Em formação

Nasce Jane Austen


A célebre romancista inglesa Jane Austen nasceu em 16 de dezembro de 1775, a sétima de oito filhos de um clérigo em uma aldeia rural em Hampshire, Inglaterra.

Jane era muito próxima de sua irmã mais velha, Cassandra, que permaneceu sua fiel editora e crítica ao longo de sua vida. As meninas tiveram cinco anos de escolaridade formal, depois estudaram com o pai. Jane lia vorazmente e começou a escrever histórias aos 12 anos, concluindo uma novela aos 14 anos.

O mundo tranquilo e feliz de Austen foi perturbado quando seus pais decidiram de repente se retirar para Bath em 1801. Jane odiava a cidade turística e se viu sem tempo, paz e sossego necessários para escrever. Em vez disso, ela se divertiu fazendo observações de perto das maneiras ridículas da sociedade. Após a morte de seu pai em 1805, Jane, sua mãe e irmã viveram com um de seus irmãos até 1808, quando outro irmão lhes forneceu um lar permanente em Chawton Cottage, em Hampshire.

Jane escondeu sua escrita da maioria de seus conhecidos, deslizando seu papel sob um mata-borrão quando alguém entrava na sala. Embora evitasse a sociedade, ela era charmosa, inteligente e divertida, e tinha vários admiradores. Ela realmente aceitou a proposta de casamento de um amigo abastado de sua família, mas no dia seguinte retirou sua aceitação, tendo decidido que ela só poderia se casar por amor. Ela publicou vários outros romances antes de sua morte, incluindo Orgulho e Preconceito (1813), Parque mansfield (1814), e Emma (1815). Ela morreu aos 42 anos, do que pode ter sido a doença de Addison. Quase 200 anos após sua morte, ela é uma de um punhado de autores que encontraram popularidade duradoura com leitores acadêmicos e populares.

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16 de dezembro em História Literária: Jane Austen Born

1775: Nasce Jane Austen. Assim como Orgulho e Preconceito e os cinco outros romances completos que ela completou, Austen também escreveu uma série de outras obras interessantes de ficção (e não-ficção, de uma espécie): ela escreveu um História da inglaterra enquanto ela ainda era uma adolescente. Em 1791, em seu décimo sexto ano, Austen escreveu uma "História da Inglaterra" jocosa como uma paródia dos livros escolares de história que ela havia encontrado em sua educação (em grande parte escolarizada em casa). O tom é irônico e irônico - um sinal precoce da ironia característica encontrada em seu trabalho maduro.

1787: Nasce Mary Russell Mitford. A reputação deste autor, poeta e dramaturgo inglês repousa em A nossa aldeia, uma série de esboços da vida rural que ela escreveu para The Lady & # 8217s Magazine. De suas peças, Rienzi (1828) foi provavelmente o melhor e mais bem-sucedido.

1863: George Santayana nasce Jorge Agustín Nicolás Ruiz de Santayana y Borrás. Filósofo e escritor americano nascido na Espanha, ele é lembrado por seus sábios pronunciamentos, principalmente & # 8216. Aqueles que não conseguem se lembrar do passado estão condenados a repeti-lo. & # 8217

1900: Nasce V. S. Pritchett. Romancista e crítico, a obra mais duradoura de crítica literária de Pritchett é The Living Novel (1946).

1917: Arthur C. Clarke nasce. Um autor prolífico de histórias e romances de ficção científica, ele escreveu o roteiro e a novelização do filme de 1968 2001: A Space Odyssey. O filme em si foi parcialmente inspirado no conto de Clarke & # 8217s & # 8216The Sentinel & # 8217. Junto com Robert Heinlein e Isaac Asimov, Clarke foi um dos & # 8216Big Three & # 8217 da ficção científica em meados do século XX. Em 1974, Clarke previu a internet no ano de 2001.

1928: Philip K. Dick nasce. Junto com Clarke, um dos dois grandes romancistas de ficção científica nascidos em 16 de dezembro. Romances e histórias de Dick & # 8217s inspiraram vários filmes, desde Relatório Minoritário para Rechamada Total e, o mais famoso, Blade Runner (baseado no romance de Dick & # 8217s Será que os Andróides sonham com ovelhas elétricas?) Apropriadamente, há uma versão android em tamanho real de Philip K. Dick, construída em 2005 por David Hanson. Foi batizado de ‘Robo-Dick’.

1932: Nasce Quentin Blake. A colaboração mais famosa de Blake foi com Roald Dahl, cujos livros para crianças Blake ilustrou.


As muitas maneiras pelas quais estamos errados sobre Jane Austen

Veremos muito mais Jane Austen. 2017 é o bicentenário de sua morte tragicamente prematura aos 41 anos. E a título de celebração, o Banco da Inglaterra está apresentando uma nova nota de £ 10 com o rosto dela.

Na verdade, não é o rosto dela. É uma imagem idealizada encomendada para um livro de memórias de família publicado 50 anos depois de sua morte. Ela parece mais rica, mais bonita e muito menos mal-humorada do que no esboço amadorístico e inacabado em que é baseado. E há alguns outros problemas com o design da nota.

No fundo, haverá a foto de uma casa grande - Godmersham, onde Jane não morava. Também será apresentada uma ilustração de Orgulho e PrejuízoElizabeth Bennet lendo algumas cartas e uma citação do mesmo romance: “Afinal, não há prazer como ler!” - uma frase dita por uma personagem que logo depois boceja e joga o livro de lado.

O maior problema, porém, parece-me, é que, para a maioria das pessoas, é Jane Austen. Isso é o que eles reconhecem - mulheres bonitas, casas grandes, Orgulho e Prejuízo—Demuros dramas em salas de estar. Vê-lo em uma nota meia dúzia de vezes por semana só vai incorporá-lo ainda mais. Jane nasceu cinco anos depois do poeta William Wordsworth, um ano antes do início da Revolução Americana. Quando a Revolução Francesa começou, ela tinha treze anos. Por quase toda sua vida, a Grã-Bretanha esteve em guerra. Dois de seus irmãos estavam na Marinha, um se juntou à milícia. Por vários anos, ela morou em Southampton, uma importante base naval. Foi uma época de conflito de exércitos e ideias conflitantes, uma época de censura e vigilância do Estado. Os recintos refaziam a paisagem A construção do império europeu estava mudando o mundo, a ciência e a tecnologia abriam todo um universo de novas possibilidades.

Estamos perfeitamente dispostos a aceitar que escritores como Wordsworth estavam totalmente envolvidos com tudo o que estava acontecendo e a encontrar as referências em seus trabalhos, mesmo quando veladas ou alusivas. Mas não estamos dispostos a fazer isso com o trabalho de Jane. Nós conhecemos Jane, sabemos que por mais delicado que seja seu toque, ela está essencialmente escrevendo variações do mesmo enredo, um enredo que não estaria fora de lugar em qualquer comédia romântica dos últimos dois séculos.

Os fatos indiscutíveis da vida de Jane Austen são poucos e simples. Ela nasceu na pequena vila de Steventon, em Hampshire, em 16 de dezembro de 1775, a sétima dos oito filhos de um clérigo. Além dos cinco anos que passou em Bath entre 1801 e 1806 e três anos em Southampton, alguns meses na escola e visitas e feriados ocasionais, ela passou toda a vida na zona rural de Hampshire. Ela nunca se casou. Ela morreu em Winchester em 18 de julho de 1817, aos 41 anos, e foi enterrada na Catedral de Winchester. Nos quatro anos entre o final de 1811 e o final de 1815, ela publicou quatro romances -Senso e Sensibilidade, Orgulho e Prejuízo, Mansfield Park, e EMMA. Outros dois romances -Northanger UMAbbey e Persuasão- foram publicados no final de 1817, ano de seu falecimento.

Duzentos anos depois, seu trabalho é surpreendentemente popular. É difícil pensar em qualquer outro romancista que possa ser comparado a ela. No entanto, a própria Jane permanece uma figura sombria e curiosamente sem cor, alguém que parece ter passado a maior parte de seus 41 anos sendo arrastada pelo rastro da vida de outras pessoas.

Mas o que vive as pessoas ao redor de Jane: seu pai, órfão na primeira infância, que trabalhou para sair da pobreza, sua mãe, que poderia reivindicar parentesco com um duque, mas encontrou-se sobrevivendo em um vicariato no interior de sua tia Filadélfia, que, sem perspectivas na Inglaterra, viajou para a Índia para encontrar um marido, filha da Filadélfia, Eliza, que perdeu seu esposo francês para a guilhotina. O mais velho dos irmãos de Jane, James, foi criado na expectativa de suceder à propriedade de seu tio materno, seu segundo irmão, George, parece ter sofrido de alguma forma de deficiência e vivia separado do resto da família seu terceiro irmão , Edward, foi adotado para uma vida de luxo Henry, o quarto dos irmãos Austen, saltou de carreira em carreira - primeiro um soldado da milícia, como aquele canalha George Wickham, depois um banqueiro, e então, finalmente, depois de seu banco faliu, um clérigo. Os dois irmãos mais novos, Frank e Charles, nascidos em ambos os lados de Jane, foram para a marinha e levaram uma vida cheia de emoção e perigo. Mesmo a única irmã de Jane, Cassandra, tinha um noivado com seu nome, uma história própria.

“Para os leitores de hoje que estão abrindo um dos romances de Jane, há uma enorme quantidade de obstáculos entre eles e o texto.”

Sabemos a aparência da maioria dessas pessoas, sabemos sobre suas carreiras, seus casamentos, seus filhos. Sabemos que uma das tias de Jane foi acusada de roubar renda de uma loja em Bath e que um de seus primos morreu em um acidente de carruagem. Sabemos que o noivo de sua irmã morreu de febre amarela e que seu tio-avô era o duque de Chandos. Todos os biógrafos modernos de Jane repetem esses fatos, assim como reproduzem os retratos de seus irmãos e tias e seu primo e os homens que poderiam (ou, mais provavelmente, não) querer casar com ela, e as opiniões confusas e contraditórias de pessoas que mal a conheciam, na crença de que de alguma forma, combinando cada fragmento, algo tomaria forma - um contorno, uma silhueta, um espaço em forma de Jane. Mas, apesar de todos os esforços, Jane continua sendo apenas uma figura frágil desaparecendo no fundo, o rosto voltado para o lado - como é o único retrato acabado que temos dela.

Quanto mais determinada nossa busca, mais esquiva Jane se torna. Onde devemos procurá-la? Será que a encontraremos em Bath dos dias modernos, nos edifícios de pedra dourada encharcados pela chuva que agora são apartamentos ou consultórios dentários, no parque que ocupa o lugar onde antes ficavam as Salas de Assembléias Inferiores ou nos Salões Superiores, que foram reconstruídos quase inteiramente após os danos causados ​​pelo fogo na Segunda Guerra Mundial? Vamos encontrá-la no Museu da Casa de Jane Austen em Chawton? Ela morou lá por oito anos, e sua irmã, Cassandra, por quase 40. Em meados do século 19, ela foi dividida em moradias separadas, um século depois, foi transformada em uma só. Dezenas de pessoas viveram lá. E se algum vestígio de Jane permanecer, então os milhares de turistas que se arrastam pelos quartos todos os anos a terão afastado. Os visitantes vêem um piano "como" Jane é uma reprodução moderna de uma cama "parecida" com a que Jane tinha quando tinha 20 anos, uma mesa na qual Jane "poderia ter" escrito os bonés que as sobrinhas e sobrinhas de Jane usavam quando bebês. O orgulho do museu são as joias de Jane - uma cruz de topázio, uma pulseira de contas, um anel incrustado com uma pedra azul. Elas são exibidas em uma sala estreita ao lado do quarto maior, sentadas silenciosamente em suas caixas de vidro, cuidadosamente iluminadas, mas não oferecendo nenhuma sensação da mulher que uma vez as usou.

A reitoria em Steventon - a casa em que Jane viveu até os 25 anos - já não existe mais. A igreja que servia sobreviveu. É deixado aberto, com uma placa na parede e flores, continuamente substituídas, para assegurar aos peregrinos que chegam até aqui que eles realmente vieram ao lugar certo. É quase possível, fechando a porta da igreja, passando pela árvore de teixo antigo, para ter um vislumbre de uma menina correndo na sua frente, mas como todos os fantasmas, isso é apenas um truque da mente.

Temos que procurar Jane em outro lugar.

Na primavera de 1809, Jane Austen, de 33 anos, não morava no campo, nem em Bath, mas em Southampton, em uma casa alugada por seu irmão, capitão do mar, Francis, geralmente conhecido como Frank. Southampton fica a menos de 32 quilômetros ao longo da costa sul de Portsmouth, onde a família biológica da heroína mora Mansfield Park. Um guia do período descreve Southampton como "belamente construída" e "agradavelmente situada", com vistas "para a água, a New Forest e a Ilha de Wight". Menciona com aprovação que as ruas são “bem pavimentadas e sinalizadas” - um lembrete de que isso não era de forma alguma um dado para todos os centros das cidades neste ponto. O que o guia ignora é o fato de que Southampton também era um estaleiro naval. Era fortemente fortificado e, durante o tempo em que Jane morou lá, no final da longa guerra entre a Grã-Bretanha e a França que dominou sua vida adulta, foi um importante porto de embarque para soldados que iam lutar contra os exércitos de Napoleão na Espanha e Portugal .

Se associarmos Jane a um espaço urbano, provavelmente será a elegante Bath, não uma cidade portuária repleta de embriaguez pública, prostituição de rua e violência. Além dos bandos de imprensa - o esquema de sequestro sancionado pelo Estado pelo qual a Marinha Real garantia que tivesse homens suficientes para conduzir seus navios - tanto o exército quanto a marinha receberam em suas fileiras homens que, de outra forma, estariam na prisão. Homens lutadores eram, em geral, homens rudes, e Southampton não pode ter sido um lugar totalmente agradável para uma casa de mulheres que geralmente não tinham um cavalheiro para protegê-las. Jane parece ter gostado bastante de alguns aspectos de seu tempo em Southampton. Ela fala em suas cartas sobre andar nas muralhas e remar no rio Itchen com seus sobrinhos. Mas, tanto quanto sabemos, parece ter sido a perspectiva de deixar Southampton e voltar para o país que reacendeu o interesse de Jane em publicar seu trabalho.

Por alguns anos antes de ela se mudar para Southampton no final de 1806, a vida de Jane tinha sido instável. Você geralmente lerá que Jane viveu em Bath de 1801 a 1806, mas na verdade ela estava quase continuamente em movimento, e a cidade era mais uma base do que um lar. Junto com sua irmã, Cassandra, sua mãe e (até sua morte repentina no início de 1805) seu pai, ela se hospedou em várias partes de Bath - em Sydney Place, Green Park Buildings, Gay Street e Trim Street - fazendo longos visitas à família e, durante meses, deslocando-se para resorts à beira-mar, entre eles Dawlish, Sidmouth, Ramsgate (onde Wickham brinca com Georgiana Darcy em Orgulho e Prejuízo) e Lyme Regis (o cenário de algumas das cenas principais em Persuasão) Você também pode se deparar com a afirmação de que Jane não teve muito interesse em sua escrita enquanto morou em Bath, mas não é o caso. Foi durante esse período, na primavera de 1803, que ela teve um romance aceito para publicação.

Esse romance foi Susan, quase certamente uma versão do livro que conhecemos como Northanger UMAbbey. Sabemos, também, que Jane escreveu pelo menos um outro romance completo antes de se mudar para Bath - um livro que ela chamou Primeiro euimpressões. Esta pode ter sido uma versão anterior do Orgulho e Prejuízo, e pode ou não ser o mesmo livro que seu pai ofereceu, sem sucesso, à editora Cadell em 1797. Temos um fragmento - o início de um romance - sobre a numerosa família de um clérigo, geralmente conhecido como o Catsons, escrito em algum papel com marca d'água de 1803. Uma cópia legal de Senhora Susan, uma curta novela em cartas, é escrita em papel que traz uma marca d'água de 1805, embora pareça provável pelo estilo imaturo de que foi composta anteriormente. Entre 1803 e a primavera de 1809, no entanto, não podemos ter certeza de quase nada relacionado com a escrita de Jane, a não ser que ela escreveu um poema em dezembro de 1808, em seu 33º aniversário - um poema memorial para um amigo que morreu em um acidente de equitação exatamente quatro anos antes. Talvez ela tenha parado de escrever prosa completamente. Talvez ela estivesse trabalhando em rascunhos preexistentes ou em peças que mais tarde foram incorporadas a outros romances. Talvez ela estivesse escrevendo algo que mais tarde destruiu. Simplesmente não sabemos.

Temos uma lista de datas de composição para os romances de Jane, mas foi escrita por Cassandra, não por Jane, e não temos ideia de quando foi feita. Os Writers on Jane tendem a tratar este documento como se fosse totalmente confiável, mas não deveriam.

Uma coisa que sabemos com certeza é que em abril de 1809, apenas uma ou duas semanas antes de Jane deixar Southampton para uma longa visita a seu irmão Edward em Godmersham, ela escreveu para a editora que havia comprado Susan. Temos um rascunho da carta de Jane, escrito em uma folha de papel que originalmente servia como envelope, com as palavras "Srta. Austen" escritas no outro lado. Jane escreveu inicialmente a lápis, marcando as palavras depois, quando também mudou a assinatura de “J. Austen ”para“ M.A.D. ” Temos a resposta desagradável e profissional de Crosby, repleta de termos quase legais ("consideração total", "recibo carimbado", "estipulado", "vinculado"), oferecendo-se para vendê-la Susan por £ 10 e ameaçando que “tomará providências” para impedir que o romance seja publicado em qualquer outro lugar.

Mas o efeito que esta carta teve sobre Jane não está claro. Não encontramos outra referência a Susan/Northanger UMAbbey até 1817, e ela continuou a ver o livro de forma muito negativa. Ela logo tinha outros projetos em mãos, no entanto.

Senso e Sensibilidade foi o primeiro dos romances de Jane a percorrer todo o processo de publicação. Ele apareceu em outubro de 1811 e deve ter sido concluído algum tempo antes do final de 1810, porque em abril de 1811 Jane estava ocupada corrigindo as provas. Mais tarde em sua carreira, quando ela tinha uma editora regular, Jane trabalhou na suposição de que um ano iria se interpor entre o término de um romance e sua publicação. A lacuna entre a escrita final de Jane Senso e Sensibilidade e as cópias colocadas à venda podem muito bem ter demorado mais.

“É aqui, nos romances, que encontramos Jane - o que há dela para encontrar, depois de todos esses anos, depois de todos os esforços de sua família para esconder.”

Antes que Jane pudesse pensar em enviar um romance, ela teria que copiá-lo à mão, o que levaria várias semanas, talvez alguns meses.Então ela teve que enviar o pacote, esperar que o editor lesse o romance, respondesse e negociasse os termos. Jane pode já estar trabalhando em Senso e Sensibilidade antes de escrever para Crosby para perguntar sobre Susan.

No verão de 1809, a escrita de Jane é cheia de uma exuberância incomum, muito semelhante ao entusiasmo borbulhante que aparece em suas cartas de 1813 quando ela recebe Orgulho e Prejuízo das impressoras. A esposa de Frank, Mary, deu à luz um menino na segunda semana de julho e, quinze dias depois, Jane enviou a seu irmão um texto bastante adorável que só pode ser adequadamente descrito como uma carta-poema: em parte felicitações, em parte lembrança afetuosa de sua infância, e parte da descrição de sua felicidade na casa em Chawton. Ela se dirige a ele calorosamente como "Meu querido Frank" e expressa o desejo de que o bebê se pareça com seu pai, mesmo em seus defeitos - a "insolência de espírito" e "palavras picantes e maneiras ardentes" que o Frank adulto tinha trabalhado tão arduamente corrigir. “Nós mesmos”, ela garante a ele, “estamos muito bem”, e “a caneta de Cassandra” vai explicar em “prosa não afetada” o quanto eles gostam de sua “casa Chawton”:

. . . quanto encontramos
Já está em nossa mente,
E quão convencido de que, quando concluído,
Será tudo outro
Casas batem,
Isso já foi feito ou consertado,
Com salas concisas ou salas distendidas.

O poema também oferece os mais raros insights sobre o berçário da família Austen, em uma imagem charmosa de Frank como um garotinho travesso com "Curley Locks" enfiando a cabeça em uma porta e garantindo a alguém chamado "Bet" que "eu não vim para esperar." Há uma ansiedade e um calor aqui que são raros nas outras cartas de Jane para sua família, um fluxo fácil para suas palavras que é muito diferente do poema de luto formal e rígido que ela havia escrito seis meses antes, em memória de sua amiga. É tentador concluir que algo mudou, que ela começou a escrever novamente.

Muito tentador, talvez. Não sabemos o que Jane estava pensando na primavera e no verão de 1809. Depois de esperar seis longos anos, por que escrever para Crosby então, quando ela estava prestes a se mudar? Por que as iniciais do pseudônimo? Por que não simplesmente mudar alguns detalhes e publicar o romance em outro lugar, sem alertá-lo? Por que não pedir a ajuda de seu irmão Henry, que provavelmente estivera envolvido na venda do manuscrito?

Sabemos tão pouco sobre a vida de Jane, e esse pouco é tão difícil de interpretar com precisão, que não podemos ignorar o que é revelado em sua ficção. Pelo menos fala, e pelo menos foi escrito por ela. Quanto ao resto, são tantas lacunas, tantos silêncios, tanto que ficou vago, ou impreciso, ou relatado em segunda ou terceira mão, que a tarefa de preencher está muito longe de ser o “curto e fácil ”que seu irmão Henry - o primeiro de seus muitos biógrafos - reivindicou em seu“ Aviso biográfico do autor ”.

Claro, a se acreditar em Henry, Jane mal pensou.

No relato de Henry, os livros de sua irmã ganharam vida totalmente formados - sem dor, sem esforço. Segundo ele, a "composição" de Jane foi "rápida e correta", um fluxo de palavras que "não lhe custou nada", passando por ela para aparecer, como "tudo" que ela escreveu apareceu, "acabado de sua caneta". Não devemos imaginar nenhum trabalho, nenhuma dedicação, nenhuma ambição, nenhum intelecto ou habilidade, mas simplesmente um “presente”, um “gênio”, um poder “intuitivo” de invenção. Para os leitores modernos, educados na imagem do quase contemporâneo de Jane, o poeta romântico Samuel Taylor Coleridge, consumiu grandes quantidades de ópio, escrevendo seu famoso poema de Xanadu e Kubla Khan enquanto ainda estava em um sonho inspirado, este é um atrativo ideia. Isso nos permite imaginar os romances de Jane não como peças deliberadas e consideradas arte, mas como o que quisermos - uma luta contra seus próprios desejos reprimidos, uma reescrita de seus próprios casos de amor infelizes, até mesmo um acesso acidental a uma fonte de cultura e linguagem . Os romances de Jane foram lidos de todas essas maneiras e de outras.

O problema com qualquer uma dessas imaginações é que o que Henry disse estava errado. Não temos muitos manuscritos de Jane, mas existem o suficiente para nos dizer que ela trabalhou em sua redação. O fragmento de rascunho que conhecemos como o Catsons é pontilhada com riscados, acréscimos e alterações. Temos até uma tentativa anterior de encerrar Persuasão que Jane estava insatisfeita e reescreveu. Você pode vê-la escolhendo uma palavra em vez de outra, verificando se a frase se equilibra, se ela escolheu a frase certa e a colocou no lugar certo.

O "Aviso biográfico do autor" de Henry apareceu na primeira edição conjunta de Northanger UMAbbey e Persuasão, que passou nas máquinas de impressão apenas cinco meses após a morte de Jane. O aviso é curto, mas está abarrotado de coisas que podem ser educadamente chamadas de inconsistências. Tendo garantido a seus leitores que os romances de Jane apareceram quase sem esforço, Henry inclui em um pós-escrito uma citação incorreta da famosa descrição de Jane de seu trabalho como semelhante à pintura em miniatura - "um pouco de marfim, cinco centímetros de largura, no qual trabalho com um escova tão fina que produz pouco efeito depois de muito trabalho. ” No aviso, Henry diz que Jane nunca pensou em publicar um livro antes Senso e Sensibilidade, embora ele estivesse bem ciente de que Susan/Northanger UMAbbey foi aceito para publicação em 1803. Ele afirma que Jane nunca "confiou em si mesma para comentar com grosseria", quando é óbvio até mesmo para o menos crítico dos leitores que Persuasão contém uma passagem excepcionalmente cruel, na qual os sentimentos de uma mãe enlutada são ridicularizados como "grandes suspiros gordos" simplesmente porque o personagem passa a ser "de um tamanho considerável e confortável".

Uma avaliação caridosa dos comentários de Henry, observando que ele deve ter começado sua biografia logo após a morte de Jane, pode chamar esses erros ou leituras equivocadas e atribuí-los ao luto. Poderia ser certo fazer isso, se não fosse pelo fato de que Henry se propõe a criar uma imagem totalmente falsa de sua irmã. Ele faz tudo o que pode para convencer seus leitores de que Jane não era uma autora adequada e nunca se considerou uma. Ela tinha, diz ele, muito pouca opinião sobre seu trabalho e nenhum pensamento em obter uma audiência. Ele diz a seus leitores que, tendo finalmente cedido às persuasões de sua família e enviado Senso e Sensibilidade para uma editora, ela ficou “surpresa” com o sucesso. Essa Jane nunca poderia ter sido persuadida a colocar seu nome em seus romances, na verdade, Henry insinua, eles não deveriam ser considerados apenas seu trabalho, porque ela era “grata por elogios, aberta a comentários e submissa às críticas” de sua família.

Henry, em resumo, estava mentindo, e suas mentiras eram deliberadas. Em parte, seu objetivo era proteger a si mesmo e aos irmãos da ideia prejudicial de que a irmã deles poderia querer - ou até mesmo precisar - escrever por dinheiro. Ele insiste que "nem a esperança de fama nem o lucro se misturaram aos primeiros motivos dela". Em seu mundo, cavalheiros não funcionavam e nunca teriam sonhado em ser aclamados pelo público. Devemos ter em mente, também, o contexto das observações de Henry - uma "nota biográfica" destinada a ajudar na venda de dois romances, nenhum dos quais a própria Jane achou por bem publicar.

Mas, novamente, seus motivos podem ter sido fundamentalmente sólidos o suficiente. Ele saberia como as autoras eram tratadas de maneira antipática. Como explicou uma escritora chamada Mary Hays em 1801: “As penalidades e desencorajamentos da profissão de autor recaem sobre as mulheres com o dobro do peso”. Eles são, ela continuou, julgados no tribunal da opinião pública, "não apenas como escritores, mas como mulheres, seus personagens, sua conduta" pesquisados, enquanto "engenhosidade maligna" é "ativa e incansável" em descobrir "seus erros e expondo seus pontos fracos. ”

A reputação da escritora feminista Mary Wollstonecraft foi arrastada pela lama após sua morte em 1797. Circularam rumores de que Ann Radcliffe, autora de o MYsteries do vocêdolpho—O romance favorito de Catherine Morland em Northanger UMAbbey- tinha ficado louco. Charlotte Smith, cujos escritos Jane leu e gostou, antecipou que algumas pessoas iriam encontrar as "observações políticas" em seu romance de 1792, DEsmond, “Desagradável.” E ela estava certa: sua defesa direta dos princípios da Revolução Francesa viu o romance rejeitado por seus editores habituais e, dizem, "perdeu alguns amigos". Até Maria Edgeworth, a romancista de maior sucesso do período, foi forçada a reescrever seu romance de 1801 Belinda a fim de remover um casamento que os críticos consideraram “nojento” e moralmente perigoso porque um personagem era branco e o outro negro.

Devemos lembrar, também, que a família Austen vivia em um país em que qualquer crítica ao status quo era vista como desleal e perigosa. A Grã-Bretanha e a França estiveram em guerra de 1793 a 1815, com apenas duas breves pausas - em 1802-3 e do verão de 1814 a fevereiro de 1815, quando Napoleão foi temporariamente confinado na ilha de Elba, no Mediterrâneo. De 1812 a 1815, a Grã-Bretanha também estava em guerra com a América, a colônia que se rebelou em 1776, um ano após o nascimento de Jane Austen. As ideias revolucionárias viajaram da América para a França, mas a infecção teve suas raízes na Inglaterra, em particular nos escritos de Thomas Paine, que deixou sua Norfolk natal para espalhar suas ideias radicais pelo mundo.

Em 1792, Paine foi condenado por sua ausência de difamação sediciosa - essencialmente, de escrever idéias perigosas para o estado - mas ele continuou a escrever, se algo mais perigosamente do que antes, questionando a própria noção de propriedade privada, mesmo de religião organizada.

Sobrecarregado com um monarca que ficava periodicamente louco e um herdeiro do trono que não só era dissoluto e caro para administrar, mas também havia se casado ilegalmente com uma viúva católica, o estado britânico estava sob enorme tensão mesmo antes do início da guerra com a França. A guerra, por muitos anos, foi mal para a Grã-Bretanha. Os exércitos franceses marcharam pela Europa. Os navios franceses ameaçavam o comércio da Grã-Bretanha, o medo de invasão era constante. Pessoas que criticaram o comportamento da família real ou reclamaram de eleições parlamentares corruptas, que se afastaram da Igreja da Inglaterra ou perguntaram se aqueles no poder deveriam realmente mantê-la, foram vistas como traindo seu país em sua hora de necessidade. Questionar um aspecto do modo como a sociedade funcionava era tentar minar o todo. No final da adolescência e na década de 20 de Jane, o governo construiu fortes e baterias costeiras para defender a Grã-Bretanha contra a invasão da França, e trouxe uma série de medidas destinadas a proteger o país contra a propagação do perigo interno. Nesse processo, a Grã-Bretanha começou a se parecer cada vez mais com um Estado totalitário, com os hábitos desagradáveis ​​que os Estados totalitários adquirem. O habeas corpus - a exigência secular de que qualquer detenção seja publicamente justificada - foi suspenso. Traição foi redefinida. Já não se limitava a conspirar ativamente para derrubá-lo e matá-lo, incluindo pensar, escrever, imprimir, ler. Os processos foram dirigidos não apenas contra figuras declaradamente políticas, como Paine, o político radical Horne Tooke e o teólogo Gilbert Wakefield, mas contra seus editores. Um professor foi condenado por distribuir folhetos. Um homem foi processado por colocar cartazes. Os proprietários do jornal o Morning Crônica foram levados a tribunal. Livreiros foram ameaçados. Palavras eram perigosas ao recitar um pedaço de doggerel que viu um carpinteiro de Hampshire preso por três anos. Dificilmente pode ter havido uma pessoa pensante na Grã-Bretanha que não entendesse o que se pretendia - aterrorizar escritores e editores para que se policiassem. Em uma carta de 1795, o bem relacionado político Whig Charles James Fox ponderou “como qualquer comerciante prudente pode se aventurar a publicar qualquer coisa que possa de alguma forma ser desagradável para os ministros”. William

O irmão de Wordsworth, Richard, instou-o a "ser cauteloso ao escrever ou expressar suas opiniões políticas", alertando-o de que "os ministros têm grandes poderes". Esperava-se que as cartas fossem abertas e lidas pelas autoridades. Aceitava-se que os editores se esquivassem de qualquer coisa que desafiasse ou questionasse as normas sociais abertamente. Os escritores conservadores floresceram. A resposta dos escritores com um estado de espírito menos reacionário foi voltar-se para a natureza e a emoção - como fizeram os poetas românticos - ou para a relativa segurança do passado ou de cenários estrangeiros. Sir Walter Scott CavErley, publicado em 1814, é frequentemente descrito como o primeiro romance histórico, mas na verdade dezenas foram publicadas na década de 1790 e na primeira década do século XIX. Quase todo romance gótico se passa no passado, geralmente no século 15 ou 16. Os escritores tinham medo de escrever sobre o presente e estavam certos. Esta é a atmosfera que Henry - e Jane - viveram, este é o contexto em que Jane Austen escreveu.

Claro, a insistência de Henry para que Jane não fosse considerada uma autora, que ela dificilmente pretendia publicar seu trabalho, que ela se curvou ao conhecimento superior de sua família - de seus irmãos, pilares do estabelecimento, clérigos, oficiais da marinha, um proprietário de terras - pode nos fazer pensar que ele estava protestando demais. Por que, afinal, ele estaria tão ansioso para garantir aos leitores de Jane que ela era "totalmente religiosa e devota" e que "suas opiniões estavam estritamente de acordo com as de nossa Igreja estabelecida", a menos que ele soubesse que seus romances poderiam ser facilmente lidos como sendo crítico da Igreja da Inglaterra?

Pense nos proprietários de terras de Jane, em seus soldados, seus clérigos, seus aristocratas. No Senso e sensibilidade, John Dashwood sente que a generosidade para com suas irmãs órfãs e empobrecidas o rebaixaria em Mansfield Park, Henry Crawford foge com uma mulher casada, prima da mesma mulher a quem ele propôs casamento. No Orgulho e Prejuízo, os oficiais da milícia alojados na cidade natal da heroína passam o tempo se socializando, flertando e - em uma ocasião - travestindo-se, em vez de defender o reino. O Reverendo Sr. Collins é risível. Nenhum dos personagens clérigos de Jane tem vocação, ou mesmo parece se importar muito com o bem-estar - espiritual ou físico - de seus paroquianos. A arrogante e intrometida tia do Sr. Darcy, Lady Catherine de Bourgh, parece um personagem criado para justificar a aristocracia? Ou PersuasãoDo vaidoso Sir Walter Elliot, que gasta seu tempo mantendo as aparências com dinheiro que ele não tem?

Pense também no fato de que Jane foi a única romancista desse período a escrever romances que se passaram mais ou menos nos dias atuais e mais ou menos no mundo real - ou, pelo menos, um mundo reconhecível por seus leitores como aquele em que eles realmente viveram. Jane não nos oferece vilões perversos e heroínas perfeitas. Ela não nos dá tempestades ou herdeiros que reaparecem milagrosamente. Ela inventa vilas e cidades (Meryton em Orgulho e Prejuízo, Highbury em EMMA), mas os localiza dentro da paisagem conhecida: Highbury fica em Surrey, a exatamente 25 quilômetros de Londres. Freqüentemente, ela faz seus personagens caminharem por ruas reais em lugares reais. No Northanger Mosteiro, Catherine Morland e sua inconstante amiga Isabella Thorpe passeiam juntas pelas ruas de Bath. Você pode seguir os passos deles mesmo agora. Ainda é possível ficar na parede do porto em Lyme e ver onde Louisa Musgrove se encaixa Persuasão, julgando mal seu flerte pulo nos braços do capitão Wentworth.

Os críticos da própria geração de Jane a elogiaram por sua capacidade incomparável de reproduzir com precisão o que ela viu ao seu redor. “Seu mérito consiste totalmente em seu notável talento para a observação”, declarou Richard Whateley, mais tarde arcebispo de Dublin, em 1821, em uma longa revisão de Northanger UMAbbey e Persuasão. Para Whateley, o que tornou Jane excelente foi sua “delineação precisa e não exagerada de eventos e personagens”. Ele foi o primeiro a sugerir que ela era tão grande quanto Shakespeare, comparando os dois repetidamente. Robert Southey, amigo de William Wordsworth, cunhado de Samuel Taylor Coleridge e ex-revolucionário, estava a essa altura acomodado no seio do estabelecimento como poeta laureado, o poeta oficial da realeza. Nos anos futuros, ele desencorajaria Charlotte Brontë de escrever, mas ele admirava os romances de Jane e os considerava "mais fiéis à natureza. . . do que qualquer outro desta idade. ” O escritor americano Henry Longfellow admitiu que os escritos de Jane eram "uma imagem capital da vida real", mas reclamou que "ela explica e preenche muito". Em 1830, um ensaio não assinado em o Edimburgo Análise chamou Jane de "muito natural". Havia claramente um acordo de que os romances de Jane eram realistas, e era isso que os tornava únicos.

Com uma mudança de geração, porém, os leitores começaram a lutar um pouco mais. Críticos literários sérios como Thomas Macaulay e George Henry Lewes (o primeiro nascido 25 anos depois de Jane, o segundo no ano em que ela morreu) repetiram e reforçaram a comparação com Shakespeare, uma comparação que se concentrou na descrição da personagem de Jane, excluindo qualquer outra coisa em seus romances e a consignou, não muito diferente de Shakespeare, ao status de gênio - inexplicável, misteriosa, atemporal. A opinião popular ecoou obedientemente. Um dos primeiros livros americanos de literatura, publicado em 1849, afirmava que os romances de Jane "podem ser considerados modelos de perfeição". Um artigo em uma série de revistas inglesas sobre romancistas que apareceu em 1852 afirmava que Jane era a “dona perfeita de tudo que ela toca”.

Poucos leitores da época vitoriana questionaram a grandeza de Jane, mas muitas vezes pareciam confusos com sua escrita. Eles se perguntaram por que Jane deveria ter escolhido representar uma sociedade “que. . . apresenta o menor número de pontos de interesse e singularidade salientes para o romancista. ” Charlotte Brontë admitiu achar os romances de Jane pouco envolventes, embora ela pensasse que provavelmente era "heresia" criticar.“A senhorita Austen”, anunciou ela em uma carta a um correspondente literário em 1850, é “uma mulher bastante insensível”. Ela pode fazer "seu trabalho de delinear a superfície da vida dos gentis ingleses curiosamente bem", mas ela "irrita seu leitor com nada veemente, não o perturba com nada profundo: as Paixões são perfeitamente desconhecidas para ela."

Mas Charlotte tinha uma ideia muito precisa do que consiste a escrita de Jane, que encontrá-la confirmada em um romance, EMMA, que ela está discutindo nesta carta, ela não achou necessário considerar qualquer outra coisa que Jane pudesse ter escrito. Com o passar do século, os leitores pareciam cada vez mais prestar mais atenção ao que já "sabiam" sobre os romances de Jane - isto é, ao que já foi dito sobre eles - do que aos próprios textos. Cada vez mais, também havia uma fome não de romances, mas de romancistas.

Charlotte Brontë morreu em 1855, e uma biografia dela apareceu dois anos depois. George Henry Lewes, escrevendo sobre Jane em 1859, reclamou que tão pouco se sabia sobre a vida de Jane em comparação com a de Charlotte. Ele estava, disse ele, perplexo com o espetáculo de "um artista excelente cujas obras são amplamente conhecidas e apreciadas, sendo praticamente desconhecidas do público inglês e bastante desconhecido no exterior". Isso não é bem verdade. Em 1852, uma fã americana - filha de um ex-presidente da Universidade de Harvard, nada menos - escreveu para o irmão de Jane, Frank, implorando por uma carta ou mesmo uma amostra da caligrafia de Jane. O que ainda era verdade, porém, era que nada mais se sabia sobre a vida de Jane do que o que Henry escrevera em 1817.

No final da década de 1860, o sobrinho de Jane, James-Edward Austen-Leigh, filho de seu irmão mais velho, James, começou a coletar material de suas irmãs e primos e publicou o resultado em 1869 como A Memoir of Jane Austen. Em 1871, uma segunda edição apareceu. Nascido em 1798, James-Edward tinha vivido o suficiente durante o período da guerra - e absorvido o suficiente de sua cautela em questões literárias - para permanecer calado sobre o assunto das crenças pessoais de sua tia. Ele explicou que ela nunca escreveu sobre assuntos que não entendia e prestou "muito pouca" atenção às questões políticas - ou apenas o suficiente para concordar com o que o resto da família pensava. Ela viveu uma vida “singularmente árida. . . de eventos. ” Ela era “doce”, “amorosa”, sua personalidade “notavelmente calma e serena”. Esta Jane é tão totalmente desprovida de interesse, na verdade, que James-Edward teve que preencher suas memórias com outro material: suas próprias memórias de crescer na reitoria em Steventon, algumas lições de história sobre os costumes do final do século 18 a carta enviada por uma trisavó aristocrática. A segunda edição do Memoir inclui, também, uma grande quantidade de material não publicado anteriormente por Jane. Notável por sua ausência - pois James-Edward certamente teve acesso a ela - é a adolescente de Jane Hhistória do Inglaterra, um artigo hilariante que se delicia em perturbar as sensibilidades religiosas e políticas. Em um ponto, a autora até se declara "parcial para a religião católica romana".

o Memoir no entanto, sucumbe a pequenos surtos de romance vitoriano. James-Edward dá ao leitor uma história improvável sobre seu tio Henry e tia Eliza escapando pela França durante a guerra, quando a breve paz de 1802-3 terminou abruptamente. Ele nos conta que sua tia Jane em certo ponto “recusou os endereços de um cavalheiro que tinha recomendações de bom caráter, conexões e posição na vida de tudo, na verdade, exceto o sutil poder de tocar seu coração”. Ele registra “uma passagem de romance” - um conhecido de um homem em “algum lugar à beira-mar” que morreu logo depois. Embora este conto seja tão vago a ponto de não valer a pena ser contado - até mesmo James-Edward admite que está "familiarizado de maneira imperfeita" com os detalhes e "incapaz de atribuir nome, data ou local" - ele, no entanto, garante a seus leitores que " se Jane alguma vez amou, foi este cavalheiro sem nome. ” Sua fonte, em vários momentos, foi aparentemente Cassandra, a quem os biógrafos tendem a ver como a confidente de Jane e - como James-Edward a chama - uma "autoridade suficiente". Mas nos romances de Jane, mesmo as irmãs mais próximas e afetuosas - Marianne e Elinor Dashwood, Jane e Elizabeth Bennet - têm segredos uma da outra.

Na verdade, nenhuma das histórias românticas sobre Jane resiste a um exame minucioso. Os dois mais repetidos dizem respeito ao relacionamento de Jane com um jovem irlandês chamado Tom Lefroy e seu "noivado rompido" com um vizinho, Harris Bigg-Wither. A história de que Jane foi prometida a Harris por uma noite e rompeu o noivado pela manhã foi repetida com tanta frequência que é vista como um fato. Biógrafos até oferecem uma data para a proposta - quinta-feira, 2 de dezembro de 1802. Esta informação vem de uma carta escrita em 1870 pela irmã de James-Edward, Caroline. “Eu posso dar, eu acreditam,”Escreve Caroline, então com 65 anos e, portanto, nem mesmo viva em 1802,“ o exato data da proposta do Sr. Wither para minha tia. " A fonte de Caroline é "algumas entradas em um livro de bolso antigo que fazem não alusão a qualquer coisa do tipo, mas algumas idas e vindas peculiares coincidindo exatamente com o que minha mãe mais de uma vez me contou naquela caso, não me deixe em dúvida. " A mãe de Caroline, Mary, de quem Jane não gostava, morreu em 1843. Isso é fofoca de família ou mesmo da vizinhança, transmitida muito tempo depois do evento, quanto podemos confiar nisso?

A princípio, parece haver muito mais evidências para apoiar a ideia de que, no início dos vinte anos, Jane teve algum envolvimento com Tom Lefroy, sobrinho do vigário na aldeia vizinha. Ele domina uma carta de janeiro de 1796 - aniversário de Tom, boa aparência de Tom, casaco de Tom, dançando com Tom, saindo com Tom, Tom sendo provocado por ela. Em outra carta, aparentemente escrita cerca de uma semana depois, Jane brinca sobre desistir de seus outros admiradores - “Sr. Heartley”, “C. Powlett ”e“ Warren ”- porque“ pretendo me limitar no futuro ao Sr. Tom Lefroy, para quem não me importo com seis pence ”. Tom é mencionado uma segunda vez no final da carta, em um tom que, novamente, não parece inteiramente sério, embora talvez o humor seja defensivo: “Finalmente chegou o dia com o qual devo flertar por último Tom Lefroy, e quando você receber isso, tudo estará acabado - minhas lágrimas fluem enquanto escrevo, com a ideia melancólica. ” No final de novembro de 1798, Jane parecia ainda estar emocionalmente envolvida em Tom: "Eu estava muito orgulhosa para fazer qualquer pergunta, mas depois de meu pai ter perguntado. . . Fiquei sabendo que ele havia voltado para Londres a caminho da Irlanda. ” Houve um filme biográfico popular (2007's Tornando-se Jane) com base nessas cartas, e elas parecem muito promissoras - românticas, emocionantes - até que nos aprofundemos um pouco mais.

Todas as três letras estão faltando. Não temos ideia de onde eles estão atualmente. Dois deles - o primeiro e o último - nunca foram vistos por qualquer um fora da família Austen. Nossa única autoridade para o que eles dizem - ou de fato, para o fato de que eles existiram - é o volume de cartas publicado em 1884 por Lord Brabourne (neto de Edward Austen e, portanto, sobrinho-neto de Jane).

A edição mais recente das cartas completas, publicada em 2011 e editada por Deirdre Le Faye, lista 161 cartas, notas e rascunhos de Jane. Quando se trata de manuscritos das cartas, no entanto - os próprios objetos reais, escritos com a própria caligrafia de Jane - é uma história diferente. Mais de 20 estão faltando. Outros 25 ou são restos (alguns deles minúsculos) ou foram significativamente cortados. Do que resta, mais de 20 não podem realmente ser datados, e quase 30 outros podem ser datados apenas a partir de evidências internas, com vários graus de confiança.

Mas os biógrafos precisam das cartas de que precisam de todas elas. Eles precisam do "Aviso biográfico" de Henry, embora esteja cheio de mentiras, e precisam do Memoir, que tem muito pouco a dizer sobre Jane. Eles precisam de Harris Bigg-Wither e Tom Lefroy, e não estão preparados para permitir que a ausência de provas de que algo aconteceu entre Jane e qualquer um desses homens atrapalhe seu caminho.

No entanto, há uma história a ser contada. Não precisamos duvidar de tudo. Podemos usar um grande número de cartas, com cautela - certamente aquelas escritas pela própria mão de Jane que podem ser datadas com segurança. E mesmo se aceitarmos que nunca saberemos se Jane realmente escreveu em uma pequena mesa na sala de jantar em Chawton, ou se houve um grande hiato em sua vida de escrita, ainda temos a escrita em si - em particular, a romances de sua maturidade, equilibrada, ponderada, artística.

Não podemos descartar a possibilidade de que seus romances tenham passado por algum grau de edição externa. Em uma carta escrita em janeiro de 1813, Jane, transbordando de felicidade com a publicação de Orgulho e Prejuízo, menciona alegremente alguns "erros típicos" (isto é, erros tipográficos feitos na configuração do livro) e fala sobre "não cortar e cortar" em algum ponto. Não temos como saber se essa redução foi resultado do julgamento artístico de Jane ou foi sugerida pela editora.

Mesmo editados, mesmo encurtados, os romances como foram impressos são o que nos aproximam de Jane o máximo que poderemos chegar, mais perto do que qualquer livro de memórias ou biografia poderia - mais perto não necessariamente do que ela poderia ter feito ou sentido, mas de o que ela pensou. É impossível para alguém escrever milhares e milhares de palavras e não revelar nada sobre como pensa ou o que acredita. E, ao contrário da opinião popular, Jane fez revelar suas crenças, não apenas sobre a vida doméstica e relacionamentos, mas sobre as questões políticas e sociais mais amplas da época.

Ela o fez com cautela e com bons motivos, como vimos. Mas quando ela estava escrevendo, ela previa que seus leitores entenderiam como ler nas entrelinhas, como extrair o significado de seus livros, assim como os leitores nos estados comunistas aprenderam a ler o que os escritores tinham que aprender a escrever. Os romances de Jane foram produzidos em um estado que era, essencialmente, totalitário. Ela teve que escrever com isso em mente. O truque era nunca ser muito explícito, muito óbvio, nunca ter uma frase ou um parágrafo para o qual alguém pudesse apontar e dizer: "Olha, aí - é aí que você critica o estado, é aí que você diz que o casamento aprisiona as mulheres, que a Igreja está abarrotada de hipócritas, que você promove a quebra das regras da sociedade. ” Jane falhou, uma vez, em errar por excesso de cautela. Mansfield Park, sozinha de todos os seus livros, não foi revisada na publicação. Isso, como vou mostrar, é porque era um romance inescapavelmente político, a partir do título - um "romance fanático" que continuamente forçava seus leitores a confrontar a cumplicidade da Igreja da Inglaterra na escravidão.

Jane fala em uma carta sobre desejar leitores com “muita engenhosidade”, que a lerão com atenção. Em tempos de guerra, em um regime totalitário e em uma cultura que levava a palavra escrita muito mais a sério do que nós, ela poderia esperar encontrá-los. Esperava-se que Jane fosse lida lentamente - talvez em voz alta, à noite ou durante algumas semanas, pois cada volume era emprestado, por sua vez, da biblioteca em circulação. Ela esperava que seus leitores pensassem sobre o que ela escreveu, e até discutissem entre si.

Ela nunca esperou ser lida como nós a lemos, engolida como ficção histórica escapista, alimento para fantasias românticas. Sim, ela queria ser apreciada, ela queria que as pessoas sentissem tão fortemente sobre seus personagens quanto ela mesma. Mas para Jane, uma história sobre amor e casamento nunca foi uma confecção leve e espumosa. De um modo geral, consideramos o sexo uma atividade recreativa agradável, temos acesso a métodos anticoncepcionais confiáveis ​​e temos taxas muito baixas de mortalidade materna e infantil. Nenhuma dessas coisas era verdade para a sociedade em que Jane vivia. Os quatro irmãos que se tornaram pais geraram, entre eles, 33 filhos. Três desses irmãos perderam a esposa devido a complicações na gravidez e no parto. Outra cunhada de Jane desmaiou e morreu repentinamente aos 36 anos. Parece que a causa pode ter sido a ruptura de uma gravidez ectópica, que era, então, impossível de tratar. O casamento como Jane o conhecia envolvia uma mulher entregando tudo ao marido - seu dinheiro, seu corpo, sua própria existência como adulta legal. Os maridos podiam espancar suas esposas, estuprá-las, prendê-las, levar seus filhos embora, tudo dentro dos limites da lei. Escritores declaradamente feministas como Mary Wollstonecraft e a romancista Charlotte Smith estavam começando a explorar essas injustiças durante a vida de Jane. Entenda o que era um assunto sério o casamento na época, o quão importante ele era, e de repente tramas de namoro começam a parecer um meio mais adequado para discutir outras coisas sérias.

Não mais do que um punhado dos casamentos que Jane retrata em seus romances são felizes. E com a possível exceção de Orgulho e Prejuízo, até mesmo as relações entre os personagens centrais de Jane são menos do que ideais - certamente não o jovem sonho do amor. O casamento era importante porque era a ação definidora da vida de uma mulher aceitar ou recusar uma proposta era quase a única decisão que uma mulher poderia tomar por si mesma, o único tipo de controle que ela poderia exercer em um mundo que muitas vezes deve ter parecido estava se transformando em um turbilhão. Os romances de Jane não são românticos. Mas está se tornando cada vez mais difícil para os leitores verem isso.

Para os leitores de hoje que estão abrindo um dos romances de Jane, há uma enorme quantidade de obstáculos entre eles e o texto. Há a passagem de duzentos anos, para começar, e depois há todo o resto - biografias e biopics, as mentiras e meias-verdades das memórias de família, as adaptações e sequências, reescritas e reimaginações.

Quando se trata de Jane, tantas imagens foram dançadas diante de nós, tão ricas, tão vívidas, tão lindamente apresentadas. Eles foram gravados em nossas retinas na escuridão suada de um cinema, e o efeito colateral permanece, uma sombra em cima de tudo o que olhamos posteriormente.

É difícil que exija um esforço da maioria dos leitores para apagar essas imagens, para ser capaz de ver Edward Ferrars cortando uma caixa de tesoura (uma cena que possivelmente carrega uma forte sugestão de violência sexual) em vez do galã dos anos 1990 Hugh Grant reorganizando nervosamente o ornamentos de porcelana na lareira. No momento em que você viu Colin-Firth-as-Mr.-Darcy pronto para mergulhar em um lago 50 vezes, ele criou um caminho sináptico em seu cérebro. Na verdade, eu questionaria se podemos fugir disso, certamente como fazemos.

E isso deve nos preocupar, porque muitas das imagens - como as imagens da nota de banco - são simplistas, e algumas delas estão completamente erradas. Pemberley ént na escala da grande mansão ducal em Chatsworth Capitão Wentworth faznt compre Kellynch Hall para Anne como um presente de casamento no final de Persuasão os arredores de Highbury, o cenário para EMMA, não são um idílio pastoral dourado. Na verdade, temos muito poucos motivos para acreditar que Jane estava apaixonada por Tom Lefroy. Mas cada imagem influencia nosso entendimento de uma forma ou de outra, desde o cuidadoso retrato de Henry Austen de sua irmã como uma autora acidental até a versão atualizada de Curtis Sittenfeld Orgulho e Prejuízo, situado no subúrbio de Cincinnati.

O efeito de todos eles juntos é nos fazer ler romances que não estão realmente lá.

Na corrida para a invasão do Iraque, o então secretário de defesa, Donald Rumsfeld, sugeriu a famosa sugestão de que havia três classes de conhecimento. Havia coisas conhecidas - coisas que você sabe que sabe. Havia desconhecidos conhecidos - coisas que você sabe que não sabe. E havia coisas desconhecidas - coisas que você não sabe que não sabe. Eu sugeriria que, ao lidar com alguém como Jane Austen, poderíamos adicionar outra classe de conhecimento, e mais perigosa, que pode ser denominada de conhecidos desconhecidos - coisas que não sabemos realmente, mas pensamos que sabemos.

Se queremos ser os melhores leitores dos romances de Jane que podemos ser, os leitores que ela esperava, então temos que levá-la a sério. Não podemos cometer o erro que a editora Crosby cometeu e deixar nossos olhos deslizarem sobre o que não parece ser importante. Não podemos ignorar as contradições aparentes ou buscar apenas a confirmação do que pensamos que já sabemos. Temos que ler, e temos que ler com atenção, porque Jane teve que escrever com cuidado, porque ela era uma mulher e porque estava vivendo uma época em que as idéias assustavam e animavam as pessoas.

E assim que lemos assim, começamos a ver seus romances sob uma luz inteiramente nova. Não uma procissão indiferenciada de histórias espirituosas e irônicas sobre romance e salas de estar, mas livros em que uma autora reflete de volta aos leitores seu mundo como ele realmente é - complicado, confuso, cheio de erros e injustiças. Este é um mundo em que os pais e tutores podem ser estúpidos e egoístas, em que a Igreja ignora as necessidades dos fiéis em que proprietários de terras e magistrados - as pessoas com poder local - estão ansiosos para enriquecer, mesmo quando isso significa levar os mais pobres à criminalidade . Os romances de Jane, na verdade, são tão revolucionários, em seu coração, quanto qualquer coisa que Wollstonecraft ou Tom Paine escreveram. Mas, em geral, eles são tão habilmente elaborados que, a menos que os leitores estejam procurando nos lugares certos - lendo-os da maneira certa - eles simplesmente não entenderão.

Jane não era um gênio - inspirada, sem pensar que ela era uma artista. Ela se comparou a um pintor em miniatura em seu trabalho, cada pincelada, cada palavra, cada nome de personagem e cada linha de poesia citada, cada local, importa.

É aqui, nos romances, que encontramos Jane - o que há dela para descobrir, depois de todos esses anos, depois de todos os esforços de sua família para esconder. É aqui que encontramos uma mulher inteligente, perspicaz, uma mulher "de informação", que sabia o que estava acontecendo no mundo e o que ela pensava sobre isso. Uma autora que sabia que o romance, até então amplamente visto como um “lixo” estúpido, poderia ser uma grande forma de arte e que fez muito - talvez mais do que qualquer outro escritor - para transformá-la em uma.

A partir de Jane Austen, The Secret Radical, por Helena Kelly, cortesia de Knopf. Copyright Helena Kelly, 2017.


Legado

Embora Austen tenha recebido alguns elogios por seus trabalhos em vida, com seus três primeiros romances atraindo a atenção da crítica e aumentando a recompensa financeira, foi só depois de sua morte que seu irmão Henry revelou ao público que ela era uma autora.

Hoje, Austen é considerado um dos maiores escritores da história da Inglaterra, tanto por acadêmicos quanto pelo público em geral. Em 2002, como parte de uma pesquisa da BBC, o público britânico votou nela no 70º lugar em uma lista dos "100 britânicos mais famosos de todos os tempos". A transformação de Austen de um autor pouco conhecido em um autor de renome internacional começou na década de 1920, quando os estudiosos começaram a reconhecer suas obras como obras-primas, aumentando assim sua popularidade geral. The Janeites, um fã-clube de Jane Austen, eventualmente começou a adquirir um significado mais amplo, semelhante ao fenômeno Trekkie que caracteriza os fãs da franquia Star Trek. A popularidade de seu trabalho também é evidente nas muitas adaptações para cinema e TV de Emma, Parque mansfield, Orgulho e Preconceito, e Senso e sensibilidade, bem como as séries de TV e filmes Desinformado, que foi baseado em Emma.

Austen estava no noticiário mundial em 2007, quando o autor David Lassman submeteu a várias editoras alguns de seus manuscritos com pequenas revisões sob um nome diferente, e eles eram rejeitados rotineiramente. Ele narrou a experiência em um artigo intitulado "Rejeitando Jane", uma homenagem adequada a um autor que apreciava humor e inteligência.


A verdadeira Jane Austen

O apelo de Jane Austen nunca desaparece. Talvez seja por isso que, a cada ano, milhares de visitantes continuam a se aglomerar em Winchester, no condado de Hampshire, para se aproximar da "real" Jane Austen. Aqui, examinamos sua vida e legado para examinar por que visitar a área está deixando tantos leitores de Austen com um senso duradouro de história, lugar e pessoa.

Primeiros dias

_ Dê uma educação a uma menina e apresente-a adequadamente ao mundo, e de dez para um, mas ela tem os meios de se estabelecer bem. Jane Austen

Jane Austen nasceu em 16 de dezembro de 1775 na Reitoria de Steventon em North Hampshire, para onde seus pais se mudaram um ano antes com seus seis irmãos mais velhos & # 8211 outra criança, Charles, ainda estava para nascer & # 8211 significando que a ninhada de crianças totalizou oito ao todo.

O pai de Jane, George Austen, era o reitor da Igreja de São Nicolau na paróquia. O reverendo Austen aceitou meninos como tutor, enquanto sua esposa Cassandra (nascida Leigh) (1731-1805) era uma mulher sociável e espirituosa que George conheceu enquanto estudava em Oxford. Cassandra estava visitando seu tio, Theophilus Leigh, mestre do Balliol College. Quando Cassandra deixou a cidade, George a seguiu até Bath e continuou a cortejá-la até que se casaram em 26 de abril de 1764, na igreja de St. Swithin em Bath.

Embora seja uma família unida, pelos padrões de hoje a família estava sujeita a arranjos um tanto fluidos em relação ao cuidado dos filhos. Como era costume para a nobreza da época, os pais de Jane a enviaram para ser cuidada por um vizinho agricultor, Elizabeth Littlewood, quando criança. Seu irmão mais velho, George, que supostamente sofria de epilepsia, também morava longe da propriedade da família. E o filho mais velho, Edward, foi acolhido pelo primo terceiro de seu pai, Sir Thomas Knight, eventualmente herdando Godmersham e Chawton House perto da casa em Chawton para onde Jane e Cassandra se mudaram com sua mãe. Embora chocantes para os padrões de hoje, arranjos como esses eram normais para a época & # 8211 a família era próxima e afetuosa e temas recorrentes de laços familiares e vida rural respeitável teriam um papel importante na escrita de Jane.

Foi a irmã mais velha de Jane, Cassandra, que esboçou a única imagem em primeira mão do autor, permitindo-nos um vislumbre do romancista quando jovem. O pequeno retrato, pintado em 1810, é um testemunho duradouro da descrição dela feita por Sir Egerton Brydges, que visitou Steventon, ‘Seu cabelo era castanho escuro e cacheado naturalmente, seus grandes olhos escuros estavam bem abertos e expressivos. Ela tinha a pele morena clara e corou tão forte e prontamente.

Educação e primeiros trabalhos

George Austen, conhecido como "o supervisor bonito" em Balliol, era um homem reflexivo e literário, que se orgulhava da educação de seus filhos. Mais incomum para o período, ele possuía mais de 500 livros.

Mais uma vez, de forma incomum, quando a única irmã de Jane, Cassandra, foi para a escola em 1782, Jane sentiu tanta falta dela que ela acompanhou & # 8211 com apenas sete anos. A mãe deles escreveu sobre o vínculo, ‘Se a cabeça de Cassandra fosse cortada, Jane também teria a dela '. As duas irmãs frequentaram escolas em Oxford, Southampton e Reading. Em Southampton, as meninas (e sua prima Jane Cooper) deixaram a escola quando pegaram uma febre trazida para a cidade por tropas que voltavam do exterior. A mãe de seu primo morreu e Jane também contraiu a doença, tornando-se muito mal, mas & # 8211 felizmente para a posteridade literária & # 8211 sobreviveu.

A breve escolaridade das meninas foi reduzida devido a restrições nas finanças da família e Jane voltou para a reitoria em 1787 e começou a escrever uma coleção de poemas, peças e contos que dedicou a amigos e familiares. Esta, sua ‘Juvenilia’ eventualmente englobou três volumes e incluiu Primeiras impressões que mais tarde se tornou Orgulho e Preconceito, e Elinor e Marianne, um primeiro rascunho de Senso e sensibilidade.

Obras selecionadas dos três volumes estão disponíveis para navegar online e Uma História da Inglaterra, talvez a mais célebre de suas primeiras obras, pode ser vista no site da Biblioteca Britânica. Mesmo neste, um dos primeiros textos de Austen, o leitor vislumbra a inteligência que estava por vir. A prosa é salpicada de frases que ilustram seu talento para o anticlímax literário imparcial: _ Lord Cobham foi queimado vivo, mas eu esqueci por quê.

Steventon hoje: o que ver

Além de uma imponente tília, plantada pelo irmão de Jane, James, e um aglomerado de urtigas que marca o local onde a família costumava ficar, nada permanece no local da reitoria além da tranquilidade rural que talvez fosse um elemento central de A criatividade de Austen como a sociedade de sua época.

Na Igreja de São Nicolau, há uma placa de bronze dedicada ao escritor e, inserida na parede à esquerda do púlpito, está uma pequena coleção de achados do local da reitoria de Austen. No cemitério da igreja, você pode ver o túmulo de seu irmão mais velho, junto com os de outros parentes. O teixo de 1000 anos, que costumava abrigar a chave na época dos Austens, ainda produz frutos, seu oco central secreto intacto.

Os anos de dança

Vinda de uma família respeitável associada à igreja, Jane e sua irmã Cassandra ocuparam um estrato social classificado como "baixa nobreza".

As meninas bem falantes desfrutaram de uma rodada movimentada de danças e visitas a casas, misturando-se aos escalões mais altos da sociedade georgiana local nas grandes casas espalhadas por todo o campo verde ondulante.

Além de passar um tempo com a amiga da família Madame Lefroy, que morava na Reitoria Ashe, sabemos que Jane e Cassandra entraram em contato com os infames Boltons de Hackwood Park, (Jane comenta secamente após conhecer a filha ilegítima de Lord Bolton em Bath Salas de reunião que ela era ‘Melhorou muito com uma peruca’) os Hansons of Farleigh House e os Dorchesters de Kempshott Park, onde Jane foi a um baile de Ano Novo em 1800.

A observação perspicaz de Jane sobre os modos e a moral de sua extensa rede social deu origem a seus infames enredos girando em torno de pretendentes inadequados e posição social & # 8211 ela começou a esboçarOrgulho e Preconceito, Senso e sensibilidade e Abadia de Northanger enquanto morava na reitoria.

Portsmouth

Os irmãos de Jane, Charles e Frank, estavam ambos servindo na Marinha Real em Portsmouth e é provável que ela pudesse tê-los visitado & # 8211, o que pode explicar as referências à cidade em Mansfield Parque.

No romance, ela retrata a cidade velha de forma convincente, abordando a miséria de sua pobreza. O estaleiro naval que ela descreve em Mansfield Park é agora um campo de esportes na vizinha Portsea, mas a cidade ainda apresenta a arquitetura georgiana que marca seu desenvolvimento como um subúrbio ao serviço do pessoal naval que guardava as outrora pesadas fortificações costeiras.

Southampton

Jane, sua mãe e sua irmã Cassandra se mudaram para Southampton após a morte de seu pai em 1805. Jane descobriu que morar em uma cidade era um desafio depois de sua infância no campo e sabemos que as mulheres passavam muito tempo fora de casa & # 8211 passeando pela cidade paredes e excursões ao Rio Itchen e às ruínas da Abadia de Netley. A correspondência restante também nos diz que as três mulheres viajaram rio acima, passando por Buckler’s Hard, uma vila de construção naval do século 18 e a Abadia de Beaulieu.

Casa e Museu de Jane Austen, Chawton

De 1809 a 1817, Jane viveu na vila de Chawton perto de Alton com sua mãe, irmã e sua amiga Martha Lloyd. Restaurada ao Hampshire rural que amava, Jane voltou a escrever e foi aqui que ela produziu seus maiores trabalhos, revisando rascunhos anteriores e escrevendo Parque mansfield,Emma e Persuasão em sua totalidade.

Alguns versos de poesia escritos em sua chegada dão uma dica de seu prazer no retorno a uma vida mais rural após seu retorno a Chawton:

‘Nossa casa em Chawton & # 8211 quanto encontramos
Já nele, em nossa opinião,
E quão convencido de que quando completo
Vai bater todas as outras Casas,
Isso já foi feito ou consertado,
Com salas concisas ou salas distendidas. '

Hoje, a abordagem de Chawton não é tão alterada pelo progresso a ponto de ser irreconhecível do que era nos dias de Jane Austen, com chalés de palha remanescentes. E o risco de inundações também era um fato da vida no Hampshire do século XVIII, lamentou Jane em março de 1816 ... ‘Nossa lagoa está cheia e nossas estradas estão sujas e nossas paredes estão úmidas, e sentamos desejando que cada dia ruim seja o último’.

Um museu da vida de Jane, a casa em que Jane viveu tão feliz agora exibe retratos da família de Austen e memorabilia tocante, como o lenço que ela bordou para sua irmã, manuscritos originais e uma estante contendo as primeiras edições de seus romances. Os visitantes podem ficar atrás da modesta mesa ocasional em que Austen escreveu para admirar o jardim tranquilo cultivado com plantas do século XVIII.

Embora houvesse quartos adequados para as irmãs terem seus próprios quartos, Jane e Cassandra optaram por dividir um quarto, como haviam feito em Steventon. Jane levantou-se cedo, praticou piano e preparou o café da manhã. Sabemos que ela era responsável pelas lojas de açúcar, chá e vinho.

Também na vila está a casa do irmão de Jane, Edward, e agora a biblioteca Chawton House. A coleção de mulheres escrevendo de 1600 a 1830 armazenada aqui está acessível aos visitantes mediante acordo prévio.

Winchester

Em 1817, sofrendo de um distúrbio renal, Jane Austen veio a Winchester para ficar perto de seu médico. Jane viveu apenas algumas semanas em sua casa em College Street, mas continuou a escrever & # 8211 escrevendo um pequeno poema chamado Venta que era sobre as corridas de Winchester, tradicionalmente realizadas no dia de São Swithin. Ela morreu & # 8211 com apenas 41 anos & # 8211 em 18 de julho de 1817 e foi sepultada no ‘Forma solenemente cinzenta e adorável da catedral’. Como mulher, a inconsolável Cassandra não pôde comparecer ao funeral, apesar de perder uma irmã que ela descreveu como ‘O sol da minha vida’. A pedra memorial original sobre o túmulo de Jane não faz referência a suas realizações literárias, então uma placa de latão foi adicionada em 1872 para corrigir isso. Em 1900, uma janela memorial com vitral, financiada por assinatura pública, foi erguida em sua memória.

Hoje, o City Museum em Winchester exibe uma pequena coleção de memorabilia de Austen, incluindo um poema manuscrito que ela escreveu enquanto vivia na cidade.

Links externos:

Trilha Austen de Winchester (Reino Unido) (links para grande parte do material e informações mencionados no artigo acima podem ser encontrados neste site).


A casa paroquial em que Jane e sua família viviam não existe mais

Não parece importar que a reitoria em que Jane Austen nasceu tenha sido demolida no início do século 19, quando seu irmão Edward decidiu construir uma nova reitoria para seu filho, o reverendo William Knight, em 1823. É preciso pouca imaginação quando você espia através das cercas vivas perto de onde ficava a casa, para ver Jane brincando no jardim quando criança ou remoendo sua escrita, pena na mão. Aqui em Steventon, em 2013, tudo parece tentadoramente próximo e real.

O terreno atrás da casa aumenta rapidamente e com um olhar atento, os terraços nos jardins da antiga casa paroquial podem ser discernidos. É fácil imaginar as caminhadas noturnas de verão que Jane pode ter feito com histórias enchendo seus pensamentos. Neste pedaço de terra foram escritos os grandes romances & # 8216Northanger Abbey & # 8217, & # 8216Sense and Sensibilty & # 8217 e & # 8216Pride and Prejudice & # 8217. Volte para a pista e suba a colina e ouça a conversa da família Austen ao seu redor. Por vinte e cinco anos, Jane Austen foi carregada, engatinhada e fez aquela caminhada de casa à igreja. Ela observava a vida das pessoas ao seu redor nos mínimos detalhes, elas, afinal, forneceriam o material para seu trabalho.


O dilema

Em dezembro de 1795, Jane conheceu Tom Lefroy, um advogado estagiário. Em cartas para sua irmã Cassandra, Jane admite ter se apaixonado por Lefroy.

Mas, infelizmente, como tantas vezes acontece nos romances de Austen, a família de Lefroy não apoiaria um casamento devido às circunstâncias relativamente humildes de Austen. Os dois foram separados e Jane nunca mais o viu.

Em 1799, Jane havia concluído o primeiro rascunho de seu romance Primeiras impressões (Orgulho e Preconceito). Ao mesmo tempo, ela estava editando duas outras obras intituladas Elinor e Marianne (Senso e sensibilidade) e Susan (Abadia de Northanger).

Em 1880, a família Austen mudou-se para Bath. Foi aqui, dois anos depois, que Jane recebeu sua única proposta de casamento conhecida, de Harris Bigg-Wither.

Jane se viu diante de um dilema semelhante ao de suas heroínas ao pesar a conveniência de uma vida confortável contra se casar com um homem que não amava.

Depois de aceitar inicialmente a proposta de Bigg-Wither, Jane a retirou no dia seguinte.

Cinco anos depois, em 1805, a família Austen foi jogada em desordem pela morte repentina de George. Jane, sua irmã Cassandra e sua mãe enfrentaram incertezas financeiras.

A ajuda veio de seu irmão Edward, que instalou as mulheres em uma cabana em suas terras, onde Jane retomou a escrever com paixão.


Biografia de Jane Austen

Embora tenha sido apenas recentemente que seu trabalho se tornou popular - em parte graças às leituras obrigatórias na escola, reproduções de suas obras clássicas em livrarias e produções de televisão e cinema cobrindo seus romances - a atração do período romântico que Jane Austen criou nas mentes de seus leitores ressoou por décadas. Sua cuidadosa seleção de personagens colocados em posições comuns de seu tempo, apenas para se desenvolver em uma situação mais dramática na virada da última página, manteve os leitores revisitando esses clássicos eternos uma e outra vez. Depois de ler suas obras, ficamos imaginando quem Jane Austen realmente era - quão próximas as dificuldades dessas obras eram de sua vida real? Que tipo de mulher ela era no mundo em que vivia? Ela alguma vez achou o amor tão evasivo em seus próprios romances?

Jane Austen veio ao mundo em 16 de dezembro de 1775. Filha do reverendo George Austen da reitoria de Steventon e de Cassandra Austen da família Leigh. Ela seria o sétimo filho e apenas a segunda filha do casal. Seus irmãos eram compostos em grande parte por irmãos, o que de certa forma forçou um relacionamento próximo com sua irmã mais velha, Cassandra (não confundir com a mãe que também carregava o nome de Cassandra - mas posteriormente referida como Sra. Austen). Por ordem de nascimento, os filhos de Austen eram os seguintes: James, George, Edward, Henry, Cassandra, Francis, Jane e Charles. De todos os irmãos, seria com Henry com quem Jane formaria o vínculo mais estreito, desempenhando o papel de agente literário de Jane nos estágios posteriores de sua escrita.

Ao crescer, as crianças Austen viveram em um ambiente de aprendizagem aberta, criatividade e diálogo. O Sr. Austen trabalhou na reitoria e também tentou trabalhar na agricultura para ganhar mais dinheiro para a família em crescimento. Além disso, ele assumiria funções de ensino dentro de casa para crianças de fora para obter fundos adicionais. Os filhos Austen cresceriam dentro desta família unida com a própria Jane formando um vínculo excepcional com seu pai.

Em 1783, com a idade de 8 anos, Jane e sua irmã Cassandra foram enviadas para um internato para seus estudos formais. A educação consistiria nos ensinamentos apropriados da época, que incluíam língua estrangeira (principalmente o francês), música e dança. Voltando para casa, o resto da educação de Jane centrou-se principalmente no que seu pai e seus irmãos poderiam lhe ensinar e, é claro, o que ela poderia aprender com sua própria leitura. Como o Sr. Austen fazia parte da igreja, ele mantinha uma grande coleção de literatura na biblioteca de sua casa. Essa biblioteca também foi aberta para Jane e Cassandra e as duas fizeram uso extensivo dela tanto na leitura quanto na escrita, com Jane assumindo a liderança em ambas. O Sr. Austen alimentou o interesse de Jane em escrever fornecendo seus livros, papel e ferramentas de escrita para permitir que ela explorasse seu lado criativo. Segundo todos os relatos, a vida dentro da herdade de Austen era um ambiente casual, onde muitas tentativas de humor eram feitas com alguns debates muito bons acontecendo ao lado.

Tornou-se muito comum a família investir tempo e energia para fazer produções caseiras de peças existentes ou para escrever e representar suas próprias criações. Só podemos supor que foi nesses exercícios que o verdadeiro talento de Jane Austen foi sendo alimentado - através da observação, improvisação, atuação e participação.

1787 chegou a tempo de ver Jane começar a se interessar mais em gerar seus próprios trabalhos e guardá-los em cadernos para referência futura. Essas coleções consistiam em histórias e poemas que permitiram que Jane abordasse tópicos de interesse e refletisse a época. Coletivamente, essas obras formaram a Juvenilia e compunham três cadernos inteiros. Em 1789, Jane escreveu a sombria comédia satírica Love and Friendship e começou a se inclinar para a escrita a sério. Quatro anos a veria mergulhar na escrita de peças na forma de Sir Charles Garandison ou o Homem Feliz, uma comédia centrada nas obras que ela foi forçada a ler nas escolas e consistia em seis atos completos. Infelizmente, a ideia não deu em nada e foi abandonada por outra ideia que mais tarde se tornou Susan, um romance contado em formato epistolar - ou seja, uma história contada como uma série de cartas.Algum tempo antes de 1796, membros da família Austen lembraram-se de Jane concluindo a obra intitulada Elinor e Marianne, que ela então leria em voz alta para a diversão da família Austen.

Em dezembro de 1795, um sobrinho de vizinhos próximos começou a fazer várias visitas a Steventon. Seu nome era Tom Lefroy, um estudante que estudava em Londres para ser advogado. Jane e Tom começaram a passar muito tempo um com o outro e isso foi notado por ambas as famílias. Isso marca o único caso documentado de Jane Austen admitindo que se apaixonou e gastou uma grande quantidade de energia escrevendo para sua irmã Cassandra sobre seu relacionamento. Infelizmente para o par, a família de Tom Lefroy considerou qualquer compromisso futuro como altamente impraticável, já que Tom estava sendo apoiado externamente por membros da família enquanto estava na escola e planejando sua própria prática. A própria Jane e sua família não tinham mais a oferecer no emparelhamento. Como tal, a família de Lefroy interveio e mandou Tom embora. Mesmo quando estava na cidade novamente, todos os esforços para manter Tom longe de Jane foram feitos e Jane nunca mais veria seu amor pelo resto de sua vida.

Primeiras impressões e avanço na carreira de redação

Com seus estudos formais concluídos no colégio interno, Jane e Cassandra voltam para casa permanentemente e Jane começa a escrever o trabalho Primeiras Impressões. Mal sabia ela na época que este trabalho único se tornaria sua peça mais popular e duradoura, tornando-se a história agora conhecida como Orgulho e Preconceito. O primeiro esboço foi concluído em 1799.

Sempre um pai solidário, o Sr. Austen dá um passo sério para ajudar sua talentosa filha a ter sucesso. Com uma de suas obras, ele tentou publicar a peça por intermédio de Thomas Cadell, uma editora com sede em Londres. A tentativa fracassou, pois Cadell foi rápido em rejeitar o trabalho, nem mesmo se preocupando em abrir o pacote. Não se sabe se Jane sabia da tentativa de seu pai de ajudá-la em sua carreira.

Jane voltou a trabalhar em Elinor e Marianne, completando todas as revisões da história em 1798. As revisões são bastante substanciais porque ela removeu o ponto de vista epistolar da narrativa e instituiu uma terceira pessoa mais tradicional. Com o trabalho até seu novo padrão agora, ela começou a trabalhar seriamente em Susan. Susan é a obra que viria a se tornar a Abadia de Northanger. Mas antes que o trabalho em Susan fosse concluído, Jane decidiu revisitar a peça curta que ela havia tentado todos aqueles anos antes - Sir Charles Grandison ou o Homem Feliz. Nesta rodada, Jane viu sua primeira jogada completa enquanto encontrava tempo para finalizar Susan.

Os Austens dizem adeus a Steventon

Como aconteceu com a maioria dos dezembros da história da família Austen, dezembro de 1800 trouxe algumas ótimas notícias. O pai de Jane, George, anunciou que estava se aposentando do clero, um anúncio que parece pegar a família Austen de surpresa completa. Isso significava que sua estada em Steventon estava praticamente encerrada, para desespero de Jane, que se apegou ao único lar que conheceu durante toda a vida. Agora com 27 anos, ela e toda a família Austen se mudaram para a cidade de Bath para a aposentadoria dos pais Austen.

Agora chegamos à parte da história em que os romances de Jane encontram a vida real. Entra no personagem da vida real na forma de Harris Bigg-Wither, um amigo de infância da família e de Jane. Mais uma vez no mês de dezembro - desta vez em 1802 - Jane recebe sua única e conhecida proposta de casamento do Sr. Bigg-Wither. Sentindo a medida prática de ambas as situações, Jane concorda com o casamento. Bigg-Withers deve herdar uma quantidade considerável de bens imóveis e está bem de vida. Sua única negativa parece ser a indiferença de Jane para com o homem como um todo. Ela não expressou nenhum amor verdadeiro por ele, nenhuma afeição, mas a conveniência de ser provida e também para o futuro de sua família parecia ter ditado sua aceitação da proposta. Em uma curva muito parecida com um de seus personagens escritos, no entanto, Jane revogou sua aceitação no dia seguinte. Em uma carta para sua sobrinha alguns anos depois, um membro da família buscando conselhos sobre relacionamento com Jane, Jane faz um comentário fundamental em sua escrita que é um resumo de muitas de suas histórias - seu conselho para a sobrinha é simplesmente não se casar se o afeto não está lá. Essa revelação é uma visão brilhante da mente de Austen, aparentemente tirada das próprias páginas de um de seus romances, onde suas heroínas não se casaram por dinheiro ou poder, mas por amor.

Em 1803, o irmão Henry visitou uma editora londrina chamada Benjamin Crosby para ajudar a publicar o romance de Susan. Os direitos autorais da obra são vendidos por 10 libras para Crosby com a promessa de que a obra será publicada. Infelizmente, Crosby nunca cumpriu sua parte do acordo em qualquer período de tempo aceitável e um cabo de guerra pelo controle dos direitos autorais continuará por algum tempo. Mesmo assim, Jane continuou trabalhando, desta vez em uma peça intitulada The Watsons.

21 de janeiro de 1805 trouxe mudanças surpreendentes na paisagem do mundo de Austen. O amado pai George Austen - já adoecendo rapidamente - morreu para o choque da família. Esse período de tempo forçou Jane a adiar o trabalho em The Watsons indefinidamente, enquanto a família Austen entra em uma espécie de crise. Todos os irmãos Austen concordam em ajudar a sustentar a Sra. Austen e suas duas filhas, embora as meninas sejam forçadas a viver uma vida agitada de constantes mudanças e aluguel de seus aposentos. Eventualmente, as mulheres vão morar com o irmão Edward, que mais tarde oferece um chalé em uma propriedade próxima para as meninas. Esta casa - conhecida como casa de Chawton - iria rejuvenescer Austen de 33 anos em um período no qual ela faria grandes avanços em seu trabalho, quase tão grande quanto seus anos mais jovens.

Para começar, Jane escreveu uma carta irada para Benjamin Crosby, o editor em Londres que detém os direitos autorais de Susan. Como a obra ainda não havia sido publicada pelo Sr. Crosby, Jane envia uma nova versão revisada do romance para forçar Crosby a publicar a obra ou devolver os direitos autorais a ela para que ela possa encontrar outra editora mais disposta. Crosby concorda com a exigência de Jane, embora em um movimento de negócios astuto, permite a Jane acesso aos direitos autorais de Susan apenas se ela puder pagar a ele as mesmas 10 libras por isso. Com o futuro financeiro da família Austen seriamente em dúvida neste momento, Jane foi forçada a recusar a oferta por enquanto, deixando Susan fora de seu controle por ainda mais tempo.

A vida na cabana de Chawton provou ser uma dádiva de Deus para as mulheres. Agora totalmente acomodada em um ambiente silencioso, Jane achou adequado continuar seu trabalho. Sua irmã e sua mãe até reconheceram seu talento e tiraram algumas de suas tarefas necessárias para permitir que ela trabalhasse sem restrições. Ela fez isso de uma forma muito privada, mas ainda mais produtiva do que nunca.

Henry Austen, trabalhando sozinho em uma florescente carreira de banqueiro com a ajuda dos investimentos de seu irmão, dobrou como agente literário de Jane e abordou o editor londrino Thomas Egerton com o manuscrito para Sense & amp Sensibility. Egerton concordou em publicar a peça e cumpriu sua parte no acordo. O romance foi publicado em outubro de 1811 e recebeu críticas favoráveis. A peça é um sucesso financeiro para a família, a primeira edição esgotada completamente em 1813.

Egerton então pegou o manuscrito de Orgulho e Preconceito e publicou esta segunda obra para consumo público em janeiro de 1813. Desta vez, Egerton investiu uma boa quantidade de tempo e dinheiro no marketing do trabalho de Jane e o romance foi um sucesso instantâneo com o público e críticos igualmente. O sucesso é tão grande que uma segunda edição da impressão é encomendada rapidamente em outubro.

Mansfield Park o seguiu rapidamente, Egerton atacando enquanto o ferro estava quente. A peça foi recebida de maneira calorosa pelos críticos, mas o público não se cansava de Jane Austen. Outro modesto sucesso monetário saudou a família Austen. Na verdade, Mansfield Park, com todas as cópias vendidas, tornou-se o mais vendido e mais lucrativo dos trabalhos de Austen na época. Em um esforço para trazer ainda mais sucesso para seus romances, Jane deixou os serviços de Egerton em favor de um editor mais conhecido de Londres, John Murray. Murray seria o editor final a trabalhar com Austen antes de sua morte prematura.

Sob a supervisão de Murray, Emma, ​​uma segunda edição de Mansfield Park, Northanger Abbey e Persuasion foi publicada. Emma chegou com sucesso de crítica, mas a impressão da segunda edição de Mansfield Park não teve tanto sucesso, basicamente anulando os ganhos que Jane recebeu da primeira. Nessa época, o empreendimento bancário perseguido pelo irmão Henry falhou e, com ele, a fortuna dos irmãos Edward, James e Frank. Isso deixou as meninas Austen - e também a família - em uma situação financeira precária. Jane continuou a escrever, ainda mais dedicada a completar um primeiro rascunho de Os Elliots, embora esse trabalho fosse mais tarde reconhecido como Persuasão. É nessa época que Henry assume a responsabilidade de recomprar os direitos autorais de Susan da Crosby & amp Company e o faz pelos 10 libras originalmente pagos. O título da obra, no entanto, foi alterado para Catherine, o que levou alguns historiadores a acreditar que pode ter havido outro romance publicado na época com o mesmo título de Susan.

O Declínio de Jane Austen

No início de 1816, Jane percebeu um declínio em sua saúde, mas o desconsiderou em favor da continuidade das obras que iniciava. Com tanta coisa acontecendo, a saúde de Jane piorava rapidamente a cada dia que passava. Sua família começou a tomar nota. Embora progressivamente indisposta, Jane manteve uma atitude otimista e expôs sua doença à família e aos amigos, enquanto reescrevia os dois capítulos finais de The Elliot ao seu gosto. A peça está finalmente terminada e, em janeiro de 1817, Jane está trabalhando arduamente em um novo projeto intitulado Os Irmãos. Doze capítulos do trabalho são concluídos antes que sua doença cause um impacto mais sério em Jane. O simples ato de andar aos 41 anos tornou-se uma tarefa árdua e a energia se exauriu ao realizar as tarefas simples de um determinado dia. Em abril, Jane estava confinada à cama e seu trabalho também sofreu.

Em maio de 1817, o irmão Henry e a irmã Cassandra procuraram ajuda médica para sua irmã doente. Eles escoltaram Jane até Winchester para procurar tratamento médico para uma doença que - naquela época - não poderia ter tido cura. Em 18 de julho de 1817, Jane Austen morreu em Winchester e com ela tirou as conclusões de suas obras inacabadas. Com suas conexões, Henry trabalhou para que sua irmã fosse enterrada na Catedral de Winchester.

Não contente em ver seus trabalhos finais concluídos ficarem inéditos, Henry e Cassandra trabalharam para que Northanger Abbey and Persuasion fossem publicados através de Murray como uma coleção definida. Dentro desta obra, no entanto, Henry escreveu um relato muito cativante do autor das obras - que neste ponto ainda não tinha nome para o mundo. Ele a revelou como Jane Austen, conectando-a ao trabalho pela primeira vez em sua carreira.

De muitas maneiras, Jane Austen personificava as mulheres de natureza muito forte e cabeça forte que eram suas histórias. Eles vieram de circunstâncias diferentes com origens diferentes, mas todos buscaram a mesma coisa no amor verdadeiro. É uma ironia que tal coisa tenha escapado à própria grande Sra. Austen, mas talvez para o aprimoramento de suas histórias e as nossas. No final, ficamos com o que são peças de arte verdadeiramente atemporais. Apesar de ter escrito apenas seis obras concluídas, ela gerou uma legião de seguidores que devoram cada palavra que escreveu. Em sua vida, e mesmo depois de sua morte, mas o mais importante através de suas obras, ela deixou todos os leitores com a noção fantasiosa de amor revelado, amor duradouro.


22 fatos sobre Jane Austen

Como observou o crítico Gary Kelly, "Jane Austen é uma das poucas romancistas da literatura mundial considerada um 'clássico', mas é amplamente lida". Embora seus romances não fossem de forma alguma autobiográficos, os fatos de sua vida lançam luz sobre sua ficção e, mais importante, oferecem aos aspirantes a escritores um modelo de como as grandes obras da literatura são criadas. Abaixo estão 22 fatos sobre Jane Austen:

  1. O sétimo filho de George Austen e Cassandra Leigh Austen, Jane Austen nasceu em Steventon, uma vila no sul da Inglaterra em 1775.
  2. Em sua vida, ela completou seis romances, incluindo Abadia de Northanger, Razão e Sensibilidade, Orgulho e Preconceito, Mansfield Park, Emma, e Persuasão. Quatro deles foram publicados antes de sua morte.
  3. Seu pai, George Austen, um clérigo, também dirigia uma escola para meninos na casa da família e no presbitério para complementar a renda familiar.
  4. Cassandra Leigh Austen pertencia a uma posição social superior ao do marido e deu a Jane Austen o senso de classe social que está por trás de muitos de seus romances. Ela não parecia lamentar a queda na posição social, no entanto, e era uma esposa alegre e mãe para a família.
  5. Em 1783, Jane Austen e sua irmã mais velha Cassandra foram educadas por sua tia Ann Cooper Cawley, a viúva do chefe de uma faculdade de Oxford. De lá, eles foram para o Abbey School, um internato para meninas. Além desses anos, Austen foi educada por seu pai.
  6. Austen aprimorou suas habilidades cômicas escrevendo para sua família, em particular para seus irmãos mais velhos, formados em Oxford, que ela admirava intensamente. Embora toda a família fosse literária, apenas Austen se tornaria uma romancista publicada.
  7. Uma garota extremamente tímida, a família de Jane Austen era o centro de seu mundo. Mesmo no colégio interno, ela fez poucos amigos, preferindo a companhia de Cassandra.
  8. Austen ganhou seu conhecimento da vida no mar, importante, por exemplo, em Persuasão, por meio de seu irmão Frank, que teve uma carreira de sucesso na Marinha Britânica e era mais próximo da idade de Jane.
  9. Para seu primeiro amor, Austen ganhou uma história digna de um de seus romances, que tem certas coisas em comum com a de Marianne Dashwood em Senso e sensibilidade. O objeto de seu amor, Tom Lefroy, era o sobrinho irlandês de sua amiga íntima Anne Lefroy. Sabendo que Tom perderia sua herança se ele se casasse com um "ninguém", Anne Lefroy apressou Tom para fora do país quando o romance chamou sua atenção. (Tom mais tarde se tornou o Chefe de Justiça da Irlanda.)
  10. Enquanto os fãs do filme Clube do Livro Jane Austen pode ser encorajado a pensar: "O que Jane faria?" em tempos de crise romântica, sua busca por Tom Lefroy, que violava os costumes sociais de sua época, indica que ela pode não ser a melhor escolha. Cassandra era a sensata, esforçando-se para manter Jane sob controle. Antes que o romance fosse interrompido, Jane escreveu-lhe uma carta provocadora: "Você me repreendeu tanto na bela e longa carta que recebi de você neste momento, que quase tenho medo de lhe contar como meu amigo irlandês e eu nos comportamos . Imagine tudo o que há de mais perdulário e chocante no modo de dançar e sentar-se juntos. "
  11. Pelo menos um biógrafo sugere que a prima de Jane Austen, Eliza, condessa de Feuillide, forneceu um modelo para a vivacidade e sagacidade de Elizabeth Bennett, embora algumas de suas ações se assemelhem mais a Parque mansfielda mundana Mary Crawford. Durante uma visita aos Austens, deixando o marido em casa na França com sua amante, Eliza flertou com dois dos irmãos de Jane, Henry e James, enquanto montava uma peça para a família. (O marido de Eliza foi guilhotinado durante a Revolução Francesa, ela se casaria mais tarde com Henry Austen.)
  12. O segundo romance notável de Austen ocorreu enquanto a família estava de férias na costa de Sidmouth em Devon no verão de 1801. Austen aparentemente conheceu e se apaixonou por um jovem clérigo, que fez planos para encontrar a família novamente mais tarde em suas viagens (uma boa sinal de que ele planejava propor). No entanto, ele morreu inesperadamente antes de se juntar a eles. O incidente fortaleceu o vínculo entre as duas irmãs, pois Cassandra já havia perdido seu noivo.
  13. Jane Austen escreveu um primeiro rascunho de Senso e sensibilidade no início da década de 1790 e, em seguida, revisou-o fortemente antes de ser publicado em 1811. Da mesma forma, dezesseis anos se passariam entre o momento em que seu pai tentou obter Primeiras impressões publicado e a época em que o romance apareceu como Orgulho e Preconceito em 1813.
  14. Abadia de Northanger foi adquirido por um editor em 1803, mas não foi publicado até depois da morte de Austen.
  15. As finanças forçaram os Austen a deixar Steventon e ir para Bath, uma mudança que deixou Austen muito chateada. Alguns biógrafos afirmam que a situação prejudicou sua escrita, pois ela não tinha um lugar privado para escrever e foi forçada em Bath a se socializar mais do que antes.
  16. Em Bath, Austen passou um tempo com um conhecido adúltero, que conversava melhor do que os outros na cidade termal superficial e que tinha uma carruagem aberta da moda. Seus encontros angustiaram sua tia, mas forneceram a Austen mais material para provocar sua irmã: "Agora há algo como um noivado entre nós e o Faetonte, ao qual, para confessar minha fragilidade, tenho um grande desejo de sair".
  17. Outra gafe romântica ocorreu quando Jane Austen aceitou um pedido de casamento apenas para revisar sua decisão na manhã seguinte. O pretendente, Harris Wither, era seis anos mais novo do que ela, mal educado e de temperamento explosivo. Surpresa com a proposta, ela aceitou na hora, sabendo que sua riqueza e posição significariam segurança para sua família. Como seu biógrafo, Park Noonan escreve: "Quando o Sr. Austen morresse, sua renda seria tão reduzida que ela, sua mãe e Cassandra poderiam enfrentar a penúria. Dizer não a Harris Wither seria patentemente tolo e quase egoísta". No entanto, depois de uma noite sem dormir considerando sua vida como a futura Sra. Wither, ela cancelou o noivado, criando uma espécie de escândalo e colocando uma tensão duradoura no relacionamento entre suas duas famílias.
  18. Quando seu pai morreu em 1805, Austen parou de trabalhar em um romance que ela havia começado, intitulado Os Watsons. Foi a única vez em sua vida que ela não estava escrevendo ou revisando algo. Depois de apenas alguns meses, no entanto, Austen voltou a uma novela que havia começado antes, Lady Susan.
  19. Em 1806, a Sra. Austen, Jane, Cassandra e uma amiga, Martha, deixaram Bath e acabaram se estabelecendo em uma casa no vilarejo de Chawton. Nos anos em que Austen viveu em Chawton Cottage, ela acordava todas as manhãs, praticava o piano forte antes que qualquer outra pessoa se levantasse, preparava o café da manhã para a família e depois retirava-se para escrever, livre de outras tarefas domésticas. Ela aparentemente trabalhava em uma sala que era ao mesmo tempo um corredor e uma sala de jantar, mas a porta do quarto fazia barulho. Austen se recusou a consertar a porta, garantindo que ela notasse a aproximação de alguém.
  20. Os anos de Chawton foram de longe os mais produtivos. Ela revisou e publicou Orgulho e Preconceito (1813) e Senso e sensibilidade (1811), e escreveu Emma (1815), Parque mansfield (1814), e Persuasão, que, junto com Abadia de Northanger, foi publicado postumamente. Durante sua vida, ela ganhou cerca de L684,13 no total com sua escrita.
  21. Por volta de 1816, Austen começou a sofrer de uma doença debilitante e dolorosa, que nunca foi diagnosticada. Hoje, acredita-se que seja a doença de Addisons, uma doença tuberculosa dos rins. Cassandra estava com ela quando ela morreu em 1817 aos 41 anos. Ela foi enterrada na Catedral de Winchester.
  22. Quase cem anos depois, Virginia Woolf escreveu sobre ela: "Aqui estava uma mulher sobre o ano de 1800 escrevendo sem ódio, sem amargura, sem medo, sem protesto, sem pregar. Foi assim que Shakespeare escreveu, e quando as pessoas comparam Shakespeare e Jane Austen, eles podem significar que as mentes de ambos consumiram todos os impedimentos e por esse motivo, não conhecemos Jane Austen, e não conhecemos Shakespeare, e por esse motivo, Jane Austen permeia cada palavra que escreveu, e também Shakespeare . "

Se você nunca leu Jane Austen e está curioso para saber como é sua prosa, pode ler uma breve troca de Orgulho e Preconceito em um artigo, "Exemplos de Terceira Pessoa".


Sendo uma irmã Jane Austen: seus irmãos e irmã

Ser irmão de Jane Austen significava ser um dos oito filhos em uma família cujo pai era George Austen e cuja mãe era Cassandra Leigh. George foi um reitor anglicano descendente de fabricantes de lã e ascendeu aos escalões mais baixos da pequena nobreza, e Cassandra era membro da aristocrática família Leigh que se originou em 1643 quando Sir Thomas Leigh foi nomeado Barão Leigh, de Stoneleigh, no condado de Warwick em 1643.

Detalhe do possível desenho da família Austen. Cortesia de Jane Odiwe.

George e Cassandra se casaram em 26 de abril de 1764 em Bath, e não demorou muito para que eles constituíssem uma família. Em 13 de fevereiro de 1765, Cassandra deu à luz seu primeiro filho, um menino chamado James, nascido em 13 de fevereiro de 1765. Ele seria seguido por mais sete filhos, 5 meninos e 2 meninas: George Jr. (1766), Edward (1767), Henry (1771 ), Cassandra Elizabeth (1773), Francis (1774), Jane (1775) e Charles (1779).

James Austen - Esta irmã Jane Austen se destacou na escrita e poesia desde tenra idade. É interessante notar que embora sua irmã se tornasse um escritor famoso, ele era a pessoa que sua família sempre considerou o possuidor de maior talento quando se tratava de escrever. Ele também entrou no mundo editorial enquanto estava em Oxford e ele e seu irmão mais novo, Henry, criaram um periódico literário semanal chamado O Loiterer. O objetivo era mostrar sua escrita e destinava-se aos alunos do Oxford College.

James Austen. Coleção do autor & # 8217s.

Além de escrever, James também gostava de ir a bailes e, em janeiro de 1796, Jane mencionou sua tendência para dançar neles. Ela declarou: “James dançou com Alethea e cortou o peru na noite passada com grande perseverança.” [1] Algumas semanas depois, em uma carta para Cassandra Elizabeth (sua irmã mais velha), Jane comentou:

“Nossa festa em Ashe amanhã à noite consistirá em Edward Cooper, James (para um baile não é nada sem ele), Buller, que agora está hospedado conosco e eu.” [2]

James foi casado duas vezes, primeiro com Anne Mathew em 27 de março de 1792. Eles tiveram uma filha, Jane Anna Elizabeth, mais conhecida entre a família como Anna. Anne morreu repentinamente em maio de 1795, provavelmente de uma ruptura no fígado. James então se casou com Mary Lloyd, a irmã mais nova da amiga mais querida de Jane, Martha Lloyd. Maria era diferente de Anne. Ela tinha pouca autoconfiança e sempre foi atormentada pelas memórias da esposa morta de James. Além disso, Mary se ressentia do hábito diário de James de visitar sua mãe em Steventon. Essa antipatia foi observada em uma carta de Jane em 27 de outubro de 1798:

“James parece ter aceitado seu velho truque de vir a Steventon apesar das reprovações de Mary, pois ele estava aqui antes do café da manhã e agora está nos fazendo uma segunda visita.” [3]

Apesar de alguns problemas conjugais com Mary, esta irmã Jane Austen parecia extremamente feliz, e o casal acabou tendo dois filhos, James Edward (1798) e Caroline Mary Craven (1805). Embora se esperasse que Mary fosse uma boa mãe para Anna, ela nunca gostou dela, e James também prestou pouca atenção à filha mais velha. Na verdade, de acordo com algumas pessoas, ele passou a nem amar Anna.

Anos depois, quando Jane adoeceu, James foi chamado ao lado da cama de sua irmã e, quando ela morreu, ele e seus irmãos ficaram tristes. Por anos, James sofreu com problemas digestivos e ele supostamente experimentou uma crise grave o suficiente para que, quando o funeral de Jane foi realizado em 24 de julho de 1817 na Catedral de Winchester, ele se encontrasse doente demais para comparecer. Em vez disso, seu filho Edward foi em seu lugar.

George Jr. - O segundo irmão Jane Austen nasceu em 26 de agosto de 1766 em Deane e se chamava George, assim como seu pai. Todos esperavam que ele fosse uma criança saudável, mas, infelizmente, foi rapidamente descoberto que quando ele começou a ter os dentes, começou a ter “ataques”. Isso foi algo que algumas crianças experimentaram, e esperava-se que George Jr. superasse os ataques, mas não o fez, embora tivesse um ano livre deles.

Ter ataques não era o único sinal de que algo estava errado com George Jr. Logo ficou óbvio que ele não conseguia falar, e alguns historiadores acreditam que ele era surdo e mudo. Além disso, Jane mencionaria mais tarde o uso da linguagem de sinais em uma carta para Cassandra, que alguns austenitas sugerem que ela aprendeu para que pudesse se comunicar com seu irmão. A carta de Jane com a menção da linguagem de sinais é datada de 28 de dezembro de 1808:

“Passamos a sexta-feira Eveng com nossos amigos na Pensão e nossa curiosidade foi gratificada ao ver seus companheiros de prisão. Sra. Drew e Srta. Hook, Sr. Wynne e Sr. Fitzhugh, o último é irmão da Sra. Lance, e muito o Cavalheiro. Ele mora naquela casa há mais de vinte anos, e coitado, é tão surdo, que dizem que ele não ouve um canhão, se disparasse perto dele não tendo canhão em mãos para fazer o experimento, tomei por concedido, & amp conversou com ele um pouco com meus dedos, o que foi engraçado o suficiente. ”[4]

No final de 1700 e início de 1800, qualquer tipo de deficiência ou enfermidade era geralmente vista de forma negativa e as famílias tendiam a manter silêncio sobre esses parentes porque isso poderia prejudicar sua posição social. A mãe de George Jr. já estava ciente desse fato, pois ela tinha um irmão deficiente chamado Thomas Leigh. Como era costume na época, ele foi mandado embora de casa e colocado com Francis Cullum em Monk Sherborne. No entanto, nem todo mundo mandou uma criança deficiente embora porque a prima de Jane, Eliza de Feuillide, manteve seu filho deficiente Hastings Jr. com ela.

Jane provavelmente não conhecia bem seu irmão George Jr.. Ela tinha cerca de três anos quando seu irmão de treze foi morar permanentemente com seu tio nos Cullums. George Jr. permaneceu com eles até sua morte em 17 de janeiro de 1838 aos 71 anos de hidropisia, um termo antiquado para edema. Nenhum membro da família compareceu ao seu funeral e, na década de 1860, ele estava quase esquecido, embora isso mudasse com o tempo.

Edward - Enquanto George Jr. teve uma vida triste, havia um irmão Jane Austen que viveu um conto de fadas. Esse foi Edward. Ele nasceu em 7 de outubro de 1768 em Deane. Ele era loiro, doce e inteligente e foi sua personalidade agradável que o ajudou a mudar sua vida. Isso porque ele chamou a atenção de um casal sem filhos, Thomas e Catherine Knight.

Edward Austen. Cortesia da Wikipedia.

Eles conheceram Edward, que era carinhosamente chamado de “Neddy”, durante sua turnê de casamento em 1779. Eles gostaram tanto dele que perguntaram se ele poderia acompanhá-los no restante de sua lua de mel. Quando o casal soube que não poderia ter filhos, seu interesse aumentou e, por volta de 1783, fizeram de Eduardo seu herdeiro legal. Além disso, quando ele completou 18 anos, pagaram para que fizesse o Grand Tour, uma viagem pela Europa que começou em 1640 e se tornou um rito de passagem para os ingleses da classe alta.

Eduardo se casou com Elizabeth Bridges em 27 de dezembro de 1791. Seu primeiro filho, nascido em 1793, foi uma menina batizada de Fanny-Catherine. Eles teriam mais dez filhos. Infelizmente, na segunda-feira, 10 de outubro de 1808, menos de duas semanas depois que Elizabeth deu à luz seu último filho, um menino chamado Brook John, ela adoeceu gravemente e morreu em meia hora. O médico ficou perplexo com a morte repentina dela e Edward ficou inconsolável com a perda inesperada de sua esposa. Na verdade, Jane comentou sobre a dor incomensurável de seu irmão e imaginou a cena triste:

"Vejo sua triste festa em minha mente em todas as circunstâncias do dia - e especialmente no Eveng, imagino para mim mesmo sua 'triste escuridão - os esforços para falar - a convocação frequente para ordens melancólicas e cuidados - e pobre Edward inquieto na Miséria, indo de um cômodo para o outro - talvez não raramente lá em cima para ver tudo o que resta de sua Isabel. ”[5]

Alguns anos depois, Thomas morreu e, embora inicialmente tenha deixado tudo para sua esposa Catherine, ela deu a Edward a propriedade de Godmersham Park enquanto ainda estava viva. Era uma propriedade palaciana com casas de verão e um eremitério. Edward também herdou mais tarde as propriedades de Chawton e Steventon. No entanto, houve uma estipulação que resultou na mudança do sobrenome de Edward e de sua família para Knight em 1812. Quando isso aconteceu, Fanny Catherine ficou extremamente infeliz com a mudança de nome e escreveu em seu diário:

“Papa mudou seu nome & # 8230 com a vontade do falecido Sr. Knight e nós somos, portanto, todos Cavaleiros em vez do querido velho Austens. Como eu odeio isso. ”[6]

Edward sempre será lembrado como um bom pai, marido, tio, irmão e filho. Ele trouxe suas irmãs e sua mãe para morar em Chawton e ajudou a sustentá-las financeiramente. Além disso, ele também cuidou financeiramente de seu irmão George Jr.

Edward morreu com a substancial idade de 84 anos. Ele nunca se casou novamente e foi cuidado por sua filha Fanny-Catherine e uma cunhada. Além disso, ele sempre teve um estilo de vida saudável e morreu pacificamente durante o sono da velhice em 19 de novembro de 1852.

Henry - Este irmão Jane Austen era quatro anos mais novo que seu irmão Edward e quatro anos mais velho que Jane. Henry nasceu em 1771 e ficou para a história como o irmão favorito de Jane. Além disso, ele era considerado muito bonito, muito alto e muito espirituoso. Foram essas características que o ajudaram a chamar a atenção de sua prima casada, Eliza de Feuillide, dez anos mais velha. Depois que seu marido morreu na guilhotina na França, ele passou a competir com seu irmão James pela mão dela. Ele acabou conquistando-a em parte porque era extrovertido e otimista e suas personalidades se entrosavam bem, o que lhes permitia ter conversas animadas e divertidas.

Henry Austen. Domínio público.

Mesmo assim, foi uma surpresa para a família Austen quando eles se casaram. “O casamento deles ocorreu por licença especial no último dia de 1797 no prédio de tijolos oblongo da igreja paroquial anglicana de St. Marylebone que havia sido construída em abril de 1742.” [7] Embora sua vida de casados ​​parecesse ter seus altos e baixos. ao longo dos anos, sabia-se que eles estavam apaixonados quando se casaram.

Como James, Henry foi para a escola em Oxford. Ele se formou com um M.A. em 1796 e se juntou à milícia. Ele se tornou um agente do exército e mais tarde um banqueiro. Infelizmente, Henry não era o melhor empresário e, três anos depois da morte de Eliza, em 25 de abril de 1813, ele declarou falência.

Esta irmã Jane Austen também serviu como executora literária de Jane após sua morte em 1817 e foi a primeira a escrever uma breve biografia dela. Apareceu no Abadia de Northanger e Persuasão conjunto de quatro volumes publicado postumamente. Ele não apenas ofereceu os primeiros detalhes básicos sobre a vida de sua irmã, mas também forneceu alguns insights interessantes:

“Das atrações pessoais ela possuía uma parte considerável. Sua estatura era de verdadeira elegância. Não poderia ter sido aumentado sem ultrapassar a altura média. Seu porte e comportamento eram silenciosos, mas graciosos. Suas características eram boas separadamente. Sua montagem produziu uma expressão incomparável daquela alegria, sensibilidade e benevolência, que eram suas verdadeiras características. Sua pele era da melhor textura. Pode-se dizer com verdade que seu sangue eloqüente falava através de sua bochecha modesta. Sua voz era extremamente doce. Ela se entregou com fluência e precisão. Na verdade, ela foi formada para uma sociedade elegante e racional, destacando-se tanto na conversação quanto na composição. Na época atual, é arriscado mencionar realizações. Nossa autora provavelmente teria sido inferior a poucos em tais aquisições, se ela não tivesse sido tão superior à maioria nas coisas superiores. Ela não tinha apenas um gosto excelente para o desenho, mas, em seus primeiros dias, demonstrava grande habilidade manual no manejo do lápis. Ela considerava suas próprias realizações musicais muito baratas. & # 8230 Ela gostava de dançar e se destacava nisso. & # 8230 Embora as fragilidades, fraquezas e loucuras dos outros não pudessem escapar de sua detecção imediata, ela nunca confiou em si mesma para comentar com grosseria. & # 8230 Ela própria impecável, tanto quanto pode ser a natureza humana, ela sempre buscou, nas faltas dos outros, algo para desculpar, perdoar ou esquecer. ”[8]

Após a morte de Eliza & # 8217, Henry passou o resto de sua vida trovejando aos domingos em Chawton e perseguindo "seu chamado na igreja, até mesmo se tornando 'zeloso' no evangelho". [9] Ele serviu como reitor de Steventon de dezembro de 1819 a 1822 e se casou com Eleanor Jackson em 1820. Ele então serviu como cura de Farnham em Surrey de 1822 a 1827 e também foi cura perto de Alton em Hampshire de 1824 a 1839. Ele passou seus últimos anos em Colchester, Essex e Tunbridge Wells, que é onde ele morreu repentinamente em 12 de março de 1850. Ele foi enterrado no cemitério de Woodbury Park.

Cassandra Elizabeth - Essa irmã Jane Austen era apenas dois anos mais velha que sua irmã mais nova e batizada em homenagem à mãe, Cassandra. Quando Jane nasceu, também se esperava que ela fosse uma “futura companheira” de Cassandra Elizabeth. Jane era muito apegada à irmã mais velha e sua mãe uma vez comentou que, se Cassandra tivesse sua cabeça decepada, Jane também teria a sua. Apesar da proximidade das duas irmãs, elas eram um pouco diferentes em personalidade:

& # 8220Eles não eram exatamente iguais. A disposição de Cassandra era a mais fria e calma que ela sempre foi prudente e bem avaliada, mas com menos demonstração externa de sentimento e menos temperamento alegre do que Jane possuía. Foi observado em sua família que ‘Cassandra tinha o mérito de ter seu temperamento sempre sob controle, mas que Jane e o felicidade de um temperamento que nunca precisou ser comandado. ”[10]

Silhueta de Cassandra. Cortesia da Wikipedia.

Cassandra Elizabeth e Jane foram enviadas para a escola da Sra. Cawley & # 8217s em 1783 para estudar. No entanto, eles voltaram para casa depois que pegaram tifo. Eles também foram ensinados em casa, onde estudaram desenho e piano. O interesse de Cassandra Elizabeth pela arte resultou na produção de dois desenhos de sua irmã Jane, um em 1804, que é uma vista traseira dela sentada em uma árvore, e o outro um retrato frontal incompleto que data de cerca de 1810 que foi declarado por uma família membro como “terrivelmente diferente” de Jane na aparência.

Retrato inacabado desenhado por Cassandra de sua irmã Jane. Cortesia da National Portrait Gallery.

Cassandra Elizabeth nunca se casou, mas já foi noiva do reverendo Tom Fowle. O noivado aconteceu em 1792, mas por motivos financeiros, eles tiveram que esperar para se casar e em 1796 Fowle viajou para as Índias Ocidentais. Lá ele serviu como capelão de seu primo, Lord Craven, que havia sido enviado com seu regimento para defender os interesses britânicos. Infelizmente, na época em que se esperava que Fowle partisse, ele contraiu febre amarela e morreu.

Embora Cassandra Elizabeth não fosse casada com Fowle, ela poderia muito bem ser sua esposa. Ela afirmou que nunca mais se apaixonaria e ficou estranhamente calma após sua morte. Com o passar do tempo, ela afirmou que não tinha nenhum desejo de se casar e depois disso continuou uma solteirona e serviu como uma tia amada para suas muitas sobrinhas e sobrinhos.

Cassandra Elizabeth teve um derrame em março de 1845, durante uma viagem para ver seu irmão Frank. Ele estava prestes a partir para assumir o comando da Estação Norte-Americana da Marinha Real e então ela foi morar com seu irmão Henry, que morava perto de Portsmouth na época. Ele cuidou dela até sua morte em 22 de março de 1845, aos 72 anos. Ela foi enterrada ao lado de sua mãe na Igreja de São Nicolau.

Francis - O próximo irmão de Jane Austen que nasceu foi um menino de cabelos cacheados chamado Francis, mas referido como Frank e chamado de “Fly” por sua família. Ele se interessou pela marinha e ingressou na Royal Navy Academy Portsmouth com a tenra idade de 12 anos. Ele teve uma carreira naval distinta e foi promovido em 1863 a almirante da frota.

Francis & # 8220Frank & # 8221 Austen. Cortesia da Wikipedia.

Ele também esteve envolvido nas Guerras Revolucionárias Francesas. Como oficial comandante do saveiro HMS Peterel, ele capturou cerca de 40 navios, esteve presente na captura de uma esquadra francesa e liderou uma operação quando o brigue francês Ligurienne foi capturado e dois outros foram levados para a costa de Marselha.

Em julho de 1806, Francis se casou com Mary Gibson, a filha mais velha de John Gibson. Como Edward e sua esposa, eles tinham uma grande família com dez filhos. Infelizmente, Maria morreu ao dar à luz seu décimo primeiro filho, que também morreu logo depois. Cinco anos depois, Francis se casou novamente com a amiga e confidente mais querida de Jane, Martha Lloyd, irmã de Mary Lloyd. Eles se casaram no aniversário do primeiro casamento de Francis e viveram juntos vinte anos antes da morte de Martha em 1848.

Uma descrição de Francisco em seus últimos anos foi dada uma vez por um de seus netos:

“Um homem bastante baixo, cerca de 5 pés. 6 pol. ou 5 pés. 7in., De maneira digna, talvez com mais reserva do que ele mesmo percebeu. Ele caminhava ligeiramente encurvado, mas devia estar com a saúde tão forte quanto a maioria dos homens de 60 anos, e sua visão ainda era a de um marinheiro, ansioso para distinguir objetos a grandes distâncias, enquanto sua audição também era muito boa. ”[11]

Francis foi o último irmão de Jane Austen a morrer, apesar de não ser o mais novo. Ele o fez após ter sobrevivido a Martha por 18 anos. Sua morte aconteceu em sua casa em Portsdown Lodge em Widley em Hampshire em 10 de agosto de 1865.Ele foi enterrado no cemitério da igreja em St. Peter and St. Paul, Wymering, Portsmouth.

Charles - O último irmão de Jane Austen nascido era quatro anos mais novo que Jane e foi batizado em 23 de junho de 1779. Ele seguiu os passos de seu irmão Francis, entrando na mesma academia naval de Portsmouth que seu irmão mais velho tinha e o fez aos 12 anos. À medida que Charles crescia, algumas pessoas o consideravam mais bonito do que Henry. Talvez seja porque aos vinte anos ele “adotou o estilo moderno de cortar o cabelo curto e usá-lo sem pó, um afastamento da tradição que seu irmão Eduardo desaprovava”. [12]

Charles Austen. Cortesia da Wikipedia.

Em 1806, Charles ficou noivo de Frances “Fanny” Palmer, descrita como “rosada, rechonchuda ... [com] lindos e ricos cabelos dourados”. [13] Eles se casaram em 1807 nas Bermudas. Quando os Austen a conheceram, eles pareciam apaixonados e vários da geração mais jovem mencionaram que a admiravam muito.

Apesar de casado, Charles era um homem do mar e por isso suas visitas para ver seus parentes Austen eram raras. Na verdade, eles estavam separados por muitos anos, como notado por Cassandra em uma carta para sua prima:

“Meu irmão Charles e sua família passaram uma semana conosco durante a visita de Eliza e todos nos deixaram juntos na última quinta-feira. Após uma ausência da Inglaterra de quase sete anos, você pode adivinhar o prazer que tê-lo entre nós novamente ocasionou. Ele envelheceu um pouco durante todo esse tempo, mas tivemos o prazer de vê-lo retornar com boa saúde e com a mente inalterada. Sua esposa bermudense é uma mulher muito agradável, ela é gentil e amável em suas maneiras e parece deixá-lo muito feliz. Eles têm duas garotas bonitas. Deve haver sempre algo a desejar e, para Charles, devemos desejar um pouco mais de dinheiro. Tão caro como qualquer coisa na Inglaterra é agora, mesmo o necessário para a vida, temo que eles se achem muito, muito pobres. ”[14]

Fanny deu à luz a sua quarta filha e a de Charles em 31 de agosto de 1814. Infelizmente, surgiram complicações e ela morreu em 6 de setembro, com o bebê morrendo duas semanas depois. Como um homem da marinha, Charles teve que ir para o mar e assim os cuidados de suas três filhas ficaram com seus sogros. As meninas foram enviadas para morar com seus avós Palmer em 22 Keppel, Street em Bloomsbury e sua tia solteirona Harriet assumiu sua supervisão e cuidados.

Talvez, por causa das habilidades maternas de Harriet, Charles se casou com ela em 7 de agosto de 1820. Na época, seu casamento era contrário à lei da igreja e muitos na família Austen estavam descontentes com sua união. A mãe de Francis também achava que Harriet era uma pessoa desagradável, Anna comentou que não gostava dela, mas não conseguia descobrir o porquê, e o filho de James a descreveu como "pura e azeda". No entanto, apesar de toda a negatividade, ela e Charles teriam mais quatro filhos e alguns na família Austen mencionariam que ela tinha "bons princípios", "bom senso" e era uma "mãe atenciosa".

Em 1826, Charles foi nomeado comandante da fragata aurora que estava empenhada na supressão do comércio de escravos na Jamaica. Ele então se tornou capitão da bandeira no Winchester e foi estacionado na América do Norte e nas Índias Ocidentais. Infelizmente, foi nessa época que um vendaval o atingiu e o mastro de seu navio caiu sobre seu peito. Demorou um pouco, mas ele finalmente se recuperou totalmente.

Charles então recebeu uma promoção em 1846 e, em 1850, foi nomeado comandante-chefe nas Índias Orientais e na China Station. Foi durante essa ordem que a tragédia aconteceu em 8 de outubro de 1852. Charles morreu de cólera, assim como a socialite francesa Madame Récamier havia morrido três anos antes. A morte de Charles aconteceu enquanto ele estava no rio Irrawaddy, na Birmânia, e então ele foi enterrado em Trincomalee, a sede administrativa do distrito de Trincomalee e um importante balneário da Província Oriental, Sri Lanka.

Quando se tratava de lembranças de Charles, Anna foi uma das últimas a ter registrado seus pensamentos sobre a irmã mais nova de Jane Austen. Ela o fez depois de vê-lo quando ele deixou a Inglaterra pela última vez. Além de afirmar que ele era “notável” e “doce”, ela também mencionou:

“Quando o almirante deixou a Inglaterra em fevereiro (embora com 71 anos de idade), sua figura alta e ereta, seus olhos brilhantes e semblante animado teriam dado a impressão de um homem muito mais jovem, não fosse pelo notável contraste com seu cabelo, que, originalmente escuro, tinha se tornado branco como a neve. ”[15]


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