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Batalha de Lone Tree Hill / Wakde-Sarmi, 17 de maio a 2 de setembro de 1944


Batalha de Lone Tree Hill / Wakde-Sarmi, 17 de maio a 2 de setembro de 1944

A batalha de Lone Tree Hill ou Wakde-Sarmi (17 de maio a 2 de setembro de 1944) foi uma disputa árdua pelo controle de uma faixa da costa da Nova Guiné perto da ilha de Wakde, e viu os americanos finalmente ganharem o controle de um grande área suficiente para eles usarem como um ponto de parada no caminho para novos avanços.

A batalha foi travada ao longo de um trecho de costa de aproximadamente 13 quilômetros que ia do oeste da Ilha Wakde à Baía de Maffin e depois a Sarmi. A Tiny Wakde Island fica a alguns quilômetros da costa, em frente à vila de Toem. De Toem, uma trilha costeira ia para oeste até Arare, depois para Maffin Bay, acima de cinco milhas a oeste de Toem. Da baía de Maffin, a costa segue para noroeste por quilômetros, passando por Sawar, até Sarmi, em um pequeno promontório. Os japoneses haviam construído aeródromos em Sawar e na Ilha Wakde, e estavam trabalhando em outro perto da Baía de Maffin. A faixa costeira era geralmente bastante plana, embora também bastante estreita, com áreas mais altas nas proximidades. Vários riachos e rios deságuam no mar ao longo desta costa. O primeiro foi o rio Tor, entre Arare e a baía de Maffin. Em seguida foi o rio Tirfoam, que deságua na baía de Maffin. O rio Woske deságua no mar a oeste do campo de aviação Maffin. Finalmente, o rio Orai desagua no mar entre o campo de aviação de Sawar e a aldeia de Sarmi.

Uma característica importante era Lone Tree Hill, uma colina íngreme logo a leste do novo campo de aviação de Maffin. A colina recebeu esse nome porque os mapas dos Estados Unidos a mostravam com uma única árvore no cume. Vários rios desaguaram no mar ao longo desta extensão da costa, sendo o mais importante o rio Tor, a leste da Baía de Maffin.

Nesse ponto, a área de Wakde-Sarmi havia se tornado uma posição-chave na nova linha principal de resistência japonesa, empurrada cada vez mais para o oeste pelas vitórias dos Aliados na Nova Guiné. No momento do ataque, os japoneses decidiram puxar a linha defensiva de volta para Biak, embora essa decisão só tenha sido tomada em 2 de maio. Apenas alguns dias depois, em 9 de maio, a linha foi movida para oeste novamente, para Sorong e Halmahera, deixando Biak fora do perímetro. Biak deveria ser defendido como um baluarte periférico da linha principal, mas a área de Wakde foi eliminada.

O ataque foi realizado para dar aos Aliados uma base na costa entre a Holanda, atacada em 22 de abril, e a Ilha Biak, seu próximo grande alvo na costa da Nova Guiné. Os planejadores americanos também acreditavam que as bases japonesas na área representavam uma ameaça ao desenvolvimento de sua base em Hollandia.

Os pousos foram realizados pela Força-Tarefa Tornado, que inicialmente continha a 163ª Equipe de Combate Regimental da 41ª Divisão. Esta força era comandada pelo General Jens A. Doe, e recentemente capturou Aitape em três dias de combate. O resto da divisão foi alocado para a invasão da Ilha de Biak, mais a oeste ao longo da costa, que começou mais tarde no mesmo mês.

Este movimento para o oeste trouxe os Aliados para fora da área do Décimo Oitavo Exército do General Adachi e para a área coberta pelo Segundo Exército Japonês, que tinha as novas 32ª, 35ª e 36ª Divisões. O 163º enfrentou, portanto, um adversário muito mais forte do que em Aitape. Os japoneses tinham cerca de 10.000 homens da 36ª Divisão do Tenente General Hachiro Tagami na área da Baía de Maffin, e haviam criado uma série de fortes posições defensivas ao longo da costa e em alguma parte do interior. Tagami também tinha armas antiaéreas e tropas de apoio sob seu comando. As forças em torno de Sarmi eram chamadas de Grupo Yuki. Pouco antes do ataque americano, essa força foi dividida em três. A Força do Setor Direito defendeu a área de frente para a Ilha Wakde e continha 1.200 homens e a guarnição da ilha. A Força do Setor Central cobriu a área do rio Woske ao riacho Sawar, incluindo o campo de aviação de Sawar e continha cerca de 2.500 homens. Finalmente, a Força do Setor Esquerdo cobriu a área a oeste de Sawar Creek até Tevar Creek, logo a oeste de Sarmi. Tinha outros 2.500 homens. No total, Tagami tinha 11.000 homens sob seu comando, com cerca de metade deles tropas de combate e alguns destacados para o leste.

O 163º pousou na vila de Arare, a sudoeste da Ilha Wakde, em 17 de maio. Esta praia de desembarque foi escolhida a fim de colocar a força de assalto fora do alcance dos japoneses na ilha. O pouso correu bem, e os três batalhões do 163º estavam em terra às 7h35. O 2º Batalhão então começou a avançar para o leste e logo capturou Toem, na costa oposta à Ilha Wakde. Ao mesmo tempo, o 3º Batalhão sondou para oeste e alcançou o rio Tor. Depois que a cabeça de praia do continente foi protegida, o próximo alvo foi Insoemanai, a menor das ilhas Wakde. Esta ilha indefesa foi capturada em preparação para o próximo ataque à maior Ilha Wakde. A única oposição significativa em 17 de maio veio da guarnição da Ilha Wakde, que acabou abrindo fogo com morteiros e metralhadoras. A única atividade japonesa importante no continente ocorreu quando o general Tagami enviou ordens às suas forças destacadas para que retornassem à área de Sarmi.

A própria Ilha Wakde foi atacada no dia seguinte, 18 de maio, e caiu após alguns dias de luta, mas a batalha no continente seria muito mais difícil.

Em 19 de maio, os japoneses no continente receberam ordens de contra-atacar. O General Tagami planejou um ataque em duas frentes, com as forças destacadas retornando atacando do leste e a Força do Setor Central atacando do oeste. Enquanto essas forças se preparavam para o ataque, a Força do Setor Direito formou-se no rio Tor e se preparou para resistir a qualquer avanço dos Aliados em direção aos campos de aviação de Maffin e Sawar.

As primeiras patrulhas americanas cruzaram o Tor no final de 18 de maio. No dia seguinte encontraram os primeiros sinais de resistência mais determinada. Em 20 de maio, os japoneses tentaram empurrar os americanos de volta para o Tor para que pudessem estabelecer sua linha defensiva, mas as tentativas falharam. Em 21 de maio, as tropas perto da foz do Tor foram alvo de fogo de artilharia, mas nenhum ataque de infantaria se seguiu. No mesmo dia, a 158ª Equipe de Combate Regimental chegou para reforçar os americanos.

O primeiro ataque a Lone Tree Hill

Em 22 de maio, o general Krueger decidiu expandir o papel da Força-Tarefa Tornado em Wakde. Em vez de apenas capturar a ilha e a costa próxima, a força agora recebeu ordens de atacar a oeste em direção a Sarmi para interromper qualquer plano japonês de contra-ataque. A tarefa foi atribuída à 158ª Infantaria. Quase ao mesmo tempo, o General Doe foi chamado de volta para se juntar à sua 41ª Divisão para o próximo ataque a Biak. Ele foi substituído pelo General Edwin D. Patrick.

O primeiro passo foi um avanço do Tor para o Tirfoam na baía de Maffin. Isso começou em 23 de maio, e os japoneses apresentaram mais resistência do que o esperado. As tropas alocadas para 24 de maio tiveram que ser cometidas em 23 de maio, mas os americanos ainda não conseguiram atingir suas metas do dia. Mais progresso foi feito em 24 de maio, apoiado por tanques. Três dos quatro tanques cometidos foram danificados durante o dia, mas nenhum foi destruído e ajudaram a infantaria a avançar.

A posição Lone Tree Hill era o único ponto em que o terreno elevado chegava até a praia. Uma série de esporões corria para o norte das colinas principais em direção à costa, com uma crista de lados íngremes (Hill 225) correndo para o norte a partir do topo do Monte Saksin e uma crista mais suave correndo paralela a ele a leste. Um vale de lados íngremes separava essas duas cristas de Lone Tree Hill, que preenchia a lacuna entre as cristas e a costa. A estrada costeira mudou-se para o interior aqui e atravessou este vale, então virou para o norte para seguir ao longo do sopé oeste da colina para alcançar a costa perto do campo de aviação de Maffin. A colina em si era uma colina de coral coberta por densa floresta tropical e vegetação rasteira, com 175 pés de altura e cobrindo uma área de 1.200 metros por 1.100 metros. Era uma posição defensiva formidável. O General Tagami percebeu isso e, a partir de 23 de maio, ele se baseou apenas a sudoeste do Monte Saksin. Quando os americanos chegaram ao pé da colina, ela era defendida pela Força do Setor Direito e pelo Grupo Yuki, uma nova força formada pelas Forças do Setor Centro e Esquerda.

Em 25 de maio, o 2/158 avançou costa acima. No final do dia, o 1/158 tinha assumido a liderança e estava na maior parte do caminho para o Rio Snaky, o nome que os americanos deram a um pequeno riacho a leste de Lone Tree Hill.

Os americanos ainda não perceberam como Lone Tree Hill era fortemente sustentada. O plano para 26 de maio era capturar a colina e uma aldeia nativa na extremidade leste da passagem e, se possível, avançar para o rio Woske, 2.000 jardas a oeste da colina. O ataque foi apoiado por fogo naval de dois destróieres, depois por um bombardeio de artilharia de quinze minutos. O bombardeio terminou às 8h45 e o ataque da infantaria começou alguns momentos depois, mas o ponto de partida estava muito longe a leste. Quando os americanos estavam prontos para atacar, os japoneses já haviam conseguido voltar para suas defesas. Os americanos só conseguiram avançar 1.000 jardas durante o dia, e os japoneses ainda seguravam todo o terreno elevado. Praticamente a única conquista americana significativa do dia foi descobrir o quão fortemente defendidas as colinas realmente eram, mas isso ainda não parece ter se firmado na sede. As ordens para 27 de maio eram para o 1 / 158º capturar o vale e a Colina da Árvore Solitária, o 2 / 158º para tomar a Colina 225 e para as duas unidades seguirem para oeste.

O ataque de 27 de maio começou com tiros de dois contratorpedeiros, que durou das 7h às 7h45. Foi seguido por um bombardeio de artilharia bem planejado, antes que às 8h30 a infantaria começou a se mover. À esquerda, a Companhia F do 158º pensava que havia chegado à Colina 225, mas depois descobriu que estava na crista mais suave a leste. Eles foram capazes de alcançar o topo desta crista, onde eles se juntaram mais tarde pela Companhia E. A Companhia B, no próprio desfiladeiro, foi retida. Ao norte, a Companhia A realmente conseguiu chegar ao topo da Colina da Árvore Solitária e cavou para passar a noite no topo das encostas orientais.

Para o ataque de 28 de maio, dois tanques foram transportados por mar para a foz do rio Snaky. Eles deveriam avançar para o sul para apoiar a luta no desfiladeiro. Duas empresas do 158º tomaram parte neste ataque, enquanto outras duas (A e C) avançaram para oeste ao largo de Lone Tree Hill. Na colina, a Companhia A tentou avançar para o norte para limpar o lado do mar, mas foi interrompida pelos defensores japoneses, que foram cavados em cavernas nos penhascos. A empresa C avançou mais para o noroeste, mas foi atingida no flanco esquerdo. As duas empresas se encontraram em uma posição exposta nas encostas ocidentais da colina, com a munição se esgotando e uma força japonesa considerável aparentemente prestes a atacar. Eles foram, portanto, ordenados a se retirar para o Rio Snaky. No desfiladeiro, as companhias B e E ficaram paralisadas o dia todo e não fizeram nenhum progresso. Isso encerrou a primeira tentativa do 158º de capturar a posição da Colina da Árvore Solitária.

O general Patrick decidiu que não tinha homens suficientes para estender seu perímetro mais a oeste contra uma resistência tão feroz e, em vez disso, decidiu se concentrar em lidar com as tropas japonesas ainda deixadas ao sul e a leste da parte principal da cabeça de praia. Sua decisão foi confirmada quando uma força de 200 soldados japoneses atacou Toem na noite de 27 a 28 de maio. Ele também estava prestes a perder dois batalhões da 163ª Infantaria, necessários em Biak, e então teve que puxar um batalhão do 158º de volta para o leste através do rio Tor para defender a cabeça de praia principal. O resto do regimento tinha a intenção original de manter a linha do rio Snaky, mas esta não era uma boa posição defensiva e, em vez disso, os americanos recuaram 2.000 jardas para o rio Tirfoam. O general Patrick se opôs originalmente a esse movimento, depois o aprovou e, em seguida, mudou sua mina mais uma vez e removeu o coronel Herndon do comando do 158º. O coronel logo foi justificado quando ficou claro que os japoneses planejavam uma grande ofensiva por conta própria. A nova linha defensiva foi atacada na noite de 29-30 de maio, um ataque que poderia muito bem ter sido bem-sucedido contra a linha mais instável do rio Snaky, mas que foi repelido no Tirfoam.

O contra-ataque japonês

Na noite de 30 para 31 de maio, a Força-Tarefa Tornado estava mais fraca do que há algum tempo. Os 1º e 3º Batalhões, 163º Infantaria, partiram para Biak. O batalhão restante segurou o flanco leste da cabeça de praia. O 2º e 3º Batalhões, 158º, ficavam no oeste, do outro lado do Tor, com a artilharia no lado leste do rio e o 1º Batalhão, 158º, no centro em torno de Arare. Naquela noite, os americanos estavam espalhados em vinte e uma áreas defendidas separadas, a mais fraca contendo baterias antiaéreas amplamente dispersas.

Desde o ataque, os japoneses haviam se retirado da área a leste da cabeça de ponte Aliada, com as tropas reunidas como Força Matsuyama, enquanto outra força de ataque, a Força Yoshino, estava se movendo para o leste da principal posição japonesa, movendo-se bem para o interior de as posições americanas. Em 28 de maio, os japoneses tinham 2.000 homens ocupados ao sul de Toem, de um total de 8.000 homens na área.

Na noite de 30-31 de maio, os japoneses atacaram ao norte, em direção às posições americanas dispersas na costa oeste de Toem. O primeiro ataque atingiu a posição de canhão nº 6 da Bateria B, 202º Batalhão de Artilharia Antiaérea a 6,30 m, e forçou os americanos a recuar para o leste para se juntar ao canhão nº 7, Bateria A. Esta posição foi sujeita a ataques repetidos das 18h40 às 16h30. sou no dia 31 de maio, mas consegui segurar todos eles.

O segundo ataque atingiu o canhão No.6, Bateria A, a oeste do No.6, Bateria B, logo após as 18h30. Este ataque começou com fogo violento e, mais tarde, durante a noite, os japoneses atacaram pelo menos duas vezes sem sucesso.

Mais a oeste, o canhão No.8, bateria B, também foi atacado quase ao mesmo tempo. Aqui, o principal canhão antiaéreo logo superaqueceu, e os homens foram forçados a se espalhar no mato, onde evitaram mais ataques até que o ataque terminou às 4h30.

Os japoneses capturaram uma metralhadora .50, danificaram um canhão múltiplo .50in, danificaram dois canhões de 40 mm e então avançaram para atacar o 1º Batalhão de Infantaria 158º. A empresa B foi atingida primeiro, logo após o ataque aos canhões. Às 19h, o 1º Batalhão foi atacado por rifles e metralhadoras, e às 22h os japoneses iniciaram um prolongado assalto à Companhia B. Este foi repelido com pesadas perdas - os japoneses perderam pelo menos 52 mortos, os americanos 12 mortos e 10 feridos.

Na manhã de 31 de maio, o general Patrick, acreditando que estava prestes a perder a última unidade do 163º, ordenou que o 158º recuasse a leste do Tor, mantendo apenas uma pequena cabeça de ponte sobre o rio. Ele planejou permanecer na defensiva até que os reforços da 6ª Divisão chegassem. Ao final do dia, as vinte e duas áreas defendidas originais haviam se consolidado em oito, mas os japoneses não voltaram naquela noite. Em vez disso, eles permaneceram em lugares ao sul da posição Toem, antes de, em 10 de junho, começarem a recuar para oeste, para a posição principal da baía de Maffin.

A sexta divisão chega

Em 5 de junho, as primeiras tropas da 6ª Divisão chegaram a Toem, começando com o 1º Regimento de Infantaria e o 6º Batalhão de Engenheiros. A 158ª Infantaria foi dispensada de suas funções defensivas, mas foi então alocada para uma renovada ofensiva ocidental. Mais uma vez, os primeiros alvos foram Lone Tree Hill e Hill 225.

O ataque começou às 8h30 do dia 8 de junho. Primeiro, os americanos tiveram que empurrar para o oeste do Tor de volta para a área de Lone Tree Hill. O Tirfoam foi alcançado em 9 de junho, mas a ofensiva teve que ser suspensa depois que o General Krueger anunciou que pretendia usar a 158ª Infantaria para a invasão de Noemfoor. Isso produziu um período de patrulhamento, antes de, em 14 de junho, a 20ª Infantaria da 6ª Divisão substituir a 158ª Infantaria na frente de Tirfoam. Pouco antes disso, o General Sibert, comandante da 6ª Divisão, substituiu o General Patrick como comandante da Força-Tarefa Tornado.

O general Sibert queria passar o mês de junho consolidando a posição Toem antes de começar uma investida para o oeste em 1o de julho. Ele queria combinar um impulso em terra com ataques anfíbios de curta distância costa a costa para contornar quaisquer posições defensivas japonesas fortes. O general Kreuger vetou este plano porque queria que a ofensiva fosse retomada em junho.

No momento em que o novo ataque começou, Lone Tree Hill era defendida por 850 soldados, com mais pessoas próximas na Colina 225 e no Monte Saksin (cerca de 1.800 no início do ataque). Defesas muito fortes foram construídas na colina, aproveitando uma rede de cavernas, especialmente em direção ao extremo norte do litoral.

O 20º ataque de infantaria começou às 8h do dia 20 de junho. Ao meio-dia, os americanos avançaram do Tirfoam para o rio Snaky e começaram a avançar para o vale ao sul da colina. Como antes, eles encontraram forte resistência japonesa e terminaram o dia a leste da colina.

A manhã de 21 de junho foi gasta em patrulhamento na tentativa de localizar as posições defensivas japonesas. À tarde, o 3º Batalhão lançou um ataque em direção ao canto nordeste da colina e imediatamente colidiu com um penhasco desconhecido. Isso os forçou a se mover para o norte, onde encontraram uma ravina fortemente protegida. No final do dia, os americanos estavam de volta ao ponto de partida.

O ataque foi renovado em 22 de junho, precedido por um ataque aéreo e, em seguida, um bombardeio de artilharia. Desta vez, a infantaria conseguiu fazer mais progresso e estava no topo da colina às 12h40. Por volta das 15h, os americanos tinham quatro companhias e meia no topo da colina e mantinham uma área na extremidade norte do cume, enquanto outra força mantinha uma posição um pouco mais ao sul. Por um momento pareceu que os americanos haviam tomado posse da colina, mas então às 17h30 duas companhias de infantaria japonesa emergiram do esconderijo e lançaram um contra-ataque às posições americanas. Os japoneses sofreram pesadas perdas no ataque, mas conseguiram se estabelecer a leste dos postos avançados americanos por um período antes de finalmente se retirarem à meia-noite.

Os japoneses voltaram ao ataque no início de 23 de junho, tendo recebido reforços de tropas postadas a leste do rio Tirfoam. O primeiro ataque veio de uma ravina escondida e, por uma hora, o 2º Batalhão ficou sob forte pressão antes de o ataque ser repelido. O batalhão recebeu então a ordem de juntar-se ao 3º, também no cume, e formar um único perímetro de dois batalhões. Este movimento causou alguns problemas. Os japoneses seguraram a lacuna de 400 jardas entre os dois batalhões com alguma força. O segundo decidiu flanqueá-los movendo-se para o leste da colina, para o norte ao longo do rio Snaky, e então de volta para o oeste subindo a colina. Este movimento levou-os ao sopé da mesma falésia que causou o fracasso do ataque de 21 de junho, pelo que o batalhão teve de tentar novamente. Eles só voltaram ao topo da colina às 16h30 e, desta vez, mantiveram um perímetro a noroeste do 3º Batalhão, mas ainda sem conexão com ele.

Na noite de 23 de junho, os japoneses atacaram os dois batalhões norte-americanos, desta vez atacando-os pelo leste. O ataque principal foi repelido antes que os japoneses pudessem se aproximar do alcance da baioneta, mas eles continuaram a realizar ataques em pequena escala durante toda a noite.

O dia 24 de junho começou com o primeiro ataque costa a costa da campanha. A Companhia K da 1ª Infantaria foi transferida em dez LVTs para uma praia no lado oeste de Rocky Point, a extremidade norte da colina, com ordens de bloquear os acessos a oeste. O movimento foi apoiado por treze LVT (A) s, carregando canhões de 37 mm. Os japoneses abriram fogo contra o comboio, mas não conseguiram impedir os americanos de pousar às 9h. A força de desembarque foi quase imediatamente imobilizada e reforços foram necessários. A empresa I juntou-se a eles às 12h00 e quatro tanques aterraram de LCTs às 13h30. Todo o grupo de desembarque ficou preso na praia durante o dia, incapaz de fazer qualquer progresso para o interior. No entanto, no topo da colina, o 2º e o 3º Batalhões da 20ª Infantaria conseguiram fazer um bom progresso, livrando os japoneses de suas posições defensivas em torno de Rocky Point. Eles foram então capazes de abrir uma linha de abastecimento adequada de volta às principais linhas americanas a leste da colina, amenizando seus problemas de abastecimento. No final do dia, os americanos estavam efetivamente controlando o topo da colina.

Em 25 de junho, os americanos continuaram a limpar as posições japonesas restantes no topo da colina. As tropas na cabeça de praia a oeste ainda estavam presas durante a manhã, mas puderam expandir sua cabeça de praia durante a tarde e até mesmo estabeleceram contato provisório com as tropas no topo da colina. Embora tivessem feito pouco progresso físico, as tropas anfíbias haviam derrotado a parte principal da guarnição japonesa da colina. No mesmo dia, os japoneses decidiram se retirar da área de Lone Tree Hill e formar uma nova posição defensiva a oeste do rio Woske. Uma pequena força deveria permanecer a leste do rio, mas mesmo eles deveriam recuar para sudoeste.

Operações de limpeza

A captura de Lone Tree Hill garantiu a área de pouso aliada original de frente para a Ilha Wakde e removeu qualquer ameaça japonesa à Baía de Maffin. Os japoneses ainda contavam com uma força bem organizada a oeste das posições americanas, e a tarefa de desobstruir essa força coube ao 3º Batalhão, 63ª Infantaria e ao 3º Batalhão, 1ª Infantaria, que substituíram os 2º e 3º Batalhões, 20ª Infantaria, . Eles receberam ordens para concluir as operações de limpeza na Área da Árvore Solitária e avançar para o oeste até o Rio Woske.

As operações de limpeza em Lone Tree Hill duraram de 27 a 30 de junho, quando as últimas posições japonesas foram eliminadas. No mesmo dia, o vale ao sul foi finalmente limpo.

Em 1º de julho, a 1ª Infantaria avançou para o Woske. Em 4 de julho, o 63º ocupou a Colina 225 e em 5 de julho eles alcançaram o topo do Monte. Ambas as áreas foram encontradas desertas. Os japoneses tentaram defender a Colina 265, a sudoeste da Colina 225, mas foram repelidos no final de 9 de julho. A última grande operação da 6ª Divisão foi enviar uma patrulha para o oeste através do Woske. Eles avançaram rapidamente pelo campo de aviação de Sawar e não colidiram com os japoneses até chegarem ao riacho Metimedan, 1.500 jardas depois do riacho Sawar. Logo depois disso, a 6ª Divisão foi substituída pela 31ª Divisão a fim de liberá-la para operações na Península de Vogelkop.

O 31º começou a pousar em 18 de julho, e seu comandante, o general John C. Persons, assumiu o comando em Wakde-Sarmi. Esta foi a primeira experiência de combate para os dois regimentos do 31º que foram implantados em Wakde, o 155º e o 167º. O tempo do dia 31 em Wakde foi amplamente dedicado às patrulhas e à operação do posto de teste na Baía de Maffin. Em seguida, foi retirado para se preparar para a invasão da Ilha Morotai e, no final de agosto, foi substituído pelo 123td Regimental Combat Team da 33ª Divisão de Infantaria. Em 1o de setembro, o general Krueger declarou encerrada a operação Wakde-Sarmi. Este foi um final incomum para uma batalha, pois os japoneses mantiveram uma presença organizada a oeste da cabeça de praia americana e, portanto, a área nunca foi totalmente protegida. Em 1o de setembro, havia provavelmente cerca de 2.000 efetivos japoneses na área.

Maffin Bay se tornou um importante posto de teste durante as campanhas mais a oeste no Pacífico Sul e nas Filipinas. Cinco forças-tarefa diferentes o usaram durante 1944, para transferir tropas e equipamentos de navios de transporte normais para navios de assalto. Essas tropas então participaram das invasões de Biak e Noemfoor, da Península de Vogelkop e dos primeiros estágios da invasão das Filipinas.

À medida que os combates se afastavam da área, as áreas de Maffin Bay e Wakde se tornavam cada vez menos importantes. No final de setembro, até o aeródromo da Ilha Wakde começou a ser fechado e, em dezembro, tornou-se apenas uma pista de emergência. O posto de teste em Maffin Bay não era mais necessário e, no início de 1945, todos os suprimentos foram removidos da área. Em 6 de fevereiro, as últimas tropas americanas mudaram-se do continente para a Ilha Wakde, que foi mantida por uma empresa da 93ª Divisão até outubro de 1945, quando foi finalmente retirada.

Os americanos perderam 400 mortos, 1.500 feridos e 15 desaparecidos entre 17 de maio e 1º de setembro. No mesmo período, eles estimaram que haviam matado 3.870 japoneses e capturado 51. Muitos outros soldados japoneses morreram de doença ou ficaram presos nas cavernas defensivas. Em 1º de setembro, ainda havia cerca de 2.000 soldados japoneses na área, mas eles não representavam mais uma ameaça para as operações aliadas.


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