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Período Nara


O Período Nara (Nara Jidai) do antigo Japão (710-794 dC), assim chamado porque na maior parte desse tempo a capital estava localizada em Nara, então conhecida como Heijokyo, foi um curto período de transição anterior ao significativo Período Heian. Apesar da brevidade do período, ainda conseguiu produzir indiscutivelmente as obras mais famosas da literatura japonesa já escritas e alguns dos templos mais importantes ainda em uso hoje, incluindo Todaiji, o maior edifício de madeira do mundo na época, que ainda abriga o maior estátua de bronze de Buda já feita.

Visão histórica

Nara, ou mais corretamente Heijokyo, como era conhecida na época, foi feita a capital do Japão de 710 a 784 DC, após o que foi realocada para Nagaokakyo. A capital anterior era Fujiwara-kyo, mas Nara tinha a vantagem de estar localizada mais centralmente, localizada 30 quilômetros ao sul de Kyoto. Historiadores posteriores deram o nome da capital ao período de 710 a 794 dC, mesmo que na última década ela não fosse mais a cidade japonesa mais importante. O Período Nara se seguiu ao Período Kofun (c. 250-538 CE) e o Período Asuka (538-710 CE), juntos às vezes chamados de Período Yamato. O Japão aumentou suas relações diplomáticas com seus poderosos vizinhos China e Coréia, aceitou a religião budista e absorveu alguns avanços culturais úteis. Esse processo continuou no Período Nara.

Nara foi construída no modelo chinês de Chang-an, a capital Tang e, portanto, tinha um layout de grade regular e bem definido, duas metades simétricas e edifícios familiares à arquitetura chinesa. Uma universidade dedicada à tradição confucionista foi estabelecida, um amplo palácio real foi construído e a burocracia estatal foi expandida para cerca de 7.000 funcionários públicos. A população total de Nara pode ter chegado a 200.000 no final do período.

A capital Nara foi construída no modelo chinês de Chang-an, a capital Tang e, portanto, tinha um layout de grade regular e bem definido.

O controle do governo central sobre as províncias foi aumentado por uma presença militar intensificada nas ilhas japonesas. Isso não evitou uma grande rebelião em 740 dC liderada pelo exilado Fujiwara Hirotsugu e apoiado pela minoria Hayato baseada no sul de Kyushu, que se ressentia do domínio do clã Yamato sobre o governo e suas tentativas de 'civilizar' as regiões subdesenvolvidas. O imperador Shomu (r. 724-749 DC) levantou um exército de 17.000 homens, esmagou o exército rebelde em dois meses e executou Hirotsugu.

Para a população comum, especialmente nas áreas rurais (90%), a pobreza, ou simplesmente viver acima dela, continuou a ser a norma. A agricultura ainda dependia de ferramentas primitivas, não havia terra suficiente preparada para as colheitas e as técnicas de irrigação eram insuficientes para evitar quebras frequentes nas colheitas e surtos de fome. Em 743 EC, uma lei tentou encorajar o desmatamento para a agricultura garantindo aos fazendeiros o direito de passar suas terras desmatadas para seus descendentes, mas a maioria preferia maior segurança de trabalho para os aristocratas proprietários.

Para piorar as coisas para as já tensas comunidades rurais do Japão, houve epidemias de varíola em 735 e 737 dC, que os historiadores calculam que reduziu a população do condado em 25-35%. A sorte do camponês japonês não foi ajudada por impostos excessivos, em grande parte destinados a financiar os projetos de construção de templos do imperador Shomu (veja abaixo) na primeira metade do século 8 EC, no qual ele foi auxiliado pelo sacerdote budista Gyogi. O imperador foi um convertido entusiasta ao budismo, especialmente após os vários desastres durante seu reinado, e ele teve a brilhante ideia de construir um templo em cada província na esperança de que isso pudesse melhorar a sorte do país. Em contraste com o campesinato, um número cada vez maior de locais religiosos e aristocratas recebeu imunidade fiscal, e o governo, felizmente gastando em templos, lutou para equilibrar suas contas ao longo do período. A corte também foi assolada por conflitos internos por favores e posições entre a aristocracia que resultou no Imperador Kammu (r. 781-806 DC) movendo a capital para Heiankyo em 794 DC. Este foi o início do período Heian, que duraria até o século 12 EC.

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O período é notável por ter três imperatrizes reinantes: Gemmei (r. 707-715 dC), Gensho (r. 715-724 dC) e Koken em dois feitiços: 749-758 dC e, então, com o título Shotoku, 764- 770 CE. Shotoku teve um caso notório com um sacerdote budista chamado Dokyo, e ela até o nomeou como seu sucessor, mas o tribunal rejeitou a escolha e Dokyo foi exilado. Passariam-se outros 800 anos até que uma mulher voltasse a ocupar o trono imperial japonês. Seus reinados talvez sejam indicativos de uma situação um pouco melhor para as mulheres na sociedade em geral, certamente em comparação com a China contemporânea. Em Nara Japão, por exemplo, as mulheres podiam possuir terras.

Literatura de Nara

O Período Nara veria um florescimento, particularmente no campo da literatura. o Kojiki ('Registro de coisas antigas') foi compilado em 712 dC pelo estudioso da corte Ono Yasumaro, que se baseou em fontes anteriores, principalmente genealogias de clãs poderosos. Então o Nihon Shoki ('Crônica do Japão' e também conhecido como o Nihongi), escrito por um comitê de estudiosos da corte, veio em 720 dC, que buscava corrigir o preconceito que muitos clãs pensavam que o trabalho anterior havia dado ao clã Yamato. Essas obras, então, descrevem a 'Era dos Deuses' quando o mundo foi criado e eles governaram antes de se retirarem para deixar a humanidade governar a si mesma. Eles também deram à linha imperial uma descendência direta dos deuses - o propósito original de sua composição.

Outros trabalhos importantes incluíram o Kaifuso antologia de poemas de 751 dC e o Manyoshu ou 'Coleção de 10.000 folhas'. Escrito c. 760 DC, é outra antologia de 4.500 poemas cobrindo todos os tipos de tópicos. Finalmente, uma série de crônicas locais, ou Fudoki, foram comissionados em 713 CE para registrar kami (espíritos) e lendas associadas nas várias províncias.

Templos de Nara

Todaiji

Outra área produtiva do período foi a arquitetura religiosa. O templo budista de Todaiji foi fundado perto de Nara em 752 dC, a leste do palácio imperial, daí o seu nome 'Templo do Grande Oriente'. O local ostentava a maior construção de madeira do mundo naquela época. O Grande Salão do Buda ou Daibutsuden tinha que ser grande porque continha uma estátua de bronze de 15 metros (49 pés) de altura do Buda sentado, a maior estátua desse tipo no mundo e pesando cerca de 500 toneladas. O Todaiji foi parcialmente destruído em um incêndio durante a Guerra de Genpei (1180-1185 DC), mas foi restaurado à sua antiga glória, embora em uma escala ligeiramente menor, mas ainda abrigando a enorme estátua de Buda parcialmente restaurada e ainda uns impressionantes 48 metros (157 pés) de altura e 57 metros (187 pés) de comprimento.

Outros edifícios em Todaiji incluem o Nandaimon (Grande Portão Sul), Shoro (Campanário), Nigatsudo (Salão do Segundo Mês), Hokke-do (Salão do Terceiro Mês), Shoso-in (Tesouro) e dois de 100 metros (328 pés) de altura pagodes, este último par foi, infelizmente, destruído por um terremoto e nunca mais reconstruído. Uma grande lanterna octogonal de bronze ainda colocada entre o Daibutsuden e o Portão Chumon data da fundação do templo. O Todaiji é um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Kasuga Taisha

Outro templo importante do Período Nara é o Kasuga Taisha, um santuário xintoísta situado em uma floresta perto de Nara, que foi oficialmente fundado em 768 CE, embora os historiadores prefiram uma data de 710 CE. Foi estabelecido pelo poderoso clã Fujiwara depois que, como diz a lenda, uma divindade apareceu no local montando um cervo, o que também explica por que os cervos são deixados vagando livremente no templo até hoje. O local inclui um santuário dedicado ao ancestral fundador dos Fujiwara. O caminho para o santuário é ladeado por lanternas de pedra doadas por adoradores ao longo dos séculos. Muitas dessas 2.000 lanternas são decoradas com a imagem de um cervo. Outras 1.000 lanternas de bronze penduradas ao redor dos santuários e portões do local. Todas as lanternas em Kasuga são acesas em uma cerimônia espetacular realizada em fevereiro e agosto. O Kasuga também é um Patrimônio Mundial da UNESCO.

Este conteúdo foi possível com o apoio generoso da Fundação Sasakawa da Grã-Bretanha.