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Resistência na Alemanha nazista

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Rosa Branca

o Rosa Branca (Alemão: Weiße Rose, pronunciado [ˈVaɪ̯sə ˈʁoːzə] (ouça)) foi um grupo de resistência intelectual não violento na Alemanha nazista liderado por um grupo de estudantes da Universidade de Munique, incluindo Sophie Scholl, Hans Scholl e Alexander Schmorell. O grupo conduziu um folheto anônimo e uma campanha de grafite que apelou à oposição ativa ao regime nazista. Suas atividades começaram em Munique em 27 de junho de 1942 e terminaram com a prisão do grupo central pela Gestapo em 18 de fevereiro de 1943. [1] Eles, assim como outros membros e apoiadores do grupo que continuaram distribuindo os panfletos, enfrentaram mostrar julgamentos pelo Tribunal do Povo Nazista (Volksgerichtshof), e muitos deles foram condenados à morte ou prisão.

Hans e Sophie Scholl, assim como Christoph Probst, foram executados na guilhotina quatro dias após sua prisão, em 22 de fevereiro de 1943. Durante o julgamento, Sophie interrompeu o juiz várias vezes. Nenhum réu teve oportunidade de falar.

O grupo escreveu, imprimiu e inicialmente distribuiu seus panfletos na região metropolitana de Munique. Mais tarde, transportadores secretos levaram cópias para outras cidades, principalmente no sul da Alemanha. No total, a Rosa Branca foi autora de seis folhetos, que foram multiplicados e divulgados, em um total de cerca de 15.000 exemplares. Eles denunciaram os crimes e a opressão do regime nazista e pediram resistência. Em seu segundo folheto, eles denunciaram abertamente a perseguição e o assassinato em massa dos judeus. [2] No momento de sua prisão, os membros da Rosa Branca estavam prestes a estabelecer contatos com outros grupos de resistência alemães como o Círculo Kreisau ou o grupo Schulze-Boysen / Harnack da Orquestra Vermelha. Hoje, a Rosa Branca é bem conhecida na Alemanha e no mundo todo.


Datas importantes

22 de dezembro de 1942
Espião da "Orquestra Vermelha" executada em Berlim

Arvid Harnack é executado por traição em Berlim. Harnack é uma figura importante na ampla rede de espionagem soviética, apelidada de "Orquestra Vermelha" pela Gestapo (polícia secreta do estado). A "Orquestra Vermelha" está ativa na Bélgica, Holanda, França e dentro da Alemanha nazista. Harnack, uma figura importante do grupo ativo dentro da Alemanha, estava envolvido no planejamento econômico alemão. Ele procurou acabar com a ditadura de Adolf Hitler ajudando a União Soviética a derrotar a Alemanha. Já em 1936, Harnack começou a passar informações secretas sobre a produção de armamentos alemã para a União Soviética. Durante a guerra, Harnack combina espionagem para a União Soviética com sabotagem e outros atos de oposição a Hitler. Em 1942, a Gestapo começa a vigiar Harnack. Ele é então preso, torturado e condenado à morte. Harnack é estrangulado e pendurado em um gancho de carne. A maioria dos líderes restantes da rede de espionagem também são presos e brutalmente mortos.

22 de fevereiro de 1943
Hans e Sophie Scholl executados em Munique

Hans e Sophie Scholl (irmão e irmã) são executados em Munique. Eles fundaram o grupo de oposição Rosa Branca em 1942. Ambos são estudantes da Universidade de Munique. Eles escrevem e distribuem panfletos em oposição ao Terceiro Reich. O último folheto da Rosa Branca, que os Scholls espalharam no saguão de entrada da Universidade de Munique em 18 de fevereiro de 1943, desperta particular agitação. O folheto declara que "O dia do acerto de contas chegou, o acerto de contas da juventude alemã com a mais abominável tirania que nosso povo já sofreu." Eles são denunciados pelo zelador do prédio à Gestapo (polícia secreta do estado) e presos, junto com outros quatro. Eles são levados ao Tribunal Popular. Sophie e Hans são condenados por traição e decapitados.

20 de julho de 1944
Bomba explode no quartel-general oriental de Hitler

Reviravoltas militares após a vitória soviética em Stalingrado em 1943 causam crescente descontentamento, nas forças armadas alemãs, com Adolf Hitler. Um pequeno grupo de oficiais militares de alta patente planeja um golpe contra Hitler. O coronel Claus von Stauffenberg, assessor do estado-maior geral das forças armadas alemãs, coloca uma pasta contendo uma bomba ao lado de Hitler em seu quartel-general em Rastenburg, no leste da Alemanha. Durante um briefing sobre a situação militar na frente oriental, a poderosa bomba explode, destruindo o prédio. Stauffenberg, que deu uma desculpa para sair após colocar a bomba, vê a explosão e retorna a Berlim para relatar a morte de Hitler. No entanto, a pesada mesa de conferência usada para instruções militares protege Hitler de toda a força da explosão. Ele sobrevive com pequenas queimaduras, tímpanos danificados e paralisia parcial no braço direito. Stauffenberg é preso e baleado. Os outros participantes da conspiração são presos, torturados, julgados por traição e, em seguida, brutalmente executados. Eles são estrangulados e pendurados em ganchos de carne.


A resistência nazista do pós-guerra

Em seu impulso urgente para matar a besta nazista, eles deixaram grandes áreas de território nas mãos dos alemães. Havia postos avançados alemães em todos os lugares ao longo de centenas de quilômetros na própria Alemanha e nos ex-países ocupados pelos alemães, que pareciam não estar sob o controle de ninguém, exceto o dos comandantes locais.

Aqui está o que você precisa lembrar: Apesar da morte do Fuhrer em abril de 1945, grupos isolados de soldados alemães continuaram a lutar após a rendição oficial. Aqui estão algumas de suas histórias.

Foi dito em 8 de maio de 1945 que alguns dos vencedores vagavam atordoados. Eles ficaram intrigados com um estranho silêncio. Os canhões não disparavam mais a barragem permanente, sua companheira constante, nos últimos meses desde que cruzaram o Reno.

Alguns não conseguiam acreditar que tudo estava acabado. Há anos que ansiavam pelo fim da guerra na Europa. “Então, de repente, caiu sobre todos eles e o impacto do fato foi algo que não foi registrado - como a morte de um ente querido”, escreveu o historiador da 3ª Divisão de Infantaria dos EUA naquele ano.

Naquele dia de maio, um sargento engenheiro de combate servindo no Terceiro Exército do General George S. Patton Jr. na Áustria escreveu para sua esposa: “A guerra acabou! Só podemos pensar: graças a Deus, graças a Deus ... ninguém vai mais atirar em mim. Eu não posso ser morto. Eu consegui! ” O ganhador da Medalha de Honra Audie Murphy, se recuperando de suas três feridas em Cannes, saiu para a multidão que comemorava a grande vitória. “Sinto apenas uma vaga irritação”, escreveu ele mais tarde. “Quero companhia e quero ficar sozinha. Eu quero falar e quero ficar em silêncio. Há o Dia VE sem, mas não há paz. ”

Bolsos de resistência alemã permaneceram

A maioria dos soldados não era dada, entretanto, a filosofar. Em vez disso, eles simplesmente se embriagaram cegamente. Era terça-feira, 8 de maio de 1945 - Dia da Vitória na Europa. Estava tudo acabado. Os alemães foram derrotados finalmente. Houve paz novamente. Os alemães foram realmente derrotados? Houve realmente paz na Europa?

Nas últimas semanas, os grandes exércitos aliados varreram o alardeado "Reich de 1.000 anos" de Hitler, que durou 12 anos e cinco meses, ocupando desde grandes cidades, embora destruídas, até aldeias e aldeias intactas remotas. Mas em seu impulso urgente para matar a besta nazista, eles deixaram grandes áreas de território nas mãos dos alemães. Havia postos avançados alemães em todos os lugares ao longo de centenas de quilômetros na própria Alemanha e nos ex-países ocupados pelos alemães, que pareciam não estar sob o controle de ninguém, exceto o dos comandantes locais.

Na área de Dessau, onde os exércitos dos Estados Unidos e da União Soviética não conseguiram se conectar, toda a infraestrutura alemã ainda funcionava. Por quase dois meses, os moradores mantiveram seus próprios correios, centrais telefônicas e assim por diante, guardados por uma força considerável de soldados alemães, com os Aliados totalmente inconscientes da situação. Mais ao norte, na área da fronteira alemã, as tropas SS ainda resistiam nas florestas ao redor de Bad Segeberg. Bem concentrados, eles se recusaram a se render até que o comandante da 11ª Divisão Blindada britânica ficasse doente com a situação. Ele não iria arriscar mais mortes em sua divisão, que já havia sofrido baixas o suficiente desde a Normandia. Em vez disso, ele ordenou que o comandante da 8ª Divisão de Pára-quedistas alemã fizesse o trabalho por ele. Assim, durante a semana após o fim oficial da guerra, os alemães lutaram contra os alemães até a morte.

A “Noite das Facas Longas” e a Batalha de Texel

Esses não foram os únicos. Na ilha holandesa de Texel, em frente à importante base naval alemã de Den Heldern, uma miniguerra em grande escala estava em andamento desde o final de abril de 1945. Naquela época, o 82º Batalhão de Infantaria, composto por ex-prisioneiros russos de guerra da Geórgia soviética sob cerca de 400 oficiais alemães e suboficiais, estava se preparando para lutar contra os canadenses que avançavam para a Holanda. Os ex-prisioneiros de guerra acreditavam que a resistência significaria sua morte em combate ou repatriação forçada para a Rússia, onde novamente poderiam ser condenados à morte como traidores.

Em vez de lutar pelos alemães, eles se amotinaram sob o comando de um ex-piloto de ombros largos, o tenente Sjalwas Loladze. Ele argumentou que se eles pudessem pegar seus superiores alemães de surpresa e se equipar com qualquer artilharia que pudessem encontrar na ilha, eles seriam capazes de resistir até que paraquedistas canadenses pousassem em Texel e os aliviassem.

Foi assim que eles realizaram sua própria “noite das facas compridas” no final de abril. Em uma noite, eles massacraram seus oficiais alemães e sargentos em suas camas, cerca de 250 deles, e fizeram o resto deles prisioneiros. O comandante do batalhão, um major Breitner, não foi encontrado em seus aposentos. Isso não foi surpreendente. Ele estava na cama com sua amante, uma holandesa local. Ao ouvir os disparos da meia-noite, Breitner pensou que os canadenses haviam pousado, mas logo descobriu que armas alemãs estavam sendo disparadas e que suas tropas haviam se amotinado. Sob a mira de uma arma, ele forçou um pescador local a remar com ele até Den Heldern e alarmou as autoridades locais.

No dia seguinte, a Batalha de Texel começou. Os alemães avançaram três batalhões, cerca de 3.500 homens ao todo, e logo forçaram os georgianos a recuar. Ainda assim, os ex-prisioneiros se recusaram a se render. Reduzidos a 400 homens em maio, eles continuaram a luta amarga em que nenhuma trégua foi dada ou esperada. Quando um georgiano foi feito prisioneiro pelos alemães, ele foi despojado de seu uniforme e fuzilado no local. Os ex-prisioneiros de guerra tinham um método ainda mais simples. Eles amarraram pacotes de seus prisioneiros e colocaram uma única granada neles. Foi sangrento, mas eficiente, eles pensaram. Além disso, economizou seu estoque cada vez menor de munição.

Enquanto os canadenses, que agora ocupavam aquela parte da Holanda, olhavam impotentes (ou assim disseram depois), os homens do batalhão georgiano e seus ex-senhores alemães massacraram uns aos outros sem piedade. O Dia do VE chegou e passou, e eles ainda estavam nisso.

Farmbacher mantém em Lorient

Em 8 de maio, outra guarnição alemã isolada - a da grande base de submarinos alemães em Lorient, na costa francesa - ainda resistia, ignorando tanto a ordem aliada de rendição quanto a do último líder nazista, o almirante Karl Dönitz, para depor as armas. Em agosto de 1944, Patton pretendia capturar a principal base naval, mas depois que seu exército sofreu grandes perdas em Brest e em outros portos da Bretanha, ele cancelou o ataque.

Lorient teria permissão para murchar na videira. Infelizmente para os Aliados, Lorient não definhou. Por mais de um ano, seu comandante, o idoso general Wilhelm Fahrmbacher, lutou contra os ataques das tropas francesas e americanas que cercaram o Lorient depois que Patton partiu com seu Terceiro Exército. Depois de ganhar a Cruz de Cavaleiro na Rússia, Farmbacher foi posto para pastar em Lorient.

Durante o que representou um cerco, ele havia sido abastecido por U-boat e aeronaves de longo alcance, complementando as rações da guarnição com ataques aos franceses e americanos e penetrando em suas linhas em profundidade para comprar comida dos fazendeiros locais, que estavam preparados para lidar com o inimigo - a um preço.

Ao longo daqueles longos meses, Farmbacher conseguiu manter o moral da guarnição com um suprimento diário daquele alimento básico alemão - pão. Desconhecido para as tropas, no entanto, a maior parte do Komissbrot recém-assado era feito de serragem. Fahrmbacher e seu contramestre chefe, que mantiveram o assunto estritamente secreto, mandaram puxar a ferrovia local para chegar aos dormentes de madeira abaixo. Diariamente e em sigilo, essas travessas eram serradas para fazer serragem.

De fato, uma das primeiras coisas em que o comandante da fortaleza insistiu assim que foi acordado por seu soldado servo e recebeu sua xícara de café de bolota foi que o contramestre relatasse o estado da serragem. Agora, mais de uma semana após a rendição da Alemanha, Fahrmbacher convocou seu contramestre e perguntou: "Quantos dormentes ainda nos restam?" O contramestre hesitou, e o grande general soube instintivamente que estava em apuros. Lentamente, evitando os olhos do general, o contramestre respondeu: "Um!"

Fahrmbacher sabia que a situação era desesperadora. Ele não podia alimentar a guarnição com alguns sacos de farinha de modelar e a serragem fornecida por um único dorminhoco de madeira. Era hora de se render.

Naquela tarde, ele enviou sua última mensagem para Dönitz, bem longe, no norte da Alemanha, na pequena cidade costeira de Murwik. Dizia: “Desejo assinar com meus homens firmes e invencíveis. Nós nos lembramos de nossa pátria dolorosamente provada. Vida longa alemanha." Em seguida, ele ordenou a um de seus oficiais que fizesse contato com os sitiantes franceses para se render. Um pouco mais tarde, o general idoso encontrou-se cumprindo cinco anos em uma prisão parisiense por ter desfigurado propriedades francesas. O seu verdadeiro crime foi não saber a localização dos selos postais franceses que tinham sido impressos com a palavra “LORIENT” e usados ​​pela guarnição. Seu interrogador francês os queria para si mesmo, sabendo que eram raros e logo seriam valiosos. Eles eram, e são. Hoje, cada um desses selos de 60 anos vale pelo menos US $ 1.000.


Por fim, reconhecimento e elogio pela resistência na Alemanha nazista

Quando o historiador britânico A. J. P. Taylor declarou na década de 1960 & # x27 que a resistência alemã aos nazistas era um mito, sua opinião era amplamente defendida. Mesmo hoje, muitas pessoas na Alemanha e em outros lugares acreditam que houve pouca oposição interna a Hitler.

Após décadas de acirrado debate, no entanto, a emaranhada história da resistência alemã está entrando em foco. Desde a queda do Muro de Berlim e o fim da Guerra Fria em 1989, o recém-lançado K.G.B. e C.I.A. arquivos e documentos há muito ignorados na Biblioteca Roosevelt em

Hyde Park, N.Y., revela que a resistência comunista e socialista antes desprezada merece mais crédito.

Enquanto a Alemanha celebra o 10º aniversário da reunificação nesta semana, há sinais de que as contribuições da esquerda & # x27s estão finalmente sendo reconhecidas. Ruas no oeste da Alemanha estão recebendo nomes de membros da Orquestra Vermelha, um grupo de resistência esquerdista que foi difamado por décadas, enquanto os trens de alta velocidade que voam de Hanover através da antiga zona oriental para Berlim levam nomes de resistentes alemães como o Conde Claus Schenk von Stauffenberg, homenageado apenas na antiga Alemanha Ocidental.

Mas esse reexame minucioso não foi indolor. Antigos antagonismos Leste-Oeste se espalharam por tentativas de corrigir o registro.

Delicadas sensibilidades políticas são parte do motivo pelo qual um quadro mais completo da resistência alemã demorou tanto a surgir. Durante a era nazista, a amplitude da oposição interna foi escondida do povo alemão e, exceto para o plano de Stauffenberg fracassado de 20 de julho de 1944, para assassinar Hitler, do resto do mundo. No entanto, os registros da Gestapo revelam que aproximadamente 800.000 alemães em uma população de mais de 66 milhões foram presos por resistência ativa durante o reinado de 12 anos do Reich. De fato, os primeiros campos de concentração, notavelmente Dachau, construído perto de Munique em 1933, eram destinados a dissidentes de esquerda. Em 1936, um ano típico, 11.687 alemães foram presos por atividade socialista ilegal, de acordo com o estudo padrão de 1977 de Peter Hoffmann & # x27s, & # x27 & # x27The History of the German Resistance, 1933-1945. & # X27 & # x27

Mesmo depois da guerra, o registro foi obscurecido. Para muitos alemães, a resistência era um lembrete estranho de que as escolhas eram possíveis, mesmo em tempo de guerra. No setor ocidental da Alemanha & # x27, vozes influentes ecoaram o judiciário nazista ao definir toda resistência contra a pátria como alta traição.

Essa visão persistiu após a fundação da República Federal Alemã, ou Alemanha Ocidental, em 1949. Os benefícios de sobrevivência, por exemplo, foram negados às viúvas e filhos dos oficiais conservadores que tentaram matar Hitler em 1944, embora as viúvas da SS oficiais estavam recebendo benefícios.

À medida que a Alemanha Ocidental se tornava a âncora da Europa Ocidental, com suas fronteiras garantidas pela OTAN, uma população menos defensiva começou a homenagear alguns líderes da resistência como os oficiais do exército liderados pelo conde Stauffenberg que tentou assassinar Hitler em 1944, clérigos como Dietrich Bonhoeffer e os católicos alunos do chamado grupo Rosa Branca. Mesmo assim, os oponentes comunistas ainda eram evitados. Em 1956, o Parlamento de Bonn votou para compensar muitas vítimas alemãs do nazismo, mas quando o Partido Comunista foi declarado ilegal na Alemanha Ocidental, os comunistas foram excluídos de quaisquer benefícios.

Talvez nenhum grupo tenha sido mais consistentemente deturpado durante a guerra fria ou ilustre melhor o atual reexame da resistência alemã do que a Orquestra Vermelha. A Orquestra Vermelha era um grupo vagamente organizado de cerca de 120 católicos, socialistas, conservadores e ex-membros do Partido Comunista centrado em Arvid Harnack, um ex-acadêmico Rockefeller e funcionário do Ministério da Economia alemão, sua esposa americana, Mildred, tenente da Luftwaffe, Harro Schulze-Boysen e sua esposa, Libertas, que trabalhava para a seção de filmes do Ministério da Propaganda.

Embora frequentemente retratado como um agente soviético, Harnack na verdade forneceu inteligência ultrassecreta a um diplomata americano em Berlim, bem como aos soviéticos. E apesar dos pedidos soviéticos para cessar todas as atividades de resistência, o grupo imprimiu e distribuiu literatura antinazista e ajudou judeus e dissidentes a escaparem até que, por causa de um grave erro da inteligência soviética, a Gestapo prendeu 120 pessoas em 1942 e 1943. Um dos resultados foi a tortura , julgamento secreto e execução de 31 homens e 18 mulheres, incluindo Mildred Harnack.

Na Alemanha Oriental, o governo instalado pela União Soviética celebrou a Orquestra Vermelha e outros & # x27 & # x27 heróis antifascistas & # x27 & # x27 para emprestar uma medida de legitimidade ao regime. Ruas e escolas receberam nomes de resistentes marxistas. A história foi reescrita com zelo orwelliano. As últimas palavras de Arvid Harnack & # x27, pronunciadas antes de ser executado, foram alteradas de & # x27 & # x27Eu acredito no poder do amor & # x27 & # x27 para & # x27 & # x27Eu morro como um comunista convicto! & # X27 & # x27

Na Alemanha Ocidental, a verdade foi obscurecida de uma maneira diferente. Escrevendo em 1954, o historiador Gerhard Ritter expressou um julgamento comum da Alemanha Ocidental sobre a Orquestra Vermelha: & # x27 & # x27Este grupo não tinha nada a ver com a & # x27resistência alemã. & # X27 Eles estavam francamente a serviço do inimigo. Eles não apenas tentaram induzir os soldados alemães a desertar, mas também traíram segredos militares importantes e, assim, destruíram as tropas alemãs. & # X27 & # x27 Eles eram, declarou Ritter, traidores.

As informações que surgiram após a reunificação renovaram o debate sobre quem merece ser homenageado. Em 1992, por exemplo, o Museu Memorial da Resistência Alemã em Berlim instalou uma exposição corretiva sobre a Orquestra Vermelha destinada a ser uma expiação tardia pelas vítimas e seus sobreviventes, e um pedido de desculpas pela longa negligência na história do Resistência alemã. & # X27 & # x27 Mas a inclusão do grupo & # x27s no local do memorial provocou um protesto indignado de famílias dos conspiradores de 20 de julho.

E quando uma exposição do museu foi enviada a Washington e Nova York em 1994, Maria Hermes, filha do resistente católico Josef Wirmer, insistiu que uma distinção fosse feita entre os homens que planejaram a derrubada de Hitler para restaurar a paz e reconquistar estabelecer a Alemanha como um estado constitucional livre & # x27 & # x27 e aqueles dos antifascistas que queriam estabelecer o governo comunista. & # x27 & # x27 Schulze-Boysen & # x27s irmão, Hartmut, atirou de volta que, ao contrário dos oficiais que serviram a Hitler lealmente até 1944, seu irmão e amigos nunca serviram ao estado nacional-socialista. Eles & # x27 & # x27 deram suas vidas não por Stalin, mas na luta contra Hitler & # x27 & # x27, disse ele.

Ainda assim, com o 10º aniversário da reunificação, a opinião crítica está decisivamente se voltando a favor dos revisionistas & # x27. Uma exposição permanente em homenagem a Schulze-Boysen e um camarada, Erwin Gehrts, foi inaugurada em dezembro passado no Ministério das Finanças, um edifício que outrora abrigou Hermann Goring & # x27s Luftwaffe.

Talvez o sinal mais revelador da mudança na opinião pública alemã tenha sido a recepção calorosa concedida a & # x27 & # x27This Death Suits Me & # x27 & # x27 as cartas coletadas de Schulze-Boysen, quando foi publicado no outono passado. Muita gente ficou emocionada com a última carta que Schulze-Boysen, de 33 anos, enviou aos pais: & # x27 & # x27 Estou completamente calmo e peço que a aceite com compostura. Coisas tão importantes estão em jogo hoje em todo o mundo que uma vida extinta não importa muito. . . . Tudo o que fiz foi de acordo com a minha cabeça, com o meu coração, com as minhas convicções e, a esta luz, vocês, meus pais, devem assumir o melhor. . . . É comum na Europa que as sementes espirituais sejam semeadas com sangue. Talvez tenhamos sido apenas alguns tolos, mas quando o fim está tão próximo, talvez tenhamos direito a um pouco de ilusão histórica completamente pessoal. & # X27 & # x27

Até mesmo o revisor do Frankfurter Allgemeine Zeitung, o mais conservador dos jornais diários, descreveu a Orquestra Vermelha como um dos grupos & # x27 & # x27mais comoventes, mais corajosos e clarividentes da resistência alemã. & # X27 & # x27


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& ldquoA maioria das pessoas não tinha realmente lido & lsquoMein Kampf & rsquo, mas meu pai sim & rdquo diz seu filho, que também exerceu como advogado. & ldquoEle leu e imediatamente chegou à conclusão de que Hitler acreditava totalmente no que estava escrevendo. Ele estava, portanto, deprimido e preocupado.

Freya e Helmuth James com os irmãos de James e Edgar Mowrer com sua filha Diana em frente à "Casa na colina" em Kreisau em 1932. Cortesia de Helmuth Caspar von Moltke

& ldquoMeu pai recomendaria a seus clientes judeus o & lsquoGo! Ir! Go! & Rsquo & rdquo Caspar von Moltke acrescenta. & ldquoUm primo de minha mãe casou-se com um judeu e eles planejavam ir para a Holanda. Mas meu pai disse: & lsquoHolland não está longe o suficiente. & Rsquo & rdquo

& lsquo Oposição religiosa & rsquo

Filho de pais cientistas cristãos proeminentes em 1907, Helmuth von Moltke se tornou um cristão evangélico aos 14 anos e sua fé se tornou uma parte cada vez maior de sua vida. & ldquoA classe alta alemã tendia a ser conservadora e quase totalmente apegada aos nazistas. Mas se você não fosse conservador & ndash uma raridade na classe alta alemã da época & ndash era diferente & rdquo Caspar von Moltke explica. & ldquoMeus avós com sua formação na Ciência Cristã já estavam em desacordo com outras pessoas. Não éramos uma típica família aristocrática alemã & ndash e meu pai e minha mãe não eram & rsquot. Eles acreditavam fortemente na democracia e na República de Weimar, e queriam que funcionasse. Todas as coisas que os nazistas não queriam. & Rdquo

Norbert Frei, presidente de história moderna e contemporânea da Universidade de Jena, Alemanha, diz que Helmuth von Moltke foi uma figura importante na resistência alemã & ldquob porque ele tinha uma oposição religiosa de princípios aos nazistas desde o início. & Rdquo Frei contrasta a consistência de von Moltke & rsquos com a de muitos outros membros da classe alta que se tornaram parte da resistência, mas o fizeram muito tarde, depois de dar as boas-vindas a Hitler em 1933.

A condessa alemã Freya von Moltke, esposa do conde alemão Helmuth James von Moltke, é vista durante uma cerimônia de abertura da exposição sobre a resistência durante o regime nazista em Berlim, em 19 de julho de 2004. AP

Mary Fulbrook, professora de história alemã na University College London, concorda. Sem diminuir a coragem pessoal e integridade moral de outros resistentes, diz ela, é bom lembrar que havia dezenas de milhares de outros indivíduos corajosos, principalmente esquerdistas, que haviam tentado protestar e até mesmo sabotar o regime muito antes.

Ela argumenta em seu livro & ldquoA History of Germany 1918-2014: The Divided Nation & rdquo que havia muito pouco que os oponentes comuns do regime na Alemanha pudessem fazer, pois eles estavam simplesmente muito distantes do centro de poder e influência, e não tinham chance de chegar perto de Hitler & ndash, muito menos derrubá-lo. Mas aqueles em posições de elite no exército e no governo, bem como aqueles de famílias influentes como Helmuth von Moltke, podem ter sido uma história diferente. Na maior parte, porém, ela diz que foi tudo & ldquotoo pouco, tarde demais & rdquo.

Caspar von Moltke diz que os esforços conjuntos de seu pai contra o regime nazista começaram logo após o início da guerra. "Meu pai e seu amigo Yorck [von Wartenburg] ficaram descontentes com os sucessos militares alemães no início da guerra, mas começaram a se corresponder e a traçar planos a sério depois que o Exército Alemão atravessou a França", relata Caspar von Moltke. & ldquoEles estavam trabalhando para o governo na época e estavam cada vez mais deprimidos, porque parecia que tudo o que eles eram contra estava vencendo. & rdquo

Já era 1940 a essa altura, e Helmuth von Moltke e von Wartenburg reuniram em torno deles um grupo de homens e mulheres com ideias semelhantes para debater e traçar planos políticos e econômicos para uma Alemanha democrática do pós-guerra. Eles se autodenominaram Círculo de Kreisau porque se encontraram várias vezes na propriedade da família Helmuth von Moltke & rsquos de Kreisau, na província da Silésia, a cerca de 560 quilômetros, ou cerca de 350 milhas, de Berlim (e hoje parte da Polônia).

Adolf Hitler e Hermann Goering na Polônia, em 1939. Roger-Viollet

& ldquoO que direi quando me perguntarem & lsquoE o que você fez naquela época? & rsquo & rdquo Helmuth pergunta a sua esposa, Freya, em uma carta datada de outubro de 1941. & ldquo.Desde sábado, os judeus de Berlim estão sendo presos. Em seguida, eles são enviados com o que podem carregar. . Como alguém pode saber dessas coisas e andar por aí livre? & Rdquo

Herói da guerra ancestral

Após quatro anos de reuniões clandestinas do Círculo, em janeiro de 1944 Helmuth von Moltke foi preso depois de alertar um conhecido, Otto Kiep & ndash o chefe do Gabinete de Imprensa do Reich e parte de outro grupo antinazista & ndash que a Gestapo estava atrás dele. Von Moltke foi enviado para uma prisão no campo de concentração feminino de Ravensbr & uumlck. Sua conexão com o Círculo de Kreisau inicialmente não foi descoberta e ele foi tratado relativamente bem. Ele até acreditava que seria libertado, confidenciou em cartas a sua esposa & ndash, com quem se correspondia regularmente desde o início de 1939.

O casal se conhecera em 1929 em uma reunião organizada por Eugenie Schwarzwald, uma educadora judia famosa por seus salões literários em Viena.

Foi amor à primeira vista, diz Caspar von Moltke. Os dois universitários estudantes de direito se casaram em Colônia e formaram uma família: Caspar, nascido em 1937, e seu irmão Konrad, nascido três anos depois.

Embora também estivesse envolvida com o Círculo de Kreisau, Freya evitou suspeitas e passou o ano da prisão de seu marido fazendo a longa viagem de trem entre Kreisau, onde morou com seus filhos durante a guerra, e Berlim, onde usou todos os aspectos políticos e sociais conexão para tentar garantir a liberação de seu marido e rsquos. O comandante geral da Gestapo em Berlim a viu duas vezes, revela Caspar von Moltke. Ele foi educado & ndash, mas se recusou a ajudar.

& ldquoHitler & rsquos governo, em deferência ao nosso ancestral, o marechal de campo [Helmuth von Moltke, o Velho, que ajudou o chanceler Otto von Bismarck a derrotar os austríacos] & hellip quem muitos nazistas consideraram um herói, não quiseram prejudicar um von Moltke, & rdquoke Caspar von Moltke diz . & ldquoNo final, eles não puderam evitar, porque meu pai havia feito coisas que eles não podiam aceitar. Mesmo assim, eles trataram ele e minha mãe com respeito. & Rdquo

Um trecho de uma carta de Helmuth James para Freya em 1 de outubro de 1945. Cortesia de Helmuth Caspar von Moltke.

A esperança de que Helmuth von Moltke fosse libertado dissipou-se depois que Stauffenberg e rsquos falharam na tentativa de matar Hitler e rsquos em 20 de julho de 1944. Em seu rastro, cerca de 5.000 dissidentes, incluindo o co-fundador do Circle von Wartenburg & ndash que era primo de Stauffenberg & ndash foram presos pelos Gestapo e executado.

Helmuth von Moltke foi transferido de Ravensbr & uumlck para a prisão Tegel em Berlim, onde suas condições pioraram. Ele foi acusado de traição, derrotismo e tentativa de derrubar o regime & ndash não por causa do complô de Stauffenberg & rsquos, ao qual as autoridades não puderam amarrá-lo diretamente, mas simplesmente por ter discutido um futuro pós-Hitler dentro do Círculo de Kreisau.

Embora seu filho diga que é difícil saber o que Helmuth von Moltke poderia ter feito sobre o plano de assassinato se ele já não estivesse na prisão quando foi planejado e tentado, todos os indícios sugerem que ele teria sido contra a ideia & ndash por medo de virar Hitler se tornou um mártir e vingança subseqüente contra a resistência (o que ocorreu). Como prova, Caspar von Moltke recita uma das últimas cartas de seu pai à esposa: “Nunca quis ou incentivei atos de violência como 20 de julho. Muito pelo contrário. Lutei contra os preparativos feitos para eles porque desaprovava tais medidas & hellip por muitos motivos e, acima de tudo, porque acreditava que essa não era a maneira de eliminar o mal espiritual fundamental. & Rdquo

Em última análise, Caspar von Moltke diz: “Acho que Stauffenberg estava certo ao tentar [o assassinato]. Mas também acho que meu pai estava certo ao pensar que [o nazismo] tinha que ser extirpado da alma alemã. Ambos estavam certos, de certa forma. & Rdquo

Amor e busca da alma

O fato de Helmuth von Moltke ser capaz de continuar a escrever livremente para Freya de Tegel & ndash, embora frequentemente algemado enquanto colocava a caneta nas finas folhas de papel & ndash, é altamente incomum. Isso foi possível porque, por um golpe de sorte, o capelão de longa data da prisão e um padre chamado Harald Poelchau & ndash era amigo dele e também um membro não detectado do Círculo de Kreisau. Poelchau would stuff von Moltke&rsquos letters in his pockets and smuggle them out of prison. Freya would then come to Poelchau&rsquos home, read the letters, compose her replies and send them back with the priest.

All told, the couple exchanged 176 letters during this period, never knowing whether one might be their last correspondence. Their letters, which were translated into English last year and published as &ldquoLast Letters: The Prison Correspondence between Helmuth James and Freya von Moltke, 1944-45,&rdquo are filled with love and soul-searching, honest attempts to sift through their fears and understand their fates, and, increasingly, to find solace in their strong Christian faith.

&ldquoI was too young to grasp the implications of what had happened,&rdquo Caspar von Moltke reflects. &ldquoYes, I saw my mother&rsquos grief. But I also knew she was supported and sustained by the faith in those letters. My parents felt, I believe, that they were under God&rsquos guidance.&rdquo


Influence from Great Britain

By mid-1941, isolated individuals began to form small Resistance groups and networks. The most developed of these was the Free French Movement, led by General de Gaulle of Great Britain, which could benefit from BBC support to recruit volunteers from France and to establish a symbolic link between those who continued the war on behalf of free France. But de Gaulle’s movement, although very important, was different from what actually happened on the mainland, in occupied France. Here, the Resistance movements gradually developed, and some groups did not even know of the initiative of the general on the other side of the English Channel. Along with the Resistance groups, there were also secret networks that transmitted information about the Germans to the British.


Germany commemorates icon of resistance to Nazism

BERLIN (AP) — Germany on Sunday commemorated what would have been the 100th birthday of Sophie Scholl, a young woman who became an icon for her role in the anti-fascist “White Rose” resistance group.

Scholl and other group members were arrested in 1943 after scattering leaflets critical of Adolf Hitler’s regime and the war from a balcony at the University of Munich. She and her brother Hans refused to apologize or give up their co-conspirators, and were executed four days later.

The group’s story, contrasting the Scholl siblings’ gradual awareness and then rejection of the horrors of National Socialist ideology and militarism with that of millions of Germans who supported the Nazis, has become a staple of history lessons in German schools. It also has been regularly dramatized in films, plays and most recently an Instagram account.

On Sunday, dozens of young people in Munich took part in a theatrical live performance about Scholl’s life — held in the open air due to pandemic restrictions.

Recent attempts by anti-lockdown protesters to portray Sophie Scholl, who was born on May 9, 1921, as an example of the need to resist government rules on mask-wearing and social distancing have been denounced by organizations representing Holocaust survivors, including the International Auschwitz Committee.

Josef Schuster, the head of the German Central Council of Jews, said comparisons between anti-lockdown protesters and the victims of Nazi persecution were “repulsive and intolerable.”

The governor of Bavaria, Markus Soeder, paid homage to Scholl on Friday, noting that at 21 she had been willing to “sacrifice this life for freedom, for her stance, for her conscience.”


Communist resistance groups in the Nazi German military

In a recent newspaper article about a Jewish man concealing his identity in Norway during the five years of Nazi German occupation, a reference is made to a "secret Communist group" among German troops stationed outside Oslo. The article in Norwegian is here, the relevant passage is

Av landhandlerkona Johansens erindringer fremgår det også at flyktningene faktisk fikk hjelp fra to av okkupasjonsmaktens soldater. Østerrikeren Joseph Kraval, leder av en hemmelig kommunistisk gruppe blant troppene i Maridalen, klarte sammen med en kamerat å smugle koks ut av leiren om natten og bære den gjennom skogen til hytta.

In the recollections of the shopkeeper's wife, Johansen, it emerges that the refugees actually obtained help from two of the soldiers of the occupying power. The Austrian Joseph Kraval, leader of a secret communist group among the troops in Maridalen, managed, together with a friend, to smuggle coke (fuel) out of the camp at night and carry it through the woods to the cabin.

The shopkeeper, Johansen, is earlier in the article said to have been a member of the Communist resistance, so his wife might have been prone to exaggerating the Communist-ness of the German soldiers. Perhaps unsurprisingly, I found no relevant Google results for the name of the soldier. Wikipedia's article on German resistance to Nazism focuses on resistance among the elite and among those staying in Germany.

Does any documentation exist of Communist resistance groups in occupying German armies (in any country) during the Second World war? I would be interested both in information about successful ventures (also small-scale like in the example above) and in groups that were outed during the war.

I am primarily interested Communist resistance not driven by Soviet interference, though I realize the difference may be hard to tell. I do expect the influence of Soviet agents in Norway 1940-45 to have been very limited, though.


“Resistance and Rescue in History and Memory. Rethinking Opposition in Nazi Germany” - A panel discussion of Mark Roseman's new book

You can now view this event's recording in full here.

Lives Reclaimed . A Story of Rescue and Resistance in Nazi Germany ( Holt, Henry & Company, Inc., 2019 ) tells the story of a little-known German left-wing group, based in the Ruhr, that survived the Nazi years and reached out during the Third Reich to assist Jews in the region. He analyzes the choices and challenges both sides faced as they negotiated dictatorship and Holocaust. It also pursues the group into the postwar period, in particular seeking to understand why they enjoyed so little resonance or recognition for their actions after 1945. Here Roseman has a larger story to tell, about the way the memory of rescue has come to occlude the experience of it.

Mark Roseman is Distinguished Professor of History, Pat M Glazer Chair in Jewish Studies, Adjunct Professor in Germanic Studies at Indiana University. His anthology ÜberLeben im Dritten Reich. Handlungsspielräume von Juden und ihren Helfern will appear next year. He is general editor of the four volume Cambridge History of the Holocaust (in preparation).

Stefan-Ludwig Hoffmann is Associate Professor in Late Modern European History at the University of California, Berkeley. His most recent publications include (as co-editor), Seeking Peace in the Wake of War. Europe 1943-1947 (2016) The Ethics of Seeing. Photography and Twentieth-Century German History (2018) as well as Sediments of Time. On Possible Histories (2018), a new edition and translation of Reinhart Koselleck’s writings.

Rebecca Wittmann is Associate Professor of History at the University of Toronto. She has recently edited Eichmann: The Man, the Trial, the Aftermath (forthcoming, University of Toronto Press) and is currently working on a project entitled Guilt and Shame through the Generations: Confronting the Past in Postwar Germany


Alarm as German anti-maskers co-opt Nazi resister Sophie Scholl

But the legacy of the young woman sentenced to a brutal death for distributing anti-Nazi pamphlets has recently been co-opted by Germany’s anti-lockdown movement, to the dismay of historians and the Jewish community.

At a demonstration in April, one woman had a placard featuring a picture of Sophie Scholl draped on string around her shoulders.

“The real damage is done by those millions who want to ‘survive.’ The honest men who just want to be left in peace,” it read — words famously pronounced by the resistance campaigner.

See also on The Local:

Even one of her nephews, Julian Aicher, has prominently spoken at corona skeptic demonstrations, including on a stage decorated with white roses — evoking the name of Scholl’s resistance group.

In a country where right-wing extremism is seen as the number one threat to security, and where a record number of xenophobic and anti-Semitic crimes were recorded in 2020, historians say the misappropriation of Scholl’s memory is deeply alarming.

Some also warn that democracy itself is being attacked at a time when living witnesses of World War II have dwindled significantly in numbers.

“By trivialising the Holocaust and dictatorship, these activists are endangering democracy,” said Ludwig Spaenle, Bavaria’s anti-Semitism
commissioner.

Fourth favourite German

On February 22, 1943, Scholl and her older brother Hans, both members of a small resistance group called the White Rose, were beheaded in the Stadelheim prison in Bavaria following a summary trial.

They had been found guilty of distributing pamphlets on the grounds of Munich University, having converted to the resistance after being exposed to the horrors of the Third Reich as members of Nazi organisations in their teens.

Sophie Scholl, born on May 9, 1921, has become the most famous face of the resistance movement, with surviving photos showing her distinctive cropped hair and determined smile.

Hundreds of schools and streets now bear her name, and in 2003 she was named the nation’s fourth favourite German behind Konrad Adenauer, Martin Luther and Karl Marx.

The country’s political class also like to evoke the memory of the young biology student who stood up to the Nazis.

Annalena Baerbock, the Green party’s candidate to become Germany’s next chancellor after Angela Merkel retires in the autumn, has named Scholl as one of her “heroes”.

Carola Rackete, the former captain of the Sea-Watch 3 migrant rescue ship, has said if Scholl were still alive, she would be part of the Antifa left-wing political movement.

But at the other end of the political spectrum, the far-right AfD also claimed in 2017 that Scholl would have given them her vote.

And now the resistance campaigner’s image has been hijacked by protesters against coronavirus restrictions in Germany, who have often sought to compare themselves with victims of the Nazis.

‘Vaccination makes you free’

Some protesters have been seen wearing yellow stars similar to those Jews were forced to wear under the Nazis, carrying the words “not vaccinated”.

Others have worn concentration camp uniforms and carried placards with the words “Impfen macht frei” (“Vaccination makes you free”), a reference to the “Arbeit macht frei” (“Work makes you free”) inscription at the entrance to Auschwitz.

“I feel like Sophie Scholl, because I’ve been active in the resistance for months,” one protester told a rally against virus restrictions in Hanover in November, leading to widespread condemnation.

“Followers of conspiracy theories like to imagine themselves as victims, while demonising and delegitimising the democratic field,” Samuel Salzborn, the city of Berlin’s point man on anti-Semitism, told AFP.

According to Jens-Christian Wagner, a German historian who specialises in the Nazi era, the appropriation of Sophie Scholl by the anti-mask movement shows a loss of “historical awareness” among parts of the German population.

There are “almost no remaining witnesses” to the Nazi era, Wagner told AFP.

“They can no longer defend themselves when they are instrumentalised or when the far right rewrites history and the present by reversing guilt. It worries me,” he said.

Germany’s domestic intelligence agency has said it will monitor the “Querdenker” (Lateral Thinkers) movement, a particularly vocal anti-lockdown group, over concerns it poses a threat to democracy and has ties to right-wing extremism.