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GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, EUA - História


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, EUA
ESTATÍSTICAS VITAIS
NASCIDO: 1830 em Gainesboro, TN.
FALECEU: 1875 em Soldier's Rest, TN.
CAMPANHAS: Mill Springs, Shiloh e Corinth.
MAIOR RANK ALCANÇADO: Major General.
BIOGRAFIA
Alvan Cullen Gillem nasceu em 29 de julho de 1830, em Gainesboro, Tennessee. Ele cresceu e foi educado na zona rural central do Tennessee, depois estudou em Nashville. Depois de se formar em West Point em 1851, ele serviu na Flórida e na fronteira. Quando a Guerra Civil começou, Gillem era capitão e contramestre assistente no Tennessee. Ele lutou nas batalhas de Mill Springs e Shiloh, e foi contramestre chefe do Exército do Ohio. Em agosto de 1863, ele era um general de brigada, a partir de 17 de agosto. Gillem participou do serviço de cavalaria no leste do Tennessee em 1864, lutou em vários combates. Em janeiro de 1865, ele foi nomeado vice-presidente da convenção constitucional do Tennessee. Brigadeiro-general e major-general do Exército Regular por seu serviço de guerra, ele foi promovido a major-general de voluntários em 3 de novembro de 1865. Enquanto continuava seu serviço militar, Gillem tornou-se membro da legislatura estadual, e, a partir de 1865 até 1866, ele foi comandante do Distrito militar de East Tennessee. Ele liderou tropas na Guerra dos índios Modoc em 1873, depois saiu de licença médica. Gillem morreu em Soldier's Rest, Tennessee, em 2 de dezembro de 1875.

Com a eclosão da Guerra Civil, Gillem tornou-se capitão em 14 de maio de 1861, servindo inicialmente sob George H. Thomas. Gillem foi contramestre chefe do Exército do Ohio em várias campanhas do Tennessee e foi nomeado major por bravura na Batalha de Mill Springs. Ele foi nomeado coronel da 10ª Infantaria do Tennessee em maio de 1862 e serviu por um tempo como reitor marechal de Nashville durante a ocupação federal da cidade.

De 1º de junho de 1863, até o fim da guerra, com patente de general de brigadeiro de voluntários, atuou no Tennessee, onde foi ajudante geral. Ele comandou as tropas que guardavam a ferrovia Nashville e Northwestern de junho de 1863 até agosto de 1864. Em uma campanha para proteger os montanhistas leais no leste do Tennessee, suas tropas surpreenderam e mataram o general confederado John H. Morgan em Greeneville, em 4 de setembro de 1864. Operando no final do ano perto de Marion, Virginia, Gillem teve um bom desempenho no combate contra os confederados e foi novamente reconhecido por sua bravura, sendo nomeado coronel do Exército Regular.

Gillem foi vice-presidente da convenção (9 de janeiro de 1865) para a revisão da constituição do Estado do Tennessee, e sentou-se nos primeiros $ 3 eleitos depois disso. Posteriormente, Gillem comandou a cavalaria da União no leste do Tennessee e participou de uma expedição à Carolina do Norte que resultou na captura de Salisbury. Para essa ação, ele foi promovido a major-general do exército voluntário, sua terceira citação da guerra.


GENERAL ALVAN CULLEN GILLEM, EUA - História

Por Chris J. Hartley

Os Estados Unidos ainda não haviam entrado na Segunda Guerra Mundial quando Tempo A revista observou que o Exército havia criado duas novas divisões blindadas. O comandante de uma das divisões, disse a revista, foi digno de nota. Selecionado para comandar a 3ª Divisão Blindada “estava um oficial alerta e progressista com um antigo nome do Exército: Brigadeiro General Alvan Cullom Gillem Jr.” A revista estava certa em notar. Gillem estava destinado a ajudar a mudar o Exército dos EUA para sempre.

Duas Expedições Estrangeiras

Nascido em 1888, Gillem se formou no colégio em Pacific Grove, Califórnia, onde era uma estrela do atletismo. Depois de frequentar a University of Arizona por um ano, ele se transferiu para a University of the South em Sewanee, Tennessee, onde se tornou um dos melhores atletas da escola, destacando-se em atletismo, beisebol e futebol. Problemas financeiros acabaram com o tempo de Gillem em Sewanee prematuramente. Seu pai, um coronel de cavalaria, não tinha como manter dois filhos na faculdade com seu salário do Exército, então Gillem deixou a escola voluntariamente em 1910 para abrir caminho para seu irmão mais novo, um atleta ainda melhor. Gillem então tentou garantir uma nomeação para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Quando isso falhou, ele se alistou como soldado raso no 17º Regimento de Infantaria em Fort. McPherson, Geórgia. Um ano depois, Gillem foi promovido a segundo-tenente.

Depois de uma atribuição inicial no Presidio em San Francisco, Gillem foi para as Filipinas em julho de 1911 com o 12º Regimento de Infantaria antes de ingressar na expedição punitiva do major-general John J. Pershing para capturar o bandido mexicano Pancho Villa. Enquanto servia com Pershing, Gillem comandou uma companhia de infantaria montada e experimentou o combate pela primeira vez. Promovido a capitão em maio de 1917, Gillem organizou o 23º Batalhão de Metralhadoras, parte da 8ª Divisão de Infantaria. Embora ele e sua unidade não tenham chegado à Europa a tempo de servir na Primeira Guerra Mundial, Gillem foi promovido a major após a guerra.

Após a Primeira Guerra Mundial, Gillem tornou-se professor de ciência militar e comandante do ROTC na Universidade Estadual de Montana. Os funcionários da escola ficaram desapontados quando o Exército deu a Gillem uma nova designação, comandando 1.200 soldados substitutos com destino à Sibéria, uma terra ainda em meio à Guerra Civil Russa. Chegando a Vladivostok em agosto de 1919, Gillem juntou-se à força expedicionária americana enviada para ajudar os soldados tchecos que patrulhavam a Ferrovia Transiberiana e para guardar os suprimentos e o estoque da ferrovia que os Estados Unidos haviam enviado para a Rússia durante a Primeira Guerra Mundial.

Apesar de vários problemas com os tchecos e outras tropas aliadas, o serviço bem-sucedido de Gillem na Sibéria o marcou como um oficial a ser vigiado. Suas próximas designações o levaram para as Filipinas, Havaí e a Escola de Comando e Estado-Maior em Fort Leavenworth, Kansas, onde se formou em 57º lugar na turma de 151 homens de 1923. Depois disso, ele foi enviado de volta à fronteira mexicana para assumir o comando de um batalhão da 25ª Infantaria, um dos dois regimentos de infantaria totalmente negros do Exército.

No Comando da Unidade de Tanques Mais Antiga do Exército

De lá, Gillem foi para o Army War College. Depois de se formar em 1926, ele foi designado para o estado-maior do III Corpo de exército do general Douglas MacArthur. Gillem caiu sob o feitiço de MacArthur que deu ao segundo filho o nome do general. Em 1930, Gillem tornou-se professor de ciência militar na Universidade de Maryland. Após cinco anos nessa função, Gillem foi mandado para Fort Benning, Geórgia, e promovido a tenente-coronel. Durante uma viagem de 4 anos e meio na escola de infantaria de Benning, ele serviu como chefe das seções de armas e táticas.

A tripulação de um tanque M3 posa ostensivamente para uma foto publicitária durante os exercícios de treinamento em 1942. O General Alvan C. Gillem foi um dos primeiros oficiais a comandar uma divisão blindada americana.

Promovido a coronel em 1940, Gillem assumiu o comando do 66º Regimento de Infantaria (Tanques Leves). A unidade de tanques mais antiga do Exército, que remonta à Primeira Guerra Mundial, a 66ª estava entre as poucas unidades de tanques do Exército antes da Segunda Guerra Mundial. Ainda era uma unidade experimental na época, mas o trabalho colocou Gillem no lugar certo na hora certa - uma mudança significativa viria em breve. Apesar do sucesso dos tanques nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial, nem a doutrina oficial do Exército nem sua estrutura de comando evoluíram para explorar o potencial da armadura. Então, em maio de 1940, dois eventos decisivos ocorreram. Na Europa, as forças blindadas alemãs derrotaram solidamente o exército francês. Naquele mesmo mês, uma divisão blindada provisória americana derrotou uma divisão de cavalaria durante manobras em grande escala na Louisiana.

Gillem observou a vitória blindada em primeira mão. Em uma tarde quente, ele se sentou sob uma árvore com os generais Frank Andrews do Departamento de Guerra e Adna Chaffee, comandante de outra unidade de tanques. Refletindo sobre o que tinham visto, os homens abordaram a ideia de criar uma força totalmente blindada. Em 25 de maio, o último dia das manobras da Louisiana, mais oficiais, incluindo o coronel George S. Patton, juntaram-se a Gillem, Andrews e Chaffee para uma reunião no porão de uma escola secundária em Alexandria. Os soldados saíram da reunião convencidos de que havia chegado a hora de uma força blindada independente no Exército dos EUA. Sua recomendação chegou ao chefe do Estado-Maior General George C. Marshall, que ordenou a criação das duas primeiras divisões blindadas do Exército.

No início, Gillem ainda não estava totalmente dominado por tanques. Ele os achava lentos e pesados, mas quanto mais ele via os tanques, mais sua opinião mudava. “A infantaria foi meu primeiro amor e os tanques, sob a política restrita que foi seguida algum tempo atrás, não estavam progredindo”, escreveu ele. “No entanto, as condições mudaram e tive a sorte de poder ver o desenvolvimento de perto e entrar no rés-do-chão. Estou convencido de que há lugar para ambos e sei que muitas autoridades reais acreditam que o componente da infantaria em torno dos tanques deve ser aumentado ”.

De Coronel a Major General em nenhum momento

O andar térreo da armadura era o destino de Gillem. A criação de uma força blindada independente exigia novos líderes. Marshall selecionou 10 coronéis para promoção ao general Gillem estava na lista. Marshall tinha Gillem em mente para um lugar em uma nova divisão blindada, mas conforme ela se desenvolveu, Gillem ficou na 66ª por mais tempo porque Marshall queria que ele ajudasse a organizar a unidade para a guerra. Eventualmente, tornou-se o 66º Regimento Blindado e juntou-se à 2ª Divisão Blindada.

A promoção de Gillem a general de brigada ocorreu no início de 1941. Ele assumiu o comando da 2ª Brigada Blindada, 2ª Divisão Blindada e rapidamente impressionou o comandante da divisão George Patton. Depois de observar um exercício complicado com mau tempo, Patton escreveu: “Os resultados foram, em minha opinião, extremamente satisfatórios devido ao bom trabalho do General Gillem e sua equipe”. Poucos meses depois, Gillem se viu parado ao lado de Patton em uma estrada de Fort Benning. Os dois homens viram um comboio blindado passar rugindo. "Bem", disse Patton a Gillem, "acabei de lhe dar uma divisão blindada." A divisão era a nova 3ª Blindada, e a patente de major-general vinha com o trabalho. Esses foram dias de rápido avanço para Gillem. Marshall disse a ele: “Suas promoções estão chegando tão rápido que acho que terei que preparar um formulário mimeografado e apenas inserir o grau ou o número de estrelas”. Em 17 de janeiro de 1942, Gillem foi escalado para a chefia do novo II Corpo de Blindados.

Gillem organizou e dirigiu as primeiras manobras no deserto para uma força blindada e mecanizada americana. Durante seis semanas, cerca de 60.000 homens fizeram guerra em centenas de quilômetros de deserto para se preparar para a próxima campanha do Norte da África. UMA Tempo O repórter da revista assistiu enquanto o exército de aço de Gillem passava, "branco como a pólvora e terrível, com antenas semelhantes a lanças erguidas e guidons coloridos tremulando ao sol". Apesar do calor, poeira, vapores e fumaça, os trainees travaram batalha após batalha sob os olhos de seu comandante. O repórter perguntou a Gillem sobre a arte da guerra no deserto. “Não há um homem tanque vivo”, acrescentou Gillem, “que pudesse operar um tanque sozinho, e não há uma tripulação de tanque que pudesse manter um tanque operando sem a ajuda do último homenzinho com o último macaquinho chave inglesa. Todos eles sabem disso. ”

& # 8220Perfeição de treinamento & # 8221

Em maio de 1943, Gillem foi transferido para Fort Knox para liderar a nova Força Blindada dos Estados Unidos. “De minha estimativa inicial da situação”, escreveu Gillem, “acredito que a ênfase deve ser colocada na perfeição do treinamento. Vou enfatizá-lo de todas as maneiras, formas e formas. ” Ele acrescentou: "Espero levar para casa alguns itens de treinamento que têm sido trazidos à minha atenção de vez em quando, e tornar os homens que vão para o exterior totalmente competentes para os trabalhos que têm pela frente."

O treinamento não era a única tarefa enfrentada por Gillem e seus homens. Quando a armadura americana sofreu algumas derrotas no Norte da África, Gillem saltou em sua defesa. “Usados ​​na combinação adequada, os tanques são desmoralizantes e eficazes”, escreveu ele. “E em uma divisão blindada, os tanques são usados ​​na combinação adequada. Lutar contra o inimigo é como caçar pássaros. Você tem que "cão pássaro". Expulsar seu inimigo e depois atirar. Muitas ferramentas estão disponíveis para o comandante blindado, e eles farão seu trabalho, desde que sejam usados ​​corretamente. ”

A jornada nômade de Gillem de um posto a outro finalmente terminou em dezembro de 1943, quando ele recebeu o comando que manteria durante a guerra: o XIII Corpo. A Europa foi o destino final do corpo, graças ao tenente-general William H. Simpson, comandante do Nono Exército. Em maio de 1944, o General Dwight D. Eisenhower, comandante supremo da Força Expedicionária Aliada, pediu a Simpson que selecionasse os comandantes de seu corpo de uma lista de 10 homens. Gillem foi a primeira escolha de Simpson.

Ao chegar à Inglaterra, Gillem hesitou em entrar em ação, mas a princípio foi convidado a desempenhar um papel de logística. Em agosto, o XIII Corpo de exército foi designado para receber tropas dos Estados Unidos e encaminhá-las para o continente. Conforme a invasão da Normandia progredia, Gillem foi responsável pelo movimento rápido e ininterrupto das tropas de Patton para o continente. Em setembro seguinte, ele conduziu seu quartel-general a uma área de preparação na Normandia. Nem tropas nem suprimentos estavam disponíveis, mas Gillem recebeu ordens de avançar para a frente. Quando o Nono Exército foi designado para um setor ao norte de Aachen em novembro, Gillem mudou seu quartel-general para Tongres, na Bélgica.

Operação Clipper

Em 8 de novembro de 1944, o corpo de Gillem entrou nas linhas perto de Geilenkirchen, Alemanha. Inicialmente designado para o 113º Grupo de Cavalaria e 102ª e 84ª Divisões de Infantaria, o trabalho de Gillem era conter o inimigo enquanto os Aliados se preparavam para sua próxima ofensiva. Primeiro, no entanto, os Aliados tiveram que lidar com Geilenkirchen controlado pelos alemães, uma saliência que ameaçava o flanco esquerdo do Nono Exército. Geilenkirchen sentou-se na fronteira entre o exército de Simpson e as forças britânicas ao norte. Preferindo um único comandante para a redução do saliente, os comandantes aliados colocaram os britânicos no comando. Em 12 de novembro, o XXX Corps britânico substituiu o XIII Corps, mas manteve temporariamente a 84ª Divisão novata de Gillem.

General Alvan C. Gillem.

O ataque a Geilenkirchen, com o codinome Operação Clipper, começou em 18 de novembro. Na esperança de cercar seu alvo, as tropas americanas apontaram para o terreno elevado a leste da cidade enquanto os soldados britânicos circulavam pela cidade do oeste e do norte. Os atacantes aproveitaram o avanço inicial, mas os obstinados defensores alemães se mantiveram firmes. A resistência alemã impediu um sucesso completo, mas os Aliados reduziram o suficiente da saliência para minimizar a ameaça inimiga. Posteriormente, Gillem e o comandante do XXX Corps, tenente-general Brian Horrocks, trocaram os patches da unidade. “[Seu remendo] me lembrará de sua excelente cooperação, e devo mantê-lo como um dos meus mais valiosos souvenirs da guerra”, disse Horrocks a Gillem.

Graças ao sucesso parcial de Clipper e à ofensiva do Nono Exército em direção ao rio Roer, que já estava em andamento, Simpson decidiu inserir o XIII Corpo de exército de Gillem. Em 24 de novembro, a 7ª Divisão Blindada se juntou às 102ª e 84ª Divisões e ao 113º Grupo de Cavalaria. Simpson esperava que Gillem pudesse atacar imediatamente, mas Gillem precisava de mais tempo para organizar suas novas unidades e incorporar reforços. Simpson adiou o ataque da corporação para 29 de novembro.

A tarefa de Gillem era dirigir para o nordeste, capturar Linnich e cruzar o rio Roer. Ele também teve que eliminar o que restou da saliência de Geilenkirchen, começando com a colina do sapo cravejada de casamatas e as aldeias vizinhas. Ele atribuiu esse trabalho aos Railsplitters da 84ª Divisão. Em vez de lançar um ataque frontal, o comandante da divisão Brig. O general Alexander R. Bolling planejava capturar Toad Hill e a aldeia mais próxima antes de atingir as aldeias restantes pela retaguarda. Gillem designou a 113ª Cavalaria para assumir parte da frente da 84ª. O 102º avançaria à direita do 84º, protegeria o flanco de Bolling e tomaria Linnich. A 7ª Divisão Blindada permaneceu na reserva.

Dirija para o Roer

Em 29 de novembro, após vários dias de artilharia preparatória e ataques aéreos, o XIII Corpo de exército atacou. O bombardeio não ajudou muito os homens de Gillem imediatamente enfrentaram a feroz resistência alemã. Gillem não ficou surpreso. No dia anterior, ele decidira alterar seu plano depois que a inteligência detectou fortes reforços alemães movendo-se para a área. Reagindo com a maturidade de um comandante de corpo testado, ele ordenou que a 102ª Divisão assumisse o principal esforço do corpo no segundo dia e pressionasse fortemente pelo Roer.

Um arrojado Gillem cavalgando na torre de um tanque M4 Sherman durante o treinamento no deserto em 1942.

O 102º achou mais fácil ir no segundo dia da ofensiva, mas ainda não foi moleza. Soldados alemães na frente da divisão do General Frank Keating lutaram com unhas e dentes em bunkers de concreto. A artilharia alemã lançou projéteis sobre o rio Roer. “Nunca mais a Divisão experimentou um fogo de artilharia tão severo”, escreveu um veterano mais tarde. Chuva, lama e frio eram os companheiros constantes dos soldados. Quando dois dos regimentos pararam, o 102º regimento de reserva, reforçado por um batalhão de tanques e apoiado por bombardeiros de mergulho, escapou e capturou Linnich em 1º de dezembro. Enquanto isso, a 84ª Divisão continuou avançando pelas fortes defesas alemãs. Fortes, tanques Tiger escavados e dezenas de postos de defesa de armas pequenas e valas antitanque enfrentavam os americanos. Finalmente, os defensores de Toad Hill e suas aldeias vizinhas sucumbiram. Em 4 de dezembro, o XIII Corpo de exército chegou ao rio Roer com um custo de cerca de 3.000 vítimas, incluindo 318 mortos. Os Aliados ainda estavam longe de seu objetivo final, o Reno.

Seguiu-se uma curta pausa para permitir que o Exército se recuperasse. Para o corpo de Gillem, isso significava puxar os homens da frente para descansar para a próxima operação. Tornou-se uma pausa mais longa do que o esperado quando a Batalha do Bulge estourou. Simpson adiou todos os planos para avançar para o Reno e, em vez disso, fez o que pôde para ajudar a apagar o Bulge, enviando várias divisões para as Ardenas e estendendo suas linhas para permitir que exércitos vizinhos enviassem tropas. Gillem manteve o 102º e pegou a 29ª Divisão de Infantaria, que trabalhou duro para criar uma ilusão de força e deter um novo ataque alemão.

Operação Granada

A corporação de Gillem retomou a ofensiva em fevereiro de 1945 com a Operação Grenade, um ataque projetado para saltar o rio Roer e avançar para o Reno. Seria lançado junto com outras operações aliadas ao norte e ao sul. Gillem desenhou uma importante missão em Grenade. Depois de cruzar o rio, o XIII Corpo de exército deveria tomar um pequeno planalto entre o Roer e o Reno. Uma vez que o alvo estivesse em mãos, Gillem deveria girar para o norte e limpar as margens do Roer para permitir que o XVI Corpo de exército cruzasse.

Gillem, à direita, faz saudações com oficiais russos do Segundo Exército Russo do marechal Konstantin Rokossovsky nas margens do rio Elba em 4 de maio de 1945.

Gillem era diretamente responsável por traçar e executar os planos de seu corpo, mas ele não o fez sozinho. Sua filosofia era envolver profundamente os oficiais de seu estado-maior no planejamento. “A maioria de suas diretrizes são gerais quanto ao método, minuciosamente específicas quanto ao objetivo”, lembrou um subordinado. Gillem ouvia "atentamente os conselhos e sugestões e raramente descartava a proposta de um oficial de equipe sem primeiro indicar sua fraqueza". No final, Gillem e seu estado-maior resolveram atacar com a 102ª Divisão à direita e a 84ª à esquerda, enquanto a 5ª Divisão Blindada esperava 15 milhas atrás das linhas. Os reforços chegaram, apoio aéreo maciço foi reunido e artilharia suficiente foi montada para disparar dois ou mais projéteis em cada jarda à frente da linha de Gillem. Logo tudo estava pronto, mas os alemães tinham outras idéias. Eles inundaram o Roer explodindo as válvulas de descarga das barragens, forçando um atraso de quase duas semanas.

Nas primeiras horas da madrugada de 23 de fevereiro, o estrondo de mais de 2.000 canhões anunciou o início da Operação Granada. O céu se transformou em uma cúpula de fogo amarelo enquanto as armas pontilhavam o horizonte e manchas momentâneas de vermelho irrompiam com o impacto direto de granadas. A infantaria seguiu 45 minutos depois. Às 3h30, milhares de soldados se amontoaram em barcos de assalto operados por remos, balsas e LVTs (Carregando Veículo, Rastreado) e deslizaram para o escuro e frio Roer. Sob uma densa cortina de fumaça, as primeiras ondas alcançaram a margem oposta com poucos problemas, mas então o andamento ficou mais difícil. Depois de virar para o norte para limpar a margem leste do Roer, a 84ª Divisão entrou no vilarejo de Baal, na encruzilhada principal. Os Railsplitters tiveram que lutar contra vários contra-ataques alemães, mas um soldado pendurou uma placa de “anexo ao Texas” na vila. O avanço de quatro milhas da 84ª foi o mais espetacular do dia, de acordo com o historiador do corpo. Empregando bazucas e fogo de artilharia, às vezes em sua própria posição, a Divisão Ozark por pouco conseguiu seus ganhos.

Soldados, enfermeiras e civis alemães se reúnem perto do rio Elba depois de se renderem à 84ª Divisão em 2 de maio de 1945. Os alemães foram empurrados para o 9º Exército pelos russos que avançavam.

Para Gillem, o ataque foi bem-sucedido e problemático. Seu corpo penetrou no importante planalto Linnich-Harff, mas seu aumento o colocou à frente das unidades vizinhas. Gillem tinha uma saliência modesta nas mãos, com um flanco direito exposto. Os alemães aproveitaram ao máximo a abertura e lançaram fogo intenso na 102ª direita, derrubando 12 tanques. Felizmente, Gillem havia antecipado o ataque e impulsionado os elementos da 5ª Blindada para frente para segurar sua direita.

Apesar de seu sucesso, o XIII Corpo de exército inicialmente foi incapaz de abrir caminho para o XVI Corpo de exército cruzar. Gillem e o major-general John B. Anderson, comandante do XVI Corpo de exército, sugeriram que seu comando cruzasse por conta própria. Simpson concordou, pois era "relutante em desacelerar de qualquer forma o ímpeto para o norte" do ataque de Gillem para o nordeste. Ele ordenou a mudança em 25 de fevereiro. Livre da responsabilidade do ataque, Gillem começou a expandir sua saliência, que tinha seis milhas de largura e 3½ milhas de profundidade. Apoiado por um comando de combate do 5º Blindado, o 102º atacou a grande cidade do cruzamento de Erkelenz de frente enquanto o 84º flanqueava a oeste. Foi um sucesso completo. Apesar da chegada de reforços inimigos, o XIII Corpo de exército oprimiu os alemães. Soldados do 84º tropeçaram em uma gasthaus com uma torneira de cerveja funcionando e comemoraram.

Abrindo o Reno

Os comandantes americanos perceberam que o caminho para o Reno estava finalmente aberto. No final de fevereiro, algumas unidades avançaram cerca de 10 milhas. Conforme Gillem empurrava, seus soldados obedeciam a um padrão. Primeiro, eles fizeram uma marcha rápida para os arredores de uma cidade. Em seguida, as tropas se posicionaram e lançaram um ataque coordenado. Finalmente, os soldados limpariam, se reorganizariam e correriam para a próxima cidade. Centenas de prisioneiros caíram nas mãos de Gillem, incluindo um batalhão de artilharia completo - armas, comandante e tudo. Com a velocidade na ordem do dia, Gillem ultrapassou a 5ª Divisão Blindada pela 102ª Divisão e ordenou que ela assumisse a liderança em 28 de fevereiro. Determinados a manter o ritmo, soldados de infantaria da 84ª Divisão montaram tanques e veículos. Reforçado em 1º de março pela 79ª Divisão de Infantaria, Gillem ordenou que seus homens levassem o ataque o mais longe possível. A carga para o Reno estava iniciada. A Associated Press atribuiu ao general “pequeno e duro” - Gillem - o comando da fuga.

O general alemão Martin Unrein comandou a Divisão Panzer von Clausewitz, uma coleção desorganizada de unidades alemãs díspares.

Quando o Grenade abriu a frente, os comandantes observaram todas as pontes do Reno ainda em pé, incluindo a ponte Adolf Hitler de 500 metros em Krefeld-Uerdingen. Tecnicamente, a ponte ficava dentro da zona do XIII Corpo de exército, mas também era de fácil alcance do XIX Corpo de exército, que agora havia avançado o suficiente para endireitar a saliência. Simpson avisou Gillem que ele poderia ter que mudar os limites do corpo. Ao anoitecer de 1º de março, parte da 2ª Divisão Blindada do XIX Corpo de exército atingiu um ponto a três milhas da ponte. Simpson estava ausente, então seu G-3 ordenou a mudança de limite. Gillem se irritou. Ele argumentou que o terreno ao redor de Krefeld-Uerdingen era ruim para tanques e que suas próprias 84ª e 102ª Divisões eram igualmente próximas. Gillem perdeu o debate e provavelmente sentiu pouca satisfação quando a armadura do XIX Corpo de exército encontrou os próprios problemas que ele havia previsto. Gillem esperava que suas unidades pudessem mudar as coisas e chegar ao Reno antes que as tropas do XIX Corps reivindicassem a nova fronteira, mas seus homens se enredaram em Krefeld. Os alemães encerraram o debate derrubando a ponte Hitler no Reno. A Operação Grenade disparou.

Gillem e # 8217s avançam pela Alemanha Central

Em 23 de março, o Grupo do 21º Exército britânico lançou a Operação Plunder, uma travessia de assalto massiva do Reno. Simultaneamente, o Nono Exército iniciou uma operação paralela chamada Flashpoint. O papel de Gillem era secundário. Sua artilharia disparou para ajudar a travessia britânica enquanto o XIII Corpo de exército meramente demonstrava ao longo de sua frente. Uma semana se passou. O XIII Corpo de exército simplesmente manteve sua frente enquanto os outros cruzavam.

Mesmo assim, Eisenhower tinha outro trabalho em mente para Gillem. Quando as forças americanas terminaram de reduzir o bolso do Ruhr, Eisenhower dirigiu o 12º Grupo de Exército do General Omar Bradley, incluindo o Nono Exército, para atravessar a Alemanha central e se conectar com o avanço das forças russas. Simpson reuniu os comandantes de seu corpo e anunciou uma nova missão: as divisões deveriam marchar para o Elba. Simpson não precisou acrescentar que o avanço levaria o Nono Exército para perto de Berlim, mais perto do que qualquer outra força aliada.

Às 7h do dia 31 de março, a corporação de Gillem cruzou o Reno em uma ponte na zona britânica. Na manhã seguinte, domingo de Páscoa, o XIII Corpo de exército atacou as principais cidades alemãs de Munster e Hanover. O comando de Gillem era familiar: a 84ª e 102ª Infantaria e a 5ª Divisões Blindadas novamente marcharam com Gillem. O recém-contratado 17th Airborne juntou-se a eles. Gillem colocou sua armadura e unidades de infantaria motorizadas na frente e ordenou que cavalgassem para o leste o mais rápido que pudessem. Se os petroleiros encontrassem resistência, Gillem queria que eles dessem uma volta e deixassem a infantaria de acompanhamento cuidar disso. Em Munster, o 17th Airborne teve que parar para limpar a cidade bombardeada bloco por bloco. Em outro lugar, as tropas do XIII Corps descobriram que os pesados ​​canhões antiaéreos que defendiam as cidades e locais industriais alemães eram igualmente eficazes contra as forças terrestres. Em Herford, em 2 de abril, o 5º Blindado teve que abrir caminho para passar por várias centenas de soldados alemães apoiados por canhões autopropulsados ​​de 88 mm.

Os engenheiros de combate da 84ª Divisão arrastam barcos de assalto até as margens do rio Roer em 23 de fevereiro de 1945. A investida final dos Aliados na Alemanha havia começado.

Nada disso impediu o avanço de Gillem. O XIII Corpo de exército parecia ganhar impulso a cada dia que passava. Em 4 de abril, a 5ª Divisão Blindada alcançou a travessia do Rio Weser no dia seguinte depois de esperar para permitir que a infantaria o alcançasse. Cinco dias depois, o 5º Blindado alcançou a metade do caminho entre o Reno e Berlim. A resistência ocasional continuou a aumentar, mas a velocidade e o poder de fogo disseram. Em 10 de abril, auxiliados por um mapa capturado das defesas da cidade, elementos do corpo capturaram Hanover em um único dia.

Com um salto final, unidades avançadas do XIII Corpo de exército chegaram ao Elba em 12 de abril. Os navios-tanque de Gillem atingiram o rio em Tangermunde, a apenas 53 milhas de Berlim, depois de cavalgar 120 milhas em 120 horas. Mostrando uma velocidade notável, as unidades de infantaria do corpo de soldados fecharam no Elba quatro dias depois. As unidades de Gillem estavam agora mais perto de Berlim do que quaisquer outros americanos, por isso foi decepcionante quando Eisenhower ordenou que Simpson parasse e deixasse Berlim para
os russos. “Eu realmente acredito que o Nono Exército poderia ter capturado Berlim com poucas perdas muito antes de os russos chegarem à cidade”, escreveu Simpson mais tarde. Em vez disso, os homens de Gillem voltaram sua atenção para limpar os bolsões de resistência contornados.

Eliminar os obstáculos não era simples. Um grande número de soldados alemães estava escondido nas florestas a oeste do posto de comando de Gillem em Klotze. Ainda mais séria foi a presença da Divisão Panzer von Clausewitz, uma unidade de cerca de 50 tanques e armaduras experimentais e desatualizadas adicionais tripuladas pela equipe e alunos de uma escola de treinamento Panzer. Ordenadas a atacar ao sul no flanco esquerdo do Nono Exército, as forças alemãs cortaram a linha de abastecimento de Gillem e atingiram vários locais da retaguarda. A certa altura, o inimigo cortou os cabos telefônicos do quartel-general de Gillem, interrompendo as comunicações por dois dias.

A resposta de Gillem foi a Operação Kaput, que a princípio utilizou dois regimentos de infantaria, o 11º Grupo de Cavalaria e um comando de combate do 5º Blindado. Isso acabou exigindo todas as suas divisões, incluindo a recém-anexada 29ª. Espalhando-se, as colunas reduziram bolso após bolso, até que um último grupo de alemães ficou preso na Floresta Klotze. Um ataque combinado de artilharia, blindagem e infantaria acabou com a resistência.

Última Ofensiva do Nono Exército

Depois de Kaput, o XIII Corps teve a honra de conduzir a última ofensiva do Nono Exército. Em 20 de abril, uma nova fronteira foi traçada entre o Nono Exército e as forças britânicas ao norte. Uma vez que o corpo de Gillem estava no flanco norte do Nono Exército, o general pegou mais 30 milhas de frente ao longo do Elba. A área ainda estava repleta de forças alemãs, então Gillem enviou a 5ª Divisão Blindada e as 29ª e 84ª Divisões de Infantaria, apoiadas por alguma artilharia adicional, para a área em 21 de abril. Os alemães revidaram com tanques, canhões de assalto, morteiros e pesados campos minados, e as tropas de Gillem levaram três dias para se conectar com as forças britânicas e terminar de limpar. Posteriormente, o corpo retomou sua vigilância ao longo de um trecho de 300 milhas do Elba.

Cobertos por tanques britânicos da 6ª Brigada Blindada de Guardas, as tropas americanas na 17ª Divisão Aerotransportada retiraram com cautela os atiradores alemães de Munster, Alemanha, em abril de 1945.

Uma situação caótica existia ao longo do rio. Milhares de soldados inimigos, incluindo os restos de dois exércitos alemães, vieram ao rio para se render. Números semelhantes de pessoas deslocadas migraram para o oeste. Ao todo, cerca de 80.000 prisioneiros acabaram em currais do XIII Corps. Gillem encerrou muitos de seus prisioneiros no terreno de uma estação transmissora, cercado por tanques e prestou atendimento médico antes de transferi-los para a retaguarda. A chegada do avanço do Exército Vermelho foi notável. Enquanto Gillem observava, a margem leste logo parecia uma “estrada de tapete oriental realmente bonita”, enquanto os russos descartavam o saque das casas alemãs. O primeiro contato do XIII Corpo de exército com uma unidade russa, que Gillem identificou como o 3º Corpo de Cossacos Russos, provou ser um pouco perigoso. Gillem ficou maravilhado com as várias etnias representadas no corpo russo, bem como com a maneira descuidada com que brandiam suas armas Tommy.

A ligação com os russos encerrou 180 dias de combate no European Theatre for XIII Corps. Foi uma atuação sólida. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”

Alvan Gillem’s Legacy

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as Gillem. Although one of 34 Army officers to command a corps during World War II, Gillem was one of only four corps commanders who had not attended an advanced infantry or artillery course before the war. He was also the only man to lead three different corps. While the battlefield performance of his XIII Corps spoke for itself, his most significant contribution was with armor. As one of the first armored commanders in the U.S. Army, Gillem helped lay the groundwork for success in World War II. His pioneering training regimens affected every subsequent campaign where American tanks fought, from North Africa to Western Europe. Yet the unassuming general never received his full due, in part because he shied away from publicity. He was proud of the fact that he did not write a book about his battlefield experiences. “All I want to do is to carry on right through and clean up this job that’s been given us,” Gillem wrote.

Promoted to lieutenant general on June 3, 1945 (an overdue promotion in Simpson’s opinion), Gillem was appointed to two Washington study boards. One was the Postwar Weapons & Equipment Board. The second, the Utilization of Negro Manpower Board, turned out to be perhaps as revolutionary to the Army as the advent of armor. Gillem was appointed chairman of the board, which convened on October 1 and began interviewing dozens of witnesses and reviewing a pile of documentation. The following January the board produced a final report stating that black Americans had a constitutional right to fight and that the Army was obligated to use them. While the board stopped short of proposing complete desegregation, its finding represented the Army’s first step toward integration.

A U.S. tank helps clear enemy troops from a German town. On April 4 the 5th Armored Division crossed the Weser River after waiting for XIII Corps infantry to catch up.

In 1947, Gillem returned to the States, where he assumed command of the Third Army. Ironically, his headquarters was at Fort McPherson, where he had served as a private in 1910 and had occasionally walked a guard post around his future quarters. Fort McPherson also turned out to be his final duty post Gillem retired on August 31, 1950. He died on February 13, 1973, and was buried at Arlington National Cemetery. Fort Gillem in Forest Park, Georgia, was later named in his honor. Thanks in large part to Alvan C. Gillem, U.S. Army tanks now rule the battlefield, and soldiers of every skin color can fight for their country. It is a fitting monument to the man with the old Army name.

Comentários

My mom, Keary Collins Burger, was the General’s secretary at Polk & embroidered the Roman letter two (II) on a 2 nd armored div. patch when 2nd Core was assigned to him. Also, my dad was Col. E. H. Burger was his adjutant and went on to conduct the desert maneuvers.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Key point: American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open.

The United States had not yet entered World War II when Tempo magazine noted that the Army had created two new armored divisions. The commander of one of the divisions, said the magazine, was worthy of note. Selected to command the 3rd Armored Division “was an alert, progressive officer with an old Army name: Brigadier General Alvan Cullom Gillem, Jr.”The magazine was right to notice. Gillem was destined to help change the U.S. Army forever.

Two Foreign Expeditions

Born in 1888, Gillem graduated from high school in Pacific Grove, California, where he was a track star. After attending the University of Arizona for a year, he transferred to the University of the South at Sewanee, Tennessee, where he became one of the school’s best athletes, excelling at track, baseball, and football. Financial problems ended Gillem’s time at Sewanee prematurely. His father, a cavalry colonel, could not afford to keep two sons in college on his Army salary, so Gillem left school voluntarily in 1910 to make way for his younger brother, an even better athlete. Gillem then tried to secure an appointment to the U.S. Military Academy at West Point. When that failed, he enlisted as a private in the 17th Infantry Regiment at Ft. McPherson, Georgia. A year later, Gillem was promoted second lieutenant.

After an initial assignment at the Presidio in San Francisco, Gillem went to the Philippines in July 1911 with the 12th Infantry Regiment before joining Maj. Gen. John J. Pershing’s punitive expedition to capture Mexican bandit Pancho Villa. While serving with Pershing, Gillem commanded a mounted infantry company and experienced combat for the first time. Promoted to captain in May 1917, Gillem organized the 23rd Machine Gun Battalion, part of the 8th Infantry Division. Although he and his unit did not arrive in Europe in time to serve in World War I, Gillem was promoted to major after the war.

Following World War I, Gillem became professor of military science and ROTC commander at the State University of Montana. School officials were disappointed when the Army gave Gillem a new assignment, commanding 1,200 replacement soldiers bound for Siberia, a land still in the throes of the Russian Civil War. Arriving in Vladivostok in August 1919, Gillem joined the American expeditionary force that had been sent to assist Czech soldiers patrolling the Trans-Siberian Railroad and to guard the supplies and railroad stock the United States had shipped to Russia during World War I.

Despite various problems with the Czechs and other Allied troops, Gillem’s successful service in Siberia marked him as an officer to watch. His next assignments took him to the Philippines, Hawaii, and the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, where he graduated 57th in the 151-man class of 1923. Afterward, he was sent back to the Mexican border to take command of a battalion in the 25th Infantry, one of the Army’s two all-black infantry regiments.

In Command of the Oldest Tank Unit of the Army

From there, Gillem went on to the Army War College. After graduating in 1926, he was assigned to General Douglas MacArthur’s III Corps staff. Gillem fell under the MacArthur spell he named his second son after the general. In 1930, Gillem became professor of military science at the University of Maryland. After five years in that role, Gillem was ordered to Fort Benning, Georgia, and promoted to lieutenant colonel. During a 4½-year tour at Benning’s infantry school, he served as chief of the weapons and tactics sections.

Promoted to colonel in 1940, Gillem took command of the 66th Infantry Regiment (Light Tanks). The oldest tank unit in the Army, dating back to World War I, the 66th was among the Army’s few pre-World War II tank units. It was still an experimental unit at the time, but the job put Gillem in the right place at the right time—significant change was coming soon. Despite the success of tanks on the battlefields of World War I, neither the Army’s official doctrine nor its command structure had evolved to exploit the potential of armor. Then, in May 1940, two watershed events occurred. In Europe, German armored forces soundly defeated the French Army. That same month, a provisional American armored division trounced a cavalry division during large-scale maneuvers in Louisiana.

Gillem observed the armored victory firsthand. One hot afternoon, he sat down under a tree with Generals Frank Andrews of the War Department and Adna Chaffee, commander of another tank unit. Reflecting on what they had seen, the men broached the idea of a creating an all-armor force. On May 25, the last day of the Louisiana maneuvers, more officers, including Colonel George S. Patton, joined Gillem, Andrews, and Chaffee for a meeting in the basement of a high school in Alexandria. The soldiers emerged from the meeting convinced that the time had come for an independent armored force in the U.S. Army. Their recommendation reached Chief of Staff General George C. Marshall, who ordered the creation of the Army’s first two armored divisions.

At first, Gillem was still not entirely taken with tanks. He thought them slow and cumbersome, but the more he saw of the tanks, the more his opinion changed. “Infantry was my first love and tanks, under the pinched policy that was followed some time back, were making no progress,” he wrote. “However, conditions have changed and I was fortunate in being able to watch the development at close range and to get in on the ground floor. I am convinced that there is a place for both, and I know that a great many real authorities believe that the component of infantry around tanks should be increased.”

From Colonel to Major General in No Time

Armor’s ground floor was Gillem’s destination. The creation of an independent armored force required new leaders. Marshall selected 10 colonels for promotion to general Gillem was on the list. Marshall had Gillem in mind for a spot in a new armored division, but as it developed Gillem stayed in the 66th a while longer because Marshall wanted him to help organize the unit for war. It eventually became the 66th Armored Regiment and joined the 2nd Armored Division.

Gillem’s promotion to brigadier general came through in early 1941. He took command of the 2nd Armored Brigade, 2nd Armored Division, and quickly impressed division commander George Patton. After observing a tricky exercise in bad weather, Patton wrote, “The results were, in my opinion, extremely satisfactory due to the good work of General Gillem and his staff.” A few months later, Gillem found himself standing beside Patton on a Fort Benning road. The two men watched an armored convoy rumble past. “Well,” Patton told Gillem, “I’ve just given you an armored division.” The division was the new 3rd Armored, and the rank of major general came with the job. These were days of rapid advancement for Gillem. Marshall told him, “Your promotions are coming so fast I think I shall have to prepare a mimeographed form and just insert the rank or the number of stars.” On January 17, 1942, Gillem was vaulted to the head of the new II Armored Corps.

Gillem arranged and directed the first ever desert maneuvers for an American armored and mechanized force. For six weeks, some 60,000 men wargamed across hundreds of miles of desert to prepare for the coming North African campaign. UMA Tempo magazine reporter watched as Gillem’s steel army rolled past, “powder-white and terrible with lancelike antennae uplifted and colored guidons fluttering in the sun.” Despite heat, dust, fumes, and smoke, trainees fought practice battle after battle under their commander’s eye. The reporter asked Gillem about the art of desert warfare. “There isn’t a tank man alive,” Gillem added, “who could operate a tank by himself, and there isn’t a tank crew that could keep a tank operating without the help of the last little man with the last little monkey wrench. They all know that.”

“Perfection of Training”

In May 1943, Gillem was transferred to Fort Knox to lead the new United States Armored Force. “From my initial estimate of the situation,” Gillem wrote, “I believe that emphasis should be placed on perfection of training. I am going to stress it in every way, shape, and form.” He added, “I hope to drive home some training items which have been brought to my attention from time to time, and to make the men going overseas thoroughly competent for the jobs ahead of them.”

Training was not the only task facing Gillem and his men. When American armor suffered some early defeats in North Africa, Gillem sprang to its defense. “Used in the proper combination, tanks are demoralizing and effective,” he wrote. “And in an armored division, tanks are used in the proper combination. Fighting an enemy is like hunting birds. You’ve got to ‘bird dog.’ Flush out your enemy and then do your shooting. Many tools are available to the armored commander, and they will do their job provided they are properly used.”


Gillem, Alvan C. Jr. (XIII Corps)

Maj. Gen. Alvan C. Gillem, Jr.

Biografia: Alvan Cullom Gillem Jr. was born on August 8, 1888, the son of retired Army Calvary Colonel Alvan Cullom Gillem (DOD, Nov. 29, 1935) and Bessie Coykendall (DOD, Apr. 12, 1926) both of whom are buried at Arlington National Cemetery. The senior Gillem’s father, Alvan Cullom Gillem, (DOB, Jul. 29, 1830) – (DOD, Dec. 2, 1875) was a brevet Major General in the Civil War with the Union Army and is buried at Mt. Olivet Cemetery, Nashville, Tennessee. He was married to Virginia L. Harrison Gillem, born on Dec. 18, 1895 and died Oct. 25, 1964.

Service Time: Alvan began his career at Fort McPherson, Georgia, where he enlisted in the Regular Army in January of 1910. He served as a Private and then a Corporal with the 17 th Infantry. He was appointed to the rank of Second Lieutenant of the Infantry on February 11, 1911, while still at Fort McPherson. He later served in the Philippines and with General John J. Pershing on the Mexican Border. During WWI, Alvan C. Gillem served with the American Expeditionary Forces in Siberia for eight months.

In 1923, Alvan attended the U.S. Army Command and General Staff School. Command of troop units was a desirable assignment for officers during the interwar period because it could result in highly beneficial officer efficiency reports, such as the one he earned in June, 1925. Alvan's regimental commander remarked that "Major Gillem is the best Battalion Commander I have ever known. He understands how to handle and instruct his men and officers and is dependable and loyal." Prior to WWII, Alvan commanded an infantry battalion for two years, an Infantry Regiment (66 th ) for ten months, an Armored Brigade (2 nd ) in 1941, and an Armored Division (3 rd ) for ten months before and shortly after Pearl Harbor(Apr. 1941 to Jan. 1942). The Infantry Regiment was the Army’s only Tank Regiment and he became one of the leaders in the establishment and development of our Armored Force. He was promoted to the rank of Brigadier General in January of 1941, and then Major General in December of 1941. As the first commanding general of the 3rd Armored Division, Alvan "helped instill, by word and deed, the fiercely proud esprit de corps which lingered with the new 'Spearhead' long after he had been promoted to higher command."[Spearhead in the West, 1941-45]. During WWII, he led the XIII Corps for twenty-two months in the ETO (European Theater of Operations) as part of the Ninth Army under Lt. Gen. William H. Simpson. The XIII Corps pierced the Siegfried line and fought its way to within 50 miles of Berlin. This was the closest American troops would come to the capital prior to VE Day. He was promoted to the rank of Lt. Gen. in June of 1945 and was selected to command the Armored Task Force that was scheduled to invade Japan, but VJ day made this unnecessary. Gillem received the Dutch Grand Officer in the Order of Oranje Nassau (ON.2), the Army Distinguished Service Medal (twice), the Legion of Merit and the Bronze Star medal.

After WWII, he became chairman of the Pentagon's Board on Utilization of Negro Manpower, the forerunner of integration efforts in the United States Army. Alvan later served as assistant to General George C. Marshall on a Presidential mission to China, where he became special assistant to the commander of the United States forces in Nanking, commander of the China Service Command in Shanghai and later American Commissioner in Peking. He returned to the Atlanta area in June, 1947, to assume command of the Third U.S. Army. When the Third Army headquarters was moved from downtown Atlanta to Fort McPhersonon in December, 1947, General Gillem also assumed command of the post. On March 17, 1949, he testified before the President’s Committee on Equality of Treatment and Opportunity in the Armed Services. He remained there until his retirement in 1950.

Following his retirement from the U.S. Army in August 1950, General Gillem lived in Atlanta and remained active in its many civic organizations. From 1959 to 1963 he consolidated purchasing for all State of Georgia agencies. He also served for four years as Executive Director of the National Foundation of the March of Dimes in the 1960's

Alvan died in an Atlanta Hospital on February 13, 1973, at the age of 85. Both he and his wife are buried at Arlington National Cemetery.

On June 28, 1973, the Atlanta Army Depot, formerly known as the Atlanta General Depot, was renamed Fort Gillem in memory of General Gillem, who began his career as a private at Fort McPherson in 1910 and retired from there 40 years later as commanding general of the Third U.S. Army now headquartered at Fort McPherson. Fort Gillem, located in Forest Park, GA, was made a satellite installation of Fort McPherson.

Alvan's son, Alvan C. Gillem II, was born in Nogales, Arizona, in 1917. He reached the rank of Lieutenant General in the United States Air Force.


História

The base was initially known as Atlanta Army Depot. Decades later, its name was changed to Atlanta General Depot due to a few improvements and upgrades. The fort is now close to the Clayton County. Both of these communities – a civilian human community and a military one – managed to work and evolved side by side for decades. They almost depended one from another. Over the history, Fort Gillem didn’t play any major roles. However, a few people know that it supported all the American wars of the 19-th century, such as World War I, World War II, the Korean War, the Berlin Airlift, the Cuban problems or the Vietnam War. Dozens of thousands of individuals went through the training bases and sessions taking place at this base. At the same time, since its objective was simple – storing military equipment, plenty of tools and advanced machinery went through this base before being sent to problematic areas in the world.

Before 1973, the base used to be a solitary installation. In June, 1973, it was renamed to what it is today and set up as a complementary base for Fort McPherson. During the same month, the control was transferred to the Forces Command. Its life was limited though. In 2005, it was set up for closure. Only the president or the congress may change this decision. These days, the base is not closed, but inactive. The authorities are unable to close it due to the hazardous substances under it.


Postbellum [ edit | editar fonte]

Following the war, in January 1866, Gillem was assigned command of the Fourth Military District, headquartered in Vicksburg, Mississippi and composed of the Federal occupation forces in Mississippi and Arkansas. He was mustered out of the volunteer army and commissioned as a colonel in the Regular Army on July 28, 1866. Gillem supervised the district until 1868. He often feuded with the Radical Republicans in the United States Congress over his lenient treatment of ex-Confederate soldiers in his district.

When Ulysses S. Grant assumed the Presidency in 1869, Gillem was removed from the Fourth Military District in favor of Grant's personal friend Edward Ord. He was reassigned to duty in Texas, and later to California, where he was prominent in the military operations against the Modoc Indians in 1873. He was engaged in the attack at the Lava Beds on April 15, 1873. However, some of his troops were surprised and thoroughly beaten on April 26 at the Battle of Sand Butte, losing over 40% of their strength. Following the so-called "Thomas-Wright Massacre," many called for Colonel Gillem to be removed. On May 2, the new commander of the Department of the Columbia, Brig. Gen. Jefferson C. Davis formally relieved Gillem of command, and personally assumed control of the army in the field.

In 1875, Gillem became seriously ill and returned home to Tennessee to recuperate. However, he died in the Soldier's Rest home near Nashville at the relatively young age of 45. He was buried in the city's Mount Olivet Cemetery.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Opening Up the Rhine

American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open. As February ended, some units leaped forward as many as 10 miles. As Gillem pushed, his soldiers fell into a pattern. First, they made a fast march to the outskirts of a town. Then the troops deployed and launched a coordinated attack. Finally, the soldiers would mop up, reorganize, and dash to the next town. Hundreds of prisoners fell into Gillem’s hands, including a complete artillery battalion—guns, commander, and all. With speed the order of the day, Gillem passed the 5th Armored through the 102nd Division and ordered it to take the lead on February 28. Determined to keep pace, infantrymen from the 84th Division mounted tanks and vehicles. Further reinforced on March 1 by the 79th Infantry Division, Gillem ordered his men to carry the attack as far as it could go. The charge to the Rhine was on. The Associated Press credited the “small, hard-fisted” general—Gillem—with leading the breakout.

As Grenade broke open the front, commanders eyed any still-standing Rhine bridges, including the 1,640-foot Adolf Hitler Bridge at Krefeld-Uerdingen. Technically, the bridge sat within XIII Corps’ zone, but it was also within easy reach of XIX Corps, which by now had advanced far enough to straighten out the salient. Simpson warned Gillem that he might have to shift the corps’ boundary. At nightfall on March 1, part of the 2nd Armored Division of XIX Corps reached a point three miles from the bridge. Simpson was absent, so his G-3 ordered the boundary change. Gillem bristled. He argued that the terrain around Krefeld-Uerdingen was bad for tanks and that his own 84th and 102nd Divisions were just as close. Gillem lost the debate and probably enjoyed little satisfaction when XIX Corps’ armor ran into the very problems he had predicted. Gillem hoped that his units could turn things around and reach the Rhine before XIX Corps troops claimed the new boundary, but his men got tangled up in Krefeld. The Germans ended the debate by dropping the Hitler Bridge into the Rhine. Operation Grenade had shot its bolt.

Gillem’s Push Through Central Germany

On March 23, the British 21st Army Group launched Operation Plunder, a massive assault crossing of the Rhine. Simultaneously, the Ninth Army began a companion operation called Flashpoint. Gillem’s role was secondary. His artillery fired away to help the British crossing while XIII Corps merely demonstrated along its front. A week passed. The XIII Corps simply held its front while others crossed.

Yet Eisenhower had another job in mind for Gillem. As American forces finished reducing the Ruhr pocket, Eisenhower directed General Omar Bradley’s 12th Army Group, including the Ninth Army, to drive across central Germany and link up with advancing Russian forces. Simpson gathered his corps commanders and announced a new assignment: the divisions were to march for the Elbe. Simpson did not have to add that the advance would bring the Ninth Army tantalizingly close to Berlin—closer than any other Allied force.

At 7 am on March 31, Gillem’s corps crossed the Rhine on a bridge in the British zone. The next morning, Easter Sunday, XIII Corps attacked toward the key German cities of Munster and Hanover. Gillem’s command was a familiar one: the 84th and 102nd Infantry and 5th Armored Divisions again marched with Gillem. The recently attached 17th Airborne joined them. Gillem put his armor and motorized infantry units in front and ordered them to ride east as fast as they could. If the tankers ran into resistance, Gillem wanted them to go around and let follow-on infantry handle it. In Munster, the 17th Airborne had to stop to clear the bombed-out city block by block. Elsewhere, XIII Corps troops found that the heavy antiaircraft guns defending German cities and industrial sites were just as effective against ground forces. At Herford on April 2, the 5th Armored had to fight its way past several hundred German soldiers backed by 88mm self-propelled guns.

None of this stopped Gillem’s advance. The XIII Corps seemed to gain momentum with each passing day. On April 4, the 5th Armored Division reached the Weser River crossing the next day after waiting to allow the infantry to catch up. Five days later, the 5th Armored reached the halfway point between the Rhine and Berlin. Occasional resistance continued to flare up, but speed and firepower told. On April 10, aided by a captured map of the city’s defenses, corps elements captured Hanover in a single day.

With a final leap, advance units of XIII Corps reached the Elbe on April 12. Gillem’s tankers hit the river at Tangermunde, just 53 miles from Berlin, after riding 120 miles in 120 hours. Showing remarkable speed, corps infantry units closed on the Elbe four days later. Gillem’s units were now closer to Berlin than any other Americans, so it was disappointing when Eisenhower ordered Simpson to halt and leave Berlin to

the Russians. “I really believe that the Ninth Army could have captured Berlin with little loss well before the Russians reached the city,” Simpson later wrote. Instead, Gillem’s men turned their attention to clearing bypassed pockets of resistance.

Eliminating the hangers-on wasn’t simple. A large number of German soldiers were hiding in the forests west of Gillem’s command post in Klotze. Even more serious was the presence of Panzer Division von Clausewitz, a unit of about 50 tanks and additional experimental and outdated armor manned by the staff and students of a panzer training school. Ordered to attack south into the Ninth Army left flank, the German forces severed Gillem’s supply line and struck multiple rear locations. At one point, the enemy cut telephone cables to Gillem’s headquarters, disrupting communications for two days.

Gillem’s response was Operation Kaput, which at first utilized two infantry regiments, the 11th Cavalry Group, and a combat command of the 5th Armored. It eventually required all of his divisions, including the newly attached 29th. Spreading out, the columns reduced pocket after pocket until one last group of Germans was trapped in the Klotze Forest. A combined assault of artillery, armor, and infantry wiped out the resistance.

Last Offensive of the Ninth Army

After Kaput, XIII Corps drew the honor of conducting the last Ninth Army offensive. On April 20, a new boundary was drawn between the Ninth Army and British forces to the north. Since Gillem’s corps was on the Ninth Army’s north flank, the general picked up an additional 30 miles of front along the Elbe. The area was still teeming with German forces, so Gillem sent the 5th Armored and the 29th and 84th Infantry Divisions, backed by some additional artillery, into the area on April 21. The Germans fought back with tanks, assault guns, mortars, and heavy minefields, and it took Gillem’s troops three days to link with British forces and finish mopping up. Afterward the corps resumed its watch along a 300-mile stretch of the Elbe.

A chaotic situation existed along the river. Thousands of enemy soldiers, including the remnants of two German armies, came to the river to surrender. Similar numbers of displaced persons flocked westward. In all, some 80,000 prisoners ended up in XIII Corps pens. Gillem enclosed many of his prisoners on the grounds of a transmitter station, surrounded with tanks, and provided medical care before moving them to the rear. The arrival of the advancing Red Army was notable. As Gillem watched, the east bank soon looked like a “really beautiful Oriental rug roadway” as the Russians discarded loot from German homes. The XIII Corps’ first contact with a Russian unit, which Gillem identified as the 3rd Russian Cossack Corps, proved a trifle dangerous. Gillem marveled at the various ethnicities represented in the Russian corps, as well as the careless way they brandished their Tommy guns.

The linkup with the Russians ended 180 days of combat in the European Theater for XIII Corps. It had been a solid performance. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”


Fort Gillem

Enlisted as a Private in the 17th Infantry in 1910 at Ft. McPherson, Georgia and returned after 37 years of service spanning the globe from China and Siberia to Europe and Mexico, to serve as Commanding General, Third U.S. Army from Dec. 1947 to Aug. 1950. Gen. Gillem retired after forty years of active military service at Ft. McPherson, the same fort at which his distinguished career began. He continued to serve his fellowman through national, state, and civic organizations for the remainder of his dedicated lifetime.

Born: Nashville, Tenn., Aug. 8, 1888
Died: Atlanta, GA., Feb. 13, 1973

Tópicos This historical marker is listed in this topic list: Forts and Castles. A significant historical month for this entry is February 1849.

Localização. 33° 36.933′ N, 84° 20.317′ W. Marker is in Fort Gillem, Georgia, in Clayton County. Marker is at the intersection of Flankers Road and Ashmore Road, on the left when traveling east on Flankers Road. The markers stands at the entrance to Gillem Enclave, the remaining military portion of the former Fort Gillem. The remaining part of the former fort is now the property of the city of Forest Park, which is planning to redevelop the area. Toque para ver o mapa. Marker is in this post office area: Forest Park GA 30297, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker

, measured as the crow flies. Flankers Road (about 600 feet away, measured in a direct line) Hood Avenue (approx. 0.6 miles away) Iverson Gate (approx. 0.6 miles away) a different marker also named Hood Avenue (approx. 1.6 miles away) Wheeler Drive (approx. 1.6 miles away) McIntosh Gate (approx. 1.6 miles away) Hardee Hall (approx. 1.7 miles away) Morrow, Georgia (approx. 2.2 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Gillem.

Regarding Fort Gillem. General Gillem came from a family with an extensive military history. His grandfather, Alvan Cullem Gillem, was a Brevet-Major General in the Union Army during the Civil War. His father, Alvan Collom Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army Cavalry. Gen. Gillem had two sons, Alvan Cullem Gillem II, was a Lt. General in the U.S. Air Force. His other son, Richard D. Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army.

Veja também . . . Alvan Cullom Gillem Jr. Wikipedia biography (Submitted on June 1, 2021, by Larry Gertner of New York, New York.)


Conteúdo

The US Army established Fort Gillem in 1940 with the simultaneous construction of the Atlanta Quartermaster Depot and the Atlanta Ordnance Depot, which were mostly completed by December 1942. The two installations operated separately until April 1, 1948, when consolidated physically and operationally as the 'Atlanta Army Depot', a subcommand of the Army Materiel Command. The Atlanta Army Depot was deactivated on June 28, 1974. [1]

Buried landfills have contaminated ground water under neighborhoods north and south of Gillem, and inspectors sampled indoor air early summer 2014 for vapor intrusion. [2] As of September 2014 [update] , 40 homes had been tested and 26 homes were found to have elevated levels of benzene and trichlorethylene. [3] The chemicals, which entered the homes through groundwater, are those commonly used to strip metal" per the Georgia Environmental Protection Division. The Army plans to install air ventilation systems in these homes to "eliminate or greatly reduce any risk". If higher levels are found in any other homes, larger mitigation efforts will be undertaken during which residents would relocate. [3]

On May 13, 2005, the Base Realignment and Closure commission recommended that Fort Gillem, along with Fort McPherson and the Navy Supply Corps School be closed. [4] An exit ceremony was held at Fort Gillem on June 3, 2011, and First Army troops stationed there were transferred to the Rock Island Arsenal in Rock Island, Illinois. [4]

In 2012, after five years of negotiations with the Army, the City of Forest Park purchased 1,170 acres comprising most of the former Fort Gillem for $30 million, and ownership was transferred to the Forest Park/Fort Gillem Implementation Local Redevelopment Authority (ILRA). [5] City officials wanted mixed-use development on the property, but following the housing crash turned their focus to industrial, manufacturing, warehouse and business park development. [5] The only private residences are a 125-unit development owned by The Park, which has a lease with the Army until 2025. There are around 165 acres of contaminated groundwater on the site the cleanup of which the Army is responsible for. [5] The clean up of the land was expected to take ten years. [5]

The Criminal Investigations Division Crime Lab, a forensic crime laboratory, remains open on a 250-acre enclave retained by the Army. [4] [5]

It was decided to list Fort Gillem on the National Priorities List (NPL) of superfunds. On June 3, the Director of Georgia Department of Natural Resources Environmental Protection Division, 2013, Judson Turner, requested from USEPA Region IV that the decision be postponed. [6]

On May 2, 2014 officials from the city and the Department of Defense under exclusion of the public held a ceremony at Fort Gillem to commemorate the impending move. The city is partnering with developer Weeks Robinson Properties and hopes it will be booming again, when land re-enters the city and county’s tax digest and "companies such as Porsche North America [are] moving their headquarters to the Forest Park and Hapeville area". [7]


Assista o vídeo: Major General Richard Longo speaks at. welcoming ceremony in Estonia (Janeiro 2022).