Em formação

Esta inscrição no memorial de Jefferson é consistente com os pontos de vista de Jefferson?


Uma inscrição dentro do memorial Jefferon diz: --- Deus que nos deu a vida nos deu a Liberdade. As liberdades de uma nação podem ser asseguradas quando removemos a convicção de que essas liberdades são um dom de Deus? Na verdade, tremo por meu país ao refletir que Deus é justo, que sua justiça não pode dormir para sempre. O comércio entre senhor e escravo é despotismo. Nada está mais certamente escrito no livro do destino do que que essas pessoas devem ser livres para estabelecer a lei para educar as pessoas comuns. Esta é a função do Estado realizar e em um plano geral. ---- Jefferson teria dito isso? Ele próprio era dono de escravos.


A história oficial é que a inscrição foi tirada das Notas de Jefferson sobre o Estado da Virgínia, sendo as duas últimas frases de uma carta a George Washington. Um manuscrito.

A citação não é uma afirmação em preto e branco contra a escravidão. Thomas Jefferson tinha relacionamentos complexos e em evolução com escravos. Ele possuía muitos deles (herdou cerca de 135), teve um relacionamento amoroso com um deles depois que sua esposa morreu (incluindo filhos), renunciou a várias taxas e foi o principal político que proibiu a importação de novos escravos e a própria escravidão em vários estados.

É simplesmente errado presumir que um político no final do século 18 deveria ter se comportado e agido como um guerreiro radical da justiça social no século 21. Não há contradição entre a vida de Jefferson e a inscrição e Jefferson foi um político e presidente incrível que melhorou drasticamente a sociedade dos EUA.


Jefferson Monument (Louisville, Kentucky)

O monumento a Thomas Jefferson foi criado em 1899 por Sir Moses Ezekiel. Foi encomendada como uma das duas esculturas para o exterior do Jefferson County Courthouse, a outra estátua homenageia Luís XIV. [2]

A estátua de Jefferson foi apresentada à cidade de Louisville pelos irmãos Bernheim, dois ricos empresários de espírito público da cidade, em novembro de 1901. Ela foi inaugurada em cerimônias que incluíram discursos do ex-governador do Kentucky William O'Connell Bradley e do prefeito Charles P. Weaver. Ele fica na rua Jefferson em frente ao Tribunal do Condado de Jefferson, a arquitetura do último formando um pano de fundo eficaz. [3]

O status de Jefferson é de bronze, 2,7 m de altura e o representa aos 33 anos, apresentando a Declaração de Independência ao Primeiro Congresso. O tema é bem pensado e executado com poder e gosto artístico. Uma característica original é o pedestal de bronze, que representa o famoso Sino da Liberdade, a altura sendo de 9 pés (2,7 m) com um diâmetro de quase 10 pés (3,0 m). Do lado de fora deste sino em quatro pontos equidistantes estão figuras modeladas, representando a Liberdade, Igualdade, Justiça e a Fraternidade do Homem. A estátua que simboliza a Liberdade mostra a Deusa da Liberdade avançando rompendo as correntes de seus braços. Ela ocupa a frente do pedestal e a cortina esvoaçante e o movimento vigoroso da figura são retratados de forma incisiva. Justice, com olhos enfaixados, é mostrado com espada desembainhada em uma mão e escamas na outra. A igualdade é tipificada na forma feminina, representada no ato de dela vazar a lei da primogenitura e pisar na Lei do Selo. [3]

A parte inferior do monumento é de granito escuro Quincy das Pedreiras de Granito Quincy em Quincy, Massachusetts, todas as partes altamente polidas, o bloco de matriz tendo 10 pés quadrados (0,93 m 2) e 5 pés (1,5 m) de altura apoiado em degraus ou bases colocadas em seções, a mais baixa das quais tem 19 pés (5,8 m) quadrados. O conjunto tem 7,6 m de altura. Clarke e Loomis de Louisville foram os arquitetos construtores, e o bronze foi fundido em Berlim, Alemanha. O escultor é Sir Moses Ezekiel, que desenhou o pedestal de granito e executou as maquetes de estátuas em seu estúdio em Roma. [3]

Uma réplica menor do monumento fica na Universidade da Virgínia. [4]


Culpe Jefferson pela Bandeira Confederada

O debate sobre a bandeira da Confederação recentemente incluiu o problemático Robert E. Lee. Mas Lee não é nosso problema real em relação ao legado da escravidão. Thomas Jefferson é.

Nicolaus Mills

Biblioteca do Congresso

À medida que o apelo para remover a bandeira confederada de sua posição oficial nos estados do Sul ganha força, a pergunta que permanece é: até onde esse processo deve ir?

New York Times o colunista David Brooks respondeu a essa pergunta observando que agora temos um problema de Robert E. Lee.

Brooks está, infelizmente, apenas parcialmente certo. Lee, que liderou os exércitos do Sul na Guerra Civil, deve ser distinguido de um extremista racial como o general confederado e comerciante de escravos Nathan Bedford Forrest, que se tornou o primeiro Grande Mago da Ku Klux Klan. Mas como a recente troca entre CNNs Jurídico Visualizar O apresentador Ashley Banfield e o âncora de notícias da CNN Don Lemon mostram que Lee não é nosso problema mais difícil quando se trata de lidar com o legado de escravos do sul.

Nosso problema mais difícil é Thomas Jefferson, que mantinha escravos, teve filhos com um deles e, como observa seu biógrafo Fawn Brodie, libertou apenas cinco de seus escravos em testamento. Como C. Vann Woodward observou de Jefferson em seu estudo clássico, O fardo da história do sul, “Afinal, coube a um sulista da Virgínia definir a América”.

Na véspera da Guerra Civil, Lincoln resumiu o Jefferson que reverenciava em uma carta de 1859 na qual escreveu: "Todas as honras a Jefferson - ao homem que, na pressão concreta de uma luta pela independência nacional por um único povo, teve a frieza, previsão e capacidade de introduzir em um documento meramente revolucionário, uma verdade abstrata, aplicável a todos os homens e todos os tempos. ”

Mas o Jefferson que Lincoln admirava e que a nação homenageia em Washington com um memorial estava longe de ser consistente em suas opiniões sobre escravidão e raça.

Em seu 1785 Notas sobre a Virgínia Jefferson não tinha dúvidas de que, em seu raciocínio, os escravos eram “muito inferiores” aos brancos. “Ainda não consegui descobrir que um negro tivesse proferido um pensamento acima do nível da narração simples”, escreve ele em um verbete em que o racismo é inconfundível.

Para seu crédito, Jefferson não se enganou acreditando que as diferenças entre brancos e negros justificavam a escravidão. “Na verdade, tremo por meu país quando reflito que Deus é justo: que sua justiça não pode dormir para sempre”, observa Jefferson mais tarde em Notas sobre a Virgínia quando pensa em escravos e seus senhores.

O que Jefferson não faria, entretanto, era arriscar seu conforto pessoal como proprietário de escravos ou seu status de político para exigir o fim da escravidão.

“Você sabe que ninguém deseja mais ardentemente a abolição não só do comércio, mas da condição de escravidão”, Jefferson escreve a Jean Pierre Brissot de Warville, um amigo francês, em 1788. Mas na mesma carta ele defende sua reticência sobre o assunto, observando que "aqueles a quem eu sirvo, não tendo ainda sido capazes de se manifestar contra esta prática, é decente para mim evitar uma demonstração muito pública de meus desejos de vê-la abolida".

Décadas depois, com o país mais profundamente dilacerado pela questão da escravidão, Jefferson ainda era cauteloso, embora seus temores tivessem aumentado. Libertar os escravos o assustava mais do que mantê-los em cativeiro.

Em 1820, o ano do Compromisso de Missouri, que admitiu o Missouri como um estado escravo e o Maine como um estado livre, Jefferson ainda não clamava pelo fim da escravidão. Em uma figura de linguagem que compara os escravos a animais selvagens, ele escreve: “Mas do jeito que está, nós temos o lobo pelas orelhas e não podemos segurá-lo, nem deixá-lo ir com segurança. Justiça está em uma escala e autopreservação na outra. ”

Essas contradições em Jefferson, compreensivelmente, não fazem parte de seu memorial na Capital. Apenas seus pensamentos inspiradores aparecem nas citações gravadas nas paredes do Jefferson Memorial. Quando em 13 de abril de 1943, o 200º aniversário do nascimento de Jefferson, o presidente Franklin Roosevelt dedicou o Jefferson Memorial, ele observou: "Hoje, no meio de uma grande guerra pela liberdade, dedicamos um santuário à liberdade." Como Lincoln, Roosevelt focou apenas no lado de Jefferson que o inspirou.

No meio da Segunda Guerra Mundial, com o Dia D há mais de um ano, não se podia esperar que FDR se saísse melhor. Mas hoje podemos. A única questão é como faremos isso. Jefferson se referiu à famosa questão da escravidão como "um sino de incêndio na noite". Os assassinatos em Charleston se tornaram nosso sino racial.


Atitudes de Jefferson em relação à escravidão

Thomas Jefferson escreveu que “todos os homens são criados iguais” e, ainda assim, escravizou mais de seiscentas pessoas ao longo de sua vida. Embora tenha feito algumas tentativas legislativas contra a escravidão e às vezes lamentado sua existência, ele também lucrou diretamente com a instituição da escravidão e escreveu que suspeitava que os negros eram inferiores aos brancos em seu Notas sobre o estado da Virgínia.

Ao longo de toda a sua vida, Thomas Jefferson foi publicamente um adversário consistente da escravidão. Chamando isso de uma "depravação quomoral" e uma "mancha", ele acreditava que a escravidão representava a maior ameaça à sobrevivência da nova nação americana.3 Jefferson também pensava que a escravidão era contrária às leis da natureza, que decretavam que todos tinham o direito de liberdade pessoal.4 Essas opiniões eram radicais em um mundo onde o trabalho não-livre era a norma.

Na época da Revolução Americana, Jefferson estava ativamente envolvido na legislação que esperava resultar na abolição da escravidão e da escravidão.5 Em 1778, ele redigiu uma lei da Virgínia que proibia a importação de africanos escravizados.6 Em 1784, ele propôs um decreto que iria banir a escravidão nos territórios do Noroeste.7 Mas Jefferson sempre sustentou que a decisão de emancipar os escravos teria de ser parte de um processo democrático de abolição seria frustrada até que os proprietários de escravos consentissem em libertar sua propriedade humana juntos em um ato de emancipação em grande escala. Para Jefferson, era antidemocrático e contrário aos princípios da Revolução Americana que o governo federal promulgasse a abolição ou apenas alguns proprietários libertassem seus escravos.8

Embora Jefferson continuasse a defender a abolição, a realidade era que a escravidão estava se tornando mais arraigada. A população escrava na Virgínia disparou de 292.627 em 1790 para 469.757 em 1830. Jefferson havia presumido que a abolição do comércio de escravos enfraqueceria a escravidão e aceleraria seu fim. Em vez disso, a escravidão se tornou mais generalizada e lucrativa. Em uma tentativa de corroer o apoio dos virginianos à escravidão, ele desencorajou o cultivo de safras fortemente dependentes de trabalho escravo & mdashespecificamente tabaco & mdashand incentivou a introdução de safras que precisavam de pouco ou nenhum trabalho escravo & mdashwheat, maples, arroz de grão curto, oliveiras e uvas para vinho. 9 Mas, por volta de 1800, a mercadoria e a exportação mais valiosas da Virgínia não eram colheitas nem terras, mas escravos.

A crença de Jefferson & rsquos na necessidade de acabar com a escravidão nunca mudou. De meados da década de 1770 até sua morte, ele defendeu o mesmo plano de emancipação gradual. Primeiro, o comércio transatlântico de escravos seria abolido.10 Em segundo lugar, os proprietários de escravos iriam & ldquoimprove & rdquo & rdquo slavery & rsquos características mais violentas, melhorando (Jefferson usou o termo & ldquoamelioring & rdquo) as condições de vida e moderando o castigo físico.11 Terceiro, todos os nascidos na escravidão após uma certa data seriam declarado livre, seguido pela abolição total.12 Como outros de sua época, ele apoiou a remoção de escravos recém-libertados dos Estados Unidos.13 O efeito não intencional do plano de Jefferson & rsquos foi que seu objetivo de & ldquoimprove & rdquo escravidão como um passo para acabar com ela foi usado como argumento para sua perpetuação. Os defensores da escravidão após a morte de Jefferson argumentaram que, se a escravidão pudesse ser "melhorada", a abolição seria desnecessária.

A crença de Jefferson & rsquos na necessidade da abolição estava entrelaçada com suas crenças raciais. Ele pensava que os americanos brancos e os negros escravizados constituíam duas "nações separadas" que não podiam viver juntos pacificamente no mesmo país.14 A crença de Jefferson de que os negros eram racialmente inferiores e "incapazes quando crianças", juntamente com os escravos, o suposto ressentimento contra seus antigos proprietários remoção dos Estados Unidos como parte integrante do esquema de emancipação de Jefferson & rsquos. Influenciado pela Revolução Haitiana e uma rebelião abortada na Virgínia em 1800, Jefferson acreditava que os escravos americanos & rsquo deportação & mdashwhether para a África ou as Índias Ocidentais & mdash era um seguimento essencial para a emancipação.

Jefferson escreveu que manter a escravidão era como segurar o lobo pela orelha, e não podemos segurá-lo, nem deixá-lo ir com segurança. ”17 Ele pensava que sua querida união federal, o primeiro experimento democrático mundial, seria destruída pela escravidão. Emancipar escravos em solo americano, pensou Jefferson, resultaria em uma guerra racial em grande escala que seria tão brutal e mortal quanto a revolta de escravos no Haiti em 1791. Mas ele também acreditava que manter escravos em cativeiro, com parte da América a favor da abolição e parte da América a favor da perpetuação da escravidão, só poderia resultar em uma guerra civil que destruiria a união. A última previsão de Jefferson & rsquos estava correta: em 1861, a disputa pela escravidão deflagrou uma sangrenta guerra civil e a criação de duas nações & mdashUnion e Confederação & mdash no lugar de uma.


Jefferson pertence a todos nós - deixe seu memorial em paz | Opinião

No início desta semana, O jornal New York Times publicou um artigo de opinião de Lucian K. Truscott IV, um descendente direto de Thomas Jefferson, defendendo a remoção do Jefferson Memorial em Washington, D.C. Ele diz que seu ancestral era nada mais do que um canalha e um hipócrita.

“O memorial é um santuário para um homem que, durante sua vida, teve mais de 600 escravos e teve pelo menos seis filhos com um deles, Sally Hemings. É um santuário para um homem que escreveu que 'todos os homens são criados iguais 'na Declaração de Independência que fundou esta nação & mdashand, mas nunca fez muito para tornar essas palavras realidade. "

É importante notar que o Sr. Truscott não pede Monticello & mdashMr. A casa de Jefferson e o lugar onde seus pecados foram realmente cometidos e deveria ser demolido. Ele parece ter lindas memórias de infância do lugar. Fique tranquilo, o solo sagrado da família Truscott deve ser preservado. Em vez disso, Truscott concentra sua ira no monumento público a seu ancestral.

Infelizmente para o Sr. Truscott, também sou descendente direto de Thomas Jefferson. Não por sangue, é claro. Meus ancestrais estavam espalhados pela Europa Oriental em 1776.

Mas a Declaração de Independência faz parte da minha genealogia moral. O seu também, imagino. Se você acredita, como eu, que todos os homens são criados iguais e dotados por Deus de direitos que não podem ser retirados, então você também é descendente de Thomas Jefferson. Se você acredita que as pessoas instituem governos para proteger seus direitos e que o governo só tem poder sobre nós na medida em que consentimos, então você também é descendente de Thomas Jefferson.

Na medida em que ele nos deu a maior defesa da liberdade humana na história, nós somos tudo descendentes diretos de Jefferson. Mas não acredite apenas na minha palavra.

Em julho de 1858, poucos dias após o Dia da Independência, o candidato ao Senado dos Estados Unidos, Abraham Lincoln, foi a Chicago para comparecer e responder a um discurso de seu oponente. Demoraria mais de um mês para que Lincoln e Stephen A. Douglas se encontrassem em Ottawa, Illinois, para a primeira parte de sua agora famosa série de debates. Em seu discurso, Lincoln abordou longamente a questão da escravidão na América e suas gavinhas e soberania popular, a Constituição de Lecompton, a Dred Scott Decisão da Suprema Corte e muito mais.

Nesse discurso, Lincoln observou que talvez metade dos americanos que haviam celebrado recentemente o Dia da Independência não eram filhos de pessoas que moravam nos Estados Unidos na época da Fundação. “Se”, diz ele, “eles olharem para trás através desta história para traçar sua conexão com aqueles dias pelo sangue, eles descobrirão que não têm nenhum”.

"Mas quando eles olham através da velha Declaração de Independência, eles descobrem que aqueles velhos dizem que 'Consideramos essas verdades como evidentes por si mesmas, que todos os homens são criados iguais', e então eles sentem que aquele sentimento moral ensinado naquele dia evidencia sua relação com aqueles homens, que é o pai de todos os princípios morais neles, e que eles têm o direito de reivindicá-lo como se fossem sangue do sangue e carne da carne dos homens que escreveram essa Declaração , e assim são. "

"E eles são." E entao nós estão.

Que o Sr. Truscott opte por tratar com desprezo e desonra a orgulhosa coincidência de sua relação de sangue com Thomas Jefferson é problema seu. Talvez ele devesse fazer uma petição à Fundação Thomas Jefferson e às autoridades competentes para demolir Monticello. Eu me oporia a ele nisso também, mas seria pelo menos consistente com seus sentimentos sobre seu ancestral.

O Jefferson Memorial em Washington, D.C., no entanto, não é um monumento nem ao comportamento pessoal de Jefferson nem às suas falhas morais. Não é um site da família Jefferson. É um monumento às suas ideias & mdashideas que fundaram os Estados Unidos com o tipo de infraestrutura moral que permitiria a Frederick Douglass sustentá-los como um espelho, cerca de 75 anos depois, e implorar que vivamos de acordo com nossos princípios declarados. Idéias usadas por Lincoln para pedir o fim da escravidão, usando as palavras de Jefferson quase um século depois de publicadas. Idéias citadas por Martin Luther King Jr., daqui a outro século, para exigir o pagamento da "nota promissória" de Jefferson. Idéias e palavras usadas por movimentos pela liberdade e autogoverno em todo o mundo durante séculos. Se isso não merece comemoração em bronze e mármore, o que merece?

Thomas Jefferson não pertence a seus parentes agora muito distantes. Ele pertence a todo americano - na verdade, todo ser humano - que defende o princípio moral evidente da igualdade humana universal. É uma pena que alguns de seus descendentes não possam se orgulhar disso. Mas eu sou.

Jonathan Greenberg é o diretor de iniciativas de liberdade na Jack Miller Family Foundation.


Esta inscrição no memorial de Jefferson é consistente com os pontos de vista de Jefferson? - História

FUNDO MUNDIAL DO FUTURO
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CITAÇÕES DE THOMAS JEFFERSON
SOBRE O CRISTIANISMO E A TOLERÂNCIA RELIGIOSA

Às vezes, a direita cristã procurou reescrever a história convertendo postumamente Thomas Jefferson em cristão. Ao longo de sua vida, entretanto, Jefferson negou veementemente que tivesse crenças cristãs ortodoxas ou que desejasse a mistura de política e religião no governo. Em vez disso, a filosofia religiosa de Jefferson centrou-se nos conceitos de lei natural do século 18. Jefferson atribuiu um valor significativo à capacidade dos seres humanos de usar a razão para compreender seu mundo. Na verdade, Jefferson se opôs tanto ao misticismo que ele removeu de sua Bíblia qualquer relato dos milagres que supostamente Jesus realizou. A Bíblia de Jefferson resultante continha apenas os preceitos que Jefferson acreditava serem parte integrante da filosofia moral de Jesus Cristo.

As citações de Jefferson coletadas nesta página não representam a soma total de todas as suas declarações sobre religião. Eles deixam claro, entretanto, que Jefferson considerou cuidadosamente e então rejeitou basear sua filosofia de liberdade em qualquer combinação de religião e política. Para Jefferson, liberdade e democracia só poderiam ser mantidas por meio da separação entre Igreja e Estado, mesmo na educação pública.

Apenas parte da citação abaixo está na parede do Jefferson Memorial em Washington, DC. Foi inscrito fora do contexto em 1939. Jefferson de fato escreveu “Jurei sobre o altar de Deus, hostilidade eterna contra toda forma de tirania sobre a mente do homem”. A maioria das pessoas pensa que ele estava se referindo a George III. Em vez disso, ele estava respondendo a ataques feitos a ele em panfletos distribuídos pelo clero na Filadélfia durante a eleição presidencial de 1800. Esses panfletos acusavam Jefferson de ser inadequado para se tornar presidente porque ele não tinha crenças cristãs.

& quotO clero. Acredito que qualquer porção do poder que me foi confiado [como presidente] será exercido em oposição aos seus esquemas. E eles acreditam corretamente: pois eu jurei sobre o altar de Deus, hostilidade eterna contra toda forma de tirania sobre a mente do homem. Mas isso é tudo que eles devem temer de mim: e o suficiente, também, em sua opinião. & Quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson ao Dr. Benjamin Rush, 23 de setembro de 1800.

& quotOs primeiros colonos neste país foram emigrantes da Inglaterra, da igreja inglesa, exatamente em um momento em que foi corado com vitória completa sobre os religiosos de todas as outras convicções. Possuidores, ao se tornarem, os poderes de fazer, administrar e executar as leis, eles mostraram intolerância igual neste país com seus irmãos presbiterianos., que emigrou para o governo do norte. Os pobres quacres estavam fugindo da perseguição na Inglaterra. Eles lançaram seus olhos sobre esses novos países como asilos da liberdade civil e religiosa, mas os encontraram livres apenas para a seita reinante.& quot

“Milhões de homens, mulheres e crianças inocentes, desde a introdução do Cristianismo, foram queimados, torturados, multados e presos, mas ainda não avançamos um centímetro em direção à uniformidade. Qual foi o efeito da coerção? Para tornar metade do mundo tola e a outra metade hipócrita. Para apoiar a trapaça e o erro em todo o mundo. & Quot

& quotEm 1769, tornei-me membro da legislatura pela escolha do condado em que moro, & amp; continuei até que foi fechado pela revolução. Fiz um esforço naquele órgão pela permissão da emancipação dos escravos, que foi rejeitado: e de fato, durante o governo real, nada liberal poderia esperar sucesso. Nossas mentes foram circunscritas dentro de limites estreitos por uma crença habitual de que era nosso dever ser subordinados à pátria em todos os assuntos de governo, direcionar todos os nossos trabalhos em subserviência aos interesses dela e até mesmo observar uma intolerância fanática por todas as religiões mas dela.& quot

Fonte: Thomas Jefferson, Autobiografia.

“Nunca imaginei que ter estado na vida pública exigisse que eu desmentisse meus sentimentos ou os ocultasse. A opinião e a justa manutenção dela nunca serão, a meu ver, crime, nem causarão dano ao indivíduo. Eu nunca irei por nenhuma palavra ou ato, curvar-me ao santuário da intolerância. Eu nunca tive uma opinião política ou religiosa que eu temesse ter uma reserva sobre esses assuntos poderia ter me dado mais estima de algumas pessoas, mas menos de mim mesmo. & Quot

“Não fazia ideia, porém, de que na Pensilvânia, berço da tolerância e da liberdade religiosa, o [fanatismo] poderia ter subido à altura que você descreve. Isso deve ser devido ao crescimento do presbiterianismo. A blasfêmia dos cinco pontos de Calvino, e a impossibilidade de defendê-los, tornam seus defensores impacientes de raciocínio, irritáveis ​​e propensos à denúncia & quot.

Fonte: Carta de Thomas Jefferson ao Dr. Cooper, 2 de novembro de 1822 em Works, Vol. IV, p. 358.

& quotO estado atual de nossas leis em matéria de religião é o seguinte. A convenção de maio de 1776, em sua declaração de direitos, declarou ser uma verdade e um direito natural que o exercício da religião fosse livre. . Por nosso próprio ato de montagem de 1705, c. 30, se uma pessoa criada na religião cristã nega a existência de um Deus, ou da Trindade, ou afirma que há mais deuses do que um, ou nega que a religião cristã seja verdadeira, ou que as escrituras sejam de autoridade divina, ele é punível no primeiro delito com a incapacidade de ocupar qualquer cargo ou emprego eclesiástico, civil ou militar, no segundo com a incapacidade de processar, receber qualquer presente ou legado, ser tutor, executor ou administrador, e com três anos de prisão, sem fiança. O direito de um pai à custódia de seus próprios filhos sendo fundado na lei sobre seu direito de tutela, sendo esta retirada, eles podem, naturalmente, ser separados dele e colocados, pela autoridade de um tribunal, em mãos mais ortodoxas. Esta é uma visão resumida daquela escravidão religiosa, sob a qual um povo se dispôs a permanecer, que esbanjou suas vidas e fortunas para o estabelecimento de sua liberdade civil.& quot

Fonte: Thomas Jefferson, & quotReligion & quot in Notas sobre o estado da Virgínia (1782), pp. 283-284.

& quotA religião é bem apoiada de vários tipos, de fato, mas tudo bom o suficiente tudo o que é suficiente para preservar a paz e a ordem: ou se surgir uma seita, cujos princípios subverteriam a moral, o bom senso joga limpo, raciocina e ri disso ao ar livre, sem permitir que o estado seja perturbado por isso. Eles não enforcam mais malfeitores do que nós. Eles (ou seja, Pensilvânia e Nova York) não estão mais preocupados com dissensões religiosas. Pelo contrário, sua harmonia é incomparável e não pode ser atribuída a nada além de sua tolerância ilimitada, porque não há nenhuma outra circunstância em que eles diferem de todas as nações da terra. Eles fizeram a feliz descoberta, que a maneira de silenciar as disputas religiosas é não dar atenção a elas. Vamos dar a este experimento um jogo limpo e nos livrar, enquanto podemos, dessas leis tirânicas. & Quot

Fonte: Thomas Jefferson, & quotReligion & quot in Notas sobre o estado da Virgínia (1782), p. 287.

& quotOnde o preâmbulo declara que a coerção é um desvio do plano do santo autor de nossa religião, uma emenda foi proposta inserindo & quotJesus Cristo & quot, para que se lesse & quotUm desvio do plano de Jesus Cristo, o santo autor de nossa religião ”a inserção foi rejeitada pela grande maioria, na prova de que pretendiam compreender, sob o manto de sua proteção, o judeu e o gentio, o cristão e o muçulmano, o hindu e o infiel de todas as denominações.

& quotO Cristianismo não é, nem nunca fez parte da lei comum.& quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson ao Dr. Thomas Cooper, 10 de fevereiro de 1814.

& quotQuestione com ousadia até a existência de um deus porque, se houver, ele deve aprovar a homenagem da razão mais do que a do medo vendado. & quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Peter Carr, 10 de agosto de 1787.

& quotPara falar de imaterial existências é falar de nada. Dizer que a alma humana, anjos, deus, são imateriais, é dizer que eles são nada, ou que não há deus, nem anjos, nem alma. Não posso raciocinar de outra forma: mas acredito que sou apoiado em meu credo do materialismo por Locke, Tracy e Stewart. Com que idade da igreja cristã esta heresia de imaterialismo, este ateísmo mascarado, se infiltrou, eu não sei. Mas certamente é heresia. & Quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para John Adams, 15 de agosto de 1820.

& quotO homem uma vez renunciando à sua razão, não tem mais guarda contra os mais monstruosos absurdos, e como um navio sem leme, é o esporte de todos os ventos.& quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para James Smith, 1822.

“E chegará o dia em que a geração mística de Jesus, pelo ser supremo como seu pai no ventre de uma virgem, será classificada com a fábula da geração de Minerva no cérebro de Júpiter. Mas podemos esperar que o alvorecer da razão e da liberdade de pensamento nestes Estados Unidos acabe com este andaime artificial e nos restaure as doutrinas primitivas e genuínas deste mais venerado reformador dos erros humanos. & Quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para John Adams, 11 de abril de 1823.

“Nunca submeti todo o sistema de minhas opiniões ao credo de nenhum partido dos homens na religião, na filosofia, na política ou em qualquer outra coisa em que fosse capaz de pensar por mim mesmo. Esse vício é a última degradação de um agente moral e livre. & Quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Francis Hopkinson, 13 de março de 1789.

“Todos os olhos se abrem, ou se abrem, para os direitos do homem. A difusão geral da luz da ciência já abriu para todos os pontos de vista a verdade palpável de que a massa da humanidade não nasceu com selas nas costas, nem uns poucos favoritos com botas e esporas, prontos para montá-los legitimamente, pelo graça de Deus. & quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Roger C. Weightman, 24 de junho de 1826. Esta foi a última carta que Jefferson escreveu.

& quotEm todos os países e em todas as épocas, o sacerdote foi hostil à liberdade. Ele está sempre em aliança com o déspota, encorajando seus abusos em troca de proteção para os seus.& quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Horatio G. Spafford, 17 de março de 1814.

& quotA história, creio eu, não fornece nenhum exemplo de um povo dominado por padres mantendo um governo civil livre. Isso marca o grau mais baixo de ignorância, do qual seus líderes civis e religiosos sempre se valerão para seus próprios propósitos. & Quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Alexander von Humboldt, 6 de dezembro de 1813.

& quotO defensor da liberdade religiosa não deve esperar paz nem perdão [do clero]. & quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Levi Lincoln, 1802.

& quotO clero, ao se estabelecer por lei e ser enxertado na máquina do governo, tem sido um motor formidável contra os direitos civis e religiosos do homem.& quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para Jeremiah Moor, 1800.

& quotAcreditando com você que religião é uma questão que se encontra unicamente entre o homem e seu Deus, que ele não deve contas a ninguém por sua fé ou culto, que os poderes legislativos do governo alcançam apenas ações, e não opiniões, Contemplo com reverência soberana aquele ato de todo o povo americano que declarou que seu legislativo 'não deveria fazer nenhuma lei a respeito do estabelecimento da religião, ou proibindo o seu livre exercício', construindo assim um muro de separação entre a Igreja e o Estado.& quot

Fonte: Carta de Thomas Jefferson para a Danbury Baptist Association, Connecticut, 1º de janeiro de 1802.

& quotConsidero o governo dos Estados Unidos proibido pela Constituição de interferir com instituições religiosas, suas doutrinas, disciplina ou exercícios. Isso resulta não apenas da disposição de que nenhuma lei será feita a respeito do estabelecimento ou do livre exercício da religião, mas também daquela que reserva aos estados os poderes não delegados aos Estados Unidos. Certamente, nenhum poder de prescrever qualquer exercício religioso ou de assumir autoridade em disciplina religiosa foi delegado ao Governo Geral. Deve então ficar com os estados, tanto quanto pode ser em qualquer autoridade humana. & Quot

Source: Letter of Thomas Jefferson to Samuel Miller, 1808.

"Ministers of the Gospel are excluded [from serving as Visitors of the county Elementary Schools] to avoid jealousy from the other sects, were the public education committed to the ministers of a particular one and with more reason than in the case of their exclusion from the legislative and executive functions."

Source: Thomas Jefferson, Note to Elementary School Act, 1817.

"No religious reading, instruction or exercise, shall be prescribed or practiced [in the elementary schools] inconsistent with the tenets of any religious sect or denomination."

Source: Thomas Jefferson, Note to Elementary School Act, 1817.

"I am for freedom of religion, and against all maneuvers to bring about a legal ascendancy of one sect over another."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Elbridge Gerry, 1799.

"We have solved, by fair experiment, the great and interesting question whether freedom of religion is compatible with order in government and obedience to the laws. E we have experienced the quiet as well as the comfort which results from leaving every one to profess freely and openly those principles of religion which are the inductions of his own reason and the serious convictions of his own inquiries."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Virginia Baptists, 1808.

"In our early struggles for liberty, religious freedom could not fail to become a primary object."

Source: Letter of Thomas Jefferson to Baltimore Baptists, 1808.

"There are, I acknowledge, passages [in the Bible] not free from objection, which we may, with probability, ascribe to Jesus himself but claiming indulgence from the circumstances under which he acted. His object was the reformation of some articles in the religion of the Jews, as taught by Moses. That sect had presented for the object of their worship, a being of terrific character, cruel, vindictive, capricious and unjust. Jesus, taking for his type the best qualities of the human head and heart, wisdom, justice, goodness, and adding to them power, ascribed all of these, but in infinite perfection, to the Supreme Being, and formed him really worthy of their adoration. Moses had either not believed in a future state of existence, or had not thought it essential to be explicitly taught to his people. Jesus inculcated that doctrine with emphasis and precision. Moses had bound the Jews to many idle ceremonies, mummeries and observances, of no effect towards producing the social utilities which constitute the essence of virtue Jesus exposed their futility and insignificance. The one (i.e. Moses) instilled into his people the most anti-social spirit towards other nations the other preached philanthropy and universal charity and benevolence. The office of reformer of the superstitions of a nation, is ever dangerous. Jesus had to walk on the perilous confines of reason and religion: and a step to right or left might place him within the grip of the priests of the superstition, a blood thirsty race, as cruel and remorseless as the being whom they represented as the family God of Abraham, of Isaac and of Jacob, and the local God of Israel."

"The hocus-pocus phantasm of a God, like another Cerberus, with one body and three heads, had its birth and growth in the blood of thousands and thousands of martyrs".

Source: Thomas Jefferson, Works , Vol. IV, p. 360.

"The whole history of these books (i.e. the Gospels) is so defective and doubtful that it seems vain to attempt minute enquiry into it: and such tricks have been played with their text, and with the texts of other books relating to them, that we have a right, from that cause, to entertain much doubt what parts of them are genuine. In the New Testament there is internal evidence that parts of it have proceeded from an extraordinary man and that other parts are of the fabric of very inferior minds. It is as easy to separate those parts, as to pick out diamonds from dunghills."

Source: Letter of Thomas Jefferson to John Adams, January 24, 1814.

"Among the sayings and discourses imputed to him (i.e. Jesus) by his biographers, I find many passages of fine imagination, correct morality, and of the most lovely benevolence and others again of so much ignorance, so much absurdity, so much untruth, charlatanism, and imposture, as to pronounce it impossible that such contradictions should have proceeded from the same being."

Source: Letter of Thomas Jefferson to William Short, April 13, 1820.

"It is between fifty and sixty years since I read it (i.e. the Book of Revelations), and I then considered it merely the ravings of a maniac, no more worthy nor capable of explanation than the incoherence of our own nightly dreams."

Source: Letter of Thomas Jefferson to General Alexander Smyth, Jan. 17, 1825.

"His [Calvin's] religion was demonism. If ever man worshiped a false God, he did. The being described in his five points is . a demon of malignant spirit. It would be more pardonable to believe in no God at all, than to blaspheme him by the atrocious attributes of Calvin"


20b. Jeffersonian Ideology


A marble mosaic of Greek goddess Minerva in the Library of Congress symbolizes the preservation of civilization as well as the promotion of the arts and sciences.

Jefferson's lasting significance in American history stems from his remarkably varied talents. He made major contributions as a politician, statesman, diplomat, intellectual, writer, scientist, and philosopher. No other figure among the Founding Fathers shared the depth and breadth of his wide-ranging intelligence.

His presidential vision impressively combined philosophic principles with pragmatic effectiveness as a politician. Jefferson's most fundamental political belief was an "absolute acquiescence in the decisions of the majority ." Stemming from his deep optimism in human reason, Jefferson believed that the will of the people , expressed through elections, provided the most appropriate guidance for directing the republic's course.

Jefferson also felt that the central government should be "rigorously frugal and simple." As president he reduced the size and scope of the federal government by ending internal taxes, reducing the size of the army and navy, and paying off the government's debt. Limiting the federal government flowed from his strict interpretation of the Constitution.

Finally, Jefferson also committed his presidency to the protection of civil liberties and minority rights. As he explained in his inaugural address in 1801 , "though the will of the majority is in all cases to prevail, that will, to be rightful, must be reasonable that the minority possess their equal rights, which equal laws must protect, and to violate would be oppression." Jefferson's experience of Federalist repression in the late 1790s led him to more clearly define a central concept of American democracy.

Jefferson's stature as the most profound thinker in the American political tradition stems beyond his specific policies as president. His crucial sense of what mattered most in life grew from a deep appreciation of farming, in his mind the most virtuous and meaningful human activity. As he explained in his Notes on the State of Virginia (1785), "Those who labor in the earth are the chosen people of God." Since farmers were an overwhelming majority in the American republic, one can see how his belief in the value of agriculture reinforced his commitment to democracy.


Completed in 1943, the Thomas Jefferson Memorial stands in Washington D.C. as a testament to one of the great American political philosophers.

Jefferson's thinking, however, was not merely celebratory, for he saw two dangerous threats to his ideal agrarian democracy . To him, financial speculation and the development of urban industry both threatened to rob men of the independence that they maintained as farmers. Debt, on the one hand, and factory work, on the other, could rob men of the economic autonomy essential for republican citizens.

Jefferson's vision was not anti-modern, for he had too brilliant a scientific mind to fear technological change. He supported international commerce to benefit farmers and wanted to see new technology widely incorporated into ordinary farms and households to make them more productive.


During his lifetime, Thomas Jefferson was accused of having an adulterous affair with Sally Hemings, one of his slaves. In 1998, DNA tests revealed that Heming's son, Eston, was related to Jefferson's family.

Jefferson pinpointed a deeply troubling problem. How could republican liberty and democratic equality be reconciled with social changes that threatened to increase inequality? The awful working conditions in early industrial England loomed as a terrifying example. For Jefferson, western expansion provided an escape from the British model. As long as hard working farmers could acquire land at reasonable prices, then America could prosper as a republic of equal and independent citizens. Jefferson's ideas helped to inspire a mass political movement that achieved many key aspects of his plan.

In spite of the success and importance of Jeffersonian Democracy, dark flaws limited even Jefferson's grand vision. First, his hopes for the incorporation of technology at the household level failed to grasp how poverty often pushed women and children to the forefront of the new industrial labor. Second, an equal place for Native Americans could not be accommodated within his plans for an agrarian republic. Third, Jefferson's celebration of agriculture disturbingly ignored the fact that slaves worked the richest farm land in the United States. Slavery was obviously incompatible with true democratic values. Jefferson's explanation of slaves within the republic argued that African Americans' racial inferiority barred them from becoming full and equal citizens.

Our final assessment of Jeffersonian Democracy rests on a profound contradiction. Jefferson was the single most powerful individual leading the struggle to enhance the rights of ordinary people in the early republic. Furthermore, his Declaration of Independence had eloquently expressed America's statement of purpose "that all men are created equal." Still, he owned slaves all his life and, unlike Washington, never set them free.

For all his greatness, Jefferson did not transcend the pervasive racism of his day.


God in Our Nation’s Capital

In our minds, lets take a walking tour through Americas capital city, Washington, DC. What we will be seeing in our minds eye comes from the book Rediscovering God in America: Reflections on the Role of Faith in Our Nations History and Future. As we consider what religious symbols are found in the buildings and monuments, I think we will gain a fresh appreciation for the role of religion in the public square.

We will begin with the U.S. Capitol Building. No other building in Washington defines the skyline like this one does. It has been the place of formal inaugurations as well as informal and spontaneous events, such as when two hundred members of Congress gathered on the steps on September 12, 2001, to sing God Bless America.

President George Washington laid the cornerstone for the Capitol in 1793. When the north wing was finished in 1800, Congress was able to move in. Construction began again in 1803 under the direction of Benjamin Latrobe. The British invasion of Washington in 1812 resulted in the partial destruction of the Capitol. In 1818, Charles Bulfinch oversaw the completion of the north and south wings (including a chamber for the Supreme Court).

Unfortunately, the original design failed to consider that additional states would enter the union, and these additional representatives were crowding the Capitol. President Millard Fillmore chose Thomas Walter to continue the Capitols construction and rehabilitation. Construction halted during the first part of the Civil War, and it wasnt until 1866 that the canopy fresco in the Rotunda was completed.

The religious imagery in the Rotunda is significant. Eight different historical paintings are on display. The first is the painting The Landing of Columbus that depicts the arrival on the shores of America. Second is The Embarkation of the Pilgrims that shows the Pilgrims observing a day of prayer and fasting led by William Brewster.

Third is the painting Discovery of the Mississippi by DeSoto. Next to DeSoto is a monk who prays as a crucifix is placed in the ground. Finally, there is the painting Baptism of Pocahontas.

Throughout the Capitol Building, there are references to God and faith. In the Cox Corridor a line from America the Beautiful is carved in the wall: America! God shed His grace on thee, and crown thy good with brotherhood, from sea to shining sea!

In the House chamber is the inscription, In God We Trust. Also in the House chamber, above the Gallery door, stands a marble relief of Moses, the greatest of the twenty-three law-givers (and the only one full-faced). At the east entrance to the Senate chamber are the words Annuit Coeptis which is Latin for God has favored our undertakings. The words In God We Trust are also written over the southern entrance.

In the Capitols Chapel is a stained glass window depicting George Washington in prayer under the inscription In God We Trust. Also, a prayer is inscribed in the window which says, Preserve me, God, for in Thee do I put my trust.

The Washington Monument

The tallest monument in Washington, DC, is the Washington Monument. From the base of the monument to its aluminum capstone are numerous references to God. This is fitting since George Washington was a religious man. When he took the oath of office on April 30, 1789, he asked that the Bible be opened to Deuteronomy 28. After the oath, Washington added, So help me God and bent forward and kissed the Bible before him.

Construction of the Washington Monument began in 1848, but by 1854 the Washington National Monument Society was out of money and construction stopped for many years. Mark Twain said it had the forlorn appearance of a hollow, oversized chimney. In 1876, Congress appropriated money for the completion of the monument which took place in 1884. In a ceremony on December 6, the aluminum capstone was placed atop the monument. The east side of the capstone has the Latin phrase Laus Deo, which means Praise be to God.

The cornerstone of the Washington Monument includes a Holy Bible, which was a gift from the Bible Society. Along with it are copies of the Declaration of Independence and the U.S. Constitution.

If you walk inside the monument you will see a memorial plaque from the Free Press Methodist-Episcopal Church. On the twelfth landing you will see a prayer offered by the city of Baltimore. On the twentieth landing you will see a memorial offered by Chinese Christians. There is also a presentation made by Sunday school children from New York and Philadelphia on the twenty-fourth landing.

The monument is full of carved tribute blocks that say: Holiness to the Lord Search the Scriptures The memory of the just is blessed May Heaven to this union continue its beneficence In God We Trust and Train up a child in the way he should go, and when he is old, he will not depart from it.

So what was George Washingtons faith? Historians have long debated the extent of his faith. But Michael Novak points out that Washingtons own step-granddaughter, Nelly Custis, thought his words and actions were so plain and obvious that she could not understand how anybody failed to see that he had always lived as a serious Christian.

During the first meeting of the Continental Congress in September 1774, George Washington prayed alongside the other delegates. And they recited Psalm 35 together as patriots.

George Washington also proclaimed the first national day of thanksgiving in the United States. In 1795 he said, When we review the calamities which afflict so many other nations, the present condition of the United States affords much matter of consolation and satisfaction. He therefore called for a day of public thanksgiving and prayer. He said, In such a state of things it is in an especial manner our duty as people, with devout reverence and affectionate gratitude, to acknowledge our many and great obligations to Almighty God and implore Him to continue and confirm the blessings we experience.

The Lincoln Memorial

The idea of a memorial to the sixteenth president had been discussed almost within days after his assassination, but lack of finances proved to be a major factor. Finally, Congress allocated funds for it during the Taft administration. Architect Henry Bacon wanted to model it after the Greek Parthenon, and work on it was completed in 1922.

Bacon chose the Greek Doric columns in part to symbolize Lincolns fight to preserve democracy during the Civil War. The thirty-six columns represented the thirty-six states that made up the Union at the time of Lincolns death.

Daniel Chester French sculpted the statue of Abraham Lincoln to show his compassionate nature and his resolve in preserving the Union. One of Lincolns hands is tightly clenched (to show his determination) while the other hand is open and relaxed (to show his compassion).

Lincolns speeches are displayed within the memorial. On the left side is the Gettysburg Address (only 267 words long). He said, We here highly resolved that these dead shall not have died in vain, that this nation, under God, shall have a new birth of freedom.

On the right side is Lincolns second inaugural address (only 703 words long). It mentions God fourteen times and quotes the Bible twice. He reflected on the fact that the Civil War was not controlled by man, but by God. He noted that each side looked for an easier triumph, and a result less fundamental and astounding. Both read the same Bible, and pray to the same God and each invokes his aid against the other.

He concludes with a lament over the destruction caused by the Civil War, and appeals to charity in healing the wounds of the war. With malice toward none, with charity for all, with firmness in the right as God gives us to see the right, let us strive on to finish the work we are in, to bind up the nations wounds, to care for him who shall have borne the battle and for his widow and his orphan, to do all which may achieve and cherish a just and lasting peace among ourselves and with all nations.

It is fitting that one hundred years after Lincolns second inaugural, his memorial was the place where Reverend Martin Luther King, Jr. delivered his most famous speech, I have a dream. An inscription was added to the memorial in 2003 that was based upon Isaiah 40:4-5: I have a dream that one day every valley shall be exalted, and every hill and mountain shall be made low, the rough places will be made plain, and the crooked places will be made straight and the glory of the Lord shall be revealed and all flesh shall see it together.

At a White House dinner during the war, a clergyman gave the benediction and closed with the statement that The Lord is on the Unions side. Abraham Lincoln responded: I am not at all concerned about that, for I know that the Lord is always on the side of the right. But it is my constant anxiety and prayer that I and this nation should be on the Lords side.

The Jefferson Memorial

Thomas Jefferson was Americas third president and the drafter of the Declaration of Independence, so it is surprising that a memorial to him was not built earlier than it was. In 1934, Franklin Delano Roosevelt persuaded Congress to establish a memorial commission to honor Jefferson. After some study the commission decided to honor Pierre LEnfants original plan, which called for the placement of five different memorials that would be aligned in a cross-like manner.

The architect of the memorial proposed a Pantheon-like structure that was modeled after Jeffersons own home which incorporated the Roman architecture that Jefferson admired. The original design was modified, and the memorial was officially dedicated in 1943.

When you enter the Jefferson Memorial you will find many references to God. A quote that runs around the interior dome says, I have sworn upon the altar of God, eternal hostility against every form of tyranny over the minds of man.

On the first panel, you will see the famous passage from the Declaration of Independence: We hold these truths to be self-evident: That all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights, that among these are life, liberty, and the pursuit of happiness.

On the second panel is an excerpt from A Bill for Establishing Religious Freedom, 1777. It was passed by the Virginia Assembly in 1786. It reads: Almighty God hath created the mind free. . . . All attempts to influence it by temporal punishments or burdens . . . are a departure from the plan of the Holy Author of our religion. . . . No man shall be compelled to frequent or support any religious worship or ministry or shall otherwise suffer on account of his religious opinions of belief, but all men shall be free to profess, and by argument to maintain, their opinions in matters of religion. I know but one code of morality for men whether acting singly or collectively.

The third panel is taken from Jeffersons 1785 Notes on the State of Virginia. It reads: God who gave us life gave us liberty. Can the liberties of a nation be secure when we have removed a conviction that these liberties are the gift of God? Indeed I tremble for my country when I reflect that God is just, that His justice cannot sleep forever. Commerce between master and slave is despotism. Nothing is more certainly written in the book of fate than that these people are to be free.

The Supreme Court

Of the three branches of government, the Supreme Court was the last to get its own building. In fact, it met in the Capitol building for over a hundred years. During that time, it met in many different rooms of the capitol until it finally settled in the Old Senate Chamber in 1860.

Supreme Court Justice William Howard Taft (who also had served as president) persuaded Congress to authorize funds for the Supreme Court building. It was modeled after Greek and Roman architecture in the familiar Corinthian style and dedicated in 1935.

It is ironic that the Supreme Court has often issued opinions which have stripped religious displays from the public square when these opinions have been read in a building with many religious displays. And it is ironic that public expressions of faith have been limited when all sessions of the court begin with the Courts Marshal announcing: God save the United States and this honorable court.

In a number of cases, the Supreme Court has declared the posting of the Ten Commandments unconstitutional (in public school classrooms and in a local courthouse in Kentucky). But this same Supreme Court has a number of places in its building where there are images of Moses with the Ten Commandments. These can be found at the center of the sculpture over the east portico of the Supreme Court building, inside the actual courtroom, and finally, engraved over the chair of the Chief Justice, and on the bronze doors of the Supreme Court itself.

Nevertheless, the Supreme Court has often ruled against the very kind of religious expression that can be found in the building that houses the court. Former Speaker of the House Newt Gingrich says in his book Rediscovering God in America, that we see a systematic effort . . . to purge all religious expression from American public life. He goes on to say that for the last fifty years the Supreme Court has become a permanent constitutional convention in which the whims of five appointed lawyers have rewritten the meaning of the Constitution. Under this new, all-powerful model of the Court, and by extension the trail-breaking Ninth Circuit Court, the Constitution and the law can be redefined by federal judges unchecked by the other two coequal branches of government.

This is the state of affairs we find in the twenty-first century. If five justices believe that prayer at a public school graduation is unconstitutional, then it is unconstitutional. If five justices believe that posting the Ten Commandments is unconstitutional, it is unconstitutional.

If the trend continues, one wonders if one day they may rule that religious expression on public monuments is unconstitutional. If that takes place, then you might want to invest in sandblasting companies in the Washington, DC, area. There are lots of buildings and monuments with words about God, faith, and religion. It would take a long time to erase all of these words from public view.

The next time you are in our nations capital, make sure you take a walking tour of the buildings and monuments. They testify to a belief in God and a dynamic faith that today is often under attack from the courts and the culture.

1. Newt Gingrich, Rediscovering God in America: Reflections on the Role of Faith in Our Nation’s History and Future (Nashville, TN: Integrity House, 2006).
2. Ibid., 77.
3. Ibid., 81.
4. Ibid., 2.
5. Ibid., 35.
6. Ibid., 39.
7. Ibid., 40.
8. Ibid., 50.
9. Ibid., 54.
10. Ibid., 44.
11. Ibid., 87.
12. Ibid., 132.

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Kerby Anderson

Kerby Anderson is president of Probe Ministries International. He holds masters degrees from Yale University (science) and from Georgetown University (government). He is the author of several books, including Christian Ethics in Plain Language, Genetic Engineering, Origin Science, Signs of Warning, Signs of Hope e Making the Most of Your Money in Tough Times. His new series with Harvest House Publishers includes: A Biblical Point of View on Islam, A Biblical Point of View on Homosexuality, A Biblical Point of View on Intelligent Design e A Biblical Point of View on Spiritual Warfare. He is the host of "Point of View" (USA Radio Network) heard on 360 radio outlets nationwide as well as on the Internet (www.pointofview.net) and shortwave. He is also a regular guest on "Prime Time America" (Moody Broadcasting Network) and "Fire Away" (American Family Radio). He produces a daily syndicated radio commentary and writes editorials that have appeared in papers such as the Dallas Morning News, a Miami Herald, a San Jose Mercury, e as Houston Post.

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Jefferson’s views on slavery and blacks are complex. At one time he thought blacks were naturally inferior to other races, but later conceded that servitude may have had an impact on their abilities. As a young Virginia legislator, he unsuccessfully advocated allowing private citizens to free their slaves. Later he introduced a bill barring free blacks from staying in the state. His original draft of the Declaration of Independence included strong language opposing the transatlantic slave trade. As president, he signed a bill outlawing that trade.

“Indeed I tremble for my country when I reflect that God is just that his justice cannot sleep forever…”
—Thomas Jefferson, Notes on the State of Virginia, 1782

Jefferson recognized the evils of slavery, but he remained tied to the system and freed only seven of his bondsmen, all were members of the Hemmings family at Monticello. His concerns about emancipation ranged from paternalistic to self-interest. He believed most former slaves couldn’t survive independently. He also feared for his own economic survival and the safety of whites at the mercy of former slaves who had, in his words, been subjected to “unremitting despotism” and “degrading submissions.” As an older man, he advocated freeing and returning slaves to Africa.

“There is nothing I would not sacrifice to a practicable plan of abolishing every vestige of this moral and political depravity.”
—Thomas Jefferson to Thomas Cooper, September 1814

“Nobody wishes more than I do to see such proofs as you exhibit, that nature has given to our black brethren, talents equal to those of the other colors of men, and that the appearance of a want of them is owing merely to the degraded condition of their existence.” Thomas Jefferson to Banneker, August 30, 1791


1 King Tut&rsquos Privates

Not all deliberate mistakes or misrepresentations are printed, digitized, inscribed, or handwritten. King Tutankhamun&rsquos private parts certainly weren&rsquot.

The boy pharaoh was &ldquoentombed in an unusual way,&rdquo without his heart and with his penis &ldquomummified erect&rdquo at a 90-degree angle. Equally bizarre, his remains and the coffins containing them were covered in a thick layer of black liquid, which may have resulted in Tut catching fire.

Why on Earth was King Tut buried in such a peculiar fashion? Not surprisingly, these anomalies have caught the eye of both scholars and the media. The American University in Cairo&rsquos Egyptologist, Salima Ikram, thinks he knows, and he sets forth his hypothesis in a new paper in the journal Études et Travaux.

King Tut&rsquos erection and the black liquid covering him and his coffins are deliberate, not accidental, effects of his embalming, designed to create the impression that he is none other than Osiris, god of the underworld. King Tut&rsquos virile manhood, as evident in his erection, suggests the god&rsquos own fertility, and the black liquid recalls Osiris&rsquos pigmentation. The absence of the pharaoh&rsquos heart alludes to Osiris having been dismembered by his brother Seth. Like Osiris, King Tut&rsquos heart was buried separately from the rest of him.


Watch the video: Jefferson Memorial (Janeiro 2022).