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Por que Eisenhower iconizou Robert E. Lee?


Recentemente, descobri este clipe do General Eisenhower: Eisenhower Explains About General Lee (1957)

Nele ele afirma "Os 4 maiores americanos da história: Franklin, Washington, Lincoln e Lee"

Não creio que alguém reivindique o respeito do general Eisenhower por Lee por causa de racismo ou romantismo confederado; dada sua forte postura contra a segregação, e seus próprios ancestrais lutaram pela união. Então, o que há em Lee que Ike admirava tanto para colocá-lo na mesma categoria de Lincoln?


Há um ângulo político interessante a ser feito aqui. Começando com seu encontro em 1946, Eisenhower cultivou um relacionamento com Lee-biógrafo, jornalista e político da Virgínia Douglas Southall Freeman, cujos tomos sobre Lee (embora ganhando um prêmio de jornalismo na década de 1940) foram descritos por alguns historiadores posteriores como um tanto hagiográficos.

De acordo com uma tese de doutorado sobre Freeman, que detalha a extensão substancial do apoio público e privado que Freeman deu à candidatura de Elsenhower à presidência:

A defesa pública de Elsenhower por Freeman foi importante para colocar a Virgínia na coluna republicana na eleição de 1952.

Eisenhower foi um dos generais mais hábeis politicamente. Até que ponto sua admiração por Lee era genuína (provavelmente por motivos militares) e politicamente conveniente é provavelmente difícil de distinguir. Também é importante notar que a década de 1950 foi a época em que Lee fez sua reaparição icônica em West Point.

Freeman descreveu a candidatura de Eisenhower à presidência de uma forma análoga à forma como ele descreveu a resposta de Lee à causa confederada - um grande homem reagindo relutantemente por um senso de dever.

Dito isso, Eisenhower não foi o primeiro nem o último presidente dos Estados Unidos do século 20 a dizer coisas elogiosas sobre Lee. Eisenhower talvez se destaque um pouco pela extensão de sua admiração professada ou pelo menos explicada por sua admiração, na segunda metade do século (embora Woodrow Wilson certamente a tenha superado na primeira metade, ele mesmo tendo escrito um livro sobre Lee). A carta de Eisenhower a um dentista que é frequentemente mencionada sobre este assunto descreve muito bem a participação de Lee na Guerra Civil ao longo dos termos padrão de Causa Perdida, ou seja, que Lee estava supostamente lutando pela ideia de secessão ser um direito dos estados e não faz menção a escravidão.

O general Robert E. Lee foi, em minha opinião, um dos homens supremamente talentosos produzidos por nossa nação. Ele acreditava inabalavelmente na validade constitucional de sua causa, que até 1865 ainda era uma questão discutível na América; ele foi um líder equilibrado e inspirador, fiel à grande confiança depositada nele por milhões de seus concidadãos; ele era atencioso, mas exigente com seus oficiais e homens, tolerante com os inimigos capturados, mas engenhoso, implacável e pessoalmente corajoso na batalha, e nunca desanimado por um revés ou obstáculo. Em todas as suas muitas provações, ele permaneceu altruísta quase a ponto de culpar e infalível em sua fé em Deus. No geral, ele era nobre como líder e como homem, e imaculado enquanto eu lia as páginas de nossa história.

Com profunda convicção, simplesmente digo o seguinte: uma nação de homens do calibre de Lee seria invencível em espírito e alma. Na verdade, na medida em que a juventude americana dos dias atuais se esforçar para emular suas qualidades raras, incluindo sua devoção a esta terra, conforme revelado em seus esforços meticulosos para ajudar a curar as feridas da nação, uma vez que a luta amarga acabou, nós, em nosso próprio tempo de perigo em um mundo dividido, serão fortalecidos e nosso amor pela liberdade sustentado.

Essas são as razões que orgulhosamente exibo a foto deste grande americano na parede do meu escritório.

A carta de Eisenhower também elogiou os esforços de reconciliação de Lee no pós-guerra, mas deixou de fora que Lee também pediu uma restauração do domínio branco no Sul, mesmo depois da guerra (embora esse fato possa ser encontrado nos livros de Freeman).


As coisas são um pouco diferentes hoje em dia, mas até recentemente você poderia não ser racista e estar interessado em coisas da Confederação ao mesmo tempo (apenas declarando um fato, não expressando uma opinião sobre isso). Um comentário já menciona o show dos anos 70/80 "The Dukes of Hazzard". Embora Bo e Luke dirigissem em um carro chamado "The General Lee" com uma bandeira da Confederação em destaque no teto (veja a imagem), foi um programa bastante incontroverso na época e exibido em uma grande rede. Também me lembro de ter visto um episódio quando criança, onde Bo e Luke resgataram um homem negro da KKK ou de uma organização semelhante.

Quanto ao motivo de Eisenhower professar tamanha admiração pelo general Lee. Acho que, como ex-comandante militar, ele admirava o suposto gênio militar do general Lee (embora existam historiadores que têm uma opinião diferente sobre isso).


Dwight Eisenhower foi um "garoto do interior" criado em Abilene Kansas. Como tal, ele gostava de sabedoria "caseira" do tipo mais bem demonstrado hoje por Warren Buffett. Os quatro heróis de Eisenhower tinham visões práticas e semelhantes da vida.

Ben Franklin foi um "garoto do interior" para sua época (século 19) e editor do Poor Richard's Almanac, cujos aforismos incluíam "Um centavo economizado é um centavo ganho" e "Dormir cedo, acordar cedo, faz um homem saudável, rico e sábio. "

George Washington foi um produto da zona rural da Virgínia, assim como Robert E. Lee. Washington era o que hoje chamaríamos de um "casaco de pano" republicano, que disse: "Estar preparado para a guerra é um dos melhores meios de preservar a paz". O próprio Eisenhower repetiu: "Em última análise, a mochila de um soldado é mais leve do que as correntes de um prisioneiro." Lee disse a famosa frase: "É uma coisa boa que a guerra seja tão terrível, caso contrário, gostaríamos muito dela." Lincoln era um advogado do interior e uma de suas citações mais conhecidas é "você pode enganar todas as pessoas algumas vezes e pode enganar algumas pessoas o tempo todo, mas não pode enganar todas as pessoas todo o tempo."


Assista o vídeo: Robert E. Lee: A Remarkable Military Career (Janeiro 2022).