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O mistério se aprofunda à medida que o estudo descobre que os nativos americanos NÃO ajudaram a povoar a Ilha de Páscoa


A Ilha de Páscoa é um lugar misterioso que conquistou a imaginação do público. Famosa por antigas estátuas esculpidas e um local tão remoto que confunde a mente, a ilha apresenta um quebra-cabeça cativante para pesquisadores ansiosos para entender como e quando ela foi habitada e por quem.

Uma nova pesquisa de DNA conduzida por uma equipe internacional liderada pela UC Santa Cruz lança luz sobre essas questões ao descartar a probabilidade de que os habitantes da Ilha de Páscoa se misturassem com os sul-americanos antes da chegada dos europeus à ilha em 1722.

Lars Fehren-Schmitz, professor associado de antropologia da UC Santa Cruz, apresenta suas descobertas em um novo artigo publicado na edição de 12 de outubro de Biologia Atual .

Análise de vestígios de esqueletos antigos

A equipe analisou fragmentos de ossos de antigos restos de esqueletos de cinco indivíduos que foram escavados na década de 1980 e se tornaram parte da coleção do Museu Kon-Tiki em Oslo. Três indivíduos viveram antes do contato com a Europa e dois viveram depois.

"Não encontramos evidências de fluxo gênico entre os habitantes da Ilha de Páscoa e da América do Sul", disse Fehren-Schmitz. "Ficamos realmente surpresos por não termos encontrado nada. Há muitas evidências que parecem plausíveis, então estávamos convencidos de que encontraríamos evidências diretas de contato pré-europeu com a América do Sul, mas não estava lá."

Estátuas Moai na Ilha de Páscoa. Crédito: BigStockPhotos

Origens controversas

As questões sobre o contato dos ilhéus do Pacífico com os sul-americanos são debatidas acaloradamente entre os antropólogos. Um estudo anterior encontrou traços genéticos dos primeiros habitantes das Américas nos atuais residentes indígenas da Ilha de Páscoa. Esses pesquisadores postularam que a mistura provavelmente ocorreu entre 1280 e 1425. Fehren-Schmitz foi o primeiro a usar a análise paleogenômica para testar diretamente essa hipótese; suas descobertas indicam que o contato deve ter ocorrido depois de 1722.

Escravidão, caça às baleias, deportações em massa e outras atividades que se seguiram ao contato europeu deram origem a oportunidades de mistura que provavelmente deixaram a marca genética vista nos ilhéus hoje, disse ele.

"O cenário mais provável é que não tenha havido um único episódio", disse Fehren-Schmitz. Reconhecendo que seus resultados respondem a uma pergunta, mas deixam muitas outras sem resposta, ele disse: "A história é simplesmente mais complicada do que esperávamos."

Membro do Laboratório de Paleogenômica da UC Santa Cruz, Fehren-Schmitz usa sequências de DNA recuperadas de restos biológicos preservados para rastrear processos evolutivos moleculares ao longo do tempo. A análise do DNA de humanos antigos lança luz sobre a evolução humana, a compreensão dos pesquisadores de como os humanos divergiram e interagiram ao longo do tempo e como as forças da cultura e da biologia moldaram a diversidade genética humana.

"Este estudo destaca o valor do DNA antigo para testar hipóteses sobre a dinâmica populacional do passado", disse Fehren-Schmitz. "Sabemos que as populações modernas da ilha têm ancestrais nativos americanos e agora sabemos que os primeiros habitantes não tinham. Portanto, as grandes questões permanecem: onde e quando esses grupos interagiram para alterar a assinatura genética dos habitantes da Ilha de Páscoa?"

Estátuas Moai na Ilha de Páscoa. Crédito: BigStockPhotos

Como a Ilha de Páscoa foi povoada?

Um dos mistérios da Ilha de Páscoa - também chamada de Rapa Nui - é como a ilha passou a ser povoada. Localizada a cerca de 2.100 quilômetros da ilha habitada mais próxima, está a 2.200 quilômetros do centro do Chile, no continente mais próximo da América do Sul. Alguns arqueólogos sugeriram que a viagem marítima entre a Polinésia e as Américas era plausível, levando à mistura dessas populações e talvez até mesmo ao povoamento das Américas. Mas a plausibilidade não é prova, observou Fehren-Schmitz.

"Queremos trabalhar mais para determinar mais precisamente quando esse fluxo gênico entre os nativos americanos e o povo de Rapa Nui ocorreu e de onde ele se originou nas Américas", disse ele. "A dinâmica populacional dessas regiões é fascinante. Precisamos estudar as populações antigas de outras ilhas - se ainda existem restos."

Este projeto também demonstra o valor do uso de métodos de pesquisa desenvolvidos recentemente em materiais de coleções de museus mais antigos. As condições tropicais tornam a preservação difícil e os fragmentos de costelas são geralmente muito moles para serem desejáveis, mas os recentes avanços tecnológicos abriram novas possibilidades, disse Fehren-Schmitz.

"Nossas metodologias evoluíram tanto nos últimos cinco anos que talvez precisemos estudar novamente as amostras das quais desistimos no passado para ver se podemos obter DNA delas", acrescentou.


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