Em formação

Monica Seles ganha o primeiro título de Grand Slam desde que foi atacada


Em 27 de janeiro de 1996, a tenista sérvia Monica Seles, a ex-jogadora nº 1 do mundo, derrotou Anke Huber, da Alemanha, para vencer o Aberto da Austrália.

A vitória em Melbourne foi o primeiro título de Grand Slam de Seles desde que ela foi esfaqueada por Gunther Parche, um fã declarado da campeã de tênis alemã Steffi Graf durante as quartas de final do torneio Citizen Cup em Hamburgo em 30 de abril de 1993. Naquela época , o Seles de 19 anos ganhou mais títulos quando adolescente do que qualquer jogador além de Graf e Chris Evert, incluindo oito Grand Slams (o Aberto da França em 1990, 1991 e 1992; o Aberto da Austrália em 1991, 1992 e 1993; e o US Open em 1991 e 1992). Apenas Wimbledon continuou a evitá-la, embora ela tenha chegado à final em 1992.

Obcecado em ver Graf reter o primeiro lugar no ranking mundial, Parche perseguiu Seles na Citizen Cup até sua partida das quartas de final contra Magdalena Maleeva. Durante uma mudança, Parche avançou através da barreira da quadra e esfaqueou Seles entre as omoplatas com uma faca de 10 polegadas, na frente de cerca de 6.000 espectadores. Posteriormente, ele foi considerado psicologicamente instável e condenado a uma pena suspensa de dois anos e a tratamento psicológico.

Após o esfaqueamento, Seles abalado não voltou ao tênis profissional por mais de dois anos. Em agosto de 1995, ela ganhou seu primeiro torneio de volta, o Aberto do Canadá, vencendo Amanda Coetzer na final por 6-0, 6-1. Ela chegou à final do Aberto dos Estados Unidos no mês seguinte, alcançando a final e segurando o set point contra Graf no primeiro set antes de perder por 7-6, 0-6, 6-3. A trajetória de Seles parecia estar de volta à ascensão em janeiro de 1996, culminando com o despacho de Huber por 6 a 4 e 6 a 0 na final em 27 de janeiro. lesões e não conseguiu ganhar outro título do Grand Slam. Sua última aparição em uma final de Grand Slam foi no Aberto da França em 1998, quando ela derrotou o No. 3 mundial, Jana Novotna, e No. 1, Martina Hingis, antes de perder para Arantxa Sánchez Vicario em uma final de três sets.


O maior: Monica Seles - rainha guerreira cujo reinado foi destruído

Pouco antes de sua morte em 1990, o designer de moda do tênis, historiador e autor Ted Tinling, cuja imersão no futebol feminino começou como árbitro pessoal de Suzanne Lenglen na década de 1920 e que conhecia todos os grandes, de Helen Wills Moody a Steffi Graf, deu um profecia extraordinária.

“Monica Seles é o evento mais elétrico do tênis desde Lenglen”, disse ele. “Ela ilumina a quadra e pode acertar a bola com mais força do que qualquer pessoa que eu já vi.”

Seles tinha 16 anos e ainda não tinha vencido um grand slam, mas Tinling conhecia bem o tênis e com cada forehand assassino de dois punhos e malicioso backhand de duas mãos, o adolescente rapidamente começou a provar que ele estava certo.

Martina Navratilova foi a primeira jogadora exaltada a sucumbir ao poder de Seles na final do Aberto da Itália de 1990, quando foi derrotada por 6-1, 6-1. Navratilova comparou a experiência a ser “atropelado por um caminhão”. E com um bom motivo: a marca de tênis de heavy metal de Seles apresentou 37 vencedores e apenas seis erros não forçados.

Um mês depois, Seles se tornou o vencedor mais jovem da história do Aberto da França ao vencer o Graf por 7‑6, 6‑4. A alemã venceu nove dos dez grand slams anteriores, com um grande saque e forehand, e sua capacidade pulmonar era tão grande que os cientistas uma vez previram que ela poderia ter sido campeã europeia de 1500m na ​​pista.

No entanto, Seles se recusou a ser intimidado. Seus retornos vigorosos embotaram o saque de Graf, a qualidade de seus golpes de solo prendeu seu oponente para trás e sua surpreendente força mental - outra de suas muitas habilidades - permitiu que ela economizasse quatro set points no primeiro set de tie-break antes de se defender de seu ilustre oponente para vencer o jogo.

Seles em pleno vôo no Aberto da França de 1990. Fotografia: Bob Martin / Getty Images

Logo vencer se tornou uma segunda natureza. Incrivelmente, de 1991 a 1993, Seles venceu sete dos oito torneios de grand slam em que jogou, postando um recorde de 55-1, e também chegou à final de 33 dos 34 torneios. E então - em um dos momentos mais chocantes da história do esporte - o jovem de 19 anos foi esfaqueado nas costas por um torcedor louco de Graf enquanto jogava em Hamburgo.

Ela nunca mais foi a mesma jogadora. Como ela poderia estar, quando ela ficou fora por mais de dois anos? E quando entrar no tribunal sentiu vontade de voltar ao local do crime? Como Seles admitiu para Tim Adams do Observer em 2009: “Eu cresci em uma quadra de tênis - era onde me sentia mais seguro, mais seguro - e naquele dia tudo foi tirado de mim. Minha inocência. Minhas classificações, todas as minhas receitas, endossos - todos foram cancelados. ”

As maiores batalhas de Seles não eram mais entre as linhas de bonde. A depressão a atingiu com força e ela foi diagnosticada com transtorno de estresse pós-traumático. Além disso, seu pai - que a observava sem parar em um estacionamento quando criança com uma rede amarrada entre dois veículos - foi diagnosticado com câncer. Em sua comovente autobiografia, Seles fala sobre como ela começou a se empanturrar de pretzels de chocolate, batatas fritas, Pop-Tarts e sorvete - um problema que muitas vezes fazia com que seu peso aumentasse depois que ela retornasse à turnê em 1995.

Ela ainda era uma excelente jogadora, ganhando um título final de Grand Slam em 1996 e uma medalha de bronze olímpica em 2000, mas ela não atingiu mais as notas mais altas.

Monica Seles posa com seus pais Esther e Karoli depois de vencer o Aberto da França de 1990 - seu primeiro título de Grand Slam - ao derrotar Steffi Graf. Fotografia: Lionel Cironneau / AP

No entanto, se as rodas da história tivessem girado em uma direção diferente, poderíamos facilmente estar falando de Seles como o jogador de maior sucesso de todos os tempos. Ela foi estatisticamente a maior adolescente da história, tendo competido a oito Grand Slams apenas um mês depois de completar 19 anos. Para colocar esse número em contexto, seu rival mais próximo, Graf, ganhou seis quando ela tinha 20 anos. Margaret Court teve quatro, Chris Evert dois. Serena e Venus Williams tinham apenas um entre eles, enquanto Navratilova ainda não tinha se enganado.

Quem poderia ter impedido Seles de dirigir a uma taxa semelhante por mais seis ou sete anos, ponto em que ela teria ultrapassado o recorde do Tribunal de 24? Não as irmãs Williams: por melhor que sejam, elas só começaram a ganhar campeonatos na virada do milênio. E embora Graf continuasse sendo uma grande ameaça, em seus sete confrontos entre 1990 e 1993 Seles teve a vantagem, vencendo quatro.

Também é muito provável que Seles tivesse voltado aos 20 anos. Como seu ex-técnico Nick Bollettieri disse uma vez: “Ela não aceitará que não pode fazer algo e passará 40, 50, 70 horas trabalhando apenas para ter uma chance. Eu costumava dizer a ela: ‘Seu namorado é sua máquina de bolas Prince’, ela passava tanto tempo com a coisa ... Acho muito difícil identificar qualquer fraqueza em seu jogo. ”

Talvez o voleio fosse uma área que precisasse de afiação e afiação. Quando ela venceu Navratilova em um clássico de Wimbledon em 1992, por exemplo, ela fez apenas uma vitória no vôlei. Não que isso importasse, já que ela acertou 48 chutes de passe bem-sucedidos. Naquele ano, ela alcançou a final no SW19, apesar dos tablóides britânicos perseguirem-na por causa dos grunhidos. Peter Ustinov brincou cruelmente: "Tenho pena dos vizinhos de Monica na noite de núpcias." Imagine ser um adolescente e ouvir isso?

Seles encerrou sua carreira em oitavo lugar na lista de vencedores do Grand Slam. Navratilova acredita que, sem o terrível incidente de esfaqueamento, “estaríamos falando sobre Monica com o maior número de títulos de Grand Slam. Esse cara mudou o curso da história do tênis, sem dúvida. ”

É difícil argumentar. Em seu auge, Seles tinha dinamite em suas cordas e gelo em suas veias - e foi, sem dúvida, a rainha guerreira original do tênis.


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TBT, 1993 Hamburgo: Monica Seles & # x27 stabbing muda a história do tênis

Seles sofreria um ferimento de meia polegada entre a coluna e o ombro esquerdo que exigia cirurgia. Se ela não tivesse se curvado para frente antes do ataque, há uma grande chance de Seles ter ficado paralisado. Mas depois que ela foi operada, os médicos acreditaram que Seles poderia retornar ao tênis no Aberto dos Estados Unidos de 1993.

Infelizmente, as feridas psicológicas eram muito mais profundas. Lá estavam as memórias do próprio ataque e de seus tremores secundários - ansiedade e depressão durante o dia, sono agitado à noite. Esse foi o destino de Parche. Declarando que não desejava matar Seles, mas queria apenas feri-la o tempo suficiente para permitir que Graf recuperasse o primeiro lugar no ranking, sua pena foi de dois anos de pena suspensa: zero tempo de prisão. E então havia o mundo do tênis. A classificação de Seles deve ser congelada no primeiro lugar? Com exceção de Gabriela Sabatini, que se absteve, todos os outros jogadores do WTA votaram não. Quanto a Graf, ela visitou Seles no hospital em Hamburgo naquele fim de semana, mas a partir de então, os dois tiveram contato mínimo. A conexão Graf-Seles estava muito longe dos dias em que Evert e Navratilova dividiam um bagel enquanto esperavam para jogar um contra o outro na final do Grand Slam.

Seles levaria mais de dois anos se recuperando. Para o agressor, missão cumprida. Graf estava de volta ao primeiro lugar apenas cinco semanas após o esfaqueamento. Dos dez Grand Slams Seles perdidos enquanto estava ausente, Graf venceu seis.

Só em agosto de 1995 Seles voltou ao tênis competitivo. A WTA optou por deixar sua classificação permanecer em co-No. 1, ao lado de Graf. Em Toronto, o primeiro torneio de Seles de volta, ela ganharia o título sem perder um set. Em seguida, veio o Aberto dos Estados Unidos, onde Seles fez uma excelente corrida até a final, perdendo um dramático jogo de três sets para Graf, 7-6 (6), 0-6, 6-3. Mas da mesma forma que Seles pôde jogar, destacando-se por levantar seu nono - e último - troféu importante no Aberto da Austrália de 1996, ela nunca foi a jogadora destemida que era antes do esfaqueamento. Embora nunca seja fácil determinar como um único evento pode ter afetado os resultados futuros, certamente a história do tênis seria muito diferente se essa tragédia não tivesse acontecido.


Neste dia, há 30 anos: Monica Seles sobe ao primeiro lugar pela primeira vez

O período de 12 meses que a levou à primeira posição viu-a ganhar 10 torneios e 63 de 67 partidas - e três das quatro derrotas foram apenas um fracasso.

Foi em 11 de março de 1991, exatamente 30 anos atrás, quando Monica Seles, uma das jogadoras mais talentosas da história do tênis, subiu para a primeira posição pela primeira vez no ranking WTA.

E foi rápido - ela tinha apenas 17 anos e não tinha tocado três anos inteiros na turnê - mas o período de 12 meses entre março de 1990 e março de 1991 que a levou ao topo do ranking era inegável.

Ela venceu 10 dos 14 torneios que disputou, conquistando seus dois primeiros títulos de Grand Slam no Aberto da França de 1990 e no Aberto da Austrália em 1991, bem como as finais do WTA em 1990. Ela também venceu 63 das 67 partidas que disputou, e três de suas quatro derrotas foram erros simples: ela caiu para Zina Garrison nas quartas de final de Wimbledon de 1990, 3-6, 6-3, 9-7 para Linda Ferrando na terceira rodada do US Open de 1990, 1-6, 6-1, 7-6 (3) e para Amy Frazier nas quartas de final de Tóquio em 1990, 5-7, 7-5, 6-2. Sua única derrota em sets diretos nesses 12 meses foi para Martina Navratilova na final de Indian Wells em 1991, 6-2, 7-6 (6).

Seles se tornou o quinto No. 1 na história do ranking WTA, seguindo os passos de Chris Evert, Evonne Goolagong, Navratilova e Steffi Graf, que passaram as últimas 186 semanas consecutivas no No. 1.

Ela também se tornou a mais jovem No. 1 na história do ranking WTA - apenas um jogador conseguiu superar Seles desde então nessa estatística, ou seja, Martina Hingis, que chegou ao topo com 16 anos de idade em 1997.

Seles admitiu que sentiu alguma pressão para chegar ao primeiro lugar nos anos anteriores.

“Desde que entrei em cena, todos disseram:‘ Ela é a próxima No. 1 ’, e eu me perguntei se eu não chegasse a No. 1, o que aconteceria comigo se eu fosse apenas mais um figurão?” ela disse ao New York Times.


28. Amélie Mauresmo

Ganhos na carreira: $ 15 milhões

Hall of Famer Amélie Mauresmo estava no topo do mundo do tênis feminino em meados do início dos anos 2000, depois de vencer o Aberto da Austrália e Wimbledon em 2006. Seus imensos ganhos com a carreira são particularmente impressionantes quando você percebe que ela se aposentou em 2009, quando ela tinha apenas 30 anos. Mauresmo ganhou 25 títulos de simples no WTA Tour e se tornou o primeiro tenista francês a alcançar o primeiro lugar no ranking mundial em 2004.


Conteúdo

Seles nasceu na Iugoslávia em uma família de etnia húngara. Seus pais são Ester e Karolj [9] (Eszter e Károly em húngaro) [10] e ela tem um irmão mais velho, Zoltán. Ela começou a jogar tênis aos cinco anos, treinada por seu pai, um cartunista profissional empregado por décadas no Dnevnik e Magyar Szó jornais, [11] que fizeram desenhos para ela tornar o tênis mais divertido. Ele é responsável por desenvolver seu estilo de duas mãos para o forehand e o backhand. [12] Mais tarde, sua treinadora foi Jelena Genčić. Em 1985, aos 11 anos, ela venceu o torneio Junior Orange Bowl em Miami, Flórida, chamando a atenção do treinador de tênis Nick Bollettieri. No início de 1986, Seles e seu irmão Zoltán se mudaram da Iugoslávia para os Estados Unidos, e Seles se matriculou na Nick Bollettieri Tennis Academy, onde treinou por dois anos e continuou a praticar até março de 1990. Nove meses após sua chegada à Academia, A mãe e o pai de Seles se juntaram a ela e Zoltán na Flórida.

Seles jogou seu primeiro torneio profissional como amadora em 1988, aos 14 anos. No ano seguinte, ela se tornou profissional em 13 de fevereiro de 1989 e juntou-se ao torneio profissional em tempo integral, ganhando seu primeiro título de carreira em Houston em maio de 1989, onde venceu o prestes a se aposentar Chris Evert na final. Um mês depois, Seles chegou às semifinais de seu primeiro torneio de Grand Slam de simples no Aberto da França, perdendo para o então nº. 1 Steffi Graf. Seles terminou seu primeiro ano na turnê no ranking mundial. 6

1990–1992 Editar

Depois de um início lento no início da temporada, Seles teve uma seqüência de 36 vitórias consecutivas e venceu 6 torneios consecutivos começando em Miami no Lipton Player's Championships. [13] Durante essa seqüência de vitórias, ela também ganhou o U.S. Hard Court Championships, o Eckerd Open, [14] o Italian Open, [15] e a Lufthansa Cup em Berlim, Alemanha (derrotando Steffi Graf na final em dois sets). [16] Seles então ganhou seu primeiro título de Grand Slam no Aberto da França de 1990. Enfrentando o mundo não. 1 Steffi Graf na final, Seles salvou quatro set points no desempate do primeiro set, que ela venceu por 8–6, e passou a vencer em sets consecutivos. [17] Ao fazer isso, ela se tornou a mais jovem campeã de singles do Aberto da França com a idade de 16 anos e 6 meses. [18] Sua seqüência de vitórias foi interrompida por Zina Garrison em Wimbledon nas quartas de final, onde Seles teve um match point antes de Garrison vencer por 9–7 no terceiro set. [19] Seles então ganhou o título do Virginia Slims de Los Angeles contra Martina Navratilova [20] e então derrotou Navratilova novamente vencendo o torneio Oakland California, em sets diretos. [21] Ela também venceu o Virginia Slims Championships no final do ano de 1990, derrotando Gabriela Sabatini em cinco sets (na primeira partida feminina de cinco sets desde o Campeonato Nacional dos Estados Unidos de 1901), tornando-se a mais jovem a vencer os campeonatos de final de temporada. [22] Ela terminou o ano como número 2 do mundo. [13]

1991 foi o primeiro de dois anos em que Seles dominou a turnê feminina. Ela começou vencendo o Aberto da Austrália em janeiro, vencendo Jana Novotná na final. [23] Em março, ela substituiu Graf como o nº 1. [24] Ela então defendeu com sucesso seu título do Aberto da França, batendo a ex-campeã mais jovem de todos os tempos, Arantxa Sánchez Vicario, na final. [25] Incapaz de jogar em Wimbledon, sofrendo de dores nas canelas, [26] Seles fez uma pausa de seis semanas. Mas ela voltou a tempo para o US Open, que venceu ao derrotar Martina Navratilova na final, seu terceiro título de Grand Slam do ano, para cimentar sua posição no topo do ranking mundial. [27] Ela também ganhou o Virginia Slims Championships de final de ano pela segunda vez consecutiva, derrotando Navratilova em quatro sets. [28] No final da temporada, Seles venceu 10 dos 16 torneios em que participou (chegando à final de todos os torneios em que participou naquele ano). [28] Ela terminou o ano como a não. 1 jogador classificado do mundo.

1992 foi um ano igualmente dominante. Seles defendeu com sucesso seus títulos no Aberto da Austrália, no Aberto da França e no Aberto dos Estados Unidos. Ela também alcançou sua primeira final em Wimbledon, mas perdeu para Graf. [29] Durante Wimbledon, Seles encontrou dificuldades por causa de seu hábito de grunhir ou gritar alto ao acertar os tiros. Sua oponente nas quartas de final, Nathalie Tauziat, foi a primeira a reclamar com o árbitro de cadeira sobre isso. [30] Durante o terceiro set de sua partida semifinal contra Martina Navratilova, Navratilova também reclamou com o árbitro de cadeira sobre os grunhidos depois que Seles entrou em intervalo em 4–2. Seles acabou perdendo o jogo e o intervalo, mas desistiu e fechou a partida. [31]

De janeiro de 1991 a fevereiro de 1993, Seles ganhou 22 títulos e chegou a 33 finais dos 34 torneios que disputou. Ela compilou um recorde de perdas e vitórias de 159-12 (porcentagem de vitórias de 92,9%), incluindo um recorde de perdas e vitórias de 55-1 (98%) em torneios do Grand Slam. No contexto mais amplo de seus primeiros quatro anos no circuito (1989-1992), Seles teve um recorde de vitórias e derrotas de 231-25 (90,2%) e coletou 30 títulos. [32] Ela mais uma vez terminou o ano como a melhor jogadora do mundo.

Ataque de punhalada de 1993 Editar

Seles foi a jogadora feminina mais bem colocada em 1993, tendo vencido o Aberto da França por três anos consecutivos e tanto o Aberto dos Estados Unidos quanto o Aberto da Austrália em anos consecutivos. Em janeiro de 1993, Seles derrotou Graf na final do Aberto da Austrália, que até então foi sua terceira vitória em quatro finais do Grand Slam contra Graf. [33] Ela então venceu o Virginia Slims de Chicago sobre Martina Navratilova em três sets. [34] Este foi o último título que Seles ganhou antes do ataque em Hamburgo, Alemanha.

Em 30 de abril, durante uma partida das quartas de final com Magdalena Maleeva em Hamburgo, na qual Seles liderava, Günter Parche, um torcedor obcecado de Steffi Graf, correu do meio da multidão até a borda da quadra durante um intervalo entre os jogos e esfaqueou Seles com uma faca para desossar entre as omoplatas, a uma profundidade de 1,5 cm (0,59 polegadas). Ela foi rapidamente levada para um hospital. Embora seus ferimentos físicos tenham levado apenas algumas semanas para cicatrizar, ela não voltou ao tênis competitivo por mais de dois anos. Inicialmente, especulou-se que o ataque poderia ter sido motivado politicamente porque Seles era da Iugoslávia. Ela era conhecida por ter recebido ameaças de morte em relação às Guerras Iugoslavas. No entanto, as autoridades alemãs foram rápidas em descartar isso, descrevendo seu agressor como confuso e possivelmente mentalmente perturbado. [4] De acordo com a polícia, Parche pretendia ferir Seles para que ela não pudesse competir e Graf se tornasse o jogador número 1 novamente. [32]

Parche foi acusado após o incidente, mas passou menos de 6 meses em prisão preventiva. [35] Em seu julgamento, ele foi considerado psicologicamente anormal e foi condenado a dois anos de liberdade condicional e tratamento psicológico. O incidente gerou um aumento significativo no nível de segurança em eventos turísticos. [4] No Wimbledon daquele ano, os assentos dos jogadores foram posicionados de costas para a cadeira do árbitro, ao invés dos espectadores. Seles, no entanto, questionou a eficácia dessas medidas. Ela foi citada em 2011 como dizendo "Desde o momento em que fui esfaqueada, acho que a segurança não mudou". [36] Seles jurou nunca mais jogar tênis na Alemanha novamente, desencantado com o sistema legal alemão. "O que as pessoas parecem estar esquecendo é que esse homem me apunhalou intencionalmente e não serviu de nenhum tipo de punição por isso. Eu não me sentiria confortável em voltar. Não vejo isso acontecendo." [37] Em um artigo posterior, Tennis.com relataram que Parche estava morando em casas de repouso devido a outros problemas de saúde. [8]

Graf visitou Seles enquanto ela estava hospitalizada. [38] Young Elders, uma banda de Melbourne, Austrália, enviou sua música chamada "Fly Monica Fly" para Seles enquanto ela se recuperava do incidente com o esfaqueamento. Mais tarde, ela disse que a música a inspirou naquela época, e posteriormente conheceu a banda (que mais tarde mudou seu nome para Monicas) após sua vitória no Aberto da Austrália em 1996. [39] O incidente do esfaqueamento é o assunto de Dan Tributo de Berna a Seles em 1998, "Monica". Além disso, a banda americana Majesty Crush prestou homenagem a "Seles" do álbum de 1993 Amor-15.

A WTA sugeriu que a classificação nº 1 de Seles fosse preservada durante sua ausência, mas não o fez. [40] De acordo com a autobiografia de Seles, todos os jogadores ativos do tour se opuseram à ideia, exceto Gabriela Sabatini, que se absteve. [41] [42] Uma votação foi realizada em um torneio em Roma em 1993, e 16 dos 17 melhores jogadores que votaram rejeitaram a proposta - Graf não participou do torneio e, portanto, estava ausente da votação. Dos que votaram, apenas Sabatini não rejeitou a ideia de congelar a classificação de Seles até seu retorno. [43] Seles não jogou tênis por dois anos e sofreu de depressão e transtorno alimentar como resultado do ataque. [32]

Edição de retorno

Depois de se tornar cidadã dos Estados Unidos em 1994, Seles voltou à turnê em agosto de 1995. Na preparação para seu retorno, a então presidente da WTA, Martina Navratilova, propôs que Seles fosse reintegrada ao lado de Steffi Graf como número um. [40] O WTA fez isso apesar de alguma oposição de jogadores como Arantxa Sánchez Vicario e Gigi Fernández, cujas colocações em torneios sofreram muito por serem repentinamente colocadas atrás de Seles. [40] [44] Graf apoiou o co-ranking de Seles, mas não a proposta adicional de que o co-ranking de Seles não fosse determinado pela participação mínima de 12 torneios por ano exigidos de todos os outros. Graf achava que isso daria a Seles uma vantagem injusta no ranking. [40] Seles venceu seu primeiro torneio de comeback, o Canadian Open, batendo Amanda Coetzer na final e estabelecendo um recorde de torneio para o menor número de jogos perdidos pelo campeão ao longo do torneio (14).

No mês seguinte, no Aberto dos Estados Unidos, Seles chegou à final derrotando o n ° 10 mundial Anke Huber, o n ° 4 Jana Novotná e o n ° 3 Conchita Martínez (todos em sets diretos), mas perdeu para Graf na final.

Em janeiro de 1996, Seles venceu seu quarto Aberto da Austrália, derrotando Anke Huber na final. Sua partida fundamental foi a semifinal contra a estrela americana em ascensão Chanda Rubin, que a liderou por 5–3 no set final e teve 2 break points para liderar por 5–1. Seles recuperou de 2 pontos de derrota para triunfo e chegou à final. Este seria o último título de Grand Slam de Seles, enquanto ela lutava para recuperar sua melhor forma de forma consistente. Seles foi vice-campeã no Aberto dos Estados Unidos para Steffi Graf novamente em 1996. A última final do Grand Slam de Seles foi no Aberto da França em 1998, poucas semanas após a morte de seu pai e ex-técnico, Karolj, de câncer. Na corrida para a final, ela derrotou o mundo nº. 3 Jana Novotná em três sets e mundial no. 1 Martina Hingis em dois sets, mas perdeu para Sánchez Vicario na final de três sets.

Embora ela não tenha alcançado outra final de Grand Slam de simples, ela alcançou consistentemente as fases das quartas e semifinais nesses torneios e foi uma figura no top 10 do WTA Tour. Em 2002, seu último ano completo na turnê, ela terminou o ano classificada mundo não. 7, derrotou Venus Williams, Martina Hingis, Jennifer Capriati, Justine Henin, Maria Sharapova, Kim Clijsters e Lindsay Davenport, e alcançou pelo menos as quartas de final em cada torneio do Grand Slam.

Seles competiu nos Jogos Olímpicos de 1996 em Atlanta, onde venceu Sabatini em uma partida da terceira rodada antes de perder para Jana Novotná nas quartas de final. Quatro anos depois, nos Jogos Olímpicos de 2000 em Sydney, Seles conquistou sua primeira medalha olímpica, um bronze no individual. Ela derrotou Jelena Dokic na luta pela medalha de bronze, depois de empurrar a eventual medalhista de ouro Venus Williams para um difícil 3 setter na semifinal, perdendo por 6–3 no set final.

Seles ajudou o time dos EUA a ganhar a Copa do Fed em 1996, 1999 e 2000.

Hiato e aposentadoria Editar

Na primavera de 2003, Seles sofreu uma lesão no pé. Ela foi forçada a se retirar durante o segundo set de uma partida contra Nadia Petrova no Aberto da Itália. Então, algumas semanas depois e ainda lesionada, ela perdeu em dois sets para o mesmo jogador na primeira rodada do Aberto da França de 2003. Foi a única vez que ela perdeu uma partida do primeiro turno em um Grand Slam. Ela nunca mais jogou uma partida oficial da turnê. [45]

Em fevereiro de 2005, Seles jogou duas partidas de exibição na Nova Zelândia contra Navratilova. Apesar de perder as duas partidas, ela jogou de forma competitiva e anunciou que poderia retornar ao jogo no início de 2006, no entanto, ela não o fez. Ela jogou três partidas de exibição contra Navratilova em 2007. Em 5 de abril, ela derrotou Navratilova em Houston, Texas, no saibro. [46] Em 14 de setembro, Seles derrotou Navratilova em uma quadra coberta em Nova Orleans, Louisiana. Em 16 de setembro, ela a espancou no saibro em Bucareste. [47]

Em dezembro de 2007, Seles disse à imprensa que o retorno bem-sucedido de Lindsay Davenport ao torneio a inspirou a considerar seu próprio retorno limitado para jogar torneios Grand Slam e os principais eventos de aquecimento para esses torneios. No entanto, em 14 de fevereiro de 2008, Seles anunciou sua aposentadoria oficial do tênis profissional. [48]

Em janeiro de 2009, Seles foi eleito para o International Tennis Hall of Fame. [49]

Edição de Avaliação

Seles é amplamente considerado um dos maiores jogadores de tênis de todos os tempos. [50] [51] [52] Em 2012, Tennis Channel criou uma lista dos 100 maiores jogadores de tênis. Seles foi listado em # 19.

Seles ganhou oito títulos de Grand Slam durante sua adolescência. No entanto, sua carreira foi muito afetada pelo incidente do esfaqueamento. Alguns envolvidos com o esporte declararam que Seles poderia ter se tornado a jogadora mais talentosa. Em um artigo escrito 20 anos depois que Seles foi esfaqueado, Jonathan Scott, de Tennis.com afirmou: "Será que Monica Seles teria sido a melhor jogadora de tênis de todos os tempos? O mundo nunca saberá." [8] Em uma entrevista de 2013, Martina Navratilova teorizou que se Seles não tivesse sido esfaqueado, "Estaríamos falando sobre Monica com mais títulos de Grand Slam [à frente de] Margaret Court ou Steffi Graf." [7] Mary Joe Fernandez declarou que Seles teria pelo menos dobrado sua pontuação no campeonato Grand Slam, se ela não tivesse sido atacada. [7] Tim Adams de O guardião afirmou que Seles teria se tornado "a melhor jogadora de tênis a pegar uma raquete". [6]

Durante o auge de sua carreira (do Aberto da França de 1990 até o Aberto da Austrália de 1993), ela ganhou oito dos 11 torneios de Grand Slam que disputou. Com oito títulos de singles de Grand Slam antes de seu 20º aniversário, Seles detém o recorde de mais títulos de singles de Grand Slam ganhos quando adolescente na Era Aberta.

Até sua derrota para Martina Hingis no Aberto da Austrália de 1999, Seles teve um recorde perfeito no evento (33-0), que é a mais longa seqüência invicta deste torneio (embora Margaret Court tenha vencido 38 partidas consecutivas lá de 1960 a 1968, depois de perder uma partida em 1959). Também marcou sua primeira derrota na Austrália, tendo vencido o torneio de Sydney em 1996. Seles foi a primeira tenista a vencer suas primeiras seis finais de Grand Slam: Aberto da França de 1990, Aberto da Austrália de 1991, Aberto da França de 1991, Aberto dos Estados Unidos de 1991, Aberto da Austrália de 1992 e Aberto da França de 1992. Seles também foi a primeira jogadora desde Hilde Krahwinkel Sperling em 1937 a ganhar o título individual feminino por três anos consecutivos no Aberto da França, feito posteriormente alcançado por Justine Henin em 2005-7. (Além disso, Chris Evert ganhou o título em quatro aparições consecutivas em 1974, 1975, 1979 e 1980).

Pouco depois de sua aposentadoria, Esportes ilustrados o escritor Jon Wertheim resumiu sua carreira posterior:

Ainda assim, transformada de campeã em tragédia, Seles se tornou muito mais popular do que enquanto ganhava todos aqueles títulos. Tornou-se impossível torcer contra ela. No começo, por simpatia. Então, porque ela se revelou tão meticulosamente atenciosa, graciosa, digna. Quando ela discretamente anunciou sua aposentadoria na semana passada aos 34 anos, ela saiu como talvez a figura mais adorada da história do esporte. No que diz respeito aos finais felizes, pode-se fazer pior. [53]

Ela foi indicada para o Hall da Fama do Tênis Internacional em 11 de julho de 2009. Em 2011, Seles foi eleita uma das "30 Lendas do Tênis Feminino: Passado, Presente e Futuro" por Tempo. [5]

Seles era uma jogadora de referência conhecida por seu estilo de jogo altamente agressivo. Seu forehand e backhand não convencionais de duas mãos foram atingidos de forma plana, com velocidade, força e profundidade implacáveis. Como resultado de seus golpes de solo com as duas mãos, ela conseguia criar ângulos agudos ao redor da quadra e acertar os vencedores à vontade. [54] Ela era uma jogadora de retorno agressiva, e ficava dentro da linha de base para retornar os saques. Sua velocidade de saque atingiu o pico de 109 mph (174 km / h), permitindo-lhe ditar pontos desde a primeira tacada. Outros pontos fortes incluíram seu condicionamento físico, velocidade e cobertura da quadra, permitindo que ela fosse uma excelente recuperadora e vencedores de rebatidas de qualquer posição na quadra. [55] Antes de sua facada, a maior força de Seles era sua confiança, autoconfiança e resistência mental, com ela sendo descrita como uma das jogadoras mais difíceis de vencer na turnê WTA. [56] Após seu retorno à turnê, ela se tornou uma jogadora mais hesitante, que não estava nem de longe tão confiante quanto antes de sua facada, com seus nervos falhando em momentos cruciais. Seles também era conhecida por acompanhar seus tiros com grunhidos altos, e foi a primeira jogadora no jogo feminino a fazer isso, e era frequentemente criticada por isso. [57] Devido ao seu jogo de poder agressivo, saque forte e grunhidos, ela é considerada a inspiração para jogadores WTA modernos, como Serena e Venus Williams, Maria Sharapova e Victoria Azarenka.

Seles teve muitos treinadores ao longo dos anos. Estes incluíram: Karoly Seleš (1979–1996), Jelena Genčić (1980–1986), Nick Bollettieri (1986–1990), Sven Groeneveld (1991–1992), Gavin Hopper (1997–1998), Bobby Banck (1999–2001) , Mike Sell (2001–2002) e David Nainkin (2003). [ citação necessária ]

No início da década de 1990, a Seles assinou um contrato de endosso de US $ 4 milhões com a Fila para promover seus calçados e roupas de tênis. [58] Ela usou uma raquete de grafite original da Prince na quadra. [59] Em agosto da temporada de 1990, Seles mudou para uma raquete Yonex.

Quando ela voltou à turnê em 1995, após o esfaqueamento sabático, Seles vestiu roupas da Nike e usou uma raquete Yonex na quadra.

In the 2000s, Seles wore apparel by Yonex and used Yonex SRQ Ti-800 Pro Long racquet on court. [60]

On April 21, 2009, Seles released her memoir Getting A Grip: On My Body, My Mind, My Self which chronicles her bout with depression and binge eating disorder (BED) after her stabbing, her father's cancer diagnosis and eventual death, her journey back to the game and a life beyond tennis. [61]

Seles is married to businessman Tom Golisano, [62] who is 32 years her senior. They began dating in 2009. [63] [64] The two announced their engagement on June 5, 2014. [65]

As of 2015, Seles is a paid spokesperson for Shire Pharmaceuticals, the makers of the first drug approved by the Food and Drug Administration to treat BED, to raise awareness of the disorder she has suffered from since she was a young adult. Seles would eat normal amounts of food at meals, and then secretly eat large amounts of junk food when she was alone. [66]

Em 1994, Seinfeld featured an episode in which the creators fictionalized Monica's return to the US Open after her stabbing. In 1996, Seles made a guest appearance in the TV sitcom The Nanny. [67] She also appeared in 2008 in the TV series Dancing with the Stars as one of the contestants. [68]

Grand Slam singles finals: 13 finals (9 titles, 4 runner-ups) Edit

Resultado Ano Tournament Surface Oponente Pontuação
Win 1990 French Open Clay Steffi Graf 7–6 (8–6) , 6–4
Win 1991 Australian Open Hard Jana Novotná 5–7, 6–3, 6–1
Win 1991 French Open (2) Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–4
Win 1991 US Open Hard Martina Navratilova 7–6 (7–1) , 6–1
Win 1992 Australian Open (2) Hard Mary Joe Fernández 6–2, 6–3
Win 1992 French Open (3) Clay Steffi Graf 6–2, 3–6, 10–8
Loss 1992 Wimbledon Grass Steffi Graf 2–6, 1–6
Win 1992 US Open (2) Hard Arantxa Sánchez Vicario 6–3, 6–3
Win 1993 Australian Open (3) Hard Steffi Graf 4–6, 6–3, 6–2
Loss 1995 US Open Hard Steffi Graf 6–7 (6–8) , 6–0, 3–6
Win 1996 Australian Open (4) Hard Anke Huber 6–4, 6–1
Loss 1996 US Open Hard Steffi Graf 5–7, 4–6
Loss 1998 French Open Clay Arantxa Sánchez Vicario 6–7 (5–7) , 6–0, 2–6

Singles performance timeline Edit

Iugoslávia Estados Unidos
Tournament 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 SR W–L
Grand Slam tournaments
Australian Open UMA UMA UMA C C C UMA UMA C UMA UMA SF UMA QF SF 2R 4 / 8 43–4
French Open UMA SF C C C UMA UMA UMA QF SF F SF QF UMA QF 1R 3 / 11 54–8
Wimbledon UMA 4R QF UMA F UMA UMA UMA 2R 3R QF 3R QF UMA QF UMA 0 / 9 30–9
US Open UMA 4R 3R C C UMA UMA F F QF QF QF QF 4R QF UMA 2 / 12 53–10
Win–Loss 0–0 11–3 13–2 21–0 27–1 7–0 0–0 6–1 17–3 11–3 14–3 16–4 12–3 7–2 17–4 1–2 9 / 40 180–31

Note: A walkover does not count as a win. Seles had a walkover in the second round of the US Open of 1996.


What next

Monica Seles would not play tennis again in 1993 and had dropped to No 8 in the world by the end of the year. The psychological wound proved to be much deeper than the knife-blow itself. Although she was physically ready to play just a few months afterwards, it would take over two years before she played on the tour again. She also learned shortly after the stabbing that her father and lifelong coach was sick with cancer.

In the summer of 1995, she first played an exhibition match with Martina Navratilova, who had retired the year before. Seles then attended the Toronto Open with a special status of world No 1 ex-aequo and claimed the title without dropping a single set. A few weeks later, she was beaten in the final of the US Open by Steffi Graf in three sets (6-7, 0-6, 6-3). At the start of 1996, aged 22, she won her last Grand Slam tournament at the Australian Open. In the final, she defeated Anke Huber, from Germany (6-4, 6-1).

After that, she would remain in the top 10 until the end of 2002, but suffering with food disorders and weight issues that she described in her book, she would never lift a Grand Slam trophy again. She still, however, reached two finals, at the 1996 US Open (defeated by Graf, 7-5, 6-4) and at the 1996 French Open (defeated by Sanchez, 7-6, 0-6, 6-2). Struggling with a foot injury, she played her last match ever at Roland-Garros in 2003, which she lost against Nadia Petrova (6-4, 6-0), although she only announced her official retirement in 2008.

Seles’ attacker achieved his goal: to stop her domination and to allow Steffi Graf to take the lead on the women’s tour for the foreseeable future. The German then claimed back the world No 1 spot in June 1993 and won the three remaining Grand Slams. “I can’t say whatever was meant to be, was meant to be,” Seles regretted in a 2004 interview with the Chicago Tribune, quoted by ESPN.

“When I look back, I’m sure my career, in terms of achievement, would’ve been different if I hadn’t been stabbed, and I’ll always wonder why I’m the only one in history who that ever happened to.”

Monica Seles never hid that she didn’t really appreciate the fact that the tournament had continued, as well as the few public declarations made by Graf about the attack, despite her visit to the hospital on the next day. A few weeks later, a board meeting with the top players in the world would vote against her being granted a protected ranking.

“I was candidly sure that the tournament had stopped straight after the attack”, said Seles to L’Equipe Magazine on the 23rd of May, 2009. “But no, everything went on as if nothing had happened. (…) Tennis is just another business where money comes first.”

After this attack, security protocols around tennis players drastically increased. Since that day, players are closely monitored by security guards at the change of side but also when they walk around the venue. The aggressor would be considered mentally deficient at his trial and sentenced to a two-year sentence on probation. This light sentence was a big shock to Seles and her family. Now that his time has been served, Gunter Parche lives in a retirement house in Nordhausen, Thuringe area.


Seles, tennis robbed

With her top rival robbed of her prime and her peak abilities, Graf went on to again claim the No. 1 ranking and dominate the circuit with 11 more Grand Slam victories after Seles was stabbed. Her 22 major victories now trail only Margaret Court (24) and Serena Williams (23).

Graf is one of sports’ greatest champions and rightfully deserves her spot in the annals of tennis. But would she have won 22 Grand Slams were it not for that awful day in Hamburg in 1993? Almost certainly not.

Would she be considered the greatest champion of her era? We’ll never know. Parche robbed Seles and the tennis world the opportunity to find out.


The stabbing

Gunter Parche, an out-of-work, 38-year-old German factory worker obsessed with the German-born Graf, would have stabbed Seles a second time that day in Hamburg but was wrestled away by fans and officials before he could inflict further damage. His motive? Parche admitted he wanted to keep Seles from playing at a high level so Graf would be No. 1.

Gunter Parche was given only a suspended sentence and probation despite stabbing Monica Seles in the back during a match in 1993. AP Photo

At first, many in the crowd were unaware of what had occurred. Seles gave out a yelp as the blade plunged a full inch and a half into her upper back, but she stayed on her feet for several seconds before slumping, with the help of officials, to the court.

"I remember sitting there, toweling off, and then I leaned forward to take a sip of water, our time was almost up and my mouth was dry. The cup had barely touched my lips when I felt a horrible pain in my back," Seles wrote in her book.

"My head whipped around towards where it hurt and I saw a man wearing a baseball cap, a sneer across his face. His arms were raised above his head and his hands were clutching a long knife. He started to lunge at me again. I didn't understand what was happening."

Physically, Seles was incredibly lucky, as the knife barely missed her lungs, spinal cord and other major organs. Miraculously, she needed only a few stitches to close the wound and a short hospital stay. But the pain, she said, remained for months. And the torment?


Seles avoided damage to her lungs and spine in the attack. The knife plunged an inch into her back, but missed vital organs and required stitches and a short hospital stay.

But physical pain lingered for months, and mental anguish exacerbated longer than that. She didn’t play tennis again for 2 1/2 years as she sought treatment for post-traumatic stress disorder. Her father Karolj was diagnosed with cancer months after the stabbing, adding to the mental toll.

“I was for so long in such a dark place,” Seles told the Los Angeles Times in 1995. “So unhappy. I thought after [the stabbing] there was no way up, I didn’t know how to go up. I felt I was in a deep hole and getting deeper. …

“If I hadn’t have done that, gone to a psychologist, it would have been bye-bye, Monica.”


Monica Seles: The warrior queen who could have been the best ever

Shortly before his death in 1990, the tennis fashion designer, historian and author Ted Tinling, whose immersion in the women’s game began as Suzanne Lenglen’s personal umpire in the 1920s and who knew all the greats from Helen Wills Moody to Steffi Graf, delivered an extraordinary prophecy.

“Monica Seles is the most electric happening in tennis since Lenglen,” he said. “She lights up the court and can hit the ball harder than anyone I have ever seen.”

Seles was 16 and had yet to win a grand slam but Tinling knew his tennis and with every murderous double-fisted forehand and malicious double-handed backhand the teenager quickly set about proving him right.

Martina Navratilova was the first exalted player to succumb to Seles’s power in the 1990 Italian Open final when she was thumped 6-1, 6-1. Navratilova likened the experience to being “run over by a truck”. And with good reason: Seles’s brand of heavy metal tennis featured 37 winners and only six unforced errors.

A month later Seles became the youngest winner in the history of the French Open by beating Graf 7-6, 6-4. The German had won nine of the 10 previous grand slams behind a huge serve and forehand, while such was her lung capacity that scientists once predicted she could have been a European 1500m champion on the track.

Yet Seles refused to be intimidated. Her forceful returns blunted Graf’s serve, the quality of her groundstrokes pinned her opponent back and her astonishing mental fortitude – another of her many skills – enabled her to save four set points in the first set tie-break before fending off her illustrious opponent to win the match.

Second nature

Soon winning became second nature. Incredibly from 1991 to 1993 Seles won seven of the eight grand slam tournaments in which she played, posting a 55-1 record, and also reached the finals of 33 out of 34 tournaments. And then – in one of the most shocking moments in sports history – the 19-year-old was stabbed in the back by a deranged Graf fan while playing in Hamburg.

She was never the same player again. How could she be, when she was out for more than two years? And when stepping on the court felt like returning to the scene of the crime? As Seles admitted to the Observer’s Tim Adams in 2009: “I had grown up on a tennis court – it was where I felt most safe, most secure – and that day everything was taken away from me. My innocence. My rankings, all my income, endorsements – they were all cancelled.”

Seles’s biggest battles were no longer between the tramlines. Depression hit her hard and she was diagnosed with post-traumatic stress disorder. On top of that, her father – who would endlessly watch her hit balls in a car park as a child with a net strung between two vehicles – was diagnosed with cancer. In her moving autobiography, Seles talks of how she began to binge on chocolate pretzels, crisps, Pop-Tarts and ice cream – a problem that often led to her weight ballooning after she returned to the tour in 1995.

She was still an excellent player, winning a final grand slam title in 1996 and an Olympic bronze medal in 2000, but she no longer hit the very highest notes.

Yet if the wheels of history had spun in a different direction we could be easily talking of Seles as the most successful player of all time. She was statistically the greatest teenager in history, having raced to eight grand slams barely a month after turning 19. To put that number in context her nearest rival, Graf, had won six by the time she was 20. Margaret Court had four, Chris Evert two. Serena and Venus Williams had only one between them, while Navratilova was yet to get off the mark.

Who could have stopped Seles motoring along at a similar rate for another six or seven years by which point she would have raced past Court’s record of 24? Not the Williams sisters: as great as they are they only started winning slams around the turn of the millennium. And while Graf would have remained a major threat in their six encounters between 1991 and 1993, Seles had the edge, winning four.

Kicked on

It’s also highly likely Seles would have kicked on again in her early 20s. As her former coach Nick Bollettieri once put it: “She will not accept that she can’t do something and she’ll spend 40, 50, 70 hours working just to get one shot. I used to tell her: ‘Your boyfriend is your Prince ball machine’, she spent so much time with the thing … I find it very difficult to pick out any weakness in her or her game.”

Perhaps volleying was one area that needed honing and sharpening. When she beat Navratilova in a Wimbledon classic in 1992, for instance, she made only one volley winner. Not that it mattered given she hit 48 successful passing shots. That year she reached the final at SW19 despite the British tabloids hounding her over grunting. Peter Ustinov cruelly joked: “I pity Monica’s neighbours on her wedding night.” Imagine being a teenager and hearing that?

Seles ended her career ranked eighth on the list of grand slam winners. Navratilova believes that, without the horrific stabbing incident, “we’d be talking about Monica with the most grand slam titles. This guy changed the course of tennis history, no doubt about that.”

It’s hard to argue. At her peak Seles had dynamite on her strings and ice in her veins – and was undoubtedly tennis’s original warrior queen. - Guardian


Assista o vídeo: El ataque a Mónica Seles (Janeiro 2022).