Em formação

William Wilberforce



William Wilberforce e a abolição do comércio de escravos: recursos recomendados

A HISTÓRIA, como tudo mais, tornou-se multimídia. Quando se trata de aprender sobre o passado, os livros ainda são o prato principal, mas cada vez mais há uma variedade de pratos nos quais a história é servida. A partir desta edição, faremos um esforço ainda maior para conscientizar os leitores sobre os melhores livros, filmes, gravações, CDs e sites relacionados ao assunto. Aqui está o que descobrimos sobre Wilberforce e a reforma social britânica.

On e por Wilberforce

Você esperaria que um homem tão bom como William Wilberforce gerasse algumas biografias excelentes, e ele o fez. Imediatamente após sua morte, dois de seus filhos, Robert Isaac e Samuel, escreveram A vida de William Wilberforce (1839), que é a fonte de uma grande quantidade de material encontrado em biografias posteriores.

Para tratamentos modernos, consulte John Pollock's Wilberforce (Lion, 1977) para uma conta completa, ou Garth Lean’s Político de Deus (Helmers & amp Howard, 1987) para uma leitura rápida. Ao editar a edição, encontramos o de Sir Reginald Coupland Wilberforce (Collins, 1945) um bom equilíbrio entre prosa envolvente e boa erudição.

O best-seller de Wilberforce é um livro longo com um título longo. A versão SCM 1958 manteve o título -Uma visão prática do sistema religioso predominante de cristãos professos nas classes alta e média neste país em contraste com o verdadeiro cristianismo- mas nos deu apenas o melhor do prolixo Wilberforce.

Na escravidão

As bibliotecas locais oferecem uma boa quantidade de livros sobre escravidão. Um que achamos particularmente útil, especialmente pelas imagens emocionantes que contém, é o de Susanne Everett Os escravos: uma história ilustrada do mal monstruoso (Putnam, 1978).

Um relato completo e fascinante do comércio de escravos pode ser encontrado no livro de Roger Anstey The Atlantic Slave Trade and British Abolition: 1760-1810 (Macmillan, 1975).

Outras reformas e reformadores

Wilberforce, é claro, foi apenas o reformador social mais famoso, e a abolição, apenas a causa mais famosa do século XIX. Para obter uma avaliação da amplitude das preocupações e dos principais ativistas sociais cristãos da época, observe estes livros:

Santos na Política por Ernest Howse (University of Toronto Press, 1952) e Santos e Sociedade de Earle Cairns (Moody, 1960) oferece belas visões gerais da Seita Clapham e de outros reformadores sociais cristãos. Fé Evangélica e Zelo Público: Evangélicos e Sociedade na Grã-Bretanha 1780-1980 editado por John Wolffe (SPCK, 1995) contém ensaios que exploram várias causas às quais os evangélicos se entregaram.

Para restringir a uma preocupação, o centro da cidade, consulte Salvação nas favelas: Serviço Social Evangélico 1865-1920 por Norris Magnuson (Baker, 1977) e Ilumine suas trevas: A missão evangélica para a classe trabalhadora de Londres, 1828-1860 por Donald M. Lewis por dois estudos cuidadosos e intrigantes.

Novamente, a maioria das bibliotecas locais traz biografias dos reformadores mais famosos da Inglaterra do século 19, como Florence Nightingale e Elizabeth Fry - embora esses livros muitas vezes ignorem a importância de seu compromisso espiritual. Duas biografias que não minimizam o papel da fé cristã são as de David W. Bebbington William Ewart Gladstone: fé e política na Grã-Bretanha vitoriana (Eerdmans, 1993) e Georgina Battiscombe Shaftesbury: Uma Biografia do Sétimo Conde, 1801-1885 (PBS, 1974).

Ficção

Provavelmente, nenhum escritor fez um trabalho melhor em evocar as imagens, sons e cheiros de Londres, e os costumes de sua época, do que Charles Dickens. Pegue e leia David Copperfield, Hard Times, Oliver Twist, ou mesmo Conto de Natal para fazer algumas pesquisas históricas “sérias”.

Filmes e Vídeos

As versões cinematográficas de qualquer um dos livros de Dickens são outra maneira de explorar esta era. Veja também William Wilberforce (1759-1833), um vídeo de 35 minutos produzido pela Gateway Films (1-800-523-0226), que vem com um guia do líder para discussão em grupo.

Questões de História Cristã

Esta não é a primeira vez que cobrimos esta era. Veja nosso problema em William e Catherine Booth (Edição 26), fundadores do Exército de Salvação, para uma análise aprofundada do ministério mais famoso do centro da cidade na Inglaterra vitoriana.

Charles Haddon Spurgeon (Edição 29) olha para o maior pregador da época. William Carey (Edição 36), Hudson Taylor (Edição 52), e David Livingstone (no prelo: outono de 1997) veja três missionários famosos que cresceram na Grã-Bretanha industrial e aproveitaram seu alcance colonial para espalhar o evangelho pelo mundo.

As edições 1 a 51 estão disponíveis agora em CD-ROM para facilitar a pesquisa. Veja o anúncio na página 48 para mais informações.

Online e na Web

A História Cristã tem um site na America Online (palavra-chave: História Cristã) onde algumas edições anteriores da revista podem ser encontradas. Além disso, existem dezenas de painéis de mensagens sobre uma variedade de tópicos onde se pode ler e postar mensagens para outros fãs da história da igreja. Um quadro de mensagens, por exemplo, é projetado para discutir a questão atual de Wilberforce e o Século da Reforma.

Há também um link para o site da Gateway Films, especializado em filmes de história da igreja (como o filme de Wilberforce mencionado acima).

Agora temos uma página na rede mundial de computadores. Vá para este endereço: www.ChristianityToday.com/christianhistory

A partir daí, você pode examinar vários sites relacionados à história da igreja. Por exemplo, alguns têm documentos da igreja primitiva online, outros têm fotos e artigos sobre o Metodismo americano antigo e outros contêm textos importantes da Idade Média. E assim por diante.

Você pode pesquisar outras páginas de história da igreja sobre um tópico de sua escolha na área de História Cristã ou por meio de mecanismos de pesquisa mais genéricos, como o Yahoo! ou Alta Vista.

Por exemplo, inserindo “William Wilberforce” no Yahoo !, encontramos um site que tem uma carta que John Wesley escreveu para William Wilberforce seis dias antes de Wesley morrer, incentivando Wilberforce a continuar em seus esforços abolicionistas. Procure emhttp: //www.forerunner.com/forerunner/ e role até o documento X0554 e clique em.

Wilberforce e seus amigos Clapham usaram a mídia de ponta de sua época para fazer história. Não há razão para não usarmos toda a mídia de nossos dias para aprender sobre essa história.

Pelos Editores

[A História Cristã publicou originalmente este artigo na Edição de História Cristã # 53 em 1997]


William Wilberforce

William Wilberforce (1759-1833), abolicionista e filantropo, nasceu em uma família de comerciantes. Ele foi educado pela primeira vez na Hull Grammar School com Joseph Milner, um ministro anglicano evangélico. Seu pai morreu quando Wilberforce tinha nove anos, e sua mãe o enviou para ficar perto de Londres, onde foi criado por um tio e uma tia evangélica. Por meio de sua influência, ele veio à fé aos 12 anos de idade. Nesta casa, ele entrou em contato com homens como George Whitefield, o grande evangelista, e John Newton, que se converteu de uma vida de tráfico de escravos e, por fim, escreveu o hino Graça maravilhosa.

A mãe de Wilberforce e outros amigos próximos da família ficaram alarmados com o "entusiasmo" religioso do jovem William e procuraram reverter esse curso. Quando ele chegou ao St. John's College em Cambridge em 1776, seu evangelicalismo estava bem para trás, e ele era tão mundano quanto qualquer um de seus amigos, e muito popular. Espirituoso, charmoso, erudito, eloqüente e hospitaleiro, para não mencionar extremamente rico, Wilberforce como um estudante de graduação exibiu o carisma de um líder natural que atraiu amigos e seguidores para seu mundo.

Em 1779, Wilberforce mudou-se para Londres, onde se tornou amigo de William Pitt. Ambos estavam motivados para entrar na política e Wilberforce foi eleito para o Parlamento em setembro de 1780 com 21 anos, a idade mais jovem em que alguém poderia ser eleito. Pitt logo seria o chanceler do Tesouro e, aos 24 anos, primeiro-ministro da Grã-Bretanha, e como Wilberforce e Pitt eram inseparáveis, a carreira política desse filho de um comerciante avançou rapidamente.

Em 1784, embora respeitado como um dos principais debatedores do Parlamento, Wilberforce decidiu fazer uma viagem pela Europa e convidou um amigo irlandês para acompanhá-lo. Quando o amigo recusou, Wilberforce pediu a Isaac Milner, irmão de Joseph Milner (seu ex-professor), que se juntasse a ele. Isaac, um clérigo anglicano, era conhecido como um brilhante cientista e matemático de Cambridge. Sem saber das convicções evangélicas de Milner, Wilberforce ficou surpreso ao descobrir que alguém a quem ele pudesse respeitar intelectualmente também poderia abraçar uma cosmovisão cristã. Juntos, eles leram e revisaram o Novo Testamento grego e The Rise and Progress of Religion in the Soul, de Philip Doddridge. Ao final de duas viagens à Europa, o político foi condenado por seu pecado. Ele reconheceu "um sentimento de minha grande pecaminosidade por ter negligenciado por tanto tempo as indescritíveis misericórdias de meu Deus e Salvador."

Nessa época, Wilberforce procurou o conselho de John Newton, na época o principal evangélico anglicano em Londres, e em outubro de 1785 a 'grande mudança' se completou. Por um tempo, Wilberforce pensou em um chamado para o ministério e em se aposentar da vida pública, mas Newton e Pitt o incentivaram a ficar no Parlamento e servir a Cristo lá. Pitt disse: “Certamente os princípios, bem como a prática do Cristianismo são simples e conduzem não apenas à meditação, mas à ação” (The Private Papers of William Wilberforce, 1897, p. 13).

Depois de um longo período de autoquestionamento e oração, Wilberforce chegou à sua famosa conclusão de que "Deus colocou diante de mim dois objetivos: a supressão do comércio de escravos e a reforma dos costumes" [ou seja, moralidade]. Embora devido em parte à influência de Newton, um ex-traficante de escravos, a adoção de Wilberforce da causa antiescravista foi o efeito direto de abraçar a cosmovisão cristã. Mas esta não era uma causa popular. Wilberforce foi alvo de tiradas e ameaças de assassinato. O almirante Nelson escreveu que, enquanto falasse e lutasse, resistiria "às condenáveis ​​doutrinas de Wilberforce e seus aliados hipócritas". Um capitão do mar irado esmurrou Wilberforce na rua. Foi sussurrado caluniosamente quando ele ainda era solteiro que sua esposa era negra e que ele batia nela. Seus amigos foram acusados ​​de serem espiões a serviço dos franceses. Apesar das ameaças à sua vida, ele apresentou um projeto de lei na Câmara dos Comuns em 1793, defendendo a abolição gradual. Ele falhou por oito votos, a maioria dos membros se ausentando da Câmara para não ter que votar. Em seguida, ele apresentou um projeto de lei que proíbe os navios britânicos de transportar escravos para territórios estrangeiros. Perdeu por dois votos em uma Câmara quase vazia. Prometido o apoio de alguns membros do Parlamento, ele se viu abandonado. Embora Wilberforce tenha reintroduzido o Projeto de Lei da Abolição quase todos os anos na década de 1790, pouco progresso foi feito, embora Wilberforce permanecesse otimista para o sucesso de longo prazo da causa.

Nesse ínterim, Wilberforce direcionou alguns de seus esforços para outras arenas, em grande parte evangélicas ou filantrópicas. Um historiador calculou que Wilberforce era membro do comitê de cerca de 69 sociedades voluntárias. Além de seu trabalho de abolição, ele esteve consistentemente envolvido no trabalho da igreja que incluiu a Sociedade Missionária da Igreja e o envio de missionários para a Índia e África, a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira, a Sociedade de Proclamação Contra o Vício e a Imoralidade, a Sociedade Escolar, a Sociedade da Escola Dominical, Sociedade para Melhorar a Condição dos Pobres, Vice Sociedade e outros. Seus esforços filantrópicos públicos foram muitos, incluindo o alívio do sofrimento dos pobres da indústria e dos refugiados franceses e estrangeiros em perigo. A história registra Wilberforce como tendo feito importantes contribuições financeiras para pelo menos setenta dessas sociedades, e como sendo ativo em vários movimentos de reforma que incluíam reforma em cuidados hospitalares, instituições de febre, asilos, enfermarias, refugiados e penitenciárias. Ele apoiou publicações religiosas e educação, especialmente as escolas de Hannah More, uma amiga íntima e importante reformadora da educação britânica (Gathro, William Wilberforce e seu círculo de amigos).

Em 1797 ele publicou um livro, Uma visão prática do sistema religioso predominante de cristãos professos, uma obra de teologia evangélica popular que foi altamente influente e vendeu bem na publicação e ao longo do século XIX. Foi também naquele ano, aos 37 anos, após um breve romance, ele se casou com Barbara Ann Spooner, começando "trinta e cinco anos de felicidade não diluída". Nos 10 anos seguintes, sua vida familiar tornou-se ainda mais ocupada com o nascimento de quatro filhos e duas filhas. Wilberforce via seu próprio papel como pai como mais importante do que seu papel como político.

A decisão de Wilberforce de acabar com a escravidão nunca diminuiu. Ele se uniu em seus esforços por amigos cristãos de mentes semelhantes, conhecidos como a “Seita Clapham”. Durante vinte anos, eles trabalharam para virar a opinião pública e os líderes políticos contra os males da escravidão e a maré começou a mudar.

Na noite de 23 de fevereiro de 1807, a excitação cresceu na Câmara dos Comuns enquanto sua última moção era debatida. Discurso após discurso falava a favor da abolição, e seus companheiros começaram a homenagear Wilberforce. O clímax veio quando o procurador-geral Sir Samuel Romilly comparou a recepção que Napoleão e Wilberforce receberiam no final de um dia de trabalho: Napoleão voltaria para casa com poder e pompa, mas atormentado pelo derramamento de sangue e opressão da guerra que causou. “Wilberforce voltaria para o 'seio de sua família feliz e encantada', capaz de se deitar em paz porque 'preservou tantos milhões de seus semelhantes.” A Câmara dos Comuns levantou-se, voltou-se para Wilberforce, e começaram a aplaudir. Eles deram três vivas enquanto Wilberforce sentou-se com a cabeça baixa e chorou. ” (Belmonte, Herói para a Humanidade, p. 148) Em seguida, a Câmara dos Comuns votou pela abolição do comércio de escravos por uma votação de 283 a 16. O primeiro-ministro Granville chamou a passagem de "uma medida que difundirá a felicidade entre milhões de agora existentes, e pela qual sua memória será abençoada por milhões ainda por nascer . ”

Wilberforce passou a fazer lobby junto aos governos de outras nações, incluindo os Estados Unidos, para que adotassem medidas semelhantes e garantissem que as leis fossem cumpridas. Depois de interromper o comércio de escravos, ele se dedicou pelos próximos 25 anos a acabar com a própria instituição da escravidão. Três dias antes de sua morte em 1833, ele soube que a Câmara dos Comuns havia aprovado uma lei emancipando todos os escravos do Império Britânico.

A fé de Wilberforce em Jesus Cristo o transformou de um jovem político descuidado e rico em um servidor público incansável e compassivo. Ele desenvolveu e usou seus dons de liderança e persuasão para defender incontáveis ​​esforços para melhorar a sociedade. Ele era um líder moral que votou contra seu partido quando os princípios o exigiam. Sua parceria com seus irmãos e irmãs cristãos da seita Clapham serve de modelo para os cristãos que trabalham juntos para realizar uma reforma significativa na sociedade. Ele persistiu por décadas nas tarefas para as quais Deus o havia chamado, apesar da doença, ameaças físicas e enorme oposição. Quando ele morreu, a nação britânica homenageou Wilberforce enterrando-o na Abadia de Westminster e erguendo uma estátua em sua memória.

Por todas essas razões, Wilberforce é um homem que defendemos para que nossos filhos aprendam e imitem. Aprenda mais sobre nossa missão cristã única aqui.


A luta de William Wilberforce contra a escravidão

O ativista anti-escravidão William Wilberforce ficou horrorizado com a situação dos escravos da África

Por Ray Setterfield

29 de julho de 1833 - Todos os anos, no final do século XVIII, os comerciantes ingleses invadiam a costa da África, capturavam entre 35.000 e 50.000 africanos, os enviavam através do Atlântico e os vendiam como escravos. Era um negócio altamente lucrativo e já existia há séculos.

As estimativas atuais são de que cerca de 12,8 milhões de africanos estiveram envolvidos em um período de 400 anos. As terríveis condições em que foram transportados & ndash quase como sardinhas em um can & ndash significaram que mais de dois milhões deles morreram na viagem.

De sua parte, William Wilberforce sabia e pouco se importava com isso. Como um adolescente amante da diversão, ele estava mais interessado em jogar cartas, ir ao teatro, jogar e beber tarde da noite.

Mais tarde, porém, seus olhos foram abertos quando ele se tornou um cristão evangélico, uma conversão que trouxe grandes mudanças em seu estilo de vida e uma preocupação permanente com os outros.

Persuadido a se juntar à campanha contra a escravidão e confrontado com as evidências de seus horrores, ele escreveu: “Tão enorme, tão terrível, tão irremediável parecia a maldade do comércio [de escravos] que minha própria mente estava completamente decidida para a abolição. Sejam as conseqüências o que forem: eu desde então decidi que nunca descansaria até que tivesse efetuado sua abolição. & Rdquo

Wilberforce nasceu em 1759 em Kingston upon Hull, no nordeste da Inglaterra, filho de um rico comerciante. Seu avô havia sido eleito prefeito da cidade duas vezes.

Aos 17, ele começou a estudar na Universidade de Cambridge, onde fez muitos amigos, incluindo o futuro primeiro-ministro, William Pitt. A vida de Wilberforce em Cambridge foi facilitada pela morte de seu avô e tio em 1777, que o deixou rico de forma independente.

Incentivado por Pitt, Wilberforce decidiu entrar na política e em 1780 foi eleito membro do Parlamento de sua cidade natal, Kingston upon Hull, quando tinha apenas 21 anos e ainda era estudante. Dizia-se que ele havia gasto £ 8.000 comprando votos, mas isso era uma prática aceita na época.

Ele foi um orador eloquente e impressionante no Parlamento. Depois de observá-lo, o biógrafo de Samuel Johnson, o diarista James Boswell, escreveu: & ldquoEu vi o que parecia um mero camarão. . . mas enquanto eu ouvia, ele crescia, e crescia, até que o camarão se tornou uma baleia. & rdquo

Sob a influência do ativista Thomas Clarkson, Wilberforce começou a lutar contra a escravidão. De acordo com o site de História Cristã, & ldquohe estava inicialmente otimista, mesmo ingenuamente. Ele expressou & lsquono dúvida & rsquo sobre suas chances de sucesso rápido. Já em 1789, ele e Clarkson introduziram 12 resoluções contra o comércio de escravos & ndash apenas para serem superadas em pontos legais delicados.

& ldquoO caminho para a abolição foi bloqueado por interesses investidos, obstrução parlamentar, preconceito arraigado, política internacional, agitação escrava, doença pessoal e medo político. Projetos de lei introduzidos por Wilberforce foram derrotados em 1791, 1792, 1793, 1797, 1798, 1799, 1804 e 1805. & rdquo

O comércio de escravos era proeminente nas Índias Ocidentais e um defensor dele, escrevendo na época, mostrou a escala da oposição que Wilberforce enfrentou: “A impossibilidade de viver sem escravos nas Índias Ocidentais sempre impedirá que esse tráfico seja interrompido. A necessidade, a necessidade absoluta, então, de levá-la adiante, deve, uma vez que não há outra, ser sua desculpa. & Rdquo

As convicções religiosas de Wilberforce & rsquos significavam que o antiescravismo não era de forma alguma sua única paixão. Conforme relata a História Cristã: & ldquoA certa vez, ele apoiou 69 causas filantrópicas e deu um quarto de sua renda anual aos pobres.

& ldquoEle lutou em nome de limpadores de chaminés, mães solteiras, escolas dominicais, órfãos e delinquentes juvenis. Ele ajudou a fundar grupos como a Sociedade para Melhorar a Causa dos Pobres, a Sociedade Missionária da Igreja, a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira e, é claro, a Sociedade Antiescravista. & Rdquo Wilberforce também fundou a primeira organização de bem-estar animal do mundo, a Sociedade para a Prevenção da Crueldade com os Animais.

Infelizmente, ele sofreu de problemas de saúde durante toda a vida, às vezes sendo acamado por semanas. Ele escreveu sobre o efeito disso quando tinha quase 30 anos: & quotEu sou. . . um prisioneiro, totalmente desigual até mesmo para um negócio tão pequeno em que estou envolvido agora: acrescente ao qual meus olhos são tão ruins que mal posso ver como direcionar minha caneta. & rdquo

Wilberforce recorreu à nova droga, o ópio, para combater suas doenças e ficou viciado nela. Apesar de oferecer algum alívio físico, ele descobriu que as alucinações e a depressão que a droga inspirava eram aterrorizantes.

Sua má saúde acabou fazendo com que ele tivesse que passar a tocha de campanha para outros e, à medida que a década de 1820 avançava, ele se tornou mais ou menos apenas uma figura de proa do movimento abolicionista.

Seu último discurso público antiescravidão veio em abril de 1833. Então, em 26 de julho daquele ano, um frágil Wilberforce foi informado das concessões do governo que garantiam a aprovação de um projeto de lei para a abolição da escravidão.

A boa notícia não foi suficiente para desencadear uma recuperação de sua saúde e ele morreu três dias depois, aos 73 anos. A Lei de Abolição da Escravidão foi aprovada no mês seguinte, abolindo a escravidão na maior parte do Império Britânico a partir de agosto de 1834.


Mudança de rumo para William Wilberforce

Aos 28 anos, Wilberforce escreveu em seu diário:

“O Deus Todo-Poderoso colocou diante de mim dois grandes objetivos: a supressão do comércio de escravos e a reforma dos costumes [moral].”

Embora continuasse a sofrer de problemas de saúde que o mantinham às vezes acamado por semanas, ele cuidou de suas causas. Durante toda a sua vida, ele sofreu de problemas crônicos de saúde que incluíam coluna torta, visão deficiente e problemas estomacais. Ele escreveu:

“Tão enorme, tão terrível, tão irremediável parecia a maldade do comércio [de escravos] que minha própria mente estava completamente decidida para a abolição. Sejam as consequências o que forem: eu, desde então, decidi que nunca descansaria até que tivesse efetuado sua abolição. ”

Quando em 1797, ele se estabeleceu em Clapham, ele se tornou um membro da chamada “Clapham Sect, ”Um grupo de cristãos devotos dedicados a corrigir problemas sociais. Wilberforce se dedicou a ajudar a fundar vários grupos paraeclesiásticos como o Sociedade para Melhorar a Causa dos Pobres, a Sociedade Missionária da Igreja, a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira, a Sociedade Antiescravista, e as Sociedade para a Prevenção da Crueldade com os Animais.

Ele defendeu a causa dos limpadores de chaminés, mães solteiras, escolas dominicais, órfãos e delinquentes juvenis. No total, ele apoiou 69 causas filantrópicas, dando um quarto de sua renda anual para os pobres.

No mesmo ano, Wilberforce terminou de escrever seu livro “Uma visão prática do sistema religioso predominante de cristãos professos nas classes alta e média deste país em contraste com o verdadeiro cristianismo,”Na qual ele trabalhou por cerca de quatro anos.

Ele falou contra o declínio da moralidade na nação, mas mais do que qualquer coisa, seu próprio testemunho e opiniões pessoais. Seu livro se tornou um best-seller e uma apologética forte e influente por um Cristianismo vivo e vital. O livro vendeu amplamente por mais de quarenta anos.


William Wilberforce e a abolição do comércio de escravos: você sabia?

William Wilberforce considerava a escravidão um crime nacional pelo qual todos os ingleses eram responsáveis. Em 1818, ele escreveu em seu diário, & quotNas Escrituras, nenhum crime nacional é condenado com tanta freqüência e poucos tão fortemente como a opressão e a crueldade, e o não uso de nossos melhores esforços para livrar nossos semelhantes deles. & Quot.

Wilberforce e seus amigos se engajaram em uma campanha de opinião pública antiescravista sem precedentes na história da Inglaterra. Em 1814, eles reuniram um milhão de assinaturas, um décimo da população, em 800 petições, que entregaram à Câmara dos Comuns.

As classes dominantes inglesas viam os abolicionistas como radicais e perigosos, semelhantes aos revolucionários franceses da época.

Projetos de lei anti-escravidão de um tipo ou de outro foram derrotados no Parlamento por 11 anos consecutivos antes que a lei de abolição do comércio de escravos fosse aprovada em 1807.

Tripulações de navios escravos eram freqüentemente tratadas com mais crueldade do que escravos. Os escravos traziam lucro, então havia incentivos para garantir que eles fossem alimentados e cuidados adequadamente. Na verdade, a taxa de mortalidade de tripulantes era maior do que a de escravos.

Wilberforce foi um dos cinco membros da Seita Clapham (o círculo aristocrático de ativistas cristãos) que ocupou cadeiras na Câmara dos Comuns e nunca perdeu uma eleição parlamentar.

No verão de 1833, o Parlamento aprovou a segunda leitura do Ato de Emancipação, garantindo o fim da escravidão no Império Britânico. Três dias depois, Wilberforce morreu.

Os abolicionistas evangélicos têm recebido muitos elogios de comentaristas seculares. Por exemplo, o historiador do século XIX W. E. H. Lecky disse: “A incansável, sem ostentação e inglória cruzada da Inglaterra contra a escravidão pode provavelmente ser considerada perfeitamente entre as três ou quatro.

Para continuar lendo, assine agora. Os assinantes têm acesso digital completo.


William Wilberforce - História


William Wilberforce 1759-1833

O britânico William Wilberforce tem seu lugar na história por causa de suas fortes opiniões contra a escravidão, o que o colocou em oposição direta a uma das principais fontes de receita comercial do Império Britânico na época.

William Wilberforce por John Rising (n. 1753, m. Londres 1817)


Entrada frontal do Wilberforce House Museum
A casa foi construída por volta de 1660.
William Wilberforce nasceu aqui em 24 de agosto de 1759.

A Wilberforce House é um museu desde 1906.


Pontos de vista e valores de William Wilberforce

Wilberforce era um homem espiritual.

Por volta de 1790, ele se tornou um dos líderes da Clapham Sect , que eram cristãos evangélicos, abolicionistas, mas outros que não politicamente do lado conservador.

Clapham, por falar nisso, está localizada no sul de Londres e costumava ser a Mansão de Clapham naquela época.

Aqui está o mapa. Procure por Battersea.


Em 12 de maio de 1789, Wilberforce entregou seu Discurso de abolição à Câmara dos Comuns de Londres, na qual, um por um, abordou todos os principais argumentos que circulavam contra a abolição do comércio de escravos.

Quatro horas depois, William Pitt, o Jovem agradeceu a William Wilberforce

& quot pela maneira pela qual ele trouxe o assunto perante a Câmara, não apenas em relação ao modo magistral, convincente e perspícuo de argumento que ele perseguiu a respeito, mas particularmente por ter escolhido a única maneira pela qual poderia ser feito óbvio para o mundo, que eles estavam garantidos em todos os fundamentos de fato e de razão, ao virem para aquela votação, que ele confiava seria o fim de seu processo. & quot

Família de William Wilberforce

O filho de William era Samuel Wilberforce , o bispo de Oxford, mais tarde Winchester.



William Wilberforce

Breve biografia de William Wilberforce

24 de agosto de 1759 - Nascimento em Hull, Yorkshire, Inglaterra

Educação em Cambridge

1780 - Entra no Parlamento

1784 - converte-se ao cristianismo evangélico

1787 - inicia sua busca pela abolição do tráfico de escravos

1787 - Fundador da Proclamation Society

Setembro de 1791 - torna-se cidadão honorário da França

2 de março de 1807 - O Congresso dos EUA aprova o Slave Trade Act , que a partir de 1º de janeiro de 1808, abolirá a importação de escravos. O comércio de escravos é proibido.

1815 - Fala a favor da Leis do Milho

1823 - Fundador da Sociedade Antiescravidão, também conhecida como Sociedade para Efetivar a Abolição do Comércio de Escravos

26 de julho de 1833 - O projeto de lei para a abolição da escravidão é aprovado pela Câmara dos Comuns

29 de julho de 1833 - Morte em Londres

28 de agosto de 1833 - A Lei de Abolição da Escravatura torna-se lei


Badasses de história e # 8217s: William Wilberforce

Última vez em Badasses de história e # 8217s, cobrimos Sir Christopher Lee. Desta vez, estamos voltando no tempo em um dos homens mais influentes da história da Inglaterra. Esse homem não é falado o suficiente e realmente deveria ser falado mais sobre ele, porque muito antes de Abraham Lincoln assinar a Proclamação de Emancipação, William Wilberforce passou a vida tentando erradicar o comércio de escravos em todo o Império Britânico. Ele era amigo do primeiro-ministro William Pitt, contemporâneos do rei George III e um estudante durante a Revolução Americana. Ele foi um ativista, filantropo e voz ativa na Câmara dos Comuns da Inglaterra por toda a sua vida. Mas quem era ele? E o que levou um homem que tinha tudo perder para jogar fora sua saúde, reputação política e vida, para ir atrás de uma das instituições mais notórias que o Império Britânico já criou, em uma época em que fazê-lo era totalmente impensável?

William Wilberforce nasceu em Yorkshire. Quando menino, ele tinha um fervor religioso incrível que realmente preocupava sua mãe e seu avô. Eles o mandaram embora para a escola e, quando ele era um jovem adulto aos 17 anos, ele havia perdido totalmente todos os seus escrúpulos religiosos. Ele frequentou bailes, jogou cartas e mergulhou na vida social de um estudante. Ele ficava acordado até tarde da noite, bebendo em excesso e jogando. Mesmo assim, ele era perspicaz, generoso com os amigos e um excelente conversador. Rapidamente fez amizade com o futuro primeiro-ministro William Pitt e, lentamente, com um companheiro mais estudioso, começou a pensar em seguir carreira na política.

Ele começou sua carreira política ainda na universidade, uma espécie de estagiário. Ele foi eleito Membro do Parlamento com a idade muito jovem de 21 anos e ocupou a presidência como um independente. Ele frequentou o parlamento e clubes sociais, mantendo uma vida social saudável, e sua habilidade e inteligência só aumentaram com a idade. O Príncipe de Gales até disse que iria a qualquer lugar apenas para ouvir Wilberforce cantar. Ele era imensamente popular, tanto no Parlamento quanto fora dele. Seu amigo, Pitt, tornou-se primeiro-ministro em 1783, e Wilberforce tornou-se seu principal defensor.

Aos 24 anos, Wilberforce teve uma repentina vontade de fazer uma turnê pela Europa. Mal sabia ele que essa turnê acabaria mudando toda a sua vida. Em outubro de 1784, um ano depois que seu amigo, William Pitt, foi eleito primeiro-ministro, William viajou com sua irmã, mãe e o irmão mais novo de seu ex-diretor. No início, nada mudou. William gostava de seus passatempos habituais de jogos de azar e cartas, mas à medida que viajava mais, começou a ler um livro sobre religião para passar o tempo. Depois disso, Wilberforce começou a ler mais a Bíblia, orar e manter um diário particular. Exteriormente, ele permaneceu o mesmo Wilberforce de sempre: diplomático, feliz, mas ao mesmo tempo incentivando os outros a terem fé. Interiormente, no entanto, ele foi dominado pela turbulência.

Os ideais políticos de Wilberforce e # 8217 mudaram drasticamente após 1784. Ele se tornou conhecido por advogar contra a crueldade contra os animais e defendeu projetos de lei que reduziam as sentenças por traição cometida por mulheres (um crime que, na época, por algum motivo incluía assassinato de um marido) Seu interesse no comércio de escravos foi despertado por um encontro com James Ramsay, um cirurgião de navio que se tornou clérigo, que lhe contou sobre as condições que ele testemunhou a bordo de navios negreiros e plantações em Cuba. Wilberforce ficou chocado com o que aprendeu com Ramsay, mas aparentemente não começou em movimento até que, três anos depois, um amigo o instou a apresentar a ideia da abolição do comércio de escravos no Parlamento. Se alguém pudesse fazer isso, se qualquer um poderia convencer o Parlamento a destruir uma das indústrias singularmente mais lucrativas do Império Britânico, Wilberforce poderia.

Em 12 de maio de 1787, sob um carvalho, durante uma conversa com William Pitt, apenas onze anos após a Revolução Americana, Wilberforce tomou a decisão de derrubar o comércio de escravos britânico, tijolo por tijolo. Ele escreveu em um diário naquele mesmo ano que & # 8220O Deus Todo-Poderoso colocou diante de mim dois grandes objetivos: a supressão do comércio de escravos e a Reforma dos costumes & # 8221.

Ele lançou uma campanha contra o tráfico de escravos que duraria quase cinquenta anos. Demorou sua saúde, acompanhou a morte de seu melhor amigo e quase destruiu sua reputação pessoal no Parlamento.

Ele e William Pitt lutaram lado a lado contra o Comércio de Escravos e a Companhia das Índias Orientais, reunindo evidências, aumentando a conscientização sobre as condições em que os escravos eram mantidos sob o Império Britânico e apresentando projeto após projeto nas tentativas de paralisar o comércio de escravos britânico.

A saúde de Wilberforce começou a piorar em 1820, principalmente devido ao estresse que a campanha causou a ele. Ele continuou a lutar, no entanto, fazendo discursos em Londres, no Parlamento, escrevendo ensaios e correspondendo a funcionários importantes para levantar apoio à abolição.

Mesmo tendo que renunciar a sua cadeira no Parlamento em 1824, como sua saúde o abalou completamente, Wilberforce continuou lutando, escrevendo cartas para aqueles que podia e apoiando de fora. Ele fez um discurso final pela abolição em Kent em uma reunião pública em 1833. No mês seguinte, devido à sua influência, o governo britânico apresentou um projeto de lei para a abolição completa da escravidão, saudando formalmente Wilberforce e sua contribuição no processo. Wilberforce ouviu falar disso. Apenas três dias depois, ele morreu. Ele estava se segurando, porque seu trabalho que ele havia começado cinquenta anos antes ainda não estava concluído e, finalmente, & # 8230 finalmente isso foi.

Um mês após sua morte, o governo britânico aprovou a Lei de Abolição da Escravidão, destruindo a escravidão na maior parte do Império Britânico. 800.000 escravos africanos foram libertados. Foi um feito que nunca teria sido possível se Wilberforce não tivesse pensado nisso pela primeira vez sob aquele carvalho em Yorkshire, 1787.


William Wilberforce


William Wilberforce, filho único de Robert Wilberforce (1728–1768) e Elizabeth Bird (1730–1798), nasceu em Kingston upon Hull em 24 de agosto de 1759. O pai de William & # 8217, que era um comerciante rico, morreu quando ele tinha sete anos velho e por um tempo foi criado por um tio e uma tia.

William ficou sob a influência de sua tia, que era uma forte defensora de John Wesley e do movimento metodista. Segundo seu biógrafo, John Wolffe: & # 8220Enquanto sua tia Hannah, uma admiradora de George Whitefield e amiga dos metodistas, o influenciou para o evangelicalismo. Seu avô e sua mãe, no entanto, se assustaram e o trouxeram de volta para morar em Hull, onde todos os esforços foram feitos para distraí-lo de uma religião tão entusiasta. & # 8221

Aos dezessete anos, Wilberforce foi mandado para o St. John & # 8217s College. Após a morte de seu avô em 1776 e de seu tio sem filhos William em 1777, Wilberforce era um homem extremamente rico. Wilberforce ficou chocado com o comportamento de seus colegas estudantes da Universidade de Cambridge e mais tarde escreveu: & # 8220Fui apresentado na primeira noite de minha chegada a um grupo de homens tão licenciosos quanto se pode imaginar. Eles beberam muito, e sua conversa foi ainda pior do que suas vidas. & # 8221 Um dos amigos de Wilberforce & # 8217 na universidade foi William Pitt, que mais tarde se tornaria o mais jovem primeiro-ministro da Grã-Bretanha.

Após a morte de seu avô em 1776 e de seu tio sem filhos William em 1777, Wilberforce era um homem extremamente rico. Depois de deixar a universidade, ele não demonstrou interesse nos negócios da família e, enquanto ainda estava em Cambridge, decidiu seguir uma carreira política e, aos 20 anos, decidiu se tornar candidato nas próximas eleições parlamentares em Kingston upon Hill, em setembro de 1780. Seu oponente era Charles Watson-Wentworth, um membro rico e poderoso da nobreza, e Wilberforce teve que gastar quase £ 9.000 para ser eleito. Na Câmara dos Comuns, Wilberforce apoiou o governo conservador liderado por William Pitt.

A historiadora, Ellen Gibson Wilson, apontou: & # 8220Wilberforce tinha pouco mais de um metro e meio de altura, uma figura frágil e duvidosa que em seus últimos anos pesava bem menos de 45 quilos. Seu encanto era lendário, sua conversa deliciosa, sua oratória impressionante. Ele se vestia com as roupas coloridas da época e adornava qualquer salão com seus modos amáveis. No entanto, seu objetivo na vida & # 8211 não menos do que a transformação de uma sociedade corrupta por meio da religião séria & # 8211 era solene & # 8230 Wilberforce, embora rejeitasse um rótulo de partido, era profundamente conservador e um apoiador leal do governo liderado por seu amigo William Pitt. & # 8221

Em 1784, Wilberforce converteu-se ao cristianismo evangélico. Ele se juntou ao Clapham Set, um grupo de membros evangélicos da Igreja Anglicana, centrado em torno de Henry Venn, reitor da Igreja Clapham em Londres. Como resultado dessa conversão, Wilberforce passou a se interessar pelo tema da reforma social. Outros membros incluíram Hannah More, Granville Sharp, Henry Thornton, Zachary Macaulay, James Stephen, Edward James Eliot, Thomas Gisbourne, John Shore e Charles Grant.

Em junho de 1786, Thomas Clarkson publicou Ensaio sobre a escravidão e o comércio das espécies humanas, particularmente a africana. Como Ellen Gibson Wilson apontou: & # 8220 Um livro substancial (256 páginas), ele traçou a história da escravidão até seu declínio na Europa e chegada na África, fez uma forte acusação do sistema escravista que operava nas colônias das Índias Ocidentais e atacou o comércio de escravos apoiando-o. Ao lê-lo, ficamos impressionados com sua emoção crua, tanto quanto com seu forte raciocínio. & # 8221 William Smith argumentou que o livro foi um ponto de inflexão para o movimento de abolição do comércio de escravos e apresentou o caso & # 8220 irrefutável, e eu deveria pensei, irresistivelmente & # 8221.

Em 1787, Thomas Clarkson, William Dillwyn e Granville Sharp formaram a Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos. Embora Sharp e Clarkson fossem anglicanos, nove dos doze membros do comitê eram quacres. Isso incluiu John Barton (1755-1789) George Harrison (1747-1827) Samuel Hoare Jr. (1751-1825) Joseph Hooper (1732-1789) John Lloyd (1750-1811) Joseph Woods (1738-1812) James Phillips (1745 -1799) e Richard Phillips (1756-1836). Figuras influentes como Charles Fox, John Wesley, Josiah Wedgwood, James Ramsay e William Smith deram seu apoio à campanha. Clarkson foi nomeado secretário, Sharp como presidente e Hoare como tesoureiro.

Clarkson abordou outro simpatizante, Charles Middleton, o MP de Rochester, para representar o grupo na Câmara dos Comuns. Ele rejeitou a ideia e, em vez disso, sugeriu o nome de William Wilberforce, que & # 8220 não apenas exibiu talentos muito superiores de grande eloqüência, mas foi um defensor decidido e poderoso da causa da verdade e da virtude. & # 8221 Lady Middleton escreveu a Wilberforce, que respondeu: & # 8220 Sinto a grande importância do assunto e acho que não estou à altura da tarefa que me foi atribuída, mas não vou recusá-la positivamente. & # 8221 O sobrinho de Wilberforce & # 8217, George Stephen, ficou surpreso com esta escolha, pois ele o considerava um homem preguiçoso: & # 8220Ele não calculou nada por si mesmo - ele era destituído de sistema e incerto em seus hábitos, ele dependia de outras pessoas para obter informações e precisava de uma bengala intelectual. & # 8221

Charles Fox não tinha certeza do compromisso de Wilberforce com a campanha anti-escravidão. Ele escreveu a Thomas Walker: & # 8220Há muitas razões pelas quais estou feliz (Wilberforce) por ter empreendido isso em vez de eu, e acho que, como você, posso ser muito útil para impedi-lo de trair a causa, se ele deveria ser tão inclinado, o que eu suspeito. Nada, creio eu, exceto tal disposição, ou uma falta de julgamento dificilmente crível, poderia induzi-lo a jogar água fria sobre as petições. É deles e de outras manifestações da opinião sem portas que procuro o sucesso. & # 8221

Em maio de 1788, Charles Fox precipitou o primeiro debate parlamentar sobre o assunto. Ele denunciou o & # 8220 tráfico infame & # 8221 que não deveria ser regulamentado, mas destruído. Ele foi apoiado por Edmund Burke, que advertiu os parlamentares a não permitirem que os comitês do conselho privado fizessem seu trabalho por eles. William Dolben descreveu os horrores a bordo de escravos acorrentados de mãos e pés, alojados como & # 8220herrings em um barril & # 8221 e acometidos de & # 8220 distúrbios podres e fatais & # 8221 que infectaram as tripulações também. Com o apoio de Wilberforce Samuel Whitbread, Charles Middleton e William Smith, Dolben apresentou um projeto de lei para regular as condições a bordo dos navios negreiros. A legislação foi inicialmente rejeitada pela Câmara dos Lordes, mas depois que William Pitt ameaçou renunciar ao cargo de primeiro-ministro, o projeto foi aprovado por 56 a 5 e recebeu o consentimento real em 11 de julho.

Wilberforce também se envolveu em outras áreas da reforma social. Em agosto de 1789, Wilberforce ficou com Hannah More em seu chalé em Blagdon, e ao visitar a aldeia vizinha de Cheddar e de acordo com William Roberts, o autor de Memórias da Vida e Correspondência da Sra. Hannah More (1834): eles ficaram chocados com encontre & # 8220 incríveis multidões de pobres, mergulhados em um excesso de vício, pobreza e ignorância além do que se poderia supor possível em um país civilizado e cristão & # 8221. Como resultado dessa experiência, More alugou uma casa em Cheddar e contratou professores para instruir as crianças na leitura da Bíblia e no catecismo. A escola logo tinha 300 alunos e nos dez anos seguintes as irmãs More abriram outras doze escolas na área, onde o objetivo principal era & # 8220 treinar as classes mais baixas para hábitos de indústria e virtude & # 8221.

Michael Jordan, o autor de The Great Abolition Sham (2005) apontou que More compartilhava das visões políticas reacionárias de Wilberforce & # 8220More: & # 8220More criou escolas locais a fim de equipar alunos pobres com uma compreensão elementar da leitura. Foi aí, entretanto, que sua preocupação com a educação deles efetivamente terminou, porque ela não ofereceu a seus pupilos a habilidade adicional de escrever. Saber ler era abrir a porta para boas ideias e boa moralidade (a maioria das quais fornecida por Hannah More através de uma série de panfletos religiosos) escrever, por outro lado, era para ser desencorajado, pois abriria o caminho a subir acima de uma estação natural & # 8217s. & # 8221

O biógrafo de Wilberforce & # 8217s, John Wolffe, argumentou: & # 8220Seguindo a publicação do relatório do conselho privado em 25 de abril de 1789, Wilberforce marcou sua própria entrada formal atrasada na campanha parlamentar em 12 de maio com um discurso bem fundamentado de três anos e meio horas, usando suas evidências para descrever os efeitos do comércio na África e as condições terríveis da passagem do meio. Ele argumentou que a abolição levaria a uma melhoria nas condições dos escravos já nas Índias Ocidentais e procurou responder aos argumentos econômicos de seus oponentes. Para ele, no entanto, a questão fundamental era a moralidade e a justiça. A Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos ficou muito satisfeita com o discurso e enviou seus agradecimentos por sua & # 8220 assiduidade e perseverança incomparáveis ​​& # 8221.

A Câmara dos Comuns concordou em estabelecer um comitê para investigar o comércio de escravos. Wilberforce disse que não tinha a intenção de apresentar novo depoimento, pois o caso contra o comércio já estava em registro público. Ellen Gibson Wilson, uma importante historiadora do comércio de escravos, argumentou: & # 8220Todos pensaram que a audiência seria breve, talvez uma sessão. Em vez disso, os interesses escravistas prolongaram-no tão habilmente que, quando a Câmara foi encerrada em 23 de junho, suas testemunhas ainda estavam testemunhando. & # 8221

James Ramsay, o veterano militante contra o comércio de escravos, agora estava extremamente doente. Ele escreveu a Thomas Clarkson em 10 de julho de 1789: & # 8220 Quer o projeto de lei seja aprovado na Câmara ou não, a discussão presente terá um efeito muito benéfico. Acho que agora todo esse negócio está em um trem que me permite despedir-me do cenário atual com a satisfação de não ter vivido em vão. & # 8221 Dez dias depois, Ramsay morreu de hemorragia gástrica. A votação sobre o comércio de escravos foi adiada para 1790.

Wilberforce inicialmente deu as boas-vindas à Revolução Francesa, pois acreditava que o novo governo aboliria o comércio de escravos do país. Ele escreveu ao Abbé de la Jeard em 17 de julho de 1789 comentando que & # 8220 eu simpatizo calorosamente com o que está acontecendo em seu país. & # 8221 Wilberforce pretendia visitar a França, mas foi persuadido por amigos de que seria perigoso para um político inglês estar no país durante uma revolução. Wilberforce, portanto, pediu a Clarkson que visitasse Paris em seu nome e em nome da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos.

Clarkson foi bem recebido pelos abolicionistas franceses e, no final daquele mês, o governo publicou Uma Declaração dos Direitos do Homem, afirmando que todos os homens nasceram e permaneceram livres e iguais. No entanto, a visita foi um fracasso, pois Clarkson não conseguiu persuadir a Assembleia Nacional Francesa a discutir a abolição do comércio de escravos. O Marquês de Lafayette disse & # 8220 que esperava estar próximo o dia em que duas grandes nações, que até então se distinguiam apenas por sua hostilidade, se unissem em uma medida tão sublime (abolição) e que seguissem sua união por outra, ainda mais adorável, para a preservação da paz eterna e universal. & # 8221

Em seu retorno à Inglaterra, Thomas Clarkson continuou a reunir informações para a campanha contra o comércio de escravos. Nos quatro meses seguintes, ele cobriu mais de 7.000 milhas. Durante esse período, ele só conseguiu encontrar vinte homens dispostos a testemunhar perante a Câmara dos Comuns. Mais tarde, ele lembrou: & # 8220Eu fiquei enojado & # 8230 ao descobrir como os pequenos homens estavam dispostos a fazer sacrifícios por uma causa tão grande. & # 8221 Havia alguns marinheiros que estavam dispostos a fazer a viagem para Londres. Um capitão disse a Clarkson: & # 8220 Prefiro viver de pão e água, e contar o que sei sobre o comércio de escravos, do que viver na maior riqueza e retê-lo. & # 8221

Wilberforce acreditava que o apoio à Revolução Francesa por parte dos principais membros da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos estava criando dificuldades para suas tentativas de pôr fim ao comércio de escravos na Câmara dos Comuns. Ele disse a Thomas Clarkson: & # 8220Eu queria muito ver você para lhe dizer para manter claro o assunto da Revolução Francesa e espero que você o faça. & # 8221 Isaac Milner, após uma longa conversa com Clarkson, comentou com Wilberforce: & # 8220Eu desejo a ele melhor saúde e melhores noções na política nenhum governo pode se basear nos princípios que ele defende. Lamento muito por isso, porque vejo claramente que é tirada vantagem em casos como o dele, a fim de representar os amigos da Abolição como niveladores. & # 8221

Em 18 de abril de 1791, Wilberforce apresentou um projeto de lei para abolir o comércio de escravos. Wilberforce foi apoiado por William Pitt, William Smith, Charles Fox, Richard Brinsley Sheridan, William Grenville e Henry Brougham. A oposição foi liderada por Lord John Russell e o Coronel Banastre Tarleton, o MP de Liverpool. Um observador comentou que era & # 8220 uma guerra dos pigmies contra os gigantes da Casa & # 8221. No entanto, em 19 de abril, a moção foi derrotada por 163 a 88.

Em março de 1796, a proposta de Wilberforce de abolir o comércio de escravos foi derrotada na Câmara dos Comuns por apenas quatro votos. Pelo menos uma dúzia de parlamentares abolicionistas estava fora da cidade ou na nova ópera cômica de Londres. Wilberforce escreveu em seu diário: & # 8220O suficiente na ópera para carregá-lo. Estou permanentemente magoado com o comércio de escravos. & # 8221 Thomas Clarkson comentou: & # 8220 Ter todos os nossos esforços destruídos pelo voto de uma única noite é vexatório e desanimador. & # 8221 Foi um golpe terrível para Clarkson e ele decidiu para descansar da campanha.

Em 1804, Clarkson voltou à sua campanha contra o comércio de escravos e percorreu o país a cavalo, obtendo novas evidências e mantendo o apoio aos militantes no Parlamento. Uma nova geração de ativistas, como Henry Brougham, Zachary Macaulay e James Stephen, ajudou a galvanizar os membros mais velhos da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos.

William Wilberforce apresentou um projeto de abolição em 30 de maio de 1804. Ele foi aprovado em todas as etapas na Câmara dos Comuns e em 28 de junho foi transferido para a Câmara dos Lordes. O líder Whig na Câmara dos Lordes, Lord Grenville, disse que como tantos & # 8220 amigos da abolição já haviam voltado para casa & # 8221, o projeto seria derrotado e aconselhou Wilberforce a deixar a votação para o ano seguinte. Wilberforce concordou e depois comentou & # 8220que na Câmara dos Lordes um projeto da Câmara dos Comuns está em um estado destituído e órfão, a menos que tenha algum par para adotá-lo e conduzir sua conduta & # 8221.

Em 1805, o projeto foi novamente apresentado à Câmara dos Comuns. Desta vez, os parlamentares pró-tráfico de escravos estavam mais bem organizados e foram derrotados por sete votos. Wilberforce culpou & # 8220Grande campanha contra nossos inimigos e vários de nossos amigos ausentes por esquecimento ou acidente, ou compromissos preferidos de indiferença. & # 8221 Clarkson agora viajava pelo país reativando comitês locais contra o comércio de escravos em uma tentativa de angariar apoio necessária para aprovar a legislação no parlamento.

Em fevereiro de 1806, Lord Grenville foi convidado pelo rei para formar uma nova administração Whig. Grenville foi um forte oponente do comércio de escravos. Grenville estava determinado a pôr fim ao envolvimento britânico no comércio. Thomas Clarkson enviou uma circular a todos os apoiadores da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos alegando que & # 8220 temos muito mais amigos no Gabinete do que anteriormente & # 8221 e sugeriu & # 8220 espontâneo & # 8221 lobby de MPs.

O secretário de Relações Exteriores de Grenville, Charles Fox, liderou a campanha na Câmara dos Comuns para proibir o comércio de escravos nas colônias capturadas. Clarkson comentou que Fox foi & # 8220determinado quanto à abolição dele (o comércio de escravos) como a maior glória de sua administração e como a maior bênção terrena que cabia ao governo conceder. & # 8221 Desta vez, houve pouca oposição e foi aprovada por 114 a 15 esmagadores.

Na Câmara dos Lordes, Lord Greenville fez um discurso apaixonado onde argumentou que o comércio era & # 8220contrário aos princípios de justiça, humanidade e política sólida & # 8221 e criticou os colegas por & # 8220 não terem abolido o comércio há muito tempo & # 8221. Quando a votação foi realizada, o projeto foi aprovado na Câmara dos Lordes por 41 votos a 20.

Em janeiro de 1807, Lord Grenville apresentou um projeto de lei que interromperia o comércio com as colônias britânicas com base na & # 8220justiça, humanidade e política sólida & # 8221. Ellen Gibson Wilson apontou: & # 8220Lord Grenville planejou a vitória que havia iludido o abolicionista por tanto tempo & # 8230 Ele se opôs a um inquérito tardio, mas várias petições de última hora vieram de porta-vozes de envio e plantação das Índias Ocidentais, Londres e Liverpool & # 8230. Ele estava determinado a ter sucesso e sua angariação de apoio foi meticulosa. & # 8221 Grenville dirigiu-se aos Lordes por três horas em 4 de fevereiro e, quando a votação foi encaminhada, foi aprovada por 100 a 34.

Wilberforce comentou: & # 8220Que popular é a Abolição, agora mesmo! Deus pode transformar o coração dos homens & # 8221. Durante o debate na Câmara dos Comuns, o procurador-geral, Samuel Romilly, prestou uma homenagem exaustiva à defesa incessante de Wilberforce no Parlamento. O comércio foi abolido por retumbantes 283 a 16. De acordo com Clarkson, foi a maior maioria registrada em qualquer assunto em que a Câmara se dividiu. Romilly sentiu que foi & # 8220 o evento mais glorioso, e o mais feliz para a humanidade, que já aconteceu desde que os assuntos humanos foram registrados. & # 8221

Sob os termos da Abolição da Lei do Comércio de Escravos (1807), os capitães britânicos que foram pegos continuando o comércio foram multados em £ 100 para cada escravo encontrado a bordo. No entanto, essa lei não impediu o comércio de escravos britânico. Se os navios negreiros corriam o risco de serem capturados pela marinha britânica, os capitães muitas vezes reduziam as multas que tinham de pagar ordenando que os escravos fossem lançados ao mar.

Em 1807, Thomas Clarkson publicou seu livro História da Abolição do Comércio de Escravos Africano. Ele o dedicou aos nove dos doze membros do Gabinete de Lord Grenville & # 8217s que apoiaram a Abolição da Lei do Comércio de Escravos e às memórias de William Pitt e Charles Fox. Clarkson prestou uma homenagem generosa ao trabalho de Wilberforce: & # 8220Por exemplo, o que eu mesmo poderia ter feito se não tivesse obtido tanta ajuda do comitê? O que o Sr. Wilberforce poderia ter feito no parlamento, se eu & # 8230 não tivesse coletado aquele grande corpo de evidências, para o qual havia um apelo tão constante? E o que o comitê poderia ter feito sem a ajuda parlamentar do Sr. Wilberforce? & # 8221

Algumas pessoas envolvidas na campanha anti-tráfico de escravos, como Thomas Fowell Buxton, argumentaram que a única maneira de acabar com o sofrimento dos escravos era tornar a escravidão ilegal. Wilberforce discordou, ele acreditava que naquela época os escravos não estavam prontos para ter sua liberdade concedida. Ele apontou em um panfleto que escreveu em 1807 que: & # 8220 Seria errado emancipar (os escravos). Conceder liberdade a eles imediatamente seria garantir não apenas a ruína de seus senhores, mas também a sua própria. Eles devem (primeiro) ser treinados e educados para a liberdade. & # 8221

Em julho de 1807, membros da Sociedade para a Abolição do Comércio de Escravos estabeleceram a Instituição Africana, uma organização que se comprometeu a zelar pela execução da lei, buscar a proibição do comércio de escravos por potências estrangeiras e promover o & # 8220civilização e felicidade & # 8221 da África. O duque de Gloucester tornou-se o primeiro presidente e os membros do comitê incluíam Wilberforce, Thomas Clarkson, Henry Brougham, James Stephen, Granville Sharp e Zachary Macaulay.

Wayne Ackerson, autor de The African Institution and the Antislavery Movement in Great Britain (2005) argumentou: & # 8220A African Institution foi um grupo abolicionista e antiescravista fundamental na Grã-Bretanha durante o início do século XIX, e seus membros incluíam realeza, advogados proeminentes , Membros do Parlamento e reformadores notáveis ​​como William Wilberforce, Thomas Clarkson e Zachary Macaulay. Concentrando-se na disseminação da civilização ocidental para a África, a abolição do comércio de escravos estrangeiros e a melhoria da vida dos escravos nas colônias britânicas, a influência do grupo se estendeu até as relações diplomáticas da Grã-Bretanha, além dos assuntos internos do governo. . A instituição africana carregou a tocha pela reforma antiescravista por vinte anos e abriu o caminho para esforços humanitários posteriores na Grã-Bretanha. & # 8221

Wilberforce deixou claro que considerava que a instituição africana deveria fazer o que pudesse para converter os africanos ao cristianismo. Em 1811, ele escreveu: & # 8220 Na verdade, há um apelo peculiar à nossa sensibilidade no presente caso, pois na proporção em que a sorte dos escravos é difícil no mundo, devemos nos alegrar em cada oportunidade de trazê-los sob seus sofrimentos presentes. , e garantir para eles uma rica compensação de felicidade reversível. & # 8221

Em 1808, o Clapham Set decidiu transferir a Sierra Leone Company para a coroa, o governo britânico aceitou a sugestão de Wilberforce & # 8217s de que Thomas Perronet Thompson seria um governador adequado. Ele introduziu uma ampla gama de reformas e fez sérias alegações contra os ex-administradores da colônia. Stephen Tomkins, o autor de William Wilberforce (2007) argumentou: & # 8220He (Perronet Thompson) aboliu sozinho o aprendizado e libertou os escravos. Ele apresentou relatórios escandalizados ao escritório colonial. Wilberforce disse que ele estava sendo precipitado e apressado, e ele e seus colegas votaram unanimemente por sua demissão. Wilberforce o aconselhou a seguir em silêncio pelo bem de sua carreira. & # 8221

Nas Eleições Gerais que se seguiram à aprovação da Abolição da Lei do Comércio de Escravos, Wilberforce foi desafiado por um oponente político. Ele venceu, mas a disputa difícil o deixou & # 8220 magro e velho além de sua idade & # 8221. Em 1811, ele decidiu renunciar à sede do condado por motivos de saúde. Lord Calthorpe ofereceu-lhe um pequeno distrito em Bramber e ele foi devolvido de lá em 1812 sem ter que deixar sua casa de férias.

Francis Burdett apoiou a campanha de Wilberforce & # 8217s contra o comércio de escravos. Em 1816, ele atacou Wilberforce quando se recusou a reclamar da suspensão do Habeas Corpus, durante a campanha pela reforma parlamentar. Burdett comentou: & # 8220Como aconteceu que o membro honrado e religioso não ficou chocado com os ingleses sendo capturados sob este ato e tratados como escravos africanos? & # 8221 Wilberforce respondeu que Burdett estava se opondo ao governo em um esquema deliberado para destruir a liberdade e felicidade do povo. & # 8221

Em 1823, Thomas Clarkson, Thomas Fowell Buxton, William Allen, James Cropper e Zachary Macaulay formaram a Sociedade para a Mitigação e Abolição Gradual da Escravidão. Buxton acabou persuadindo Wilberforce a se juntar à sua campanha, mas como ele se aposentou da Câmara dos Comuns em 1825, ele não desempenhou um papel importante em persuadir o Parlamento a pôr fim à escravidão.

Na conferência de maio de 1830, a Sociedade para a Mitigação e Abolição Gradual da Escravidão concordou em retirar as palavras & # 8220 abolição gradual & # 8221 de seu título. Também concordou em apoiar o plano apresentado por Sarah Wedgwood para uma nova campanha para trazer a abolição imediata. Wilberforce, que sempre relutou em fazer campanha contra a escravidão, concordou em promover a organização. Thomas Clarkson elogiou Wilberforce por ter feito essa jogada corajosa. Ele respondeu: & # 8220 Não posso deixar de olhar para trás, para aqueles dias felizes em que começamos nossos trabalhos juntos, ou melhor, quando trabalhamos juntos & # 8211 porque ele começou antes de mim & # 8211 e demos o primeiro passo em direção a esse grande objeto, a conclusão qual é o propósito de nossa reunião neste dia. & # 8221

William Wilberforce morreu em 29 de julho de 1833. Um mês depois, o Parlamento aprovou a Lei de Abolição da Escravatura que deu liberdade a todos os escravos do Império Britânico. Quando Thomas Clarkson ouviu a notícia, ele trancou a porta de seu escritório e sua esposa o ouviu & # 8220 em uma agonia de tristeza, chorando e proferindo fortes lamentações. & # 8221

Em 1834, Robert Wilberforce e Samuel Wilberforce, começaram a trabalhar na biografia de seu pai. O livro foi publicado em 1838. Como Ellen Gibson Wilson, autora de Thomas Clarkson (1989), apontou: & # 8220 Os cinco volumes que as Wilberforces publicaram em 1838 justificaram os piores temores de Clarkson & # 8217 de que ele fosse forçado a responder. Devo deixar que outros decidam até que ponto as memórias eram cristãs. Que foi injusto com Clarkson não é contestado. Sempre que possível, os autores ignoraram Clarkson onde não podiam menosprezá-lo. Em todo o trabalho errante, usando os milhares de documentos disponíveis, eles não encontraram espaço para nada que ilustrasse o afeto e consideração mútuos entre os dois grandes homens, ou entre Wilberforce e o irmão de Clarkson. & # 8221

Wilson prossegue argumentando que o livro distorceu completamente a história da campanha contra o comércio de escravos: & # 8220A Vida foi tratada como uma fonte confiável por 150 anos de histórias e biografias. Ele está prontamente disponível e não pode ser ignorado devido à riqueza do material original que contém. Nem sempre foi lido com a cautela que merece. Que seu tratamento de Clarkson, em particular, uma figura merecidamente elevada na luta pela abolição, é invalidado por inverdades, omissões e deturpações de seus motivos e suas realizações não é compreendido por gerações posteriores, não familiarizadas com o ciúme que motivou os sagrados autores. Quando todos os gritos contemporâneos morreram, a Vida sobreviveu para tirar de Clarkson sua fama e seu bom nome. Isso nos deixou com o mito simplista de Wilberforce e seus guerreiros evangélicos em uma cruzada sagrada.

Por fim, Robert Wilberforce e Samuel Wilberforce se desculparam pelo que fizeram a Clarkson: & # 8220Como já se passaram vários anos desde a conclusão de todas as diferenças entre nós, e podemos ter uma visão mais imparcial do que antes das circunstâncias do caso, pensamos que devemos reconhecer que erramos na maneira como o tratamos nas memórias de nosso pai & # 8230. estamos conscientes de que a consideração muito ciumenta pelo que pensávamos ser a fama de nosso pai & # 8217 nos levou a nutrir um preconceito infundado contra você e isso nos levou a um tom de escrita que agora reconhecemos ser praticamente injusto. & # 8221


William Wilberforce: O homenzinho que impediu um grande mal

Era 1768 na Inglaterra, e William, de nove anos, desceu correndo as escadas, onde sua tia Hannah e seu tio William tinham uma carruagem esperando.

"Estou indo," William murmurou enquanto subia na carruagem. Ele não ficou feliz em perder sua tarde visitando um pregador. Mesmo assim, John Newton fora capitão de navio negreiro há muitos anos. Talvez ele tivesse algumas histórias interessantes para contar.

Quando chegaram à casa do Sr. Newton, William recuou timidamente.

"E quem é este jovem?" John Newton perguntou.

"Este é nosso sobrinho William. Sua mãe o enviou para morar conosco depois que seu pai morreu", respondeu tia Hannah. "Nós o amamos como um filho!"

"William, é um prazer conhecê-lo. Você gosta de bolo?" perguntou o pastor.

William sorriu e acenou com a cabeça enquanto sua tia respondia rindo.

"Claro que sim! Ele pode ser pequeno para sua idade, mas parece que tudo o que ele faz é comer!"

"Bem, William, vamos tomar chá com bolo no jardim e nos conhecermos."

William seguiu o Sr. Newton para o jardim e logo estava fazendo perguntas sobre suas aventuras no mar. O reverendo Newton satisfez pacientemente a curiosidade do menino antes de conduzir a conversa em uma direção diferente.

"A escravidão pode parecer uma grande aventura, mas não era. Eu me arrependi do meu pecado de ajudar a capturar e vender outros seres humanos. A escravidão é má. Deus ama todas as pessoas da mesma forma, William."

"Oh, sim, até os escravos. Até você, William!"

No final do dia, William e John Newton eram amigos. Depois disso, William foi ver John Newton pregar e logo se convenceu de que a escravidão era um grande erro. Ele escreveu uma carta de volta para casa para sua mãe.

Querida mãe, ouvi John Newton pregar na igreja no domingo passado. Ele teve uma vida interessante como capitão de um navio negreiro, mas agora ele percebe que a escravidão é pecaminosa. Ele pediu perdão a Deus pela maneira como tratou o povo da África. Ele disse que quer tratar todas as pessoas com mais amor. Estou pensando em entregar minha vida a Jesus. Eu gostaria que você viesse comigo para ouvir o Sr. Newton pregar algum dia. Seu filho amoroso, Willy.

A mãe de William, Elizabeth, não gostou de saber que seu filho se interessava por religião. Ela considerava a crença em um relacionamento pessoal com Jesus desnecessária e abaixo de sua posição social. Ela imediatamente informou ao avô de William, que compartilhou sua preocupação.

"Você está certa, Elizabeth", disse ele. "Se aquele menino quer ser um Wilberforce e herdar parte do meu dinheiro, é melhor ele ficar longe desse tipo de religião."

Tia Hannah ficou arrasada. "Por favor, não o leve, Elizabeth", ela e o tio William imploraram. Eles não tinham filhos e aprenderam a amar William. Mas Elizabeth não pôde ser persuadida.

WILLIAM VÊ A LUZ
De volta aos cuidados de sua mãe, o jovem William logo se esqueceu de sua introdução à fé. Aos 21 anos, foi eleito para o parlamento britânico, que faz parte do governo. Ele logo se tornou conhecido por seu grande talento em falar em público. Ele tinha um bom emprego, muitos amigos e convites para as melhores festas.

William adorava ser a alma da festa zombando dos cristãos da cidade - especialmente daqueles que eram religiosos demais. A multidão de amigos intelectuais de William concordou que a religião séria estava bem abaixo deles.

Em 1784, William, de 25 anos, e sua família tiraram férias para a França. William convidou seu amigo Isaac Milner, mas esperava que Isaac não falasse sobre suas crenças cristãs. Mas, com tanto tempo juntos, discussões sobre fé estavam fadadas a acontecer. Isaac respondeu pacientemente às perguntas de William e até deu a William um livro sobre fé. Em poucos meses, William estava de joelhos falando com Deus. Ele havia se tornado um cristão comprometido, e o propósito de sua vida logo ficaria claro.

ESCRAVIDÃO, UM MAL FLAGRANTE
William olhou pela janela para a rua de paralelepípedos deserta. Puxando a capa ao redor do rosto, ele disparou para fora da porta. Ninguém deve saber sobre este encontro secreto. Os homens no Parlamento simplesmente não entenderiam. William acelerou o passo e escorregou por uma rua lateral. Olhando mais uma vez em ambas as direções, ele bateu na porta e foi convidado a entrar.

"Ora, Sr. Wilberforce, você se tornou um bom jovem. Já ouvi seu nome na cidade." John Newton ainda se lembrava de ter conhecido William quase 20 anos antes. "Agora, como posso ajudá-lo?"

"Reverendo Newton, vim buscar seu conselho. Recentemente, comecei a entender a fé de que você falava quando eu era apenas um menino. Tornei-me cristão e quero fazer a coisa certa!"

"Continue", respondeu o homem mais velho pacientemente.

"É que orei, mas ainda não tenho certeza do que Deus quer que eu faça. Talvez, se eu quiser servir a Deus, deva largar meu emprego como político."

"Ah, acho que entendo", disse Newton. "Sr. Wilberforce, Deus lhe deu um grande dom para falar e lhe deu uma posição de influência.

"Bem, obrigado, senhor. Então, devo me tornar um pregador ou talvez um evangelista?"

John Newton olhou fixamente para o jovem. "Sr. Willberforce, Deus já o colocou bem onde Ele precisa de você. Deus precisa de pessoas em todos os tipos de ocupações para fazer Seu trabalho. Pense em todos os funcionários do governo que ouvirão você, mas zombarão de um pregador como eu! Deus tem uma grande obra para você. A estrada será longa, mas Ele vai te usar. "

Com isso, William se sentiu em paz. Seu propósito tornou-se ainda mais focado quando ele escreveu mais tarde: "O Deus Todo-Poderoso colocou diante de mim um grande objetivo: a supressão do comércio de escravos".

UMA VIDA DE TRABALHO
William trabalhou incansavelmente para atingir esse objetivo. Ele lutou para educar os legisladores sobre os males da escravidão e para abolir a prática. Ano após ano, ele escreveu novas leis, mas sempre foram rejeitadas. Finalmente, após 20 anos de trabalho, foi aprovada uma lei que torna ilegal capturar africanos e vendê-los como escravos. Mas e aqueles que já eram escravos? Their release would take William 26 more years. He refused to quit even when frail health threatened to end his life or when his closest allies gave up.

In July 1833, the 73-year-old William Wilberforce was sick in bed. He was awakened by loud footsteps in the hall. As his bedroom door flung open, he slowly turned his head towards the commotion.

"William, have you heard? Your years of effort have finally succeeded. Parliament passed the Emancipation Bill! Slavery has finally been abolished in the British Empire!"

William Wilberforce raised his head slightly and gave his friend a weak smile. Though his body would never recover, his heart was leaping for joy, thinking of the many slaves who would finally be released to live in freedom.


Assista o vídeo: Никола Тесла. Интересные Факты о Тесле. Биография и Изобретения Теслы (Janeiro 2022).