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Cuidado com o gato: contos dos malvados Bakeneko e Nekomata japoneses - Parte 1


Quem diria que o pequeno e inocente Fluffy poderia ser tão tortuoso? A reputação dos gatos muitas vezes oscilou do bem ao mal ao longo dos anos, pois eles eram reverenciados e temidos em todo o mundo. Uma das associações malévolas mais famosas dos gatos é, sem dúvida, com a bruxaria. Outra conexão, provavelmente menos conhecida, vem do Japão, na forma das criaturas míticas e lendárias Bakeneko e Nekomata.

O Bakeneko Mítico

Bakeneko às vezes é traduzido como ‘Monster Cat’ ou ‘Ghost Cat’, mas a melhor definição em inglês pode ser simplesmente ‘Changing Cat’. Os Bakeneko mitológicos são yōkai (criaturas sobrenaturais) que supostamente começam como gatos domésticos normais. As lendas dizem que conforme os gatos envelhecem, eles mudam. O processo começa com eles andando sobre as patas traseiras, embora com o tempo os gatos ganhem mais poderes e cresçam (até mesmo para o tamanho de um humano), eles têm a habilidade de mudar suas formas e, às vezes, atingir o pico das línguas humanas.

Histórias sobre Bakeneko sugerem que a forma favorita de mudança para esses gatos tortuosos são seus donos ou outros humanos. Essa mudança alegadamente deixa os gatos tão felizes que colocam guardanapos na cabeça e dançam.

Desenho de um Bakeneko dançando usando um guardanapo (1754) por Yosa Buson.

Outros poderes do mítico Bakeneko incluem: invocar bolas de fogo, suas caudas atuando como tochas para atear fogo, controlando os mortos e amaldiçoando (ou matando) seus donos anteriores, se acharem necessário.

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O primo malvado do Bakeneko - The Nekomata

Os Nekomata são essencialmente baseados em Bakeneko. As lendas de Nekomata começam de forma semelhante ao Bakeneko - com um gato doméstico de pé nas patas traseiras. No entanto, Nekomata são os gatos maiores e mais velhos e têm caudas mais longas que o Bakeneko. Diz-se que eles têm duas caudas idênticas após a mudança, o que lhes permite criar o dobro do problema.

Acredita-se que mais Nekomata podem falar línguas humanas do que Bakeneko e que eles usam essa habilidade para criar confusão extra em vidas humanas. Embora as lendas mostrem que nem todos os Bakeneko são nefastos, acredita-se que todos os Nekomata o sejam. Diz-se que os Nekomata têm grande prazer em criar o caos e são considerados responsáveis ​​por grandes incêndios e por chantagear ou escravizar humanos.

Um Nekomata atormentando humanos e iniciando um incêndio. (1847) Utagawa Kunisada

As lendas situam as casas de Nekomata nas montanhas, onde frequentemente se diz que aparecem como grandes gatos selvagens e vivem em pequenos grupos. Se um humano entrar na residência dos Nekomata, o folclore afirma que eles quase certamente serão mortos por invasão.

Origens compreensíveis para gatos-monstro

Tal como acontece com muitas criaturas míticas, as origens podem, na realidade, ser bastante comuns para os Bakeneko e Nekomata. Alguns estudiosos dizem que as lendas começaram quando os gatos lambiam o óleo de lâmpadas alimentadas com óleo de peixe. O aparecimento de um gato nas patas traseiras com olhos brilhantes e ansiosos, compreensivelmente, chocou e enervou algumas das pessoas que o viram, e o mito surgiu logo depois. Como os gatos não chegaram ao Japão até o reinado do Imperador Ichigo (986-1011 DC) durante o período Edo, seus modos particulares não eram bem conhecidos na época do surgimento de muitas das histórias.

Cenas de um kabuki (drama tradicional de dança japonesa) chamado “Ume no Haru Gojūsantsugi” (1835) por Utagawa Kuniyoshi. Um Bakeneko que se transformou em uma velha, mais dois usando guardanapos e dançando, e a sombra de um gato lambendo uma lâmpada são apenas algumas das características Bakeneko retratadas nesta imagem. ( Domínio público )

No final, muitas pessoas concordariam que um gato velho e gordo (provavelmente) não se tornará um monstro terrível, no entanto, para garantir a segurança, tornou-se uma prática comum sacudir a cauda de um gato jovem como medida preventiva. Seguindo a tendência, hoje o gato mais popular no Japão é conhecido como o bobtail. Os gatos não foram mortos simplesmente porque se acreditava que o assassinato de um gato havia amaldiçoado a família e também uma assombração por sete gerações.

Gato bobtail japonês fêmea de olhos azuis. ( CC BY SA 3.0 )

Com as características estranhas ou excepcionais que os gatos tendem a ter, não é surpreendente que as histórias de Bakeneko e Nekomata também tenham se firmado e o mundo mítico tenha sido enriquecido com suas histórias lendárias.

Prostitutas de gatos atacam o medo

Uma das lendas japonesas mais famosas é sobre as Prostitutas Bakeneko de Edo (o antigo nome de Tóquio). Há muitas dessas histórias, mas todas compartilham um fio condutor. Freqüentemente, o cliente da prostituta adormece apenas para acordar e ver a bela mulher catando espinhas de peixe ou outros frutos do mar enquanto ela tem uma cabeça ou sombra de gato.

Homem caminhando com uma prostituta Bakeneko à beira do mar de Shinagawa.

Em outras versões, a sombra do gato aparece quando o homem vê uma bela prostituta projetando a sombra ao se aproximar dele na rua. Independentemente do início, as lendas continuam com o homem apavorado por estar na presença de um Bakeneko e fugindo (se possível). Às vezes, as histórias vão mais longe quando o Bakeneko ataca sua vítima e o mata.

As misteriosas prostitutas Bakeneko aparentemente surgiram como uma lenda urbana do caso de um Bakeneko que supostamente estava "trabalhando como meshimori onna, um tipo de garçonete / empregada doméstica / prostituta de aluguel barato, no Ise Inn na área de Shinagawa-juku de Edo , uma das cinquenta e três estações da rodovia marítima de Tōkaidō ”no final do século XVIII.

Há uma crença de que a imagem da prostituta Bakeneko começou porque não era aceitável que as prostitutas comessem na frente de seus clientes, então elas se curvaram sobre suas refeições roubadas enquanto o cliente dormia. Quando o homem acordou, ele pode tê-la visto de forma distorcida (especialmente depois da noite de bebedeira que ele teve). Talvez inesperadamente, a moda das garotas-gato permanece proeminente nos mangás, animes e videogames japoneses modernos hoje.

Uma prostituta Bakeneko comendo enquanto o cliente surpreso observa. (1775) Torii Kiyonaga

Cuidado com o gato: parte dois

Imagem em destaque: Cat Keiko (1841) por Utagawa Kuniyoshi. ( Domínio público )

Por: Alicia McDermott


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