curso superior do rio. Cabo Takeuchi, um pescador experiente, apreciei seu trabalho e sua pesca. Comemos peixe grelhado e vinhas de batata para encher nossos estômagos para o jantar. Já se passaram sete dias desde a última vez que jantamos. Acampado na região intermediária de Lungga R. Cantei um poema olhando a luz da lua fluindo por entre as folhas das árvores.

(* Não me lembro qual poema cantei.)

(** Itirou: um poema chinês ou um poema tanka japonês?)

(* Jogamos o escasso resto de granadas rio acima, onde o rio tinha 10 metros de largura e as margens eram pedregosas. Soldados japoneses receberam ordens de carregar pelo menos uma granada até o último momento. Pode ter sido suicídio, melhor do que para o ataque. Esperamos e agarramos os peixes que desciam flutuando nas costas. Claro que fiquei no rio com soldados e olhei para a superfície da água para não perder um killifish. Um NCO encorajou alguns soldados que estavam exaustos e afundou-se preguiçosamente para que o chefe do pelotão não descansasse e assumiu a liderança no trabalho.Cada soldado pegou um peixe de 20 ou 30 cm que parecia carpa.

Juntamos galhos secos, espetos e peixes grelhados na margem. Nós compartilhamos o jantar igualmente e devoramos. Nunca tive tal delicadeza antes ou depois disso. A cabeça do peixe estava meio grelhada. Seus olhos eram gelatinosos e um pouco salgados, enquanto sua carne era 100% sem sal. Estava incomparavelmente delicioso e com que relutância engoli as bolas de gelatina! Também comemos ossos novamente grelhados e não deixamos restos.

Sentindo o aroma apetitoso de peixe grelhado, observei o chef Cabo Takeuchi com grande interesse em como ele distribuía peixe para toda a empresa. Ele colocou os peixes grelhados em fileiras e disse: 'Vou dividi-los igualmente, senhor!' Ele me trouxe o maior, mas era grande demais para uma porção. Ele cortou o rabo do peixe e colocou-o no menor e disse, 'Eu os coloquei, senhor!'. Achei que não deveria ficar com o peixe maior só para mim se ele o tivesse trazido, mas nem tinha 50% de confiança. Eu devo ter comido o peixe com uma determinação vazia.)

21 de setembro

Sinto-me bem no acampamento à beira do rio. Eu apreciei uma vista de bom gosto da montanha nebulosa em particular.

Subindo a Lungga R. rumamos para o Oeste e atravessando uma encosta íngreme de montanha, finalmente encontramos o rio, o rio da parte alta do nosso destino. O moral da empresa está alto e nossos passos foram ficando cada vez mais rápidos acreditando que o ponto de montagem fica na parte baixa deste rio. Ontem à noite comemos sopa de peixe transparente e, depois disso, apenas água limpa.

(* A paisagem à minha frente era como um desenho em tinta chinesa. Embora a 'sopa de peixe' fosse apenas de espinha e cabeça de peixe da noite anterior, pode ter tido algo a ver com o 'alto moral dos empresa'.)

Senti saudade de olhar para a lua da vigésima terceira noite. Uma névoa noturna pairava baixa sobre o rio como uma garoa.

22:00 Sinto frio como no final do outono.

22 de setembro

Quando estávamos descendo o rio animados, encontramos a 2ª tenente Inoue do canhão-regimental e recebemos a ordem de recuar. (Aqui é Lungga R., Matanikou R. está a oeste.) Desanimado!

Em primeiro lugar, devemos obter comida. Tivemos uma boa pescaria e o suficiente. Por volta das 12:00, encontramos o segundo tenente Taniguti e o próximo capitão Nakaoka. Todos estavam exaustos, mas felizes por se encontrarem novamente. Um longo descanso após uma hora de marcha atrás. Ouvi o comandante da companhia de armas antitanque do batalhão Kuma contar sobre o combate. Muito interessante.

(** (Itirou) A palavra 'Kuma' significa um urso em japonês. A força principal de Ichiki-Shitai foi colocada na cidade de Asahikawa, Hokkaido. O batalhão Kuma recebeu o nome de muitos ursos-pardos ferozes que viviam nesta ilha.)

(* Os feixes de holofotes da base aérea inimiga estavam cruzando à direita e à esquerda durante a noite. Isso me deixou inquieto, mas era estranho que eu meio que sentisse um alívio porque a costa estava próxima e nós deveríamos sair das montanhas.)

23 de setembro

Tive uma BM assim que acordei - 10 dias desde a última vez. Mas apenas dois ou três duros como lascas de madeira. O QG do Destacamento trouxe a grande notícia da vinda do arroz. Uma grande alegria surgiu em todos os oficiais e soldados. Eu senti que tinha encontrado uma luz no limite escuro da morte. Mas acabou sendo desinformação às 7:30. Fui pescar com o capitão à tarde, mas sem pescar.

(* Um soldado se jogou na areia em lágrimas, gritando 'O arroz está chegando! O arroz está chegando!'.

Naquela época, oficiais e soldados haviam abandonado seus rifles, capacetes, máscaras de gás, etc. Eu já havia jogado fora meus binóculos e outros equipamentos, e carregava apenas uma pistola. Todo aquele equipamento, leve ou pesado, mordeu terrivelmente em nossos ombros, que foram confrontados com a fome e forçados a uma marcha excessivamente dura. Deixamos essas coisas, as mais difíceis de carregar primeiro, uma após a outra, de manhã, à tarde e à noite. Estávamos equipados com uma rede de algodão de 1,5 metros quadrados para a camuflagem e era muito útil como rede de pesca. Mas naquele dia pescamos com as mãos e já não tínhamos rede de pesca.

Com essa má notícia, disparei minha Browning automática de seis câmaras e a enterrei na areia do banco. Eu carregava esta pistola cortante no ombro para suicídio com a autoconfiança de um oficial, mas me convenci de que o sabre 'Katana' que restava seria suficiente para o suicídio.)

24 de setembro

É o dia mais difícil de esperar pela comida. Sinto que nos recuperamos de nossa exaustão depois de três dias de descanso, mas o nadar de cabeça de fome é realmente terrível. Não consigo ficar de pé sem algo em que me apoiar. Eu caí uma vez. Tinha alguns botões jovens de palmeira areca. O arroz só chegará amanhã à tarde, bloqueado pela montanha. Os soldados não têm energia para procurar comida três soldados doentes na cama.

(* Claro, não há cama na selva. Esses já eram casos graves de quem não conseguia ficar de pé.)

25 de setembro

O arroz não chegou. Com a notícia de que uma unidade forte do inimigo desembarcava ao NW, decidimos fazer um avanço à linha da Matanikou R. antes da chegada da coluna de socorro. Fomos forçados a vagar pela beira da fome novamente. 23 dias desde o ataque total. Kondo, incapaz de andar. Kato, tentativa de suicídio. Deixei Furukawa, Nonoyama, Kawai, Nishimura, Takagi, para cuidar. Acampado na encosta íngreme da montanha.

(* Muitas vítimas e casos já haviam morrido nas montanhas, e as coisas finalmente pioraram em nossa empresa.

Graças ao Coronel Oka e sua unidade que protegeu todo o Monte Austen, pudemos agora fazer um recuo, desviando da montanha. O destacamento de Kawaguti começou a reorganizar sua formação adicionando um batalhão do destacamento de Aoba, e o major-general Kawaguti restaurou sua força de dois mil homens. 25 de setembro, três batalhões de tropas inimigas atacaram o destacamento de Kawaguti de SE, mas foram rechaçados. Mas não há nenhum relato em meu diário desta batalha feroz na costa.)

26 de setembro

Não podíamos ir com Kato, Kondo e Kihira por todos os esforços dos homens do plantel.

8:50, Furukawa e os outros homens nos alcançaram. Uemura e Minamihata pareciam melhores hoje. Atravessamos um desfiladeiro baixo e chegamos à encosta oposta por volta das 9h. Ouvi tiros violentos e rugidos de armas na parte inferior do rio. É da direção de uma tropa avançada da artilharia ou do QG do Destacamento? Fomos forçados a acampar porque tínhamos passado um longo tempo inesperadamente cruzando uma ponte de toras. Acampado em uma caverna (* beirais de pedra). Sentimo-nos mal por causa do solo úmido com água de nascente.

(* Meu amigo Yamamoto (batalhão Kuma, 2º Tenente) tocou na ponte de toras: 'Encontramos uma ponte de toras que nossos soldados construíram em um riacho de montanha, talvez no curso superior de Matanikou R. Ela tinha apenas 10 metros de comprimento e era forte os soldados poderiam ter atravessado a ponte correndo, mas avançamos com muita dificuldade, pois já tínhamos perdido fôlego e estávamos cambaleando. Eu também caí e atravessei o rio agarrado ao tronco e mergulhado na água. Nossa unidade seguiu para o norte ao longo do riacho para uma posição onde o exército japonês havia assumido. Eu vi vários soldados mortos ao redor da raiz de uma grande árvore vestindo os uniformes de uma força de desembarque naval. Não pude deixar claro a que unidade eles pertenciam, porque eles não tinham armas e seus corpos foram decompostos. Suponho que tenham sido trabalhadores do 11º ou 13º partido da construção da Marinha porque não tinham distintivos de sua patente. Também supus que eles poderiam ter sido evacuados da costa para o sul quando as primeiras forças dos EUA pousou e morreu t aqui por inanição. ')

Nós, 8TAS, avançamos bem no final da linha do batalhão Kuma. Lembro-me claramente de ter encorajado um soldado a se deitar debilmente ao lado do caminho, gritando 'Não se mexa! Nunca saia daqui! '. Sugerindo que viria uma equipe de resgate que eu sabia que nunca chegaria, deixei-o ali e avancei pelo caminho sem volta.

Tenho certeza de que, mesmo que todos os outros restos mortais da guerra fossem devolvidos à sua terra natal, esses soldados nunca voltariam. Eles nunca voltarão e Guadalcanal será um túmulo para eles para sempre. Nunca penso em Guadalcanal sem essa convicção.

Quando tivemos um breve descanso sentados à beira do caminho na selva ao anoitecer, uma trilha de formigas grandes veio da minha esquerda como uma faixa preta (10 cm de largura), escalou um toco, subiu e desceu de joelhos e desapareci na selva. Eu olhei para a trilha preta emudecido. Não sei por que não escrevi sobre isso em meu diário, mas me lembro disso com estranha clareza. Minha esposa disse 'Não é um sonho nem uma ilusão. Você viu e ficou profundamente impressionado. ')

Passamos duas horas passando por uma parte perigosa. A ravina e o penhasco que cruzamos esta manhã eram difíceis de passar e pareciam intermináveis, mas finalmente chegamos a uma área aberta às 9h50. Descemos uma planície gramada nos sentindo bastante aliviados.

10:30 Tínhamos uma vista para o mar. O mar e o céu estavam cheios de navios e aviões inimigos.

11:50 Ao lado do riacho (Matanikou R.), a 4 km do QG do Destacamento, fomos informados de que o inimigo havia pousado e capturado nossas provisões. Fomos forçados a nos mover para o oeste novamente. Depois de chegar a um acordo com o 1º Ten Wada (* Regimental Gun Company), avançamos em vão para a costa oeste sem comida mais uma vez.

14:42 Chegaram notícias que nos deixaram muito felizes. Unidade Watanabe, a coluna de alívio chegou! 'O 8TAS da frente, Halt!' Quanto tempo esperei neste momento! Eu chorei de alegria. Mas era apenas um mensageiro que tinha chegado, e nossas provisões ainda estavam 5 km atrás de nós. Embora revoltados e desanimados, subimos o rio evitando o perigo. Mas com a notícia de que a coluna de alívio estava aguardando, nosso passo ficou mais leve. 'Nós vamos finalmente conseguir arroz amanhã!' Acampado na margem.

(* Com passos leves caminhamos pela planície gramada, repleta de grandes árvores tropicais. O vento soprava forte nas copas das árvores e a luz do sol era ofuscante no céu azul. Chegamos à beira de uma colina. Mas tivemos muita sorte não ter sido metralhado por aviões inimigos. Olhei para além das pequenas colinas na costa solta do ponto Lungga e vi navios de guerra inimigos e três ou quatro transportes. Vi aquelas silhuetas negras no mar brilhante como se eu estivesse em um sonho . Um ou dois aviões inimigos estavam atirando, mergulhando obstinadamente em colinas costeiras. Eu sabia que os soldados japoneses estavam lutando arduamente sob o fogo da metralhadora, mas era estranho que não pudesse sentir que era real. Senti apenas vastas extensões e uma luz deslumbrante de o mar e o céu, talvez eu pudesse ter sentido alguma esperança para o futuro, agora que estávamos perto da costa.)

(** (Itirou) Pode ter sido esse metralhamento que J.R. Garrett mencionou em seu diário, '27 de setembro de 1942 Nossos Aerocobras estão metralhando japoneses em Matanikou. Eles dizem que 2.000 deles estão encurralados.')

A manhã pela qual esperávamos há muito tempo! Não precisamos de um comandante para a marcha de hoje. Que mudança! Mas a alegria deles durou pouco e eles deveriam esperar as provisões novamente. Eles acreditam nas notícias de alívio e não procuram comida, mas esperam com paciência e otimismo.

9:20 Encontramos a coluna de socorro comandada pelo Maj. Watanabe. Meu coração estava cheio de profunda emoção. Lutamos por montanhas e vales por dias, mas fomos totalmente recompensados. Chegou em um ponto a 2 km da costa. 4,5 litros. de arroz foi distribuído para 80 homens de nossa empresa para o jantar. É cerca de 50 cc para cada um. Quão precioso é o mingau de arroz desta noite!

(* Fervemos e engrossamos os grãos de arroz o máximo que pudemos, mas os grãos encheram apenas metade da tampa de um kit de bagunça. Gostei desses grãos preciosos um por um e senti que voltei à vida.)

4:00, aviões inimigos bombardearam e metralharam a parte ocidental do acampamento japonês, e voaram baixo acima de nosso acampamento muitas vezes. Droga! Eu cometi um erro! Felizmente, meus temores se mostraram infundados. A planície de grama domina a costa, e no cume da montanha temos uma vista distante do ponto Lungga e podemos ver que os transportes do inimigo estão no porto.

9h20, Soldados devoravam carne de coco e bebiam o leite como fantasmas famintos no coqueiral. O inimigo que pousou a leste do QG ao lado de Matanikou R. foi rechaçado. O Maj. Watanabe nos conduziu até a costa e foi para o QG do 3º batalhão / 124º regimento. Depois das 11:00, encontrei meu capitão finalmente.

Nossa empresa foi condenada a carregar provisões. Fui ao comandante do partido sanitário de Destacamento. Depois de 17 dias vagando, sinto que finalmente me acalmei.

(* O comandante da próxima batalha decisiva, o comandante da 2ª divisão, Tenente-General Masao Maruyama, chegou a Rabaul neste dia. O comandante do 17º Corpo, Tenente-General Harukichi Hyakutake, ordenou-lhe que 'Avance rapidamente para Guadalcanal, e em a fim de capturar a ilha, prepare-se para o ataque ao aeroporto 17 de outubro.

A primeira coisa que fiz na praia foi colocar um pouco de água salgada na boca. Eu nunca poderia engolir novamente, mas parecia que minha própria força vital precisava do sal.

Havia planícies relvadas e ensolaradas salpicadas de arbustos. Encontramos muitas framboesas com bagas amarelas. Embora os aviões americanos estivessem rugindo e voando sobre o mar a torto e a direito, comíamos sem parar à sombra dos arbustos que vigiavam os aviões. Lembrei-me da minha infância quando fui colher framboesas na colina da minha cidade natal

Quando visitei a ilha pela segunda vez após a guerra, procurei onde antes estavam meus campos de morango. Mas não consegui encontrar nenhum vestígio. Talvez fosse a meio caminho entre Point Cruz e a ponte sobre Matanikou R.

O fracasso do Destacamento Kawaguti tornou decisiva a supremacia do corpo dos EUA, o que já estava claro quando a tropa avançada de Ichiki foi aniquilada. Mas, apesar das repetidas falhas, o QG Imperial comprometeu novas unidades, uma após a outra. Demorou quatro meses até que aqueles insensíveis observadores de guerra compreendessem que esta operação nada tinha a mostrar, exceto um aumento acentuado de vítimas e danos.

Embora o major-general Kawaguti tenha instruído na reunião em Taivu em 1º de setembro que não cometeria o mesmo erro que a tropa avançada de Ichiki cometeu, acredito que ele deve ter entendido que a aniquilação de Ichiki-Shitai não deve ser atribuída apenas para suas táticas e o combate. O que ele disse e fez após sua derrota é digno de nota.)

Eu dormi bastante na noite passada. Lavei o rosto e a boca depois que o sol nasceu. Estou feliz na manhã tranquila.

O comandante da companhia foi para o seu posto.

8:00, partimos para Bo-ne-gi (** (Itirou) desculpe, eu não sei como soletrar este nome de lugar.).

Pegamos um soldado americano prisioneiro e o deportamos para o QG do 2º Batalhão do Destacamento de Aoba.

Caminhamos e procuramos cerca de três horas ou mais para a Festa Sanitária. Conheci o cirurgião do exército Uchiyama e chegou ao local na chuva. Meus homens são todos da unidade Kuma. De confiança. Eu compartilhei o cigarro 'Mascote' com meu grupo, que 'A' me deu ontem. Eles ficaram muito contentes.

(* Atravessamos Poha R. e fomos atrás de Mamara sob uma chuva fina que caía do céu cada vez mais claro. Do coqueiral tínhamos uma vista ampla do mar, exatamente como quando voltei lá depois da guerra.

Descansamos um pouco no bosque, quando encontramos a figura de um homem em um arbusto. Ele escapou de um avião caindo ou se infiltrou no mar? Dois ou três soldados o perseguiram e o pegaram depois de cinco minutos ou mais. Ele era um jovem soldado americano.

Ele teve um corte de baioneta na testa e estava sangrando. Ele se sentou no chão apoiado em troncos de coco e teve as mãos amarradas nas costas. Ele parecia magro, com a barba por fazer e usava um sobretudo impermeável.

Ele me implorou para ajudá-lo, 'General, me ajude! 'General, me ajude!' Ele pensava que eu era sênior e um oficial de alto escalão. Na chuva, fiquei hesitante sobre o que fazer com este soldado americano.

Era impossível para mim libertá-lo. Não podíamos levá-lo com a minha festa. Afinal, eu o deportei para o QG do 2º Batalhão do Destacamento Aoba. Não o havíamos agredido depois de capturá-lo, mas no momento em que o deportamos, os homens do QG o trataram com violência. Mais tarde pensei que deveria tê-lo libertado.

Lamentei o que fiz a ele. Ele não me fez sentir nenhum ódio como inimigo. Foi uma sensação estranha para mim. Ele parecia muito jovem e de maneiras suaves, e não parecia nem um pouco forte ou feroz. Ele era gentil, mas totalmente composto e nunca desonrou a si mesmo. Não posso dizer o que aconteceu a este jovem soldado. Tenho certeza de que ele não era um soldado que revelaria facilmente um segredo militar. E temo que ele nunca tenha retornado ao acampamento. E eu também era um jovem de 27 anos em 1942.

(** (Itirou) Meu pai escreveu esta nota em 8 de abril de 1980:

Outubro chegou quando admiramos a lua cheia, os voos dos gansos selvagens e as folhas coloridas do outono japonês. Embora as folhas sejam perenes em Guadalcanal, há um frio de outono no ar depois da meia-noite. Tive um bom descanso hoje.

Aviões inimigos voaram sobre nós muitas vezes, mas sem vítimas. Estou feliz que Matsumi tenha chegado, embora pareça miserável. Vou mantê-lo aqui por enquanto. Eu tive bastante. Eu estou feliz.

(* Quando eu estava além do medo da morte por um momento, e comi até me fartar, eu senti que o mundo estava em paz. Só eu mesmo senti essa tranquilidade? Eu acho que não. É uma natureza comum dada a todos os seres humanos, e é por isso que os soldados podem sobreviver à guerra.)

Levantei às 4:00. Passeando, fui até o rio lavar o rosto. Eu lavei meu rosto no riacho frio e claro, olhando para cima quatro aviões inimigos voando para o oeste nas nuvens espalhadas em um brilho matinal colorido com um rosa pálido. A floresta é profunda e me sinto revigorante como se estivesse em montanhas profundas. Eu também dei uma volta. Isso é o melhor para a saúde. Não comi muito, exceto um pouco de mingau no café da manhã, tudo que eu podia fazer era apenas controlar minha fome. Provisões, venha rápido! Os aviões japoneses atacaram Guadalcanal e os aviões inimigos não chegaram depois das 10:00. Muito quieto.

(* Um riacho e uma piscina límpidos e frios eram o habitat dos mosquitos transmissores da malária. Soubemos disso mais tarde.)

Pela manhã, 27 homens, incluindo o Corp. Yasuno, voltaram do envio de caixas para a retaguarda. Eles não podiam conseguir arroz até que tivessem um pouco em Komimbo. Agradeça a eles por suas dores. Nossas provisões não vieram e tínhamos tarefas urgentes a fazer. Pedi ajuda ao comandante do 2º batalhão, Destacamento Aoba. Graças à sua gentileza, conseguimos 9 litros. arroz e quatro pacotes de pão seco. Meus soldados ficaram muito contentes e revigorados. Valeu a pena pedir essa súplica! Ele também nos deu molho de soja em pó. Todos os homens do partido comeram arroz de 90 cc para o mingau.

(* Komimbo ficava 20 km a oeste do acampamento. Eles percorreram 40 km de ida e volta para devolver as vítimas, embora ainda não tivessem se recuperado da exaustão.)

Nisshin-Maru chegou em Mbonehe (** (Itirou) Eu escrevi este nome de lugar 'Bonegi' antes. Mbonehe R. está ao SE de Tasivarongo Point) e descarregou muitos tanques e caminhões. Refrescados pelo mingau de arroz, os homens do partido sanitário saíram para pegar parte das provisões das forças principais do Destacamento Aoba (com quatro canhões pesados ​​(* obuseiro calibre 100) e 22 canhões de campanha (* canhão calibre 72 igual ao canhão regimental )) e seu HQ. Aguardei seu retorno depois das 20:00 sem dormir. Enquanto isso, Takeda voltou com arroz em um saco de palha (* tem capacidade para cerca de 30 kg) e miso, Yamashita e Oki com arroz em um saco de palha, e Shime e Yoshizawa com duas caixas de comida enlatada. Foi muito divertido termos feito uma boa captura, mas erramos esta noite. Embora fosse inevitável. Finalmente, temos vitalidade para trabalhar duro. Economizamos 36 litros. arroz para a festa Sanitária e carregamos o resto para nosso QG. Passamos dois dias sem comer arroz.

O descarregamento começou na área de Mbonehe na noite passada e continuará todas as noites. Estamos muito ocupados enviando vítimas.

13:00, colocava ofertas simples sobre ele e tinha um serviço fúnebre. Doença endêmica desconhecida. Todos ficaram exaustos por 20 dias ou mais e morreram. Mais um caso em festa sanitária.

14:00, o novo comandante do batalhão Kuma pediu-me para enviar de volta soldados da 1ª companhia. Sgt. Sato diz que as vítimas devem ser transportadas para o hospital de campanha pelos homens de suas unidades, e não devemos agir por conta de outras unidades. Sim, prefiro mandar de volta os feridos na batalha do que ajudar os retardatários na marcha. Aprendi que foi exatamente a coisa que o Comandante do Destacamento ordenou. Precisamos de oito homens para mandar um de volta à distância. À noite, 180 cc de arroz foram fornecidos para a ração de um dia para cada um.

(* Era disenteria amebiana ou disenteria branca. Os casos que mostravam desidratação e outros sintomas dessa doença logo eram perdidos.

O Maj. Kitao sucedeu o Maj. Eishi Mizuno (que havia morrido na batalha) como comandante. O batalhão Kuma mudou para a unidade Kitao.

Não devo falar de retardatários de maneira diferente dos feridos. Eles nunca quiseram ser!

180 cc era um sexto da ração de um dia.

Com o QG do 17º corpo. A força principal do 2º regimento comandada pelo Tenente-General Maruyama partiu para Guadalcanal com 16 contratorpedeiros neste dia.)

4:20, Fomos metralhados porque soltamos muita fumaça para cozinhar. Kinjiro Inomata foi baleado no peito direito. Comece a se mover imediatamente. (Choveu suco de coco em nosso barraco)

7:50, Terminada a mudança. Teve uma deliciosa sopa de missô para o almoço. Um mês desde a última vez.

15:30, o Destacamento Kawaguti foi removido do apoio ao descarregamento do regimento Aoba (* 2º regimento). O partido sanitário também retornou à sua unidade original. Faremos uma viagem despreocupada para Komimbo no ar refrescante da hora do crepúsculo.

(* Nós nos descuidamos por não termos nenhum ataque aéreo por um curto período. Em seguida, um ataque surpresa!)

12:10, Pv. 3º Kitazawa morreu. Sua morte me entristece profundamente. A segunda morte. Eu planejava fazer um funeral às 14:00, mas o líder do grupo Sato não voltou. Quando ele voltou, perguntei por quê. Ele disse com lágrimas nos olhos que tinha ido pescar para que Kitazawa pudesse se alimentar. Tive vergonha de ficar com raiva dele sem pensar. Leia a edição de julho e agosto da revista 'Asahi'. Nada importante. Muitos soldados têm indigestão no QG.

5:20, Pv. 3º Kitagawa morreu. Partimos para Komimbo ao anoitecer. Temos 6,3 lit. arroz para cada um. Sem problemas. Bombardeio violento e metralhamento esta manhã (40 min.). A Marinha sofreu sérios danos. Durante a marcha, fiquei perplexo com uma dor no peito. Um soldado do QG, regimento Oka, nos deu algumas velas, o que nos ajudou muito na passagem pelas selvas perto de Sekiro

(** (Itirou) não conseguiu encontrar este nome de lugar no mapa de 'Guadalcanal / Ilhas Salomão Britânicas, publicado talvez em 1968. Meu pai usou este mapa durante sua viagem à ilha e marcou o lugar um pouco ao norte do centro de Tasivalongo Point e Ndoma.)

Avançamos mais do que esperávamos e acampamos à beira-mar.

(* Poderíamos ir com pouca proteção contra um ataque aéreo. Avançamos ao longo da orla do coqueiral voltado para a costa ou por um caminho através do bosque. A espessura das folhas mostrava um claro contraste entre luz e sombra no solo, e além disso, nippa palmeiras e ervas daninhas altas cresceram onde os nativos não haviam removido o matagal. Não podíamos ver muito à frente e muitas vezes nos perdíamos. Como éramos gratos por aquelas velas! Lembro-me que o caminho passava por uma área costeira plana. como acontece agora. Talvez tivéssemos acampado em Novu Point, perto de Ndoma.)

A marcha ao amanhecer avançou bem. No momento em que descansamos, começou a chover. A cozinha foi terrivelmente perturbada por um ataque aéreo e pela chuva. Eu estava farto das queixas dos soldados em marcha. Eles dizem 'Eu odeio me molhar.' - Que tal ficar? 'Vamos nos abrigar em um barraco.'. Seu idiota!

Começou às 15:00. Fui em frente ouvindo suas reclamações atrás de mim. À noite, tivemos contato com a unidade Umeda e ficamos aliviados. Ouvi falar de nossa empresa. Acampou e dormiu bem. Tive uma boa digestão hoje.

(* Neste dia, o 17º corpo relatou o plano de sua estratégia 'depois' de capturar Guadalcanal. Eles disseram:

'Out. 8 - O ponto da estratégia após a captura de Guadalcanal:

Algumas unidades do 17º corpo irão capturar outros pontos estratégicos das Ilhas Salomão, cooperando rapidamente com a Marinha. Depois disso, avançamos para o Leste da Nova Guiné sem demora, capturamos Port Moresby e outros pontos estratégicos e asseguramos uma linha de defesa firme entre as Ilhas Salomão e o Leste da Nova Guiné. As outras unidades do 2º regimento, após a captura de Guadalcanal, irão recapturar os outros pontos estratégicos, como Rennel, Turagi, San Cristobal. '

- Vamos preparar o almoço? Avançamos pelo coqueiral à beira-mar de forma bastante descuidada, quando um avião inimigo, um Grumman (?), Metralhou-nos paralelamente à linha de costa. Menos de 20 homens se esconderam atrás de troncos de coco. O inimigo metralhou obstinadamente várias vezes. Tudo o que podíamos era nos esconder e ficar com os baús. As balas rastreadoras passaram perto de mim e atingiram o chão. Está tudo pronto para mim! Desisti de toda esperança de vida por um instante. Sem vítimas no meu grupo, mas em uma unidade que tinha ido à frente, um cirurgião do exército e seu assistente foram baleados. Lembro que o cirurgião gritou em pânico.)

Com muitos agradecimentos ao 2º Ten Umeda, começamos às 7:30. Belo dia, beleza cênica e nenhum ataque aéreo! Depois de uma agradável marcha de duas horas, voltamos para nossa companhia. Reportei sem demora ao comandante da minha companhia e ao comandante do batalhão. Taniguchi e outros homens estavam bem. O retorno de Matsumi agradou muito aos homens do 3º pelotão. 2ª O Tenente Taniguchi está de plantão em Cabo Esperance, e 2º. Tenente Kinoshita em Komimbo. Eu comi um pouco de carne. Delicioso. Taniguchi estava zangado com o que nosso comandante havia dito. Para minha tristeza, eles disseram Pfc. Yoshimura morreu apenas um dia depois de ser hospitalizado. Nós o carregamos para Kakambona com muito cuidado, mas o deixamos morrer na dura marcha que se seguiu. Um acontecimento lamentável! Sinto-me bastante tranquilo neste lugar como se estivesse em outro mundo. Na traseira, longe da frente, sinto que falta algo, mas tenho paz de espírito.

(* Cabo Esperance e Komimbo eram locais ideais para trazer os barcos de desembarque 'Dai-hatsu' ou 'Sho-hatsu' ao longo da costa e eram pontos da última evacuação.

Cape Esperance é um lugar que nunca esquecerei. 4 de fevereiro de 1943 Subi a bordo de um barco de desembarque para evacuação, mas desci por ordem do capitão Nakaoka. Eu deveria reunir os soldados restantes na ilha. Eu evacuaria em 7 de fevereiro, no dia da última evacuação.

(* (Itirou) O capitão Nakaoka ordenou que meu pai reunisse os soldados restantes, e ele evacuou uma companhia de homens em 4 de fevereiro. Meu pai foi deixado sozinho na praia, mas, felizmente, ele evacuaria em 7 de fevereiro, no dia 4 de fevereiro. último dia de evacuação, com 40 homens da unidade Kitao que ele reuniu.)

Havia uma igreja na aldeia e tinha um telhado vermelho e sobre ele uma cruz. Passei três vezes pela igreja Visale Mission e vi uma imagem da Virgem Maria parada em frente à igreja. Ele permaneceu intocado em um pedestal de cerca de 1,5 m de altura. Quando vi a imagem pela última vez, a igreja havia sido bombardeada e destruída impiedosamente. Mas eu me lembro com convicção de que a imagem parecia um milagre no jardim da frente. Quando visitei a missão Visale pela segunda vez após a guerra, a igreja havia sido reconstruída em uma bela igreja. Enquanto a imagem da Virgem Maria daquela época havia sido removida para Honiara para a conveniência dos turistas, outra imagem foi colocada em seu lugar. É tudo o que sei sobre a imagem. Mas ficou claro para mim que nosso acampamento ficava na montanha a oeste da igreja por Komimbo.

Mais tarde, encontrei uma foto de um soldado ajoelhado em oração diante da Virgem Maria em 'The Picture History of the Pacific War', editado por Robert Sherrod e Goro Nakano.) Para ser continuado.


Vulnearable Camp McCalla

Os espanhóis evidentemente haviam saído apressadamente da colina. Espalhados pelas trincheiras e fortificações estavam muitos pertences pessoais - junto com redes, facões, munições e duas peças de campo. Também foi descoberto nos escombros um lote de telegramas oficiais dando a força das fortificações espanholas na área. Suspeitou-se que as mensagens foram descartadas deliberadamente para enganar os americanos, mas foram entregues ao almirante Sampson para que ele pudesse investigar sua autenticidade.

Em seu relatório ao quartel-general da Marinha, o tenente-coronel Huntington comentou sobre o acampamento da Marinha: “A colina ocupada por nossas tropas não é um bom local, mas o melhor que se pode ter no momento. O cume desce e se afasta da baía. O planalto no topo é muito pequeno, e a paisagem circundante está coberta de mato espesso, quase impenetrável. Nossa posição é comandada por uma série de colinas a cerca de 1200 jardas de distância. ”

Com a baía nas costas - e a selva e as colinas à frente e nas laterais - os fuzileiros navais estavam em perigo, mas tendas foram armadas e postos avançados foram estabelecidos. Pouco depois do pôr do sol, os fuzileiros navais fizeram sua primeira refeição em Cuba - bolacha dura e café.

Por volta das 10 horas, uma sentinela soou um alarme.Os fuzileiros navais foram retirados de seu sono e uma linha de escaramuça se formou rapidamente. Vozes espanholas foram ouvidas à distância e luzes foram vistas no mato, mas nenhum ataque se materializou.

Os fuzileiros navais tiveram uma noite agitada e acordaram para outro dia escaldante. Os únicos sons que emanavam da selva eram o arrulhar das pombas de luto - que na realidade eram os espanhóis sinalizando uns para os outros.


Conteúdo

Após a conclusão dos testes de mar e equipamentos, Guadalcanal partiu da Filadélfia para se juntar às Forças Anfíbias da Frota do Atlântico dos EUA. Pertencente a uma nova classe de navios projetados da quilha para cima para embarcar, transportar e atacar fuzileiros navais por meio de helicópteros, ela emprestou nova força e flexibilidade às operações anfíbias. Depois de partir de Norfolk em 23 de outubro de 1963 para um treinamento de shakedown de seis semanas na Baía de Guantánamo, Cuba, Guadalcanal viajou para Onslow Beach, Carolina do Norte, em 6 de dezembro, para praticar pousos anfíbios. Ela então deu continuidade às operações de treinamento e prontidão com a Frota do Atlântico, com base em Norfolk, até a partida para o Panamá em 11 de fevereiro de 1964. Após 2 meses na estação como capitânia do Comandante PhibRon 12 com a 12 Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais embarcada e pronta para pousar em qualquer lugar necessário. Guadalcanal entrou no Estaleiro Naval da Filadélfia em 26 de maio, mas foi implantado novamente em 7 de outubro como uma unidade da Operação "Steel Pike 1", um exercício de desembarque da OTAN nas praias do sul da Espanha.

Os destaques da carreira incluem 21 de julho de 1966, quando ela recuperou os astronautas Gemini X e sua espaçonave depois que pousaram no Atlântico a leste de Cabo Kennedy, e 13 de março de 1969, quando ela recuperou a cápsula Apollo 9 e a tripulação das Bahamas. Em outubro de 1985, o navio registrou seu 100.000º pouso de aeronave.

Em 1987 Guadalcanal estava liderando operações de remoção de minas no Golfo Pérsico quando encontrou Irã Ajr colocar minas nas rotas de navegação. Helicópteros de Guadalcanal atacou as tropas do navio de Guadalcanal embarcou e capturou o navio. (Irã Ajr foi o segundo navio de guerra inimigo capturado em alto mar pela Marinha dos Estados Unidos desde 1815, o primeiro foi o submarino alemão U-505, capturado em 1944 pelo primeiro USS Guadalcanal, uma transportadora de acompanhantes.) Guadalcanal também forneceu os fuzileiros navais para a primeira onda da Operação Provide Comfort, as operações de socorro curdas no norte do Iraque imediatamente após a Guerra do Golfo Pérsico em 1991.

Guadalcanal foi descomissionado em 1994 e armazenado como parte da James River Reserve Fleet até que foi usado como um alvo e afundado na área de Virginia Capes em 19 de maio de 2005. [1]

Em 1º de novembro de 1966, um helicóptero UH-2B Seasprite designado para o navio caiu quando estava decolando do convés de vôo. Guadalcanal estava no Estaleiro Naval em Portsmouth, VA para iniciar uma grande reforma na época. Três homens da Marinha e um trabalhador civil de um estaleiro foram mortos e outros 12 hospitalizados. Mais nove marinheiros e civis foram tratados por ferimentos leves. [2] [3]

Em 9 de maio de 1968, ela flutuou à deriva na Carolina do Norte devido a um rolamento queimado no sistema de propulsão. [4]

Em 27 de janeiro de 1976, ela encalhou na Baía de Augusta, na Sicília, em um pico de coral que empurrava áreas em ambos os lados da proa, mas não rachava ou perfurava o navio. Três dias depois, com carga, pessoal, helicópteros e combustível descarregados para auxiliar o esforço, o navio foi reflutuado. [4]

Em 17 de setembro de 1981, perto da Sardenha, Itália, um helicóptero USMC CH-53D caiu ao tentar pousar a bordo do navio durante exercícios de treinamento, matando todos os cinco tripulantes. [5] [4]

Em 24 de setembro de 1981 Guadalcanal e o USNS Waccamaw (T-AO-109), colidiu durante o reabastecimento em andamento ao sul da Sardenha, Itália, causando pequenos danos, mas sem feridos. [4]

Em 25 de maio de 1993 Guadalcanal e o USS Monongahela (AO-178), colidiu durante o reabastecimento em curso ao largo do Cabo Hatteras, Carolina do Norte, quando Guadalcanal 's principal giroscópio falhou. Cinco tripulantes sofreram ferimentos leves e US $ 1.635 milhões em danos foram causados ​​aos dois navios. [6]


Assista o vídeo: Tipos de FORMAÇÕES VEGETAIS: arbórea, arbustiva e herbácea (Pode 2022).