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Nixon anuncia renúncias de Watergate


Em 30 de abril de 1973, com o julgamento de Watergate bem encaminhado, o presidente Richard Nixon anuncia na televisão e no rádio de âmbito nacional a renúncia de seus conselheiros mais próximos, H.R. Haldeman e John Ehrlichman, bem como do conselheiro da Casa Branca John Dean e do procurador-geral Richard Kleindienst.


A renúncia de Nixon ainda ressoa 40 anos após Watergate

Há quarenta anos, em 8 de agosto de 1974, Richard Nixon se tornou o único presidente americano a renunciar ao cargo.

Sua saída ocorreu por causa de seu envolvimento no escândalo de Watergate e subsequente encobrimento, que começou quando membros da campanha republicana invadiram a sede do Partido Democrata no prédio de escritórios de Watergate em Washington em junho de 1972.

É um escândalo que deixou um grande impacto na política nacional e algumas das reformas promulgadas em seu rastro continuam a repercutir até hoje.

Mas nada disso ficou aparente na noite de 8 de agosto, quando um drama político de alto risco estava se desenrolando na Casa Branca que terminaria com Nixon acenando adeus no dia seguinte antes de entrar em um helicóptero no gramado da Casa Branca.

Não é um 'desistente'

Foi nessa noite que Nixon se apresentou às câmeras de televisão no Salão Oval e anunciou que renunciaria no dia seguinte.

“Nunca fui um desistente”, disse ele. “Deixar o cargo antes de terminar meu mandato é repugnante para todos os instintos do meu corpo. Mas, como presidente, devo colocar os interesses da América em primeiro lugar. ”

Em um discurso emocionado para a equipe da Casa Branca na manhã seguinte, Nixon pareceu tocar em uma das razões de sua queda política, embora se ele soubesse disso na época permanece aberto a interpretações.

“Lembre-se sempre, os outros podem odiar você”, disse ele. “Mas aqueles que te odeiam não ganham a menos que você os odeie. E então você se destrói."

O pesadelo acabou

Pouco depois, o novo presidente, Gerald Ford, procurou tranquilizar uma nação que acabara de testemunhar a primeira renúncia presidencial da história.

As palavras eram simples, mas eloqüentes e um tributo à natureza duradoura da democracia americana.

“Meus companheiros americanos, nosso longo pesadelo nacional acabou”, disse ele. “Nossa Constituição funciona. Nossa grande república é um governo de leis e não de homens. Aqui, o povo manda. ”

Vários assessores de Nixon foram para a prisão por crimes e abusos de poder cometidos durante o escândalo Watergate. As gravações da Casa Branca implicaram Nixon no encobrimento, quando ele ordenou que assessores dissessem à CIA para mentir para o FBI em um esforço para frustrar a investigação de Watergate.

Ford mais tarde perdoaria Nixon de qualquer culpabilidade criminal em uma ação que pode ter custado a ele a eleição presidencial de 1976, vencida pelo democrata Jimmy Carter.

Ponto de viragem importante

O historiador presidencial da American University, Allan Lichtman, disse que o escândalo Watergate continua sendo um importante ponto de virada na história política dos Estados Unidos.

“Watergate continua tremendamente significativo”, explicou ele. “Ainda é, até o momento, a tentativa mais abrangente de um presidente e seu governo de minar o processo democrático.”

O escândalo Watergate se desenrolou ao longo de um período de dois anos, grande parte dele descoberto e documentado pela primeira vez por Washington Post repórteres Bob Woodward e Carl Bernstein.

Lichtman disse que jornalistas que investigam Watergate e o envolvimento do presidente em um encobrimento político são cruciais.

“Se não fosse pelo jornalismo de (Bob) Woodward e (Carl) Bernstein e sua fonte interna, Nixon poderia muito bem ter se safado”, disse ele. “Então, o sistema funcionou, mas funcionou precariamente e você sabe que a lição é que você precisa estar sempre vigilante.”

Reforma do Congresso

O escândalo Watergate também levou à reforma do sistema de financiamento de campanhas no Congresso, embora algumas dessas reformas tenham sido desfeitas por decisões recentes da Suprema Corte.

Watergate também deu início a uma nova era política, mais polêmica, que se tornou ainda mais polarizada nos últimos anos.

Norman Ornstein, analista político que participou de um painel de discussão recente sobre o escândalo Watergate no American Enterprise Institute em Washington, disse: “Começamos a ver as tensões aumentarem, mas elas não estavam nem perto do que temos agora. O que vejo agora é um nível de tribalismo, não simplesmente polarização, que é algo que não vimos no país praticamente desde o período em torno da Guerra Civil. ”

Os americanos mudaram de ideia sobre um aspecto do escândalo Watergate.

Em 1974, 59% se opuseram à decisão do presidente Ford de perdoar Richard Nixon. Mas em 2002, uma pesquisa da ABC News descobriu que 59 por cento acreditavam que a Ford tinha feito a coisa certa ao conceder o perdão como parte de um esforço para reunificar o país após um dos piores escândalos políticos de sua história.


Renúncia de Nixon e # 8217s

Em um discurso televisionado à noite, o presidente Richard M. Nixon anuncia sua intenção de se tornar o primeiro presidente na história dos Estados Unidos a renunciar. Com o processo de impeachment em andamento contra ele por seu envolvimento no caso Watergate, Nixon estava finalmente se curvando à pressão do público e do Congresso para deixar a Casa Branca. & # 8220Ao realizar esta ação, & # 8221 ele disse em um discurso solene do Salão Oval, & # 8220 Espero ter acelerado o início do processo de cura que é tão desesperadamente necessário na América. & # 8221

Pouco antes do meio-dia do dia seguinte, Nixon encerrou oficialmente seu mandato como 37º presidente dos Estados Unidos. Antes de partir do gramado da Casa Branca com sua família em um helicóptero, ele se despediu com um sorriso e enigmaticamente ergueu os braços em uma saudação de vitória ou paz. A porta do helicóptero foi então fechada e a família Nixon começou sua jornada para casa em San Clemente, Califórnia. Minutos depois, o vice-presidente Gerald R. Ford foi empossado como o 38º presidente dos Estados Unidos na Sala Leste da Casa Branca. Depois de fazer o juramento de posse, o presidente Ford falou à nação em um discurso na televisão, declarando: & # 8220Meus conterrâneos, nosso longo pesadelo nacional acabou. & # 8221 Mais tarde, ele perdoou Nixon por quaisquer crimes que possa ter cometido durante o mandato , explicando que queria acabar com as divisões nacionais criadas pelo escândalo Watergate.

Em 17 de junho de 1972, cinco homens, incluindo um coordenador de segurança assalariado do comitê de reeleição do presidente Nixon e # 8217, foram presos por invadir e grampear ilegalmente a sede do Comitê Nacional Democrata em Washington, D.C., complexo de Watergate. Logo depois, dois outros ex-assessores da Casa Branca foram implicados na invasão, mas o governo Nixon negou qualquer envolvimento. Mais tarde naquele ano, os repórteres Carl Bernstein e Bob Woodward do The Washington Post descobriram uma conspiração de alto escalão em torno do incidente, e um escândalo político de magnitude sem precedentes estourou.

Em maio de 1973, o Comitê Seleto do Senado para as Atividades da Campanha Presidencial, chefiado pelo senador Sam Ervin, da Carolina do Norte, iniciou os procedimentos transmitidos pela televisão sobre o caso Watergate, que aumentava rapidamente. Uma semana depois, o professor de direito de Harvard Archibald Cox foi empossado como promotor especial de Watergate. Durante as audiências no Senado, o ex-consultor jurídico da Casa Branca John Dean testemunhou que a invasão de Watergate havia sido aprovada pelo ex-procurador-geral John Mitchell com o conhecimento dos conselheiros da Casa Branca John Ehrlichman e HR Haldeman, e que o presidente Nixon estava ciente do cobrir. Enquanto isso, o promotor de Watergate Cox e sua equipe começaram a descobrir evidências generalizadas de espionagem política pelo comitê de reeleição de Nixon, escutas telefônicas ilegais de milhares de cidadãos pelo governo e contribuições ao Partido Republicano em troca de favores políticos.

Em julho, a existência do que seria chamado de fitas Watergate & # 8211 gravações oficiais de conversas na Casa Branca entre Nixon e sua equipe & # 8211 foi revelada durante as audiências no Senado. Cox intimou essas fitas e, após três meses de atraso, o presidente Nixon concordou em enviar resumos das gravações. Cox rejeitou os resumos e Nixon o despediu. O seu sucessor como procurador especial, Leon Jaworski, apresentou acusações contra vários funcionários de alto escalão da administração, incluindo Mitchell e Dean, que foram devidamente condenados.

A confiança pública no presidente diminuiu rapidamente e, no final de julho de 1974, o Comitê Judiciário da Câmara adotou três artigos de impeachment contra o presidente Nixon: obstrução da justiça, abuso dos poderes presidenciais e obstáculo ao processo de impeachment. Em 30 de julho, sob coerção da Suprema Corte, Nixon finalmente divulgou as fitas de Watergate. Em 5 de agosto, as transcrições das gravações foram divulgadas, incluindo um segmento no qual o presidente foi ouvido instruindo Haldeman a ordenar ao FBI que interrompesse a investigação de Watergate. Três dias depois, Nixon anunciou sua renúncia.


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Washington, 20 de outubro - O presidente Nixon, reagindo com raiva hoje à noite às recusas de obedecer às suas ordens, demitiu o promotor especial de Watergate, Archibald Cox, aboliu o escritório do Sr. Cox, aceitou a renúncia de Elliot L. Richardson, o procurador-geral, e dispensou William D. Ruckelshaus, o Procurador Geral Adjunto.

A ação dramática do presidente aproximou a nação do confronto constitucional que ele disse estar tentando evitar. PRIVADO

Relatou-se que membros sênior de ambas as partes na Câmara dos Representantes discutiam seriamente o impeachment do presidente por causa de sua recusa em obedecer a uma ordem do Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para que ele entregasse aos tribunais gravações de conversas sobre o caso Watergate , e por causa da demissão do Sr. Nixon & aposs do Sr. Cox.

O presidente anunciou que havia abolido o escritório do promotor de Watergate às 8 horas desta noite e que as funções desse escritório haviam sido transferidas de volta para o Departamento de Justiça, onde seu porta-voz disse que seriam "realizadas com rigor e vigor".

Estes foram os eventos que levaram ao confronto entre o Presidente e o Congresso e os principais policiais do governo:

Cox disse em uma entrevista coletiva televisionada que retornaria ao tribunal federal em desafio às ordens do presidente para buscar uma decisão de que Nixon havia violado uma decisão de que as fitas deveriam ser entregues aos tribunais.

O procurador-geral Richardson, após ser informado pelo presidente de que o Sr. Cox deve ser demitido, renunciou.

O procurador-geral adjunto Ruckelshaus foi ordenado pelo Sr. Nixon a dispensar o Sr. Cox. O Sr. Ruckelshaus recusou e foi demitido imediatamente.

O presidente informou Robert H. Bork, o procurador-geral, que, segundo a lei, ele era o procurador-geral interino e deveria se livrar do Sr. Cox e da força especial de Watergate.

O Sr. Bork dispensou o Sr. Cox e fez com que o Federal Bureau of Investigation selasse os escritórios do promotor especial, que o Sr. Cox havia construído em um prédio longe do Departamento de Justiça para simbolizar sua independência. Alguns membros da equipe Cox ainda estavam lá dentro.

O F.B.I. também isolou os escritórios do Sr. Richardson e do Sr. Ruckelshaus.

O Sr. Richardson não fez comentários esta noite, mas marcou uma entrevista coletiva para segunda-feira. O Sr. Ruckelshaus disse, & quotEu vou pescar amanhã. & Quot.

A reação de Cox foi breve: "Se continuaremos a ser um governo de leis e não de homens, cabe agora ao Congresso e, em última análise, ao povo americano [decidir]", disse ele.

As decisões do presidente hoje levantaram novos problemas.

Por um lado, ele deve procurar seu terceiro procurador-geral em um ano, agora que o Sr. Richardson seguiu Richard G. Kleindienst como uma vítima do caso Watergate.

Além disso, ele arriscou a possibilidade de um protesto público e do Congresso sobre a dissolução da força de Watergate reunida na primavera passada sob o governo de Cox para afastar as suspeitas de que um Departamento de Justiça responsável perante o presidente poderia não estar processando os responsáveis ​​pela invasão de Watergate e encobrir com bastante vigor.

Além disso, a confirmação do deputado Gerald R. Ford, o republicano de Michigan que foi designado por Nixon como sua escolha para vice-presidente após a renúncia de Spiro T. Agnew, pode ter problemas no Congresso. O Sr. Ford emitiu uma declaração esta noite apoiando as ações do Sr. Nixon & aposs.

O anúncio das decisões do Presidente foi às 20h24. em um briefing incomum no sábado à noite por Ronald L. Ziegler, secretário de imprensa da Casa Branca.

No final da noite, alguma reação pública já era visível na Casa Branca. Multidões de jovens se reuniram no portão noroeste, alguns gritando slogans anti-Nixon. Um jovem ergueu um grande cartaz dizendo: & quotResign. & Quot

A noite toda, a mesa telefônica da Casa Branca ficou tão lotada de ligações que foi quase impossível atender. As luzes nos escritórios da Ala Oeste queimavam até tarde da noite.

Durante todo o dia, jornalistas em números incomuns durante um fim de semana vagaram sem rumo pela área de imprensa da Casa Branca, esperando pela entrevista coletiva televisionada de Cox do National Press Building e depois pela reação do presidente.

O que o Sr. Cox disse quando apareceu, relaxado e amigável enquanto se curvava à mesa, foi que a proposta do presidente de fazer um resumo editado das fitas disponíveis para o comitê de Watergate do Senado e o grande júri criaram "dificuldades insuperáveis" para ele na condução uma investigação criminal.

"Acho que é meu dever como promotor especial, como oficial do tribunal e como representante do grande júri, trazer à atenção do tribunal o que me parece ser o descumprimento da ordem do tribunal", declarou ele.

Deixando claro que ele desafiaria a ordem do presidente & quot de não buscar invocar o processo judicial para obrigar a produção de gravações, notas ou memorandos relativos a conversas presidenciais privadas & quot, acrescentou o Sr. Cox:

"Vou cumprir minhas obrigações nos termos em que as assumi."

Mas durante horas após a entrevista coletiva de Cox & aposs, não houve reação oficial da Casa Branca.

Durante o dia, as fontes da Casa Branca continuaram a fornecer informações básicas para pequenos grupos de jornalistas sobre as razões do Sr. Nixon para não apelar da decisão do tribunal de apelação sobre as fitas de Watergate, mas procurando fornecer um resumo que seria verificado pelo senador John C. Stennis, democrata do Mississippi.

Por volta das 16h45, a limusine do Sr. Richardson apareceu na garagem e desapareceu meia hora depois. Mas, durante horas, ninguém confirmou que o Sr. Richardson tinha visto o presidente.

Então, pouco antes das 20h30, um Sr. Ziegler de expressão severa apareceu no pódio na sala de imprensa com seu vice, Gerald Warren.

Lendo uma declaração preparada e depois recusando-se a responder a perguntas, o Sr. Ziegler relatou que o presidente havia dispensado o Sr. Cox e desmantelado a força especial do promotor de Watergate.

O Sr. Ziegler disse que o presidente buscou com sua ação esta noite "evitar um confronto constitucional por uma ação que daria ao grande júri o que ele precisa para prosseguir com seu trabalho com a menor invasão possível da privacidade presidencial."

"Essa ação tomada pelo presidente no espírito de acomodação que marcou a história constitucional americana foi aceita pelos líderes responsáveis ​​no Congresso e no país", acrescentou Ziegler. & quotSr. A recusa de Cox em proceder com o mesmo espírito de acomodação, completa com sua intenção anunciada de desafiar as instruções do presidente e pressionar por mais confrontos em um momento de grave crise mundial, tornou necessário que o presidente demitisse o Sr. Cox e retornasse ao o Departamento de Justiça a tarefa de processar aqueles que infringiram a lei em conexão com Watergate. & quot

Então, em quatro breves parágrafos, ele anunciou a renúncia do Sr. Richardson e a destituição do Sr. Ruckelshaus.


Especial para The New York Times

Washington, 20 de outubro - Archibald Cox, desafiando os limites impostos a ele pelo presidente Nixon, disse hoje que retornaria ao tribunal federal em busca de uma decisão de que o presidente violou ordens válidas para entregar nove gravações de conversas na Casa Branca.

O aguerrido promotor especial disse em uma entrevista coletiva que a proposta de Nixon's de disponibilizar um resumo editado das fitas ao Comitê Watergate do Senado e que o grande júri havia criado "dificuldades insuperáveis" para ele na condução de uma investigação criminal.

"Acho que é meu dever como promotor especial, como oficial do tribunal e como representante do grande júri, trazer à atenção do tribunal o que parece ser o descumprimento da ordem do tribunal", declarou o Sr. Cox.

Renúncia é barrada

O Sr. Cox também reclamou que o presidente reteve documentos da Casa Branca que ele solicitou e que o tribunal ordenou que fossem apresentados.

O promotor especial deixou claro que não tinha intenção de renunciar em protesto contra a tentativa do presidente de restringir sua atividade. Pelo contrário, ao ignorar as instruções de Nixon, ele parecia pronto para testar a disposição do presidente em aceitar as responsabilidades políticas de demiti-lo.

Na verdade, o Sr. Cox questionou se alguém além do Procurador-Geral Elliot L. Richardson tinha o direito de dar-lhe instruções ou de dispensá-lo por não cumpri-las. Ele indicou que, durante a controvérsia da semana passada com a Casa Branca, suas relações com o Sr. Richardson permaneceram boas.

Foi relatado hoje que Nixon foi instado por assessores políticos seniores nas últimas semanas a demitir Cox e enfrentar sérias críticas políticas, em vez de suportar a perspectiva de uma longa série de acusações de ex-assessores da Casa Branca e do governo.

Cox indicou em sua coletiva de imprensa hoje que achava que a Casa Branca havia deliberadamente apresentado a ele uma série de propostas para um acordo sobre a controvérsia das fitas que eram conhecidas por serem inaceitáveis ​​para ele.

Por mais de uma hora antes de uma multidão incomum de repórteres no sábado no National Press Club, o ex-professor de direito de Harvard teve uma atuação tranquila e discreta que desmentia seu novo status como principal alvo presidencial.

Ele protestou que não gostava de confrontos, expressou preocupação de estar ficando "grande demais para minhas calças", evitou investigações que exigiam respostas críticas severas e geralmente assumia o papel de um ianque caseiro tentando cumprir seu dever legal.

"Não estou procurando um confronto", disse Cox. "Eu me preocupei muito em minha vida com os problemas de impor demasiada pressão sobre nossas instituições constitucionais, e certamente não quero pegar o Presidente dos Estados Unidos."

Mas ele reclamou da dificuldade em obter cooperação da Casa Branca, declarando: "Meus esforços para obter informações, a partir de maio, têm sido motivo de repetidas frustrações".

Em um comunicado divulgado na noite passada, Nixon disse que não iria cumprir uma decisão do Tribunal de Apelações que exigia que ele disponibilizasse as fitas ao juiz do Distrito Federal, John J. Sirica, que as examinaria em particular e determinaria o potencial As evidências de Watergate podem ser repassadas ao grande júri.

O presidente disse que não apelaria dessa decisão à Suprema Corte e ordenou que o Sr. Cox, como funcionário do poder executivo, não tomasse mais parte na ação judicial e não tentasse quaisquer outras medidas legais destinadas a obter White Documentos da casa.

Em vez disso, o Sr. Nixon disse que editaria um resumo das fitas ele mesmo e pediria ao senador John C. Stennis, como uma autoridade independente, para ouvir as gravações e verificar o resumo do presidente como completo e preciso. Em seguida, o resumo iria para o grande júri por meio do juiz Sirica e para o Comitê Watergate do Senado, disse Nixon.

O Sr. Cox disse que não podia aceitar o plano do presidente pelos seguintes motivos:

Em uma investigação criminal, & quotNão é simplesmente suficiente fazer um acordo em que as evidências reais estejam disponíveis apenas para dois ou três homens operando em segredo, todos, exceto um deles, assessores do presidente e homens que estiveram associados àqueles que estão o assunto da investigação. & quot

Os procedimentos do presidente não estabeleceriam quais padrões poderiam ser usados ​​para cortar as informações de "segurança nacional" do resumo e poderia resultar na exclusão de material como "que trata do roubo do escritório do ex-psiquiatra do Dr. Daniel Ellsberg ou grampeamento de telefones de Assessores da Casa Branca sem responsabilidades de relações exteriores.

As instruções do presidente para o Sr. Cox foram "inconsistentes" com as promessas feitas pelo Procurador-Geral ao Senado "e por meio do Senado ao povo americano" de que o promotor especial teria independência.

Seria "muito improvável" que os tribunais de julgamento envolvidos com quaisquer réus de Watergate aceitassem os resumos de Nixon-Stennis como evidência & quot e eu ficaria sem as evidências com as quais processar as pessoas a quem usei os resumos, talvez, para indiciar. & Quot

O processo contra alguns réus de Watergate pode ter que ser abandonado se eles argumentarem que precisam das fitas para fazer sua defesa.

Cox disse, no entanto, que ouviu que a Casa Branca poderia divulgar algumas fitas solicitadas por John N. Mitchell e Maurice H. Stans para sua defesa no julgamento de Nova York envolvendo contribuições ilegais de campanha de Robert L. Vesco.

As fitas em questão incluem conversas privadas no Salão Oval do Presidente com John W. Dean 3d, seu ex-advogado e outras testemunhas que contaram histórias frequentemente conflitantes antes do painel do Senado Watergate sobre seu envolvimento e o conhecimento do Sr. Nixon sobre os assuntos.

Foi Dean quem disse ao painel que membros da equipe da Casa Branca estiveram envolvidos no encobrimento dos fatos que cercaram o roubo em junho de 1972 da sede do Comitê Nacional Democrata no complexo Watergate aqui. Seu testemunho foi contestado por vários outros assessores da Casa Branca.

O Sr. Cox disse que muitos documentos da Casa Branca que ele queria foram retirados de seus arquivos regulares e "colocados em algo especial chamado arquivos presidenciais." . & quot

Entre os documentos que ele mencionou estavam anotações que ele disse terem sido feitas por John D. Ehrlichman, ex-assessor doméstico chefe de Nixon, lidando com "todas as conversas nas quais ele participou". Outro foi um memorando que ele disse ter motivos para acreditar que tinha sido ditado pelo Sr. Nixon após sua conversa com o Sr. Dean sobre o encobrimento.


Nixon e Watergate: pelos números

Há quarenta anos, em 8 de agosto de 1974, o presidente Richard M. Nixon anunciou que renunciaria à presidência no dia seguinte, tornando-se o primeiro presidente americano a fazê-lo.

A rede USA TODAY analisa os principais fatos, números e imagens do escândalo que mudou a história americana.

O complexo Watergate em Washington (Foto: Paul J. Richards, AFP)

Existem 3.700 horas de gravações nas fitas da Casa Branca de Nixon. (Foto: AP)

O juiz William Rehnquist retirou-se do caso. (Foto: Pablo Martinez Monsivais, AP)

O presidente Nixon se encontra com Gerald Ford no Salão Oval. (Foto: UPI)

Nixon se dirige à nação, explicando que renunciará à presidência a partir do dia seguinte. (Foto: AP)

Uma foto da última refeição de Nixon como presidente na Casa Branca. (Foto: Arquivos Nacionais)


Como funcionou o escândalo Watergate

Se você estava consciente no início dos anos 1970, sabe sobre Watergate. Mesmo se você tivesse apenas seis anos, você sabe disso. Foi uma grande notícia que se desenrolou como uma novela ao longo de vários anos. Pode ser que Watergate fosse a notícia para acabar com todas as notícias.

Se você não estava consciente durante a década de 1970, então já ouviu a palavra & quotWatergate & quot, mas pode não ter ideia do que significa. Uma razão para isso é o fato de que foi uma história muito confusa, complicada e abrangente, com muitas partes móveis. Então, vamos revisar.

Do ponto de vista do público, Watergate começou em 17 de junho de 1972. Nesse dia, cinco homens foram presos em uma suíte de escritório no Watergate Hotel / escritório. Os cinco homens pareciam estar roubando o escritório do Comitê Nacional Democrata, mas descobriram que eles estavam lá para consertar alguns bugs que haviam plantado uma semana antes. Os cinco homens acabaram sendo empregados de um esforço secreto da Casa Branca criado para espionar o Partido Democrata.

Isso, obviamente, já era ruim o suficiente. Então, descobriu-se que o dinheiro para financiar esse esforço secreto vinha da re-canalização de contribuições de campanha de várias maneiras ilegais. E o dinheiro financiou uma grande organização de espionagem que também praticava sabotagem.


Linha do tempo do escândalo de Watergate

Houve muitos escândalos ao longo da história presidencial americana, mas apenas um derrubou uma presidência. Para compreender Watergate, é útil ter uma compreensão da cultura da administração e da psique do próprio homem. Richard M. Nixon era um homem reservado que não tolerava bem as críticas, que se envolveu em vários atos de duplicidade, que manteve listas de inimigos e que usou o poder da presidência para buscar atos mesquinhos de vingança contra esses inimigos. Já na campanha de 1968, Nixon tramava sobre o Vietnã. Assim como os democratas estavam ganhando nas pesquisas após Johnson & # 8217s suspender o bombardeio do Vietnã do Norte e as notícias de um possível acordo de paz, Nixon começou a sabotar as negociações de paz de Paris garantindo privadamente aos governantes militares sul-vietnamitas um melhor acordo com ele do que receberiam do candidato democrata Hubert Humphrey. A junta sul-vietnamita retirou-se das negociações na véspera da eleição, encerrando a iniciativa de paz e ajudando Nixon a obter uma vitória marginal.

Durante o primeiro mandato de Nixon & # 8217, ele aprovou uma missão secreta de bombardeio no Camboja, sem ao menos consultar ou informar o congresso, e lutou com unhas e dentes para impedir que o New York Times publicasse os infames Documentos do Pentágono (descritos abaixo). O mais impressionante, no entanto, foi a estratégia de Nixon sobre como lidar com os inimigos que via por toda parte. Nixon enviou o vice-presidente Spiro Agnew ao circuito para atacar a mídia, os manifestantes e os intelectuais que criticaram a Guerra do Vietnã e as políticas de Nixon & # 8217s. Agnew cuspiu insultos aliterados, como & # 8220pusillanimous pussyfooters & # 8221, & # 8220nabobs intrigantes do negativismo & # 8221, e & # 8220hipocondríacos histéricos e desesperados da história & # 8221. Certa vez, ele descreveu um grupo de oponentes como & # 8220 um corpo decadente de esnobes atrevidos que se caracterizam como intelectuais. & # 8221

The Washington & # 8220Plumbers & # 8221

Mas Nixon e seus assessores também discutiram maneiras pelas quais o presidente poderia usar subterfúgios para minar seus inimigos e vingar as injustiças percebidas. Isso se tornou especialmente importante para o presidente em 1972, quando ele estava determinado a ganhar a eleição com mais conforto do que em 1968. Nixon certa vez aprovou o conceito de invasão ilegal apresentado pela primeira vez pelo assessor da Casa Branca Tom Huston, embora Huston tenha dito especificamente o presidente era equivalente a um roubo. No entanto, o diretor do FBI J. Edgar Hoover se recusou a cooperar. (Hoover morreu em maio de 1972, e L. Patrick Gray foi nomeado diretor interino em seu lugar). Nixon ficou especialmente furioso com os vazamentos em sua administração, e nenhum foi maior do que o que ficou conhecido como Documentos do Pentágono, um documento sensível do Pentágono que traçava a história frequentemente ilícita do envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã. Nixon tentou bloquear a publicação do documento e perdeu. Quando Nixon descobriu que o analista militar Daniel Ellsberg tinha sido a fonte do vazamento, ele disse ao conselheiro da Casa Branca Charles Colson: “Faça o que for preciso para impedir esses vazamentos e evitar novas divulgações não autorizadas. não pode ser feito & # 8230Eu não quero desculpas, quero resultados. Quero que seja feito, custe o que custar. & # 8221 Colson e outro assessor de Nixon, John Erlichmann, criaram um grupo cuja tarefa era impedir qualquer vazamento posterior. Esses encanadores da Casa Branca, como ficaram conhecidos, tinham a tarefa de encontrar uma maneira de se vingar de Ellsberg. Dois dos chamados encanadores eram o ex-oficial da CIA Howard Hunt e o ex-agente do FBI G. Gordon Liddy. Os encanadores tentaram entrar no consultório do psiquiatra de Ellsberg & # 8217s em Los Angeles para obter registros confidenciais de tratamento de Ellsberg & # 8217s, mas a operação foi completamente malfeita. Além de Hunt e Liddy, vários outros futuros ladrões de Watergate fizeram parte dessa invasão.

A invasão do Watergate

16 de junho de 1972: Na sala 214 do Watergate Hotel em Washington, DC, sete homens se reuniram para finalizar seus planos de invadir a sede do Comitê Nacional Democrata & # 8217s (DNC), localizada no sexto andar de um dos complexos de Watergate & # 8217s seis edifícios. Um desses homens, G. Gordon Liddy, era um ex-agente do FBI. Outro, E. Howard Hunt, havia se aposentado da CIA. James McCord cuidaria da escuta, Bernard Barker fotografaria documentos e Virgilio Gonzalez arrombaria as fechaduras. Os dois restantes, Eugenio Martinez e Frank Sturgis, serviriam de vigias. Vários desses homens eram exilados cubanos que conheceram Hunt através de sua participação na fracassada invasão da Baía dos Porcos em 1961. Embora os ladrões fossem pegos em flagrante, muitos meses se passariam antes que os detalhes suficientes surgissem para criar uma imagem do eventos que levaram àquela noite. Esses homens foram contratados por representantes do governo do presidente Nixon & # 8217 para usar meios ilegais para reunir informações que pudessem ser úteis para a vitória de Nixon nas eleições de 1972.

Em 17 de junho de 1972, Frank Wills, guarda de segurança do complexo Watergate, notou uma fita adesiva cobrindo a trava das fechaduras de várias portas de escadas do complexo, permitindo que fossem fechadas sem trancar. Ele removeu a fita e não se importou com isso. Uma hora depois, ele descobriu que alguém (McCord) havia refilmado as fechaduras. Wills chamou a polícia, que apareceu à paisana em um carro sem identificação, permitindo que passassem pelo vigia sem que o alarme soasse. Os assaltantes desligaram o rádio quando ouviram barulho em uma escada adjacente. O vigia viu vários dos policiais do lado de fora em um terraço perto dos escritórios do DNC, mas quando alertou Liddy (Liddy e Hunt ficaram no quarto do hotel, em contato de rádio bidirecional com os outros), o ex-agente do FBI não foi capaz para alcançá-los no rádio. Em poucos minutos, a polícia prendeu os 5 ladrões. Eles possuíam equipamento de escuta, duas câmeras, várias dúzias de rolos de filme e alguns milhares de dólares em dinheiro & # 8211 notas de $ 100 em números de série sequenciais (indicando que o dinheiro tinha vindo diretamente de um banco, que poderia ser rastreado) . Liddy e Hunt desocuparam rapidamente o local, mas os ladrões também tinham duas chaves de quarto de hotel, uma das quais era para o quarto onde Liddy e Hunt haviam se hospedado.

Os cinco assaltantes foram processados ​​na delegacia, onde vários deles deram nomes falsos. Hunt contratou um advogado para pagar a fiança rapidamente, mas subestimou o valor da fiança. G. Gordon Liddy foi ao seu escritório e iniciou uma operação de trituração para eliminar qualquer evidência de seu envolvimento. Liddy trabalhava para o Comitê para Reeleger o Presidente, às vezes referido pejorativamente como CREEP, e seu envolvimento era uma conexão direta com o Presidente Nixon. McCord era o chefe de segurança do CREEP. Liddy e Hunt também trabalharam na Casa Branca, o que tornou a conexão com Nixon mais séria. Enquanto isso, uma simples verificação de impressão digital revelou as verdadeiras identidades do ladrão & # 8217s.

Na segunda-feira, 19 de junho de 1972: The Washington Post relatou: & # 8220Um dos cinco homens presos no início do sábado na tentativa de grampear a sede do Comitê Nacional Democrata é o coordenador de segurança assalariado do comitê de reeleição do presidente Nixon & # 8217s. & # 8221 Pouco depois, foi revelado que um mandado de busca foi executado para os quartos de hotel para os quais os ladrões tinham as chaves, e que dentro de um deles havia cadernos de endereços que listavam o nome ou as iniciais de Howard Hunt & # 8217s, e incluía o manuscrito notação, & # 8220WH, & # 8221 para a Casa Branca. A reação oficial foi rápida. Da Casa Branca, o secretário de imprensa de Nixon & # 8217s, Ron Zeigler, considerou o incidente uma espécie de tentativa de roubo mesquinho. John Mitchell, chefe do CREEP, negou que a organização tivesse qualquer conexão com o evento. Essas negações públicas eram mentiras. Na verdade, um elaborado encobrimento já estava em andamento. A acusação que resultaria do encobrimento, & # 8220 obstrução da justiça & # 8221 acabaria por derrubar Nixon.

A conexão com o comitê para reeleger o presidente (CREEP)

Em 1º de agosto de 1972, um cheque administrativo de US $ 25.000 destinado à campanha de reeleição de Nixon foi encontrado na conta bancária de um dos ladrões de Watergate. Uma investigação posterior revelou que, nos meses que antecederam suas prisões, mais milhares passaram por suas contas bancárias e de cartão de crédito, apoiando os ladrões em viagens, despesas de subsistência e compras. Várias doações (totalizando US $ 89.000) foram feitas por indivíduos que pensaram estar fazendo doações privadas para o comitê de reeleição do presidente. As doações foram feitas na forma de cashier & # 8217s, certificados e cheques pessoais, e todas foram pagas apenas ao Comitê para Reeleger o Presidente. No entanto, por meio de uma complicada configuração fiduciária, o dinheiro na verdade foi para uma conta de propriedade de uma empresa de Miami administrada pelo ladrão de Watergate Bernard Barker. No verso desses cheques estava o endosso oficial da pessoa que tinha autoridade para fazê-lo, o Contador e Tesoureiro do Comitê, Hugh Sloan. Assim, foi estabelecida uma conexão direta entre a invasão de Watergate e o Comitê para Reeleger o Presidente. Quando confrontado e confrontado com a potencial acusação de fraude bancária federal, Sloan revelou que havia dado os cheques a G. Gordon Liddy sob a direção do Diretor Adjunto do Comitê Jeb Magruder e do Diretor Financeiro Maurice Stans. Liddy então deu os cheques endossados ​​ao ladrão de Watergate Bernard Barker, que então depositou o dinheiro em contas localizadas fora dos EUA e retirou o dinheiro na forma de cheques bancários e ordens de pagamento em abril e maio. Eles não sabiam que os bancos mantinham registros dessas transações.

Woodward, Bernstein & amp & # 8220Deep Throat & # 8221

A cobertura da mídia durante 1972 foi influente em manter a história de Watergate nas notícias e em estabelecer a conexão entre o roubo e o Comitê para Reeleger o Presidente. A cobertura mais notável veio da Time, The New York Times e, especialmente, do The Washington Post. As opiniões variam, mas a publicidade que esses meios de comunicação deram a Watergate provavelmente resultou em repercussões políticas mais consequentes na investigação do Congresso. Mais famosa é a história de como os repórteres do Washington Post Bob Woodward e Carl Bernstein confiaram fortemente em fontes anônimas para revelar que o conhecimento da invasão e subsequente tentativa de encobri-lo tinha conexões profundas no Departamento de Justiça, no FBI, na CIA, e até a Casa Branca.

A fonte mais famosa de Woodward e Bernstein foi um indivíduo que eles apelidaram de Garganta Profunda, uma referência a um polêmico filme pornográfico da época. Woodward afirmou em seu livro de 1974, All The President & # 8217s Men, que os dois se encontrariam secretamente em um estacionamento subterrâneo perto da Key Bridge em Rosslyn, geralmente às 2h, onde Deep Throat o ajudou a fazer as conexões. Ao longo da investigação prolongada, Woodward sinalizou à sua fonte que desejava um encontro, colocando um vaso de flores com uma bandeira vermelha na varanda de seu apartamento. Se Deep Throat quisesse uma reunião, ele faria marcas especiais na página 20 do exemplar de Woodward & # 8217s do The New York Times. A primeira reunião ocorreu em 20 de junho de 1972, apenas 3 dias após o assalto. A identidade de Deep Throat foi objeto de intensa especulação por mais de 30 anos antes de ser revelado que ele era o FBI & # 8217s # 2, Mark Felt.

Em 15 de setembro de 1972, Hunt, Liddy e os 5 ladrões de Watergate foram indiciados por um grande júri federal.

Em 29 de setembro, foi revelado que o procurador-geral e o presidente da campanha de Nixon, John Mitchell, controlavam um fundo republicano secreto usado para pagar a espionagem dos democratas. Em 10 de outubro, o FBI relatou que a invasão do Watergate foi parte de uma campanha massiva de espionagem política e sabotagem em nome dos funcionários e chefes da campanha de reeleição de Nixon.Apesar dessas revelações, a reeleição de Nixon e # 8217 nunca foi seriamente prejudicada e, em 7 de novembro, o presidente foi reeleito em um dos maiores deslizamentos de terra de todos os tempos na história política americana.

Watergate Burglars & # 8217 Trial Begins

Em 8 de janeiro de 1973, os cinco ladrões se confessaram culpados no início do julgamento. Em 30 de janeiro, apenas dez dias após a segunda posse de Richard Nixon e # 8217, Liddy e McCord foram condenados por conspiração, roubo e escuta telefônica. Nixon havia se esquivado de uma bala nos meses entre a invasão e sua reeleição, mas o escândalo Watergate não morreu depois que os ladrões foram julgados.

Casa Branca ligada ao acobertamento

Em 28 de fevereiro de 1973, o Diretor do FBI L. Patrick Gray testemunhou perante o Comitê Judiciário do Senado sobre sua nomeação para substituir J. Edgar Hoover. O presidente do comitê, Sam Ervin, referindo-se a artigos de jornal, questionou Gray sobre como a Casa Branca obteve acesso aos arquivos do FBI relacionados à investigação de Watergate. Gray afirmou que deu relatórios ao advogado da Casa Branca John Dean, que Dean ordenou que ele fornecesse atualizações diárias à Casa Branca sobre a investigação do FBI & # 8217s, que ele havia discutido a investigação com Dean em muitas ocasiões, e que Dean tinha & # 8220 provavelmente mentiu & # 8221 para os investigadores do FBI sobre seu papel no escândalo. Posteriormente, Gray foi ordenado a não falar sobre Watergate pelo procurador-geral Richard G. Kleindienst. A indicação de Gray & # 8217s falhou, e agora o advogado da Casa Branca Dean estava diretamente ligado ao encobrimento de Watergate.

Em 19 de março de 1973, o ladrão de Watergate e ex-agente da CIA James McCord condenado, ainda enfrentando a sentença, escreveu uma carta ao juiz distrital dos EUA, John Sirica. Na carta, McCord afirmou que foi pressionado a se declarar culpado e permanecer em silêncio, que cometeu perjúrio durante o julgamento, que a invasão não foi uma operação da CIA e que outros funcionários do governo ainda não identificados estavam envolvidos . O juiz Sirica instou McCord a cooperar totalmente com o Comitê Watergate do Senado, que estava prestes a iniciar sua investigação. Em 23 de março, quando os ladrões foram condenados, Dean contratou um advogado e começou a cooperar discretamente com os investigadores de Watergate. Ele fez isso sem informar o presidente e continuou a trabalhar como Conselheiro-Chefe da Casa Branca de Nixon & # 8217, um claro conflito de interesses.

Comitê do Senado Watergate inicia investigação

Em 25 de março de 1973, o advogado do Comitê de Watergate do Senado, Sam Dash, disse a repórteres que havia entrevistado James McCord duas vezes e que McCord havia & # 8220 nomeado nomes & # 8221 e havia começado & # 8220 a fornecer um relato completo e honesto & # 8221 da operação Watergate. Dash se recusou a dar detalhes, mas prometeu que McCord em breve testemunharia em audiências públicas no Senado. Pouco depois da entrevista coletiva de Dash & # 8217s, o Los Angeles Times relatou que os dois nomeados por McCord eram o conselheiro da Casa Branca, John Dean, e o vice-diretor de campanha de Nixon, Jeb Magruder. A Casa Branca negou o envolvimento de Dean & # 8217s, mas nada disse sobre Magruder. Fontes republicanas no Capitólio confirmaram a história de forma ameaçadora, com uma afirmando que as alegações de McCord & # 8217s eram & # 8220convincentes & # 8221. Quando o advogado de Dean ficou sabendo de uma história posterior planejada pelo Washington Post, ele ameaçou processar o jornal se ele publicasse a história. O Post imprimiu a história de qualquer maneira, junto com a ameaça do advogado de Dean & # 8217s.

Em 28 de março de 1973, James McCord testemunhou perante o Comitê Watergate do Senado em uma sessão fechada de 5 horas. Houve tantos vazamentos para a imprensa que os líderes do comitê decidiram conduzir todas as audiências futuras em sessão pública. O vazamento mais significativo foi que o ladrão de Watergate G. Gordon Liddy disse a McCord que a operação de roubo e vigilância foi aprovada pelo então presidente da campanha de Nixon e pelo procurador-geral John Mitchell em fevereiro de 1972, e pelo Conselheiro Especial da Casa Branca para o Presidente Charles Colson sabia sobre a operação Watergate com antecedência (Colson havia acabado de deixar seu posto para retornar ao consultório particular). No dia seguinte, Colson disse ao National Press Club que ele planejou testemunhar perante o Comitê do Senado. Haldeman desaconselhou, dizendo: & # 8220Uma vez que a pasta de dente sair do tubo, vai ser muito difícil colocá-la de volta. & # 8221 Dean compilou uma lista de 15 nomes, a maioria advogados, que poderiam ser indiciados no escândalo, e mostrou então a lista ao advogado da Casa Branca e Assistente do Presidente para Assuntos Internos, John Ehrlichman.

Washington Post conecta invasão ao encobrimento

9 de abril de 1973: O New York Times relatou que James McCord disse ao Comitê Watergate do Senado que os pagamentos em dinheiro para os ladrões vinham diretamente do Comitê Republicano para Reeleger o Presidente (CREEP). Ao tentar confirmar se o & # 8220slush fund & # 8221 continuou a operar após as prisões (presumivelmente como recompensa para manter os ladrões silenciosos), um funcionário do CREEP explodiu ao telefone com Bob Woodward. Ele estava aparentemente perturbado emocionalmente sobre como a ignorância do ex-funcionário do CREEP John Mitchell e outros minou a presidência. Woodward então ligou para Hugh Sloan e, usando informações que obteve do outro funcionário do CREEP, conseguiu com o ex-tesoureiro do CREEP que cerca de $ 70.000 em dinheiro do CREEP & # 8220slush fund & # 8221 foram usados ​​para pagar os ladrões. Os repórteres do Washington Post agora tinham uma ligação entre a escuta e o encobrimento.

Em 17 de abril de 1973, o presidente Nixon fez uma breve declaração perante o Corpo de Imprensa da Casa Branca de que seus assessores e funcionários da Casa Branca compareceriam ao Comitê Watergate do Senado, se solicitados. Ele anunciou sua própria investigação em andamento e prometeu revelar & # 8220 grandes novos desenvolvimentos & # 8221 no futuro. Ele declarou: & # 8220Realizou-se progresso real na descoberta da verdade. & # 8221 Nixon também disse que suas preocupações sobre a separação de poderes foram resolvidas e que qualquer pessoa do Poder Executivo que fosse indiciada seria exonerada para que ninguém receber imunidade de acusação. Nixon concluiu, & # 8220Eu condeno qualquer tentativa de encobrir neste caso, não importa quem esteja envolvido. & # 8221 Depois que o presidente saiu do pódio, a imprensa começou a martelar o secretário de imprensa Ron Ziegler sobre se a declaração do presidente & # 8217s contradizia a posição previamente articulada. Por fim, Ziegler disse à imprensa: & # 8220Esta é a declaração operativa. Os outros estão inoperantes. & # 8221 No final do dia, a Casa Branca emitiu um comunicado oficial dizendo que o presidente não tinha conhecimento prévio do caso Watergate.

Em 22 de abril de 1973, Nixon solicitou que o conselheiro da Casa Branca John Dean escrevesse um relatório sobre tudo o que sabia sobre o assunto Watergate, e ele enviou Dean a Camp David para escrevê-lo. Dean suspeitou que estava prestes a se tornar o bode expiatório de Watergate, então ele foi para Camp David, mas não escreveu o relatório.

Em 24 de abril, o procurador-geral Richard Kleindienst se reuniu com o presidente Nixon para informar ao presidente que o advogado da Casa Branca, John Dean, testemunhou sobre a Casa Branca ter ordenado a invasão do escritório do vazador de artigos do Pentágono Daniel Ellsberg e do psiquiatra # 8217s. Como Ellsberg & # 8217s estava então sendo julgado pelo negócio de Papéis do Pentágono, Kleindienst disse que essa nova informação deve ser transmitida ao juiz de primeira instância. O procurador-geral disse a Nixon: & # 8220O que precisamos fazer pode ser outro maldito encobrimento, você sabe. Não podemos ter outro acobertamento, Sr. Presidente. & # 8221 Nixon respondeu: & # 8220Eu não quero acobertamento de nada. & # 8221 Eles discutiram brevemente a possibilidade de imunidade para Dean, mas rapidamente decidiram para fora. Mais tarde naquele dia, em outra conversa, o desanimado presidente disse a Kleindienst: & # 8220Que diabos, você sabe. As pessoas dizem acusar o presidente. Bem, então eles pegam o [vice-presidente Spiro] Agnew. Que diabos? & # 8221 Kleindienst respondeu: & # 8220 & # 8217s não vai haver nada parecido, Sr. Presidente. & # 8221 Essas conversas e muitas outras de relevância foram gravadas em um gravador oval de escritório, que seria um componente principal da investigação. Nixon também soube que Dean testemunhou sobre o envolvimento do Diretor do FBI L. Patrick Gray & # 8217s na destruição de arquivos da Casa Branca & # 8220Plumber & # 8221 E. Howard Hunt & # 8217s seguros. Nixon diz que Gray precisa ir. Gray renunciou em 27 de abril.

Haldeman e Ehrlichman implicados e renunciam

Vazamentos adicionais sobre as discussões do Dean & # 8217s com os investigadores envolveram John Ehrlichman (advogado da Casa Branca e Assistente do Presidente para Assuntos Domésticos) e o Chefe de Gabinete da Casa Branca H.R. Haldeman. Em 30 de abril de 1973, sem muita escolha, Nixon convocou os dois homens a Camp David e, no que foi descrito como um encontro muito emocionante, pediu sua renúncia. O procurador-geral Kleindienst também renunciou. Nixon também pediu a renúncia de Dean, conselheiro da Casa Branca, cujo testemunho no Senado havia feito, e continuaria a ser tão prejudicial. Ele então emitiu uma declaração pública anunciando suas demissões.

Nixon & # 8217s 1st Primetime Address on Watergate (30 de abril de 1973)

Mais tarde naquela noite, o presidente foi ao ar em seu primeiro discurso em um escritório oval no horário nobre para o povo americano em Watergate. Ele explicou que as renúncias não foram uma admissão de culpa, mas foram realizadas para restaurar a confiança do povo americano. Nixon anunciou que havia substituído o procurador-geral Kleindienst por Elliot Richardson e que lhe dera autoridade para designar um advogado independente especial para investigar Watergate. Nixon assumiu a responsabilidade pelo comportamento do CREEP e disse: & # 8220 Farei tudo ao meu alcance para garantir que os culpados sejam levados à justiça e que tais abusos sejam eliminados de nossos processos políticos nos próximos anos, muito depois de eu ter deixou este cargo. & # 8221 Ele então explicou que, dali em diante, retornaria às funções maiores de sua presidência.

Começam as audiências do Comitê Watergate do Senado

As audiências televisionadas do Comitê de Watergate do Senado começaram em 17 de maio de 1973. As três principais redes (ABC, CBS, NBC) concordaram em alternar a cobertura, com cada rede transmitindo os procedimentos a cada três dias (até sua conclusão em 7 de agosto). A lista de testemunhas começou com jogadores menores do CREEP. No quinto dia, o presidente Nixon novamente fez uma declaração pública sobre Watergate. Ele disse: & # 8220Eu não tinha conhecimento prévio da operação Watergate. Não participei nem estava ciente de quaisquer esforços subsequentes que possam ter sido feitos para encobrir Watergate. & # 8221 Nixon também afirmou que não usaria o privilégio executivo para impedir o testemunho ou a apresentação de provas. & # 8221

Em 18 de maio de 1973, o ladrão de Watergate James McCord testemunhou perante o Comitê do Senado.

Em 19 de maio de 1973, Archibald Cox foi nomeado Promotor Especial para supervisionar a investigação de possível impropriedade presidencial. Ele foi empossado em 25 de maio.

Em 22 de maio de 1973, o presidente Nixon emitiu uma declaração sobre as investigações de Watergate.

Em 3 de junho de 1973, os repórteres Woodward e Bernstein do Washington Post escreveram que John Dean planejava dar testemunho de que Nixon estava profundamente envolvido no encobrimento de Watergate e que Nixon tinha conhecimento prévio do dinheiro secreto usado para pagar vários conspiradores. Dean também testemunharia que Haldeman e Ehrlichman estiveram presentes nessas reuniões onde o encobrimento foi discutido. Sobre a veracidade das informações de Dean & # 8217s, The Post relatou que uma fonte do Departamento de Justiça disse: & # 8220 [E] tudo o que recebemos de Dean que pudemos verificar revelou-se correto. & # 8221

John Dean testemunha, Nixon afirma & # 8220 Privilégio executivo & # 8221

De 25 a 29 de junho de 1973, o ex-advogado da Casa Branca John Dean realmente fez essas alegações. Ele começou com uma declaração de abertura de sete horas em que expôs seu conhecimento de toda a campanha de espionagem da Casa Branca. Ele também revelou que acreditava que Nixon havia gravado algumas das conversas ovais do escritório sobre Watergate. A história de Dean & # 8217s se sustentou bem sob interrogatório. Dez dias depois, o presidente Nixon anunciou que não testemunharia perante o Comitê Watergate do Senado e que não forneceria acesso aos documentos da Casa Branca. Apesar de seu pronunciamento anterior, Nixon justificou sua decisão como & # 8220privilégio executivo & # 8221.

The Nixon Tapes

Em 16 de julho de 1973, outro ex-assessor do presidente, Alexander Butterfield, testemunhou perante o Comitê do Senado que havia um sistema oval de gravação de escritório, que foi instalado e operado pelo Serviço Secreto, e que Nixon provavelmente o tinha instalado para registrar coisas para a posteridade, para a Biblioteca Nixon. (Poucos dias depois, Nixon ordenou que o sistema de gravação fosse desligado). A revelação chocante desencadeou uma reação em cadeia na qual amostras dessas fitas foram procuradas tanto pelo Comitê do Senado quanto pelo promotor independente Archibald Cox. Nixon, no entanto, recusou-se a entregar as fitas, novamente alegando privilégio executivo. O Comitê do Senado e Cox então emitiram intimações para as fitas da Casa Branca.

Nixon recusou novamente e, em vez disso, ordenou que Cox retirasse sua intimação, mas Cox não o fez. Por fim, a Suprema Corte decidirá a questão. Enquanto isso, como o ex-assessor John Ehrlichman testemunhou perante o Comitê do Senado e contestou o testemunho de Dean & # 8217s, a opinião pública ficou dividida sobre se John Dean ou o presidente Nixon eram ou não os mais confiáveis.

Nixon & # 8217s 2nd Primetime Address on Watergate (15 de agosto de 1973)

Em 15 de agosto, enquanto o Comitê do Senado encerrava as audiências, Nixon novamente se dirigiu à nação no horário nobre sobre Watergate. O presidente disse: & # 8220Ficou claro que tanto as audiências em si quanto alguns dos comentários sobre elas tornaram-se cada vez mais absorvidos em um esforço para implicar o presidente pessoalmente nas atividades ilegais que ocorreram. & # 8221 Ele lembrou ao povo americano que ele já havia assumido & # 8220 total responsabilidade & # 8221 pelos & # 8220 abusos que ocorreram durante minha administração. & # 8221 Nixon reafirmou sua inocência: & # 8220 Declaro novamente a cada um de vocês que estão ouvindo esta noite estes fatos & # 8211Eu não tinha conhecimento prévio Sobre a invasão do Watergate, não participei nem soube de nenhuma das atividades de encobrimento subsequentes. Não autorizei nem incentivei meus subordinados a se envolverem em táticas de campanha ilegais ou impróprias. Essa era e essa é a verdade simples. & # 8221

O presidente explicou em detalhes como nada sabia sobre o encobrimento. Nixon justificou sua recusa em entregar as gravações do Salão Oval como & # 8220 um princípio muito mais importante do que o que as fitas podem provar sobre Watergate. & # 8221 Um presidente deve ser capaz de falar & # 8220 aberta e francamente com seus conselheiros sobre questões e indivíduos & # 8221 sem que essas conversas se tornem públicas. Estas foram conversas & # 8220 privilegiadas & # 8221, semelhantes, mas mais importantes do que aquelas entre um advogado e seu cliente ou & # 8220 um padre e um penitente. & # 8221 As conversas nessas fitas são & # 8220 rudes e francas, & # 8221 feitas sem pensar em qualquer futura divulgação pública e se os futuros presidentes e seus conselheiros soubessem que suas conversas e conselhos poderiam um dia se tornar públicos, prejudicaria sua capacidade de falar livremente e oferecer opiniões irrestritas. & # 8220 É por isso que continuarei a me opor aos esforços que estabeleceriam um precedente que paralisaria todos os futuros presidentes ao inibir as conversas entre eles e aqueles que procuram para obter conselhos. & # 8221 O promotor especial Cox e o Comitê do Senado pediram à Suprema Corte para decidir a disputa legal sobre as fitas.

Spiro Agnew renuncia, Gerald R. Ford se torna vice-presidente

Quando o verão de 1973 deu lugar ao outono, outro evento ocorreu que teria efeitos de longo alcance na história presidencial do país. O vice-presidente Spiro Agnew estava sendo investigado pelo escritório do Procurador dos Estados Unidos & # 8217s em Baltimore, Maryland, sob a acusação de extorsão, fraude fiscal, suborno e conspiração. Em outubro, ele foi formalmente acusado de ter aceitado subornos totalizando mais de US $ 100.000 enquanto servia como governador de Maryland. Para encerrar o processo penal rapidamente, um acordo foi feito. Agnew não contestaria uma acusação menor de não reportar receitas ao IRS, com a condição de que renunciasse à vice-presidência. O presidente Nixon procurou o conselho do Congresso sobre uma substituição, resultando na aprovação do afável congressista de 13 mandatos de Michigan, Gerald R. Ford. O Senado dos EUA aprovou a nomeação 92-3. A Câmara confirmou por uma votação de 397-35. Em 6 de dezembro de 1973, Ford fez o juramento de vice-presidente dos Estados Unidos. A imprensa, porém, deu pouca atenção. Watergate consumia tudo.

O & # 8220 Massacre de Sábado à Noite & # 8221

Em 19 de outubro de 1973, Nixon, procurando uma solução para a disputa da fita, ofereceu o que mais tarde veio a ser conhecido como Compromisso de Stennis. O senador norte-americano John C. Stennis (D-MS) revisaria independentemente as fitas e as resumiria para o escritório do promotor especial. Cox recusou o acordo. Na noite seguinte, um sábado, Nixon trabalhou para remover Cox. Ele contatou o procurador-geral Elliot Richardson e ordenou-lhe que despedisse Cox. Richardson recusou e renunciou em protesto. Nixon então ordenou que o procurador-geral adjunto Ruckelshaus demitisse Cox, ele também recusou e renunciou em protesto. Nixon então contatou o procurador-geral, Robert Bork, e ordenou que ele, como chefe interino do Departamento de Justiça após as renúncias anteriores, demitisse Cox. Bork concordou com relutância. A demissão do Promotor Especial Cox e a enxurrada de renúncias de alto nível do Departamento de Justiça no fim de semana levaram a imprensa a apelidar este evento de & # 8220 Massacre da Noite de Sábado. & # 8221

O Congresso ficou furioso com o Massacre da Noite de Sábado. Numerosas resoluções para impeachment foram apresentadas na Câmara. Nixon, sentindo a pressão, concordou em liberar algumas das fitas para o juiz distrital Sirica. Poucos dias depois, em uma coletiva de imprensa transmitida pela televisão nacional, Nixon também anunciou que estava instruindo o Procurador Geral Interino Bork a nomear um novo Procurador Especial para o caso Watergate. Em 1º de novembro, o Departamento de Justiça nomeou Leon Jaworski seu novo procurador especial.

Nixon & # 8220 não sou um trapaceiro & # 8221 Observação

Em 17 de novembro de 1973, o presidente deu outra entrevista coletiva televisionada, desta vez do Contemporary Hotel na Disney World, onde o presidente estava participando da Convenção Anual da Associação de Editores Administrativos da Associated Press.No final de uma longa resposta a uma pergunta sobre suas finanças pessoais, o presidente disse a famosa frase: & # 8220Então, é daí que veio o dinheiro. Deixe-me apenas dizer uma coisa, e quero dizer isso ao público da televisão: cometi meus erros, mas em todos os meus anos de vida pública, nunca lucrei, nunca lucrei com o serviço público & # 8211Eu ganhei cada centavo. E em todos os meus anos de vida pública, nunca obstruí a justiça. E acho, também, que poderia dizer isso em meus anos de vida pública, que aprecio esse tipo de exame, porque as pessoas precisam saber se seu presidente é um trapaceiro. Bem, eu não sou um trapaceiro. Eu ganhei tudo o que tenho. & # 8221

O intervalo da fita de 18 1/2 minutos

Em 21 de novembro de 1973, a Casa Branca relatou que duas das fitas intimadas estavam faltando, e aquela datada de apenas 3 dias após o roubo de Watergate continha um apagamento de 18 minutos e meio durante uma conversa entre o Presidente e HR Haldeman . As notas pessoais de Haldeman sobre a reunião indicam que o assalto foi o assunto em discussão. A secretária de Nixon & # 8217s, Rose Mary Woods, em depoimento inicial sobre a fita, disse: & # 8220Os botões diziam liga e desliga, para frente e para trás. Eu percebi isso bem rápido. Eu não acho que sou tão estúpido a ponto de apagar o que está em uma fita. não 18 1/2. Ela demonstrou como provavelmente havia gravado sobre a fita com o pé no pedal de transcrição localizado embaixo da máquina de escrever, enquanto estendia a mão desajeitadamente para o telefone. Surgiram suspeitas de que Nixon estava destruindo evidências.

Em 6 de fevereiro de 1974, a Câmara votou autorizando o Comitê Judiciário a investigar os motivos do impeachment do presidente Nixon.

Em 1o de março de 1974, as acusações foram feitas pelo que a imprensa chama de & # 8220 the Watergate Seven & # 8221: ex-procurador-geral e gerente de campanha de Nixon John N. Mitchell, ex-chefe de gabinete da Casa Branca HR Haldeman, ex-assessor de Nixon John Ehrlichman, ex-conselheiro da Casa Branca Charles Colson, assessor da Casa Branca de Haldeman Gordon C. Strachan, assessor de Mitchell e do conselheiro do CREEP, Robert Mardian, e do conselheiro do CREEP, Kenneth Parkinson. O ex-advogado da Casa Branca John Dean havia aceitado um acordo judicial em outubro. Nixon foi nomeado um & # 8220 co-conspirador & # 8221 pelo grande júri.

Em 16 de abril de 1974, o promotor especial Jaworski emitiu intimações para mais sessenta e quatro fitas de Nixon.

Nixon & # 8217s 3rd Primetime Watergate Address

Em 29 de abril de 1974, o presidente Nixon dirigiu-se à nação respondendo ao Comitê Judiciário da Câmara e intimação # 8217s para gravações presidenciais adicionais em fita.

Em 30 de abril de 1974, a Casa Branca divulgou transcrições editadas das fitas de Nixon e promete 1.200 páginas. O Comitê Judiciário da Câmara insistiu que as fitas reais fossem entregues. O público está chocado com a linguagem do curso usada em particular pelo Presidente, embora a frase & # 8220expletivo excluído & # 8221 seja usada no lugar das palavras realmente usadas.

Em 9 de maio de 1974, o Comitê Judiciário da Câmara deu início a audiências de impeachment.

Estados Unidos v. Nixon, Artigos de Impeachment e a fita & # 8220Smoking Gun & # 8221

Em 24 de julho de 1974, a Suprema Corte decidiu por unanimidade Estados Unidos v. Nixon. O argumento do presidente foi rejeitado. Nixon foi obrigado a entregar as fitas aos investigadores. Ele concordou relutantemente. Enquanto isso, o Comitê Judiciário da Câmara seguia em frente. Entre 27 e 30 de julho, o Comitê adotou três artigos de impeachment contra o presidente: Obstrução da investigação Watergate, Uso indevido de poder e violação de seu juramento de mandato, Incumprimento das intimações da Câmara. Em 5 de agosto, em um esforço para amenizar o impacto da divulgação inevitável, Nixon tornou públicas três das fitas intimadas. Uma delas ficaria conhecida como a fita & # 8220Smoking Gun & # 8221, uma conversa gravada seis dias após a invasão do Watergate. Nessa fita, Nixon ordena que Haldeman use a CIA para conter o inquérito do FBI. Haldeman apresenta o tópico da seguinte maneira: & # 8220 & # 8230a questão da invasão democrata, estamos & # 8217 voltamos ao & # 8211 na área do problema porque o FBI não está sob controle, porque Gray não sabe exatamente como controlá-los , e eles têm & # 8230 sua investigação agora está levando a algumas áreas produtivas [& # 8230] e vai em algumas direções que não queremos que vá. & # 8221

Depois de explicar como o dinheiro do CRP foi rastreado até os ladrões, Haldeman explicou a Nixon o plano de encobrimento: & # 8220a maneira de lidar com isso agora é fazermos com que Walters [CIA] ligue para Pat Gray [FBI] e apenas diga: & # 8216Fique fora disso & # 8230isto é, ah, negócio aqui, não queremos que você vá mais longe. '& # 8221 O presidente Nixon aprovou o plano e recebe mais informações sobre o envolvimento de seu campanha na invasão, dizendo a Haldeman: & # 8220Tudo bem, tudo bem, eu entendo tudo. Não vamos adivinhar Mitchell e o resto. & # 8221 Voltando ao uso da CIA para obstruir o FBI, ele instrui Haldeman: & # 8220Você pode chamá-los. Bom negócio. Seja duro. É assim que eles tocam e é assim que vamos tocar. & # 8221 O Presidente dos Estados Unidos foi gravado em uma fita, tentando obstruir a justiça. Após esta revelação, vários republicanos no Comitê Judiciário da Câmara que votaram contra os artigos de impeachment indicaram que votariam a favor quando a votação fosse encaminhada para o plenário da Câmara.

Presidente Nixon renuncia

Em 8 de agosto, senadores republicanos importantes informaram ao presidente que, uma vez impeachment, havia votos suficientes no Senado para condenar o presidente no julgamento e removê-lo do cargo. Naquela noite, Richard Nixon falou à nação no Salão Oval. Ele informou ao povo americano que não tinha mais uma base de apoio no Congresso. Portanto, ele não veria o processo de impeachment até sua conclusão. A nação precisava de um presidente em tempo integral. No interesse da nação, ele renunciaria. O presidente disse: & # 8220Para continuar a lutar nos próximos meses por minha reivindicação pessoal, absorveria quase totalmente o tempo e a atenção do presidente e do Congresso em um período em que todo o nosso foco deveria estar nas grandes questões da paz no exterior e prosperidade sem inflação em casa. Portanto, renunciarei à Presidência com efeito amanhã ao meio-dia. O vice-presidente Ford será empossado como presidente a essa hora neste escritório. & # 8221

Nixon sai, Gerald R. Ford faz o juramento de posse

Na manhã seguinte, o presidente e a Sra. Nixon se despediram da equipe da Casa Branca na Sala Leste. Os Nixons, acompanhados pelos Fords, atravessaram o gramado da Casa Branca até o Marine One, onde o presidente se virou e deu uma última despedida. Quando o helicóptero desapareceu de vista a caminho de Edwards, de onde os Nixons partiriam para a Califórnia, Gerald Ford voltou à sala leste e fez o juramento de posse. Depois, ele disse, & # 8220Eu não busquei essa enorme responsabilidade, mas não vou fugir dela. Aqueles que me indicaram e confirmaram como vice-presidente foram meus amigos e são meus amigos. Eles eram de ambos os partidos, eleitos por todo o povo e agiam de acordo com a Constituição em seu nome. É justo então que eu deva prometer a eles e a vocês que serei o presidente de todo o povo. & # 8221 Ele também declarou: & # 8220Meus concidadãos americanos, nosso longo pesadelo nacional acabou. Nossa constituição funciona. Nossa grande república é um governo de leis e não de homens. Aqui, o povo manda. Mas existe um poder superior, seja qual for o nome que O honramos. Quem ordena não apenas a justiça, mas o amor, não apenas a justiça, mas a misericórdia & # 8230. Vamos restaurar a regra de ouro para nosso processo político e deixar que o amor fraternal purgue nossos corações de suspeitas e ódio. & # 8221


Poucos presidentes são tão conhecidos por chegar à beira do impeachment quanto Richard Nixon.

Richard M. Nixon concorreu à Casa Branca em 1968 como alguém há muito conhecido pelos eleitores americanos como o congressista republicano da Califórnia que atacou Alger Hiss como um agente da União Soviética, como o senador que conquistou o cargo reivindicando sua oponente, Helen Gahagan Douglas , era "rosa até a cueca" e como o severo vice-presidente do sorridente Dwight D. Eisenhower (bem como um candidato derrotado à presidência e ao governo da Califórnia). Ele concorreu como um "novo Nixon", um homem que havia amadurecido de seus antigos papéis de baiter vermelho e cão de ataque, um guerreiro frio outrora feroz que agora prometia "um fim honroso para a guerra no Vietnã".

Ao cumprir essa promessa de campanha, Nixon voltou aos velhos hábitos antes mesmo de ganhar o cargo, procurando garantir que o governo cessante de Lyndon B. Johnson fracassasse em seus esforços para negociar seu próprio tratado de paz para encerrar a guerra no Sudeste Asiático. Uma vez no cargo, Nixon - sem autorização do Congresso - primeiro secretamente e depois abertamente expandiu a Guerra do Vietnã para o vizinho Camboja.

Diante do crescente protesto e em resposta principalmente à liberação não autorizada do analista militar Daniel Ellsberg, em 1971, dos estudos internos do Departamento de Defesa sobre a Guerra do Vietnã (a série de documentos mais conhecida como "Documentos do Pentágono", que revelou a convicção dos analistas de que a guerra não poderia ser vencida), Nixon estabeleceu uma equipe de operativos dedicada a impedir esses vazamentos por meios criminosos. Durante todo o governo Nixon, o recurso ao comportamento ilegal tornou-se não apenas uma opção disponível, mas central para a concepção do presidente do cargo de chefe do executivo dos Estados Unidos.

Quebra de Watergate, acobertamento, exposição

Em meados de junho de 1972, a polícia descobriu evidências de uma parte dos muitos programas ilegais do governo Nixon. A invasão da sede do Comitê Nacional Democrata em um prédio comercial do complexo Watergate naquele dia foi na verdade o segundo roubo de Watergate. O primeiro ocorreu no final de maio de 1972, quando uma equipe de ex-agentes da CIA entrou secretamente na sede do DNC e colocou grampos em dois telefones. Quando um dos grampos não funcionou e talvez também para procurar documentos que pudessem danificar ou ajudar a campanha de Nixon, a equipe voltou para substituir o grampo com defeito.

Durante a segunda viagem dos assaltantes, um segurança descobriu evidências da entrada ilegal e alertou a polícia. Os repórteres pularam na história quando perceberam que um dos ladrões era James W McCord, Jr., chefe de segurança do CRP, embora o secretário de imprensa Ronald L. Ziegler tenha considerado o incidente uma "tentativa de roubo de terceira categoria".

Nixon e seus assessores entenderam imediatamente que, se deixassem a investigação prosseguir, suas muitas atividades ilegais seriam reveladas. Eles então embarcaram em um acobertamento, buscando atrasar ou bloquear completamente uma investigação para que não revelasse a criação dos Encanadores, a invasão do consultório do psiquiatra de Ellsberg, o Plano Huston, as escutas telefônicas do Camboja, a Lista de Inimigos, a espionagem e sabotar os esforços contra vários candidatos presidenciais democratas, o suborno e a extorsão cometidos pelos arrecadadores de fundos da campanha e outros constrangimentos. Para evitar a exposição, Nixon e seus assessores começaram a considerar como frustrar os investigadores e garantir que os ladrões se recusassem a cooperar com os promotores.

Em 23 de junho de 1972, Nixon se encontrou com Haldeman para discutir como lidar com o assalto. O sistema de gravação da Casa Branca gravou o presidente ordenando que Haldeman usasse a CIA para pressionar o FBI a encerrar sua investigação.

No entanto, o FBI continuou sua investigação, e um funcionário da agência, o diretor associado W. Mark Felt, começou a vazar informações sobre a investigação para o Washington Post. o Postagens repórteres, especialmente Carl Bernstein e Robert U. “Bob” Woodward, que logo seriam celebrados por sua cobertura de todo o escândalo, apelidaram Felt de “Garganta Profunda”. Seus vazamentos mantiveram a história viva na imprensa. O presidente, no entanto, afirmou categoricamente que "ninguém nesta administração, atualmente empregado, esteve envolvido neste incidente tão bizarro." Um grande júri federal indiciou os cinco ladrões, Hunt e Liddy, mas nenhum outro funcionário do governo.

Uma invasão no Complexo Watergate em Washington, D.C. gerou a crise que levou à renúncia de Nixon.

Em janeiro de 1973, o julgamento dos “Watergate Seven” foi aberto no tribunal distrital federal em Washington. Embora os réus continuassem a brincar com o encobrimento durante o julgamento em si, o juiz presidente, John J. Sirica, duvidou que o julgamento tivesse revelado a verdade sobre Watergate. Ele ameaçou os réus com longas sentenças de prisão se eles não contassem tudo o que sabiam. McCord então chocou o tribunal e o resto do país ao escrever uma carta a Sirica alegando que as testemunhas cometeram perjúrio e que “outros” não identificados estavam envolvidos na conspiração de Watergate. Depois que McCord decidiu revelar seu papel no encobrimento, outros conspiradores logo o seguiram.

Os democratas do Senado e os advogados do Departamento de Justiça insistiram que o novo procurador-geral de Nixon, Elliot L. Richardson, nomeasse um promotor especial para investigar as invasões e o encobrimento, e forçaram Richardson a prometer que despediria o promotor apenas se houvesse " impropriedades extraordinárias de sua parte ”. Richardson escolheu Archibald Cox, Jr., um professor da Harvard Law School que havia servido como Procurador Geral na administração Kennedy, como Promotor Especial.

Além disso, o Senado estabeleceu um comitê seleto para investigar quaisquer "atividades ilegais, impróprias ou antiéticas" que ocorreram durante a eleição presidencial de 1972. As audiências do comitê transmitidas pela televisão nacional chamariam a atenção do país.

O momento mais dramático nas audiências veio quando Alexander P. Butterfield, assistente-chefe do Chefe de Gabinete HR Haldeman, revelou em julho de 1973 que Nixon vinha gravando conversas na Casa Branca desde o início de 1971. As fitas ativadas por voz poderiam provar se o O presidente estava dizendo a verdade sobre o encobrimento de Watergate - ou, em outras palavras, o que o presidente sabia e quando soube, na frase memorável do senador republicano Howard H. Baker Jr., do Tennessee.

O Comitê Watergate do Senado intimou várias fitas - a primeira vez na história que o Congresso emitiu uma intimação a um presidente. Cox também emitiu suas próprias intimações.

Entrando na batalha com o Comitê Watergate do Senado e Cox pelo controle das fitas, o presidente resistiu a essas intimações. Ele alegou que poderia reter as fitas alegando privilégio executivo. Cox, no entanto, insistiu que as fitas continham evidências de crimes e, portanto, deveriam ser entregues aos investigadores.

Nixon propôs um acordo no qual o senador John C. Stennis, um democrata conservador do Mississippi conhecido por ter deficiência auditiva, ouviria as fitas de áudio e faria um relatório sobre seu conteúdo. Quando Cox recusou esse compromisso duvidoso, Nixon decidiu demiti-lo. O procurador-geral Richardson e o procurador-geral adjunto William D. Ruckelshaus renunciaram em vez de cumprir a ordem do presidente. Ruckelshaus aconselhou o procurador-geral Robert H. Bork, o próximo no comando do Departamento de Justiça, a cumprir a ordem do presidente "se sua consciência permitir". Bork finalmente despediu Cox, e a imprensa apelidou o episódio de "Massacre da noite de sábado . ” O incidente gerou oposição ao presidente, com conselhos editoriais de jornais de todo o país pedindo seu impeachment ou renúncia. O apoio público ao impeachment dobrou para 38%.

O presidente sofreu outros reveses e acusações de má conduta no outono de 1973. O vice-presidente Spiro T. Agnew foi forçado a renunciar depois de não contestar as acusações de aceitar subornos e deixar de pagar impostos sobre esses subornos como governador de Maryland. Os membros do Congresso também levantaram questões sobre as finanças pessoais de Nixon. Ele havia feito deduções duvidosas e atrasadas em suas declarações de impostos, o que lhe permitiu evitar centenas de milhares de dólares em impostos.

Os escândalos relacionados às finanças pessoais de Nixon não estavam diretamente relacionados à história de má conduta na eleição de 1972, mas a revelação deles no meio da investigação de Watergate contribuiu para o consenso crescente de que o presidente não era confiável.

Em março de 1974, o grande júri federal que investigava os crimes de Watergate indiciou sete importantes assessores presidenciais, incluindo Haldeman e Mitchell, junto com mais de trinta outras pessoas. No final das contas, mais de quarenta indivíduos associados aos escândalos de Nixon se declarariam culpados ou seriam condenados por crimes. Jaworski pediu ao júri que nomeasse Nixon como co-conspirador não acusado, em vez de acusá-lo de crimes, porque o promotor duvidava que um presidente pudesse ser indiciado durante o mandato. Um processo de impeachment deve ser concluído primeiro, ele acreditava.

Como Jaworski continuou a exigir mais fitas, o presidente ofereceu outro acordo. Em vez de liberar todas as fitas reais, ele dava ao promotor especial as transcrições editadas de algumas delas. Em abril de 1974, ele anunciou a entrega dessas transcrições em um endereço transmitido pela televisão nacional, no qual foi flanqueado por pilhas de cadernos azuis representando as conversas. Em vez de encerrar a controvérsia como Nixon esperava, as transcrições apenas encorajaram os críticos do presidente.

As conversas transcritas rapidamente se tornaram um fenômeno cultural. Alguns programas de televisão e rádio apresentaram leituras dramáticas, os jornais os publicaram como inserções especiais e as edições em brochura venderam mais de um milhão de cópias. As transcrições revelaram a vulgaridade das conversas no Salão Oval, com “palavrão excluído” se tornando um bordão de Watergate.

Debate de impeachment e renúncia

O Comitê Judiciário abriu suas audiências formais de impeachment contra Nixon em 9 de maio de 1974. Biblioteca do Congresso

O Comitê Judiciário da Câmara começou a considerar artigos de impeachment contra Nixon em maio de 1974. Após uma breve sessão pública, o comitê se reuniu a portas fechadas pelos próximos dois meses enquanto seus membros estudavam o enorme registro factual de Watergate que havia sido preparado pelo comitê membros da equipe. Enquanto liam os documentos, sete democratas do sul e republicanos moderados - logo apelidados de “coalizão frágil” - começaram a apoiar a remoção de Nixon do cargo. O presidente tentou demonstrar seu domínio da política externa embarcando em uma importante viagem diplomática em junho de 1974, viajando para o Egito, Síria, Israel e União Soviética.Mas os críticos argumentaram que ele estava apenas tentando distrair os americanos de Watergate, e o ímpeto pelo impeachment continuou a crescer.

No primeiro dia de deliberações públicas do comitê sobre impeachment, 24 de julho de 1974, a Suprema Corte anunciou sua decisão unânime de que Nixon deveria entregar todas as fitas intimadas ao promotor especial. Sem saber o conteúdo dessas conversas, os membros do comitê começaram a debater e votar artigos de impeachment. Fortes maiorias aprovaram artigos para obstrução da justiça (27-11) e abuso de poder (28-10). Um terceiro artigo sobre desacato ao Congresso também obteve maioria (21-17). Um terço de todos os republicanos do comitê votou em pelo menos um dos três artigos.

Os artigos que o comitê considerou sobre o bombardeio secreto do Camboja e o fracasso de Nixon em pagar seus impostos não conquistaram o apoio da maioria. A decisão de alguns democratas do sul e republicanos moderados de votar pelo impeachment sinalizou que a maioria de toda a Câmara quase certamente seguiria o exemplo. Mas Nixon ainda tinha uma chance de reter o apoio de um terço dos senadores, que era tudo de que ele precisava para permanecer no cargo. Mesmo nessa data tardia, alguns republicanos - a maioria conservadores que viam Nixon como uma vítima da “mídia liberal” - defenderam ferozmente o presidente.

O apoio de Nixon praticamente evaporou em 5 de agosto, quando a Casa Branca divulgou as transcrições das outras fitas intimadas, incluindo uma que Nixon até então havia ocultado até de seus próprios advogados e principais assessores. A fita gravada em 23 de junho de 1972 forneceu o que ficou conhecido como a “arma fumegante”: a evidência de que o presidente estivera envolvido no encobrimento de Watergate desde o início. O país inteiro agora podia ler como o presidente e Haldeman tentaram usar a CIA para encerrar a investigação do FBI sobre a invasão de Watergate.

A revelação da fita fumegante destruiu a última chance do presidente de permanecer no cargo. Mesmo seus mais fortes defensores no Comitê Judiciário da Câmara disseram que apoiariam o impeachment por obstrução da justiça, e senadores republicanos importantes disseram que votariam para condenar. Em 7 de agosto, uma delegação de congressistas republicanos proeminentes liderada pelo senador Barry M. Goldwater, do Arizona, visitou Nixon na Casa Branca e disse-lhe que ele quase certamente seria destituído do cargo se o inquérito de impeachment seguisse seu curso provável.

Para evitar impeachment e remoção, em 9 de agosto de 1974, Nixon reassumiu, o único presidente na história americana a fazê-lo. Pouco antes de embarcar em um helicóptero para deixar a Casa Branca, ele fez um discurso improvisado para a equipe no qual ofereceu, talvez inadvertidamente, um claro resumo das razões de sua queda. “Lembre-se sempre, os outros podem odiá-lo”, disse ele, “mas aqueles que o odeiam não vencem, a menos que você os odeie, e então você se destrói”.

Copyright © 2019 por The New Press. Adaptado de um ensaio mais longo que apareceu originalmente em Má conduta presidencial: de George Washington até hoje, editado por James M. Banner, Jr. Publicado pela The New Press. Reproduzido aqui com permissão.


Nixon anuncia renúncias de Watergate - HISTÓRIA

8 de agosto de 1999
Web postado às 19h30. EDT (2330 GMT)

LOS ANGELES (AllPolitics, 8 de agosto) - Vinte e cinco anos depois que o presidente Richard Nixon renunciou em desgraça durante o escândalo Watergate, o debate continua sobre o verdadeiro legado de uma das figuras políticas mais controversas do século.

Nixon disse à nação: "Vou renunciar à presidência a partir do meio-dia de amanhã"

Nixon foi forçado a renunciar depois que gravações secretas que fez revelaram que ele tentou impedir uma investigação sobre a invasão dos escritórios do Comitê Nacional Democrata durante a campanha presidencial de 1972.

Ele anunciou sua renúncia em 8 de agosto de 1974. Ela entrou em vigor no dia seguinte, quando Gerald Ford assumiu a presidência.

"Deixar o cargo antes de meu mandato terminar é repugnante para todos os instintos do meu corpo", disse Nixon ao anunciar que se afastaria. "Mas, como presidente, devo colocar os interesses da América em primeiro lugar."

Nos anos que se seguiram, Nixon se esforçou para se estabelecer como um estadista mais velho. Embora ele tenha sido abraçado por muitos líderes mundiais antes de sua morte em 1994, muitos americanos que viveram a crise constitucional gerada por Watergate viram a busca da reabilitação como uma tentativa de minimizar sua cumplicidade.

Anos depois, Nixon procurou se estabelecer como um estadista mais velho

"Uma das coisas que aconteceu foi que, depois que deixou o cargo, ele começou gradualmente a retomar a noção de que havia feito algo errado", disse Carl Bernstein, jornalista que ajudou a divulgar a história de Watergate para o The Washington Post.

"Sabemos pelas fitas que saíram desde sua morte que Watergate foi apenas uma pequena parte de uma presidência verdadeiramente criminosa", disse Bernstein em uma entrevista no domingo no programa "Meet The Press" da NBC.

Em grande medida, o povo dos Estados Unidos parece não ter perdoado Nixon. O público foi convidado a julgar o desempenho de cinco presidentes recentes em uma pesquisa Gallup de 1998. Nixon não só teve o índice de aprovação mais baixo entre os cinco, como foi o único cuja classificação caiu em relação a uma pesquisa anterior, em 1993.

E uma pesquisa recém-concluída CNN / USA Today / Gallup mostra que um quarto de século depois que Nixon deixou a Casa Branca, 72% dos entrevistados acham que as ações de Nixon em relação a Watergate foram sérias o suficiente para justificar sua renúncia.

"A renúncia de Nixon foi sobre corrupção da pior espécie em uma democracia", disse Richard Dallek, um historiador presidencial. "Foi um ataque a uma eleição presidencial."

Na verdade, o parceiro de Bernstein em divulgar a história de Watergate, Bob Woodward, argumenta em seu novo livro "Shadow" que o comportamento de Nixon durante Watergate foi um evento tão monumental que alterou a própria natureza da presidência para seus sucessores.

Mas Nixon - que atuou em ambas as casas do Congresso e como vice-presidente e que degenerou as relações com a China e a Rússia - tem seus defensores. Os curadores de sua biblioteca presidencial em Yorba Linda, Califórnia, se esforçam para conter a caricatura de Nixon em Watergate, mostrando aos 145.000 visitantes anuais suas derrotas e triunfos.

O biógrafo de Nixon, Irwin Gellman, diz que muitas pessoas na mídia e no mundo acadêmico "simplesmente não querem refletir sobre o lado positivo desse homem e basicamente considerar irrelevante tudo o que ele fez".

Ray Price, que ajudou a escrever o discurso que Nixon usou para encerrar sua presidência, acredita que "eventualmente ele será visto como um de nossos grandes presidentes".

"Mas isso não acontecerá até que os comentaristas e historiadores que investiram ou construíram sua reputação na 'teoria do diabo' não o façam mais", disse Price.

Essa era uma ironia que Nixon aparentemente entendeu. Vinte e cinco anos atrás, quando Nixon se preparava para entregar a presidência a Ford, o então secretário de Estado Henry Kissinger disse a Nixon que a história se lembraria bem dele.

Sempre político astuto, Nixon supostamente respondeu: "Bem, isso depende de quem escreve a história."

O correspondente Charles Feldman contribuiu para este relatório.

Nixon anuncia sua renúncia (1.1 MB QuickTime)

". às vezes eu tive sucesso, às vezes eu falhei." (QuickTIme de 1,1 MB)

"Nunca desisti." (QuickTime de 1 MB)

". se alguns dos meus julgamentos estivessem errados e outros estivessem errados." (QuickTime 832K)

".queles que te odeiam não ganham a menos que você os odeie." (1.2M QuickTime)


A renúncia de Richard M. Nixon

A presidência de Richard M. Nixon foi uma mistura tempestuosa de impressionantes realizações de política externa (sua viagem à China) e lapsos vergonhosos de moralidade e julgamento (o escândalo de Watergate). Depois que a série de atividades criminosas (grampear os escritórios de oponentes políticos, perseguir grupos ativistas e invadir a sede do Partido Democrata) veio à tona, Nixon enfrentou o impeachment. Em 9 de agosto de 1974, Nixon se tornou o primeiro e único presidente a renunciar. Mais tarde, o presidente Gerald R. Ford concedeu a Nixon um & # 8220 perdão total, gratuito e absoluto & # 8221, embora Nixon sempre tenha mantido sua inocência.

Stephen M. Chaplin compartilha sua experiência da Romênia, onde as pessoas viram a renúncia de Nixon como um enfraquecimento do sistema americano que poderia dar à URSS a vantagem. Ele foi entrevistado em 2001. James E. Goodby (entrevistado em 1990) descreve ter visto Nixon pouco antes de sua renúncia na Missão dos Estados Unidos na OTAN em julho de 1974 e, mais tarde, recebendo uma palestra estimulante de um angustiado Secretário de Estado Henry Kissinger, que relatou o bom que Nixon fizera em política externa.

O Dr. William Lloyd Stearman (1992) trabalhou na Casa Branca como parte da equipe do Conselho de Segurança Nacional e observa como o Chefe de Gabinete Alexander Haig era o presidente de fato na época e descreve o emocionado Nixon ao deixar a Casa Branca em um helicóptero e o juramento de Gerald Ford. Todos foram entrevistados por Charles Stuart Kennedy.

Leia sobre a viagem histórica de Nixon à China e uma perspectiva diferente sobre Watergate.

"Ninguém está acima da lei"

Stephen M. Chaplin, Oficial de Assuntos Culturais, Bucareste, Romênia, 1974-1977

CHAPLIN: Cheguei lá no início de agosto de & # 821774. Foi quando Watergate estava acontecendo. Cheguei lá cerca de dois dias antes de o presidente Nixon renunciar. A biblioteca estava fechada na época de agosto porque os romenos, como muitos europeus, tiram o mês de agosto de férias.

Reabrimos na primeira segunda-feira de setembro ou no dia seguinte por causa do Dia do Trabalho. A bibliotecária-chefe veio até mim correndo um dia e disse: & # 8220Tenho uma pergunta para você. & # 8221

Eu disse: & # 8220Sim, Zonda, qual é a sua pergunta? & # 8221 Ela disse: & # 8220Um de nossos colegas aqui quer saber onde está o livro de condolências. & # 8221

Ela disse: & # 8220Sim, quando um presidente renunciou, queremos um livro de condolências para assinar, mostrando ao povo americano nossa solidariedade e condolências. & # 8221

Eu disse: & # 8220Bem, não haverá um livro de condolências. Este é o processo político americano em ação. & # 8221

Mas a identificação com Nixon havia se desenvolvido. Ele foi o primeiro presidente a visitar. Eles viram nisso uma espécie de tragédia nacional para os americanos, enquanto diríamos que o processo está lavando nossa roupa suja em público, que assim seja. Ninguém está acima da lei. Eles não entendiam bem isso e temiam, creio eu, que nosso sistema pudesse ser enfraquecido, o que significava que os russos de alguma forma poderiam tirar vantagem disso da perspectiva romena. Então, tivemos que explicar isso.

Antes de sair em & # 821777, mostrei a foto Todos os homens do presidente e # 8217s. Como fiz com todos os nossos filmes, enviei um aviso em romeno dando uma pequena sinopse do filme porque nenhum deles estava legendado. Eles estavam todos em inglês. Nenhum desses filmes apareceu comercialmente nos cinemas romenos. Em seguida, fiz uma apresentação em romeno para o público.

Expliquei que este era um filme baseado nos escritos de dois jornalistas ... A escrita das histórias de The Washington Post jornalistas, Woodward e Bernstein, mas novamente era uma visão de duas pessoas.

Mostrei o filme e depois conversei com algumas pessoas. Alguns, até mesmo algumas pessoas que admiravam os Estados Unidos & # 8212 estamos falando de algumas pessoas bastante inteligentes, não apenas necessariamente o homem da rua a quem você faz uma pergunta & # 8212 não poderia & # 8217 não se relacionar com o fato de que este era um filme comercial .

Eles estavam vendo coisas através de sua educação romena…. um líder deposto em seus termos, por ser propaganda do governo para desacreditar o ex-presidente feito pela nova liderança. Eu levantei a questão.

Eu disse: & # 8220Bem, se for esse o caso, por que o homem que ele escolheu para ser seu vice-presidente, Gerald Ford, por que ele o substituiu? & # 8221

A resposta foi boa, foram os democratas e a mídia que queriam pegar Nixon e isso é uma coisa temporária e assim por diante. Bem, de fato Jimmy Carter derrotou o presidente Ford. Isso provavelmente reforçou seus pontos de vista….

“Era como um rosto esculpido em madeira & # 8212 sem expressão”

James E. Goodby, Bureau Político-Militar, 1974-1977

ADEUS: Fui Encarregado da Missão dos Estados Unidos na OTAN em julho de 1974, porque os Ministros das Relações Exteriores se reuniam naquele ponto em Ottawa, para assinar a Carta do Atlântico e ter uma de suas reuniões de verão. E foi nesse ponto que Nixon deu o seu último golpe europeu antes de demitir-se. Ele renunciou em 9 de agosto de 1974, e isso foi em julho, creio eu.

Fui recebê-lo no aeroporto e conversar com seu grupo avançado e assim por diante. E fiquei realmente chocado com seu semblante. Na verdade, foi a primeira vez que vi Nixon de perto em um bom tempo. Ele tinha estado na sede da OTAN e eu & # 8217 já o tinha visto antes, mas desta vez ele veio pela linha de recepção e apertei a mão dele.

E seu rosto era como uma máscara de madeira. Quer dizer, era fortemente pintado, na verdade, um tipo de cor laranja, que acho que ele gostou porque o deixava bronzeado. Mas era como um rosto esculpido em madeira & # 8212 sem expressão.

E eu pensei, & # 8220Meu Deus, o que este homem está passando. & # 8221 Era óbvio que ele simplesmente não era ele mesmo e não era o ex-Nixon que era, como eu me lembrava de vê-lo, um tipo muito mais animado de pessoa. Mas esse era um cara que obviamente tinha em mente, você sabe, & # 8220Quem é esse cara? Ele é a meu favor ou contra mim? & # 8221 E essa foi a sensação que tive quando ele passou por aquela linha receptora.

De qualquer forma, foi uma visita curta. Ele deu uma palestra e partiu para Moscou e depois pediu demissão. Então essa foi a última vez que o vi, e foi uma experiência chocante ver um presidente dos Estados Unidos com aquela aparência.

Bem, no verão em que voltei, e voltei a Washington poucos dias antes de Nixon renunciar, tornei-me o secretário adjunto adjunto, ou vice-diretor, como era chamado então, do Bureau de Assuntos Político-Militares….

Um dia antes de Nixon anunciar sua renúncia, todos nós na categoria de Subsecretário Adjunto e acima fomos chamados ao oitavo andar do Departamento de Estado [as salas de Protocolo] pelo Secretário Kissinger e fomos informados de que Nixon iria renunciar.

Kissinger fez um pequeno discurso no qual disse que as realizações do presidente Nixon no campo das relações exteriores foram consideráveis ​​(foram quase exatamente suas palavras). Ele então comentou sobre o presidente Ford, que estaria assumindo, e que esperava trabalhar junto com ele.

Foi uma espécie de conversa estimulante, você sabe, não ficar muito chateado com isso, mas também não estar com humor ou alegria sobre isso, obviamente, que o Sr. Kissinger foi seriamente afetado por isso. Claro, ele próprio estava passando por um pouco de angústia pessoal a essa altura, como todos sabemos.

Devo dizer que foi uma reunião muito sombria ouvir que um presidente dos Estados Unidos vai renunciar no dia seguinte & # 8212 pela primeira vez na história & # 8212 e ouvir este homem que agora estava perto de o auge do governo americano nos dizendo como devemos pensar sobre isso e nos conectar.

“Al Haig era o presidente de fato, comandando as operações do dia-a-dia”

Dr. William Lloyd Stearman, Casa Branca, Equipe do NSC 1971-1976

P: O Watergate jogou alguma coisa no que você estava fazendo?

STEARMAN: Oh, céus, sim. Fico feliz que você mencionou que ... Teve um efeito enorme nas decisões de Kissinger e # 8217 no Vietnã, porque ele sentiu que a Presidência havia sido tão enfraquecida por Watergate que o público americano, e certamente o Congresso, não continuaria muito a apoiar as forças vietnamitas mais tempo.

E é por isso que ele estava tão ansioso para fechar o tipo de negócio que fez em outubro de 1972, que eu senti na época e sinto agora como muito infeliz e um grande erro, no entanto, ele sentiu isso por causa de Watergate & # 8212 e ele disse Eu, pessoalmente, ele simplesmente não tinha outra escolha.

Agora, tenha em mente que Watergate não tinha realmente se destacado no final de 1972. Toda a preocupação foi então exagerada, porque Nixon foi derrotado contra [o candidato democrata George] McGovern. Ninguém estava realmente preocupado com a derrota de Nixon e # 8217 na eleição. Você tinha esses personagens juvenis de nível inferior, agindo sem instruções de alto nível, que pensaram que poderiam descobrir alguns segredos democratas invadindo o quartel-general democrata em Watergate.

Todo o escândalo Watergate acabou tendo grande impacto em nossa política. Quanto mais isso saía, mais fraca ficava a Presidência. Todos nós sentimos isso. Isso era particularmente verdadeiro em 1973.

Outra coisa que devemos ter em mente é que nos últimos dezesseis meses do mandato de Nixon & # 8217s, na verdade [Chefe de Gabinete da Casa Branca, posteriormente Secretário de Estado] Al Haig foi o presidente dos Estados Unidos. Ele era um presidente de fato, comandando as operações do dia-a-dia, enquanto Nixon tomava algumas das principais decisões. No entanto, Nixon estava tão envolvido em Watergate que era, na melhor das hipóteses, um presidente em meio período. Haig nunca me disse isso, mas todos mais ou menos presumiram que fosse esse o caso. Eu conhecia Haig muito bem e podia ver que ele estava tomando as decisões do dia-a-dia.

O nadir absoluto veio quando Nixon renunciou. Sabíamos com cerca de uma semana de antecedência que ele deixaria o cargo. Eu então esperava que a Casa Branca perdesse substancialmente a autoridade. Isso foi em 1974.

Eu ainda estava tentando o meu melhor para enviar equipamentos ao Camboja e aos vietnamitas e encontrava uma resistência crescente do Pentágono e de outros, que não estavam mais interessados ​​no que acontecia no Sudeste Asiático, apesar de tudo o que ali acontecia. Eu esperava que, com a queda de Nixon & # 8217, eu recebesse zero de cooperação de meus colegas na burocracia, mas aconteceu exatamente o oposto. Eu nunca os achei mais cooperativos.

Acho que essas pessoas ficaram abaladas com o fato de que tínhamos um vácuo no topo e sentiram que aqueles de nós que estavam tentando manter as coisas unidas no topo mereciam apoio. Agora, esta é apenas a visão de um homem, mas pelo menos minha impressão subjetiva naquela época era que as pessoas estavam todas atrás de nós em um grau notável, muito mais do que antes.

“Em seguida, saímos para South Lawn e acenamos um adeus quando Nixon entrou em seu helicóptero e voou"

Então tivemos que vivenciar o triste episódio do discurso embaraçoso e piegas de Nixon, que ele proferiu pouco antes de partir & # 8212, fomos todos reunidos na Ala Leste da Casa Branca para esta despedida. O pobre homem continuou a divagar sem parar. Eu nunca o tinha visto usar óculos antes, mas ele os colocava e tirava.Ele tinha anotações em algumas folhas de papel-bloco amarelo no bolso interno do casaco, que ficavam aparecendo através de sua gravata.

A coisa toda era terminalmente patética. Todo mundo estava lá. Olhei para Kissinger e vi que ele estava sentado com o Gabinete. Estiveram também presentes membros do Congresso e outros. Nós, da equipe da Casa Branca, estávamos meio espalhados. Quase todo mundo estava chorando.

Fiquei feliz em vê-lo partir, de certa forma, mas a coisa era tão patética que você sentiu pena de todos os envolvidos, principalmente da pobre família dele bravamente parada ali. Em seguida, saímos para South Lawn e acenamos adeus quando Nixon entrou em seu helicóptero e voou & # 8220 ao pôr do sol. & # 8221

Voltamos pela Ala Oeste, onde ainda havia fotos de Nixon e sua família nas paredes, e depois voltamos para o EOB [Edifício de Escritórios Executivos].

Mais tarde, meu assistente, um FSO [Oficial de Serviço Exterior] que era um irlandês bastante ousado chamado Kenneth Quinn disse: & # 8220Por que não vemos se podemos descer e ver Jerry Ford & # 8217s tomando posse? & # 8221

Eu respondi: & # 8220Não somos convidados para isso. Isso é apenas para a liderança superior, a Suprema Corte, o Gabinete, os membros do Congresso. Apenas o seleto, o pessoal mais graduado da Casa Branca pode ir para isso. & # 8221

Entramos no elevador no terceiro andar do EOB e ele parou no segundo andar. Quando as portas se abriram, havia Jerry Ford e dois homens do Serviço Secreto.

Dissemos: & # 8220Oh, Sr. Vice-presidente, vamos ajudá-lo & # 8221 ao que Ford disse: & # 8220Que & # 8217s está bem, há espaço para todos nós. & # 8221

Então, todos nós descemos e marchamos juntos para a Ala Oeste. Todos presumiram que Ken e eu éramos parte de sua comitiva, então entramos, desimpedidos.

Então, eu estava de volta à mesma sala em que estive algumas horas antes de assistir a patética despedida de Nixon. Agora era um mundo diferente. Todo mundo estava animado e sorrindo. Eu vi os mesmos membros do gabinete, todos sentados nos mesmos lugares que antes, mas agora todos estavam envoltos em sorrisos.

Jerry Ford prestou juramento e voltamos pela ala oeste. Agora já havia fotos de Jerry e Betty Ford por todos os lados. Foi um trabalho rápido por parte dos responsáveis ​​por tais coisas. Foi & # 8220O Rei está morto, viva o Rei! & # 8221


Assista o vídeo: Escandalo Watergate: La Renuncia de Nixon Subtitulada en español (Janeiro 2022).