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Parque Nacional das Montanhas Rochosas


Fundado em janeiro de 1915, o Parque Nacional das Montanhas Rochosas é uma vitrine viva da grandeza das Montanhas Rochosas, com elevações que variam de 8.000 pés nos vales úmidos e gramados a 14.259 pés no topo de Longs Peak devastado pelo clima. O governo dos EUA adquiriu os 358,5 milhas quadradas originais do parque na enorme Compra da Louisiana em 1803. Long e suas forças de expedição evitaram as montanhas escarpadas e nunca estiveram a menos de 40 milhas do pico com o seu nome. O primeiro colono na área foi Joel Estes, de Kentucky. Em 1860, Estes se mudou com sua família para uma nova casa na área agora conhecida como Estes Park. Os invernos provaram ser muito severos para o gado, então, seis anos depois, a família Estes se vendeu por uma junta de bois. A cabana de Estes logo foi convertida em acomodações para hóspedes e, a partir dessa época, em 1867, o número de visitantes a esta área cresceu continuamente. Como grandes veios de prata e ouro foram descobertos em outras áreas das Montanhas Rochosas, os mineiros consideraram a área uma terra de oportunidades e surgiu em massa durante a corrida do ouro do Colorado no final de 1870. Em 1880, Lulu City, no que agora é a parte noroeste do parque, era uma cidade mineira em expansão com uma reputação estridente. Três anos depois, estava quase deserta porque as riquezas minerais da região eram muito menores do que sonhadas. Enos Mills, chegou à área de Longs Peak em 1884, quando tinha 14 anos, não muito depois de sua chegada, Mills comprou o Longs Peak Inn e começou a realizar viagens locais pela natureza. Em 1909, Mills propôs pela primeira vez que a área se tornasse o décimo parque nacional do país para preservar as terras selvagens do uso impróprio. Ele passou vários anos dando palestras em todo o país, escrevendo milhares de cartas e artigos e pressionando o Congresso para criar um novo parque que estende-se desde a fronteira sul de Wyoming até Pikes Peak, cobrindo mais de 1.000 milhas quadradas. Ele tem o apoio de vários líderes cívicos, da Câmara de Comércio de Denver e do Colorado Mountain Club. A oposição veio de grupos de mineração, extração de madeira e agrícolas. Rogers, o primeiro presidente do Colorado Mountain Club, foi o estabelecimento de um parque menor (358,3 milhas quadradas). Em janeiro de 1915 sob o presidente Woodrow Wilson, foi declarado Parque Nacional das Montanhas Rochosas. O Parque Nacional das Montanhas Rochosas tem 60 picos que se elevam acima de 12.000 pés para desafiar os intrépidos caminhantes e escaladores. Esta é a estrada pavimentada contínua mais alta dos Estados Unidos. A construção em Trail Ridge Road começou em setembro de 1929 e foi concluída até Fall River Pass em julho de 1932. Oito milhas da estrada estão acima de 11.000 pés de elevação. ganhou mais 465 acres quando o Congresso aprovou a expansão do parque para incluir a área conhecida como Lily Lake. Hoje, o parque é um legado para os pioneiros que olharam além de seus recursos exploráveis ​​e trabalharam para preservar seus valores naturais.


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