Em formação

As visões “misóginas” de Thomas Jefferson?


Estou lendo The Hemingses of Monticello, de Annette Gordon-Reed, e me deparei com uma citação na página 93 que diz:

"… Quando era adolescente, [Jefferson] reproduzia trechos de poemas e outras literaturas que podem ser interpretados como hostis às mulheres…"

Mais tarde, Gordon-Reed se refere às opiniões de Jefferson como misóginas. A que poemas / literatura ela se refere e onde ele os "reproduziu"? Pesquisei no Google mas não encontrei nada.

* Obviamente, foi nos anos 17-1800, então ele não estaria defendendo o feminismo moderno, mas há espaço entre o feminismo moderno e o misógino.


Eu acho que ela provavelmente está se referindo ao seu Livro de Lugar Comum Literário, que parece que ele compilou quando tinha 15-29 anos.

Os livros comuns eram muito parecidos com os modernos diários escolares e cadernos, que se esperava que os alunos da época mantivessem como parte de seus estudos. Jefferson também tinha um Legal Commonplace Book, para seus estudos jurídicos, mas que provavelmente não continha recortes de poesia.

Folheando-o, quase metade está em latim (no qual sou muito ruim) e grego (que eu não conheço). Eu vi trechos creditados a Eurípides, Virgílio, Homero (ambos Ilíada e Odisséia), Ovídio, Alexandre Pope, Milton, Shakespeare e um punhado de poetas e dramaturgos ingleses menos conhecidos que eram populares na época.

Alguns pedaços de Paraíso perdido de Milton podem ser vistos como uma reafirmação dos papéis de gênero daquela época. Por exemplo, ele reproduziu esta passagem (e não o texto em torno dela):

Assim sucederá Aquele que, para valer em mulheres excessivamente confiáveis, Deixa que ela governe: contenção ela não tolerará; E, abandonada a si mesma, se daí o mal resultar, Ela primeiro acusará sua indulgência fraca.

Existem também várias passagens da peça de Otway, O Órfão reproduzido, algumas das quais não são muito elogiosas para as mulheres, outras não são muito elogiosas para os homens. Aparentemente, foi uma peça bastante popular na época.

Portanto, não posso falar com mais da metade ou mais em inglês, mas a partir disso acho que é justo dizer que ele parecia não estar registrando sentimentos particularmente incomuns em relação às mulheres na época (o que ainda é bastante ruim, dado o tempo em questão).

Talvez parte da poesia latina seja mais suculenta. Infelizmente, nada de Catulo.


Thomas Jefferson 'saiu com muita clareza' contra os direitos LGBT, afirma um especialista

Se um especialista de direita for acreditado, um dos fundadores da América não teria absolutamente nenhum interesse na igualdade de lésbicas, gays, bissexuais e transgêneros (LGBT).

O "historiador" autodidata David Barton, que lidera um PAC Keep The Promise apoiando o candidato presidencial republicano de 2016 Ted Cruz, afirmou no programa de rádio de Glenn Beck que Thomas Jefferson "saiu muito claramente" contra a comunidade LGBT durante sua presidência. A entrevista coincidiu com o relançamento de As mentiras de Jefferson: expondo os mitos que você sempre acreditou sobre Thomas Jefferson, O polêmico livro de Barton de 2012 que examinou as visões de Jefferson sobre governo, casamento e cristianismo.

“Na verdade, ele apresentou um projeto de lei que dizia que as leis deveriam ser reconhecidas pela Bíblia”, disse Barton a Beck. "O casamento deve ser baseado no reconhecimento bíblico. Então, ele disse que o casamento tem que ser definido pelo que a Bíblia o define. Essa é a lei que ele introduziu."

Jefferson, ele continuou, "também disse que as relações sexuais foram planejadas para a procriação, não para o entretenimento. Portanto, as relações sexuais foram planejadas pelo Criador, em toda a lei da natureza, para a procriação. Qualquer coisa que viole isso, viola as leis da natureza."

Mentiras agora está sendo relançado pelo site conservador WorldNetDaily depois que seu editor original, Thomas Nelson, interrompeu a distribuição do livro logo após sua publicação original, citando "verdades básicas [que] simplesmente não existiam", de acordo com a NPR.

As observações não são particularmente surpreendentes, dada a história de retórica anti-LGBT de Barton. Em 2015, ele sugeriu que o governo americano poderia, em teoria, banir a homossexualidade e alegou que os molestadores de crianças seriam livres para servir abertamente nas forças armadas dos EUA assim que a proibição de membros do serviço transgênero fosse suspensa.

Não tenho certeza de onde você conseguiu suas informações, David, mas estamos tendo dificuldade em levá-lo a sério quando sua pesquisa foi amplamente desmentida.


Sally Hemings e Thomas Jefferson

Mesmo antes de escrever a história ligando Jefferson a Hemings, Callender ganhou uma reputação notória. Ele havia escrito um panfleto pungente em 1796 que acusava Alexander Hamilton de corrupção e adultério. Hamilton admitiu a última, mas negou a primeira. Ele foi finalmente exonerado de ter feito qualquer coisa ilegal. Jefferson, ironicamente, encorajou Callender quando seus alvos eram federalistas, como Hamilton, e até financiou alguns de seus projetos.

Callender foi preso sob a Lei de Sedição em 1800, foi multado em US $ 250 e passou quase um ano na prisão. Depois que Jefferson assumiu a presidência em 1801, ele perdoou Callender. Pouco depois, Callender, precisando de dinheiro, pressionou Jefferson para o cargo de agente dos correios em Richmond, Virgínia. Fiel à forma, o pedido de Callender incluía uma insinuação de chantagem se Jefferson recusasse. Jefferson tinha vindo ver Callender pelo patife que ele realmente era e se recusou a nomear alguém com um passado tão sombrio para qualquer cargo federal.

Callender conseguiu um emprego no jornal anti-Jefferson, The Recorder. Ele revelou que Jefferson havia financiado alguns de seus primeiros escritos escandalosos - uma acusação que Jefferson foi forçado a admitir. Callender então contou a história de Hemings. Callender nunca tinha visitado Monticello e baseou suas informações no fato de que vários dos escravos de Jefferson eram de pele clara. Callender mais tarde implicou Jefferson na sedução de uma mulher casada. Jefferson acabou confessando essa acusação, mas se esquivou da acusação de Hemings fingindo que ela não existia (pelo menos em público, em particular, ele negou). Em 1802, um dos alvos públicos de Callender o acertou na cabeça. Um ano depois, Callender foi encontrado afogado. . . em dois pés de água. Na época em que Jefferson morreu em 1826, poucos se lembravam das acusações, exceto pelo ataque sarcástico ocasional na imprensa abolicionista do Norte. Isso mudou em 1873.

Madison Hemings, o filho mais novo de Sally Hemings, concedeu ao jornalista abolicionista Samuel Wetmore uma entrevista em 1873. Madison informou a parentes e amigos próximos que ele era filho de Jefferson e revelou esse suposto relacionamento a Wetmore, que o publicou em seu jornal em Ohio. A história se espalhou rapidamente por todo o país. Os críticos argumentaram que o artigo de Wetmore foi uma mera reescrita do original de Callender (a mesma palavra foi escrita incorretamente), e os netos de Jefferson negaram suas acusações. Para a maioria das pessoas isso acaba com isso.

Avanço rápido cem anos. O livro de Fawn Brodie, Thomas Jefferson: An Intimate History, de 1974, reavivou o interesse pelo "caso". Brodie ficou do lado de Madison Hemings e argumentou que Jefferson era o pai de todos os filhos de Sally Hemings. Historiadores, incluindo o biógrafo mais importante de Jefferson, Dumas Malone, duvidaram da história de Hemings, mas o público em geral parecia ansioso para aceitá-la. Vinte anos depois, a advogada Annette Gordon-Reed publicou Thomas Jefferson e Sally Hemings: An American Controversy em uma tentativa de justificar Madison Hemings. O livro e os avanços modernos na tecnologia de DNA levaram vários membros da linha Jefferson e Hemings a terem seu DNA analisado. Os resultados mostraram que um "homem" na família de Thomas Jefferson era de fato um ancestral direto dos filhos Hemings, principalmente Madison Hemings, mas não provou conclusivamente que Thomas Jefferson era o elo. Um estudo de 2000 conduzido pela Fundação Thomas Jefferson, no entanto, determinou que Jefferson era, inequivocamente, o pai de Madison Hemings e, possivelmente, dos outros filhos de Sally Hemings. Omitido do relatório foi a única voz dissidente no comitê, o médico encarregado de verificar os testes de DNA. Embora observando que Jefferson poderia ter sido o pai dos filhos de Hemings, ele preferiu deixar a questão em aberto devido à natureza circunstancial das evidências e argumentou que a maioria do comitê havia chegado à sua conclusão antes de examinar todas as informações disponíveis. Em essência, a maior parte do comitê acreditava que o fardo era provar a inocência de Jefferson, a inocência.

Em 2001, a Thomas Jefferson Heritage Society, um grupo que possuía mais influência acadêmica do que a Fundação, divulgou um relatório que contradizia diretamente as conclusões da Fundação. No resumo de suas descobertas, os estudiosos declararam: “Com exceção de um membro. . . nossas conclusões individuais variam de sério ceticismo sobre a acusação a uma convicção de que é quase certamente falsa. ”2 O relatório dos estudiosos identificou várias inconsistências nos registros orais e escritos que a Fundação usou para indiciar Jefferson, e argumentou que Madison Hemings era chateado porque achava que Jefferson e sua família não haviam tratado bem a família Hemings.

Os estudiosos também observaram que o supervisor de Jefferson, Edmund Bacon, não apenas negou categoricamente que Jefferson fosse o pai de qualquer um dos filhos de Sally Hemings, mas relatou que viu um homem branco - não Thomas Jefferson - deixar o quarto de Hemings muitas manhãs antes do trabalho. Os estudiosos apontaram para o irmão de Jefferson, muitas vezes chamado de "Tio Randolph", como o provável pai dos filhos de Heming. Randolph Jefferson foi relatado por ter um relacionamento social com os escravos Monticello e possivelmente ter outros filhos através de seus próprios servos.

Devido à natureza circunstancial das evidências no caso, não pode ser provado de forma conclusiva que Jefferson foi o pai de algum dos filhos de Sally Hemings. É possível, mas não provável. Se Jefferson fosse julgado por paternidade com as evidências atuais em mãos, um júri honesto o consideraria "inocente". O mesmo deve acontecer com os historiadores e com o público.


Thomas Jefferson e as Relações Exteriores dos EUA

Thomas Jefferson foi um dos principais arquitetos da política externa norte-americana. Ele tinha uma visão clara do lugar da nova república no mundo, que articulou em uma série de escritos e jornais estaduais. Os elementos-chave de sua visão estratégica foram a expansão geográfica e o livre comércio. Ao longo de sua longa carreira pública, Jefferson procurou realizar esses fins, especialmente durante seu período como ministro dos Estados Unidos na França, secretário de Estado, vice-presidente e presidente. Ele acreditava que os Estados Unidos deveriam se expandir para o oeste e que seus cidadãos deveriam ser livres para comercializar globalmente. Ele procurou manter o direito dos Estados Unidos de comercializar livremente durante as guerras decorrentes da Revolução Francesa e suas consequências. Isso levou à sua maior conquista, a Compra da Louisiana, mas também a conflitos com os Estados da Barbária e, em última instância, com a Grã-Bretanha. Ele acreditava que os Estados Unidos deveriam inaugurar um novo mundo de diplomacia republicana e que estaria na vanguarda do movimento republicano global. Na literatura sobre política externa dos Estados Unidos, os historiadores tendem a identificar duas escolas principais de prática que dividem os profissionais em idealistas e realistas. Jefferson é freqüentemente considerado o fundador da tradição idealista. Isso o interpreta mal. Enquanto buscava objetivos claramente idealistas - um mundo dominado por repúblicas que negociavam livremente entre si - ele o fez usando uma variedade de métodos, incluindo diplomacia, guerra e coerção econômica.

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A complicada história do Alcorão de Thomas Jefferson

Esta semana, como outros novos membros do Congresso, a nova Rep. De Michigan, Rashida Tlaib (D), fará seu primeiro juramento de mandato. Ao contrário da maioria dos outros novos membros do Congresso, no entanto, Tlaib fará o juramento sobre o Alcorão, o livro mais sagrado do Islã. E não qualquer Alcorão, mas a tradução em inglês de 1734 da obra que pertenceu a Thomas Jefferson e agora reside na Biblioteca do Congresso.

Uma das primeiras duas congressistas muçulmanas do país eleitas, ambas eleitas em novembro, Tlaib disse que esperava fazer um comentário crítico com a escolha do meu livro. “É importante para mim porque muitos americanos têm esse tipo de sentimento de que o Islã é de alguma forma estranho à história americana”, disse ela ao Detroit Free Press. "Os muçulmanos estavam lá no início."

Observadores de longa data do Congresso se lembrarão do deputado Keith Ellison (D-Minn.), O primeiro membro muçulmano do corpo americano, também usou o Alcorão de Jefferson para seu juramento de 2007. "Isso demonstra que, desde o início de nosso país, tivemos pessoas que eram visionárias, que eram religiosamente tolerantes, que acreditavam que o conhecimento e a sabedoria podiam ser obtidos de várias fontes, incluindo o Alcorão", disse Ellison à Associated Press em A Hora.

Esses são sentimentos dignos. Mas também não são toda a história. Isso ocorre porque a tradução do Alcorão feita por Jefferson em 1734 não foi produzida por um amor especial pelo Islã, mas sim para promover os esforços missionários cristãos em terras muçulmanas. Como o tradutor George Sale escreveu em sua introdução ao leitor: "Qualquer que seja o uso de uma versão imparcial do Korân em outros aspectos, é absolutamente necessário desiludir aqueles que, pelas traduções ignorantes ou injustas que surgiram, também se divertiram favorável uma opinião do original, e também para nos permitir efetivamente expor a impostura. ”

Embora Sale se opusesse à conversão forçada de muçulmanos e reconhecesse as virtudes nos ensinamentos de Maomé, ele era, no entanto, um produto de sua época repleta de religiosidade, que via o Islã como fundamentalmente estrangeiro. “Os protestantes sozinhos são capazes de atacar o Korân com sucesso”, escreveu ele em sua introdução, “e para eles, eu acredito, a Providência reservou a glória de sua derrubada”. Observando essas mesmas linhas, um estudioso cita o trabalho de Sale como um exemplo de intolerância religiosa nos primeiros dias da república.

Em outras palavras, o Alcorão de Jefferson é um artefato mais complicado do que a cobertura da mídia na última década faria você acreditar. Mas isso significa que o livro não é adequado para marcar a indução de um legislador muçulmano ao governo americano? De jeito nenhum. Na verdade, o Alcorão de Jefferson seria particularmente apropriado para esta ocasião, não apesar do preconceito dentro dele, mas por causa dele.


Projeto de Lei para Estabelecer um Sistema de Educação Pública

Um projeto de lei para estabelecer um sistema de educação pública.

1. Para estabelecer escolas nas quais os filhos de todos os cidadãos desta Comunidade possam receber um grau primário de educação às custas comuns, Seja promulgado pela Assembleia Geral da Virgínia como segue. Na primeira sessão do Tribunal Superior em cada condado dentro desta Comunidade, logo após a aprovação deste ato, o Juiz deverá nomear três pessoas discretas e bem informadas, residentes do condado & lt e não sendo ministros do evangelho de qualquer denominação & gt para servir como visitantes das escolas primárias no referido condado, de cuja nomeação, o xerife deverá, no prazo de 15 dias depois, entregar um certificado em mãos do escrivão do referido tribunal a cada uma das pessoas assim nomeadas.

2. Os visitantes do sd devem reunir-se no tribunal de seu condado no primeiro dia do tribunal de condado após terem recebido a notificação de sua nomeação e, posteriormente, nas horas e locais em que eles, ou quaisquer dois deles, com antecedência razoável ao 3 d deve ter concordado, e deve proceder a dividir seu condado em distritos, por metes e limites designados de forma a compreender cada um sobre o número de milícias suficiente para uma companhia, e também para não dividir e colocar em diferentes distritos as terras de qualquer pessoa detida em um órgão: qual divisão em enfermarias deverá, dentro de 6 meses a partir da data de sua nomeação, ser completamente designada publicada e relatada, por suas medidas e limites ao escritório do escrivão do Tribunal Superior lá a ser registrados, porém, sujeitos a tais alterações de tempos em tempos posteriormente, conforme as mudanças de circunstâncias, na opinião dos visitantes do SD, ou de seus sucessores, com a aprovação do tribunal de SD, tornarem expediente.

3. A sd divisão original em alas sendo feita, os visitantes devem nomear dias para a primeira reunião de cada distrito em tal lugar que eles nomearão dentro do mesmo, do qual o aviso de nomeação será dado pelo menos duas semanas antes do dia da reunião por anúncio em algum local público dentro da enfermaria, exigindo que todo cidadão branco livre do sexo masculino, maior de idade, residente na enfermaria, se reúna no local e até as doze horas do dia assim designado, encontro em que algum dos visitantes deverá também comparecem e, estando a maioria dos guardas sd presentes, os visitantes presentes devem propor-lhes que decidam, por maioria dos seus votos, a localização de uma escola para a enfermaria e de uma casa de habitação para o professor ( o proprietário do terreno consentindo com isso) o tamanho e a estrutura das casas sd, e se as mesmas serão construídas pelo trabalho conjunto dos Guardiões, ou por suas contribuições pecuniárias e também para eleger, por uma pluralidade de seus votos, um Guardião, residente, que dirigirá e superintenderá os referidos edifícios, e será encarregado de seus cuidados futuros.

4. E, se eles decidirem que os edifícios sd serão erguidos pelo trabalho conjunto dos carcereiros, então todas as pessoas dentro da ala sd, responsáveis ​​por trabalhar nas rodovias, deverão atender à ordem do Diretor, e, sob sua direção, nela trabalharão até o seu cumprimento, sob as mesmas penalidades previstas em lei para a fiscalização do trabalho nas rodovias. E, se decidirem sobre a construção por contribuições pecuniárias, os residentes e proprietários de propriedades dentro da ala devem contribuir para o custo, cada um na proporção dos últimos impostos que pagaram ao estado por suas pessoas e pela mesma propriedade, dos quais o O xerife deve fornecer uma declaração ao Diretor, que, de acordo com a proporção dessa declaração, deve repartir e avaliar a cota de contribuição para cada um, e está autorizado a exigir, receber e aplicar a mesma para os fins da contribuição, e para prestar contas disso, como em todas as outras transações pecuniárias para a escola para os visitantes: e na falta de pagamento por qualquer contribuinte, o xerife, por ordem do Diretor, deve coletar e render o mesmo, sob os mesmos poderes e regulamentos que previsto para a cobrança dos impostos públicos. e em todos os casos será dever do Diretor mandar reformar os edifícios no prazo de 6 meses a contar da data da sua eleição.

5. É dever dos Visitantes sd procurar e empregar para cada enfermaria, sempre que o número e a idade dos filhos o exigirem, uma pessoa de bom caráter moral, habilitada para ensinar leitura, escrita, aritmética numérica e a elementos da geografia, cuja subsistência será fornecida pelos residentes e proprietários da enfermaria, em dinheiro ou em espécie, à escolha de cada contribuinte, e na proporção de seus impostos públicos, a serem rateados e cobrados nas falências antes previsto. o professor também terá o uso da casa e das acomodações fornecidas para ele e, além disso, receberá anualmente os salários fixos que os Visitantes determinarem, a ser proporcional aos residentes e proprietários da enfermaria, e a ser pago, 1 cobrado , e aplicada como antes previsto nas demais hipóteses de contribuição pecuniária:

6. Nesta escola devem ser recebidos e instruídos gratuitamente todas as crianças na enfermaria, de idade competente que ainda não tenham tido três anos de escolaridade & lt: e é declarado e promulgado que nenhuma pessoa por nascer ou com idade inferior a 12 anos no a passagem deste ato, e quem for compos mentis, será, após a idade de 15 anos, cidadão desta comunidade, até que possa ler prontamente caracteres impressos em alguma língua nativa ou adquirida. & gt.

7. E para manter uma sucessão constante de Visitantes, o juiz do tribunal superior de cada condado deverá, em sua primeira sessão em cada ano bissexto, nomear Visitantes, como anteriormente caracterizado, sejam os mesmos ou outros a seu critério, e, em caso de morte ou renúncia de qualquer visitante, durante o prazo de sua nomeação, ou de sua destituição do condado, ou pelo juiz sd por justa causa moral ou física, ele designará outro para servir até a próxima nomeação bissexto: os visitantes terão sua primeira reunião em seu tribunal, no tribunal do condado seguinte à sua nomeação e, posteriormente, em horários e locais como eles próprios ou quaisquer dois deles, com notificação razoável ao terceiro, concordarão: mas a eleição dos guardas será anualmente na primeira reunião da ala após o mês de março, até a qual a eleição do último diretor eleito deverá continuar no cargo.

8. Todas as reuniões da ala devem ser em sua escola e, caso a maioria dos guardas não se reúna por convocação de um visitante ou de seu diretor, esse visitante ou diretor poderá convocar outra reunião.

9. Em todos os momentos em que houver necessidade de reparos ou alterações nos edifícios antes previstos, será dever do Diretor, ou de um Visitante, convocar uma reunião da ala e tomar as mesmas medidas para tais reparos ou alterações conforme aqui antes autorizado para os edifícios originais.

10. Quando, a pedido de qualquer Diretor, autorizado pelo voto de sua pupila, o juiz do Tribunal Superior deverá ser de opinião que os Contribuintes de qualquer ala particular estão desproporcionalmente e opressivamente sobrecarregados com um número incomum de filhos de não -contribuidores de sua ala, ele pode direcionar uma ordem ao tribunal do condado para avaliar em sua próxima cobrança de condado a totalidade ou parte do encargo extra que ele julgar excessivo e desarrazoado, a ser pago ao diretor, para seu uso adequado , a cuja ordem o tribunal do condado de sd deve se conformar.

11. Os professores SD devem, em todas as coisas relacionadas à educação e governo de seus alunos, estar sob a direção e controle dos visitantes & lt: mas nenhuma leitura, instrução ou exercício religioso deve ser prescrito ou praticado inconsistente com os princípios de qualquer seita religiosa ou denominação. & gt.

12. Algum dos Visitantes, pelo menos uma vez por ano, visitará as escolas, investigará seus procedimentos e práticas, examinará o progresso dos alunos e dará aos que se destacam na leitura, na escrita, na aritmética, ou em geografia, marcas honorárias e testemunhos de aprovação que possam encorage & amp excitar a indústria e emulação de amp.

13. Todas as decisões e procedimentos dos Visitantes relativos à designação original das alas, a qualquer momento antes do início dos edifícios, ou às mudanças das alas a qualquer momento depois, para o quantum de subsistência ou salários permitidos ao professor, e as regras que lhe são prescritas para a educação e governo de seus alunos estarão sujeitas a controle e correção pelo juiz do tribunal superior do condado sobre a reclamação de qualquer indivíduo lesado ou interessado.

E para o estabelecimento de Faculdades em que os jovens da Comunidade possam, a distâncias convenientes de suas casas, receber um grau superior de educação,

14. Seja promulgado da seguinte forma. os vários condados desta Comunidade serão distribuídos em 9. Distritos colegiados dos quais um será composto pelos condados de Accomac, Northampton, Northumberland, Lancaster, Richmond, Westmoreland, Middlesex, Essex, Matthews, Gloucester, King & amp Queen, King William, Elizabeth city, Warwick, York, James city New Kent e amp Charles city: um outro dos condados de Princess Anne, Norfolk, Norfolk borough Nansemond, Isle of Wight, Southampton, Surry, Prince George, Sussex e amp Greensville: um outro dos condados de Fairfax, Loudon, King George, Stafford, Prince William, Fauquier, Culpeper, Madison Caroline e amp Spotsylvania: um outro dos condados de Hanover, Henrico, cidade de Richmond, Goochland, Louisa, Fluvanna, Powhatan, Cumberland, Buckingham, Orange, Albemarle, Nelson, Amherst, Augusta & amp Rockbridge: um outro dos condados de Chesterfield, Petersburg, Dinwiddie, Brunswick, Amelia, Nottoway, Lunenburg, Mecklenburg, Prince Edward, Charlotte e amp Halifax: On e outro dos condados de Campbell, Pittsylvania, Bedford, Franklin, Henry, Patrick, Botetourt e amp Montgomery: Um outro dos condados de Frederic, Jefferson, Berkley, Hampshire, Shenandoah, Hardy, Rockingham & amp Pendleton: Um outro dos condados de Monongalia, Brooke, Ohio, Randolph, Harrison, Wood & amp Mason: e outro dos condados de Bath, Greenbriar, Kanhaway, Cabell, Giles, Monroe, Tazewell, Wythe, Grayson, Washington, Russell & amp Lee.

15. Dentro de 3. meses após a aprovação deste ato, o Presidente e Diretores do fundo literário, que doravante será chamado de Conselho de instrução pública, nomeará uma pessoa apta em cada condado de cada um dos distritos, que, com aqueles nomeados nos outros condados do mesmo distrito devem compor a junta de Visitantes para o colégio daquele distrito, e deve dentro de 4 meses após a aprovação desta lei fazer com que uma notificação seja dada a cada indivíduo assim nomeado, prescrevendo-lhes um dia, dentro de um mês depois disso, e um lugar dentro do distrito para sua 1ª reunião, com instruções suplementares para providenciar uma reunião subsequente em caso de falha na hora marcada pela primeira vez.

16. Os visitantes sd ou tantos deles como, sendo a maioria, devem comparecer, devem nomear um reitor de seu próprio corpo que deve presidir suas reuniões, e um secretário para registrar e preservar seus procedimentos, e deve proceder à consideração de o local para um Colégio mais conveniente para seu distrito, levando em consideração a extensão, população e outras circunstâncias, e dentro do prazo de 6 meses a partir da aprovação desta lei, deverá informar o mesmo ao conselho sd de instrução pública, com as razões em que tal site é preferido & amp se qualquer minoria de dois ou mais membros preferir qualquer outro lugar, o mesmo deve ser relatado com as razões para & amp contra o mesmo.

17. No prazo de 7 meses após a aprovação deste ato, o conselho SD de instrução pública determinará os locais relatados que eles considerem mais elegíveis para o Colégio de cada distrito, deverá notificar o mesmo aos visitantes SD, e deverá encarregue-os de obter do proprietário, com seu consentimento, os fundamentos adequados para os edifícios e seus pertences, seja por doação ou compra, ou se seu consentimento em termos razoáveis ​​não puder ser obtido, o escrivão do condado, em que o local é, deve, a seu pedido, emitir e direcionar ao xerife do mesmo condado um mandado de Ad quod damnum, para determinar por um júri o valor dos motivos selecionados, e para fixar sua extensão por metes e limites, de modo a não incluir a casa de habitação, ou edifícios correspondentes, a curtilagem, jardins ou pomares do proprietário, cujo mandado deve ser executado de acordo com as formas ordinárias prescritas pelas leis em tais casos, e deve ser devolvido ao mesmo escrivão k para ser gravado. desde que em nenhum caso de compra ou avaliação por um júri sejam localizados mais fundamentos do que o valor de 500. Dólares que fundam, se por doação ou compra, por escritura do proprietário, ou se por avaliação de um júri , deverão, por seu inquérito, 3 tornar-se investidos no conselho sd de instrução pública, como curadores para a Comunidade, e para os usos e propósitos de um Colégio de instrução.

18. Em cada um dos locais assim localizados serão erguidos um ou mais edifícios substanciais cujas paredes serão de tijolo ou pedra, com 2. salas de aula e 4. salas para acomodação dos professores, e com 16. dormitórios em ou adjacentes ao mesmo, cada um suficiente para 2. alunos, e no qual não mais do que dois serão autorizados a se hospedar, com uma lareira em cada um, e o todo em um estilo confortável e decente adequado a seus fins.

19. O plano dos edifícios SD e seus acessórios deve ser fornecido ou aprovado pelo conselho SD de instrução pública, e os dormitórios devem ser tais que possam receber convenientemente adições de tempos em tempos. os Visitantes devem ter todos os poderes necessários e adequados para levá-los à execução e proceder a sua execução em conformidade. Desde que, em nenhum caso, o custo total dos edifícios SD e acessórios de qualquer um do College 4 exceda a soma de 7.500 dólares.

20. O Colégio do distrito primeiro neste ato descrito, a saber, de Accomac E t c será chamado de Wythe College, ou colégio do distrito de Wythe, aquele da descrição 2d a saber Princesa Anne E t c será chamado de

aquele da descrição 3 d, a saber Fairfax E t c será chamado de

o da 4ª descrição, a saber, Hanover E t c será chamado de

aquele da 5ª descrição, a saber Chesterfield E t c será chamado de

aquele da 6ª descrição com Campbell E t c será chamado de

aquele da 7ª descrição, a saber Frederick E t c será chamado de

aquele da 8ª descrição, a saber, Monongalia E t c será chamado de

e a da 9ª descrição, a saber, Bath E t c. será chamado de

21. Nas faculdades sd serão ensinados os idiomas grego, latim, francês, espanhol, italiano e alemão, gramática inglesa, geografia antiga e moderna, os ramos mais elevados da aritmética numérica, a medição da terra, o uso dos globos e os elementos comuns da navegação.

22. Para cada uma das faculdades sd devem ser nomeados dois professores, um para o ensino de grego, latim e outros ramos de aprendizagem antes prescritos, pois ele pode ser qualificado para ensinar, e o outro para os demais ramos dos mesmos, que devem cada um ser permitido o uso dos apartamentos fornecidos para ele, e um salário fixo de 500.D. anualmente, a ser sacado do fundo literário, com as mensalidades de cada aluno que os Visitantes estabelecerem.

23. Os visitantes sd devem ser encarregados da preservação e reparo dos edifícios, o cuidado do solo e acessórios, para os quais, e outros fins necessários, eles podem empregar um administrador e trabalhadores competentes, eles devem ter o poder de nomear e remover the Professors, to prescribe their duties, & the course of education to be pursued

they shall establish rules for the government & discipline of the pupils, for their subsistence, & board, if boarded in the college, & for their accomodation, & the charges to which they shall be subject for the same, as well as the rent for the dormitories they occupy.

they may draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for their institution.

and in general they shall direct & do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution: which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules, resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

24. The rents of the dormitories, the profits of boarding the pupils, donations & other occasional resources shall constitute the fund, & shall be at their disposal for the necessary purposes of the sd institution not otherwise provided for, & they shall have authority to draw on the sd board of public instruction for the purchase or valuation money of the site of their college, for the cost of the buildings & improvements authorised by law, & for the standing salaries of the Professors herein allowed, for the administration of all which they may appoint a Burser.

25. They shall have two stated meetings in the year, at their colleges on the first Mondays of April & October, & occasional meetings at the same place & at such other times as they shall appoint, giving due notice thereof to every individual of their board.

26. A majority of them shall constitute a Quorum for business, & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or out of the county from which he was appointed, the sd board shall appoint a successor resident in the same county.

27. The Visitors of every Collegiate district shall be a body politic & corporate, to be called the Visitors of the college, by name, for which they are appointed, with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, and in all cases interesting to their college, which may be the subject of legal cognisance & jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of the office of all or any of them, but shall stand revived in the name of their successors, and they shall be capable in law, & in trust for their College, of recieving subscriptions & donations real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated as from private individuals.

28. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the college of their district, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the pupils, & give to those who excel in any branch of learning prescribed for the sd college, such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage or excite to industry & emulation.

29. The decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested, or on the proper motion of the sd board.

30. On every 29 th day of February, or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the board of public instruction shall be in session, & shall appoint in every county of each district a visitor resident therein, either the same before appointed, or another, at their discretion, to serve until the ensuing 29 th day of February, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the College of their district, after which their stated meetings shall be at their college on the 1 st Mondays of April & October annually, & their occasional5 meetings at the same place & at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member of their board.6

Utrum horum?7
And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows. And for establishing in a central and healthy part of the state an University wherein all the branches of useful science may be taught, Be it further enacted as follows.
31. Within the limits of the county of there shall be established an University, to be called the University of Virginia & so soon as may be after the passage of this act the Board of public instruction shall appoint 8. fit persons to constitute the board of Visitors for the sd University & shall forthwith give notice to each individual so appointed, prescribing to them a day for their first meeting at the courthouse of the sd county, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd Visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall appoint a Rector of their own body who shall preside at their meetings, and a Secretary to record & preserve their proceedings, & shall proceed to enquire into, and select the most eligible site for the University, and to obtain from the proprietor, with his consent, the proper grounds for the buildings and appurtenances, either by donation or purchase or, if his consent on reasonable terms cannot be obtained the clerk of the county shall, on their request, issue and direct to the sheriff of the county a writ of Ad quod damnum to ascertain by a jury the value of the grounds selected, & to fix their extent by metes and bounds, so however as not to include the dwelling house, or buildings appurtenant, the curtilage gardens or orchards of the owner which writ shall be executed according to the ordinary forms prescribed by the laws in such cases, and shall be returned to the same clerk to be recorded . Provided that in no case, either of purchase, or valuation by a jury, shall more grounds be located than of the value of 2000.D. which grounds, if by donation or purchase shall by the deed of the owner, or if by valuation of a jury, shall by their inquest, become vested in the board of public instruction aforesd, as trustees for the Commonwealth for the uses & purposes of an University. 31. Whensoever the Visitors of the Central college in Albemarle, authorise d thereto by the consent in writing of the subscribers of the major part of the amount subscribed to that institution, shall convey or cause to be conveyed to the board of public instruction, for the use of this commonwealth, all the lands buildings, property and rights of the sd College, in possession, in interest, or in action, (save only so much as may discharge their engagements then existing) the same shall be thereupon vested in this commonwealth, and shall be appropriated to the institution of an University to be called the University of Virginia, which shall be established on the sd lands. the sd board of public instruction shall thereupon forthwith appoint 8. fit persons who shall compose the board of Visitors for the government of the sd University, notifying thereof the persons so appointed, & prescribing to them a day for their 1 st meeting at Charlottesville, with supplementory instructions for procuring a meeting subsequently in the event of failure at the time first appointed. 32. The sd visitors, or so many of them as, being a majority, shall attend, shall [appoint] 8 a Rector of their own body to preside at their meetings, and a Secretary to record and preserve their proceedings, and shall proceed to examine into the state of the property conveyed as aforesd shall make an inventory of the same, specifying the items whereof it consists, shall notice the buildings and other improvements already made, & those which are in progress, shall take measures for their completion, shall consider what others may be necessary in addition and of the best plan for effecting the same, with estimates of the probable cost, and shall make report of the whole to the sd board of public instruction, which is authorised to approve, negative or modify any of the measures so proposed by the sd Visitors.
33. A plan of the buildings and appurtenances necessary & proper for an University being furnished or approved by the sd board of public instruction in which that of the dormitories shall be such as may conveniently admit additions from time to time, the Visitors shall have all the powers which shall be necessary and proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly. 33. The sd measures being approved or modified, the Visitors shall have all the powers relative thereto which shall be necessary or proper for carrying them into execution, and shall proceed in their execution accordingly.

34. In the sd University shall be taught History and Geography antient and modern, natural philosophy, agriculture, chemistry & the theories of medecine Anatomy, Zoology, Botany, Mineralogy and Geology Mathematics pure and mixed, military and naval science Ideology, Ethics, the Law of nature and nations, Law municipal & foreign, the science of civil government and Political economy Languages, Rhetoric Belles lettres, and the fine arts generally: which branches of science shall be so distributed, and under so many professorships, not exceeding ten, as the Visitors shall think most proper.

35. Each professor shall be allowed the use of the apartments and accomodations provided for him, and such standing salary, not exceeding 1000.D. yearly as the Visitors shall think proper to be drawn from the literary fund, with such tuition fees from each9 student as the visitors shall establish.

36. The said Visitors shall be charged with the erection, preservation and repair of the buildings, the care of the grounds and appurtenances, and of the interests of the University generally: they shall have power

to appoint a Burser, employ a Steward and all other necessary agents

to appoint and remove Professors

to prescribe their duties, and the course of education to be pursued

to establish rules for the government and discipline of the Students, for their subsistence, board and accomodation, if boarded by the University, and the charges to which they shall be subject for the same, as well as for the dormitories they occupy

to prescribe and controul the duties and proceedings of all officers, servants & others, with respect to the buildings, lands, appurtenances, & other property and interests of the University

to draw from the literary fund such monies as are hereby charged on it for this institution

and in general to direct and do all matters & things which, not being inconsistent with the laws of the land, to them shall seem most expedient for promoting the purposes of the sd institution which several functions may be exercised by them in the form of bye-laws, rules resolutions, orders, instructions, or otherwise as they shall deem proper.

37. They shall have two stated meetings in the year, to wit on the 1 st Mondays of April & October, & occasional meetings at such other times as they shall appoint, due notice thereof being given to every individual of their board, which meetings shall be at the sd University. a majority of them shall constitute a quorum for business & on the death or resignation of a member, or on his removal by the board of public instruction, or change of habitation to a greater than his former distance from the university, the sd board shall appoint a successor.

38. The Visitors of the sd University shall be a body politic & corporate under the style and title of the Visitors of ‘the University of Virginia,’ with capacity to plead or be impleaded in all courts of justice, & in all cases interesting to their college, which may be the subjects of legal cognisance and jurisdiction, which pleas shall not abate by the determination of their office but shall stand revived in the name of their successors & they shall be capable in law, & in trust for their college, of recieving subscriptions & donations, real & personal, as well from bodies corporate, or persons associated, as from private individuals.

39. Some member or members of the board of Visitors, to be nominated by the sd board, or such other person as they shall nominate shall, once in every year at least, visit the sd University, enquire into the proceedings & practices thereat, examine the progress of the students, and give to those who excel in any branch of science there taught such honorary marks & testimonies of approbation as may encorage & excite to industry & emulation.

40. All decisions & proceedings of the sd Visitors shall be subject to controul & correction by the board of public instruction, either on the complaint of any individual aggrieved or interested or on the proper motion of the sd board.

41. On every 29 th day of Feb. or, if that be Sunday, then on the next or earliest day thereafter on which a meeting can be effected, the sd board of public instruction shall be in session, & shall appoint Visitors for the sd University, either the same or others, at their discretion, to serve until the 29 th day of Feb. next ensuing, duly & timely notifying to them their appointment, & prescribing a day for their 1 st meeting at the University, after which their stated meetings shall be on the 1 st Mondays of April & Oct. annually, and their occasional meetings at the same place, and at such times as themselves shall appoint, due notice thereof being given to every member10 of their board.

Note, if the Central college be adopted for the University, the following section may be added.

Provided that nothing in this act contained shall suspend the proceedings of the Visitors of the sd Central College of Albemarle but, for the purpose of expediting the objects of the sd institution, they shall be authorised, under the controul of the board of public instruction, to continue the exercise of their functions until the 1 st meeting of the Visitors of the University.11

And to avail the Commonwealth of those talents and virtues which nature has sown as liberally among the poor as rich, and which are lost to their country by the want of means for their cultivation, Be it further enacted as follows.

42. On every 29 th day of February, or if that be Sunday, then on the next day, the Visitors of the Ward schools in every county shall meet at the courthouse of their county, and after the most diligent and impartial observation and enquiry of the boys who have been three years at the Ward schools, & whose parents are too poor to give them a Collegiate education, shall select from among them some one of the most promising and sound understanding, who shall be sent to the first meeting of the Visitors of the ir Collegiate district, with such proofs as the case requires and admits, for the examination & information of that board who from among the candidates so offered from the several counties of their district shall select two of the most sound & promising understanding, who shall be admitted to their College, & there be maintained & educated 5. years at the public expence, under such Rules and limitations as the board of public instruction shall prescribe: and at the end of the sd 5 years the sd Collegiate Visitors shall select that one of the two who shall, on their most diligent and impartial enquiry & best information be adjudged by them to be of the most sound & promising understanding & character, and most improved by their course of education, who shall be sent on immediately thereafter to the University, there to be maintained & educated in such branches of the sciences taught there as are most proper to qualify him for the calling to which his parents or guardians may destine him & to continue at the sd University 3. years at the public expense, under such rules & limitations as the board of public instruction shall prescribe. and the expenses of the persons so to be publicly maintained and educated at the Colleges and University shall be drawn by their respective Visitors from the literary fund.12

Estimate of the expenses, gross and annual of the sums in gross Annual.
University the Colleges and the public students
9. Colleges.
land 500. D × 9. 4,500 .
buildings 7342.D. × 9. 67,500 13
18. professors @ 500.D. 9,000
18. foundationers 5. years @ 250. D will average 5,625.
Universidade. land 2,000
buildings E t c 10. Pavilions & 200. dormitories @ 7,500.D 75,000
10. Professors @ 1000.D. 10,000
9. foundationers 3. years @ 300. D will average 2,025
Philosophical apparatus and library annually 1,000
149,000 27,650
the gross sum which @ 6. p.cent will yield 27,650.D. é 460,083
Capital necessary for the whole system of education. 609,083 14
deduct the funds of the Central college if adopted, about 60,000
549,083

bissextile year: “leap year” ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ). A writ of ad quod damnum is used to direct “the sheriff to inquire of jurors under oath to what damage a grant (as of a fair, market, liberty, or other franchise) would be to various people if the king were to make the grant” ( Black’s Law Dictionary description begins Bryan A. Garner and others, eds., Black’s Law Dictionary , 7th ed., 1999 description ends ). utrum horum: “Which of these?” mixed is another term for applied mathematics ( OED description begins James A. H. Murray, J. A. Simpson, E. S. C. Weiner, and others, eds., The Oxford English Dictionary , 2d ed., 1989, 20 vols. description ends ).


Thomas Jefferson Ran A Kingdom Of Slaves

Wikimedia Commons Jefferson’s notorious estate in Virginia today.

In the early part of his political career, Jefferson described the African slave trade as “moral depravity” and a “hideous blot” on the country. He was one of the very few founders who could be relied upon to push back against the interests of slave-holding Virginians throughout the 1780s.

All of that changed, of course, when he realized the financial benefit of free enforced labor. Jefferson, like most white men of any means in his time, was a slave owner. His Monticello estate, a private mountain-based Virginia plantation, housed around 130 slaves at its peak.

Jefferson grew quiet about the immorality of slavery in the 1790s, and in total, forced an estimated 600 people to work for him. 400 of them were born at Monticello.

Jefferson fashioned the estate into a miniature town entirely run on slave labor. The work on Monticello included blacksmithing, woodworking, textiles, farming, and more. Its main hub of operations was a nail factory, the profitability of which Jefferson boasted about in numerous letters.

Flickr Jefferson punished child slaves who didn’t make enough nails by cutting their food rations.

The plantation’s annual grocery bill was around $500, but the nail factory amassed that amount in a couple of months. Besides its profitability, the nail factory was a breeding ground for child slaves. Jefferson would put enslaved children to work in the factory to determine who did well and deserved extra food rations, and who didn’t.

Those who made 10,000 nails per day received extra privileges including food, leisure time, and uniforms, while those made fewer than 5,000 per day were whipped, made to work in rags, and given less to eat. The promising children were apprenticed for skilled labor 16 — the rest were forced to keep working or moved to the fields.

Thomas Jefferson’s treatment of slaves, whose ancestors were stolen and shipped to a New World of forced labor, has been glossed over as recently as 1941. In a Jefferson biography of that year written for “young adults” the author described Monticello as “a beehive of industry” where:

“No discord or revilings found entrance: there were no signs of discontent on the black shining faces as they worked under the direction of their master… The women sang at their tasks and the children old enough to work made nails leisurely, not too overworked for a prank now and then.”


Slavery and racism of Thomas Jefferson

Even before his departure from France, Jefferson had overseen the publication of Notas sobre o estado da Virgínia. This book, the only one Jefferson ever published, was part travel guide, part scientific treatise, and part philosophical meditation. Jefferson had written it in the fall of 1781 and had agreed to a French edition only after learning that an unauthorized version was already in press. Notas contained an extensive discussion of slavery, including a graphic description of its horrific effects on both blacks and whites, a strong assertion that it violated the principles on which the American Revolution was based, and an apocalyptic prediction that failure to end slavery would lead to “convulsions which will probably never end but in the extermination of one or the other race.” It also contained the most explicit assessment that Jefferson ever wrote of what he believed were the biological differences between blacks and whites, an assessment that exposed the deep-rooted racism that he, like most Americans and almost all Virginians of his day, harboured throughout his life.

To his critics in later generations, Jefferson’s views on race seemed particularly virulent because of his purported relationship with Sally Hemings, who bore several children obviously fathered by a white man and some of whom had features resembling those of Jefferson. The public assertion of this relationship was originally made in 1802 by a disreputable journalist interested in injuring Jefferson’s political career. His claim was corroborated, however, by one of Hemings’s children in an 1873 newspaper interview and then again in a 1968 book by Winthrop Jordan revealing that Hemings became pregnant only when Jefferson was present at Monticello. Finally, in 1998, DNA samples were gathered from living descendants of Jefferson and Hemings. Tests revealed that Jefferson was almost certainly the father of some of Hemings’s children. What remained unclear was the character of the relationship—consensual or coercive, a matter of love or rape, or a mutually satisfactory arrangement. Jefferson’s admirers preferred to consider it a love affair and to see Jefferson and Hemings as America’s preeminent biracial couple. His critics, on the other hand, considered Jefferson a sexual predator whose eloquent statements about human freedom and equality were hypocritical.

In any case, coming as it did at the midpoint of Jefferson’s career, the publication of Notas affords the opportunity to review Jefferson’s previous and subsequent positions on the most volatile and therefore most forbidden topic in the revolutionary era. Early in his career Jefferson had taken a leadership role in pushing slavery onto the political agenda in the Virginia assembly and the federal Congress. In the 1760s and ’70s, like most Virginia planters, he endorsed the end of the slave trade. (Virginia’s plantations were already well stocked with slaves, so ending the slave trade posed no economic threat and even enhanced the value of the existent slave population.) In his original draft of the Declaration of Independence, he included a passage, subsequently deleted by the Continental Congress, blaming both the slave trade and slavery itself on George III. Unlike most of his fellow Virginians, Jefferson was prepared to acknowledge that slavery was an anomaly in the American republic established in 1776. His two most practical proposals came in the early 1780s: a gradual emancipation scheme by which all slaves born after 1800 would be freed and their owners compensated, and a prohibition of slavery in all the territories of the West as a condition for admission to the Union. By the time of the publication of Notas, then, Jefferson’s record on slavery placed him among the most progressive elements of southern society. Rather than ask how he could possibly tolerate the persistence of slavery, it is more historically correct to wonder how this member of Virginia’s planter class had managed to develop such liberal convictions.

Dating the onset of a long silence is inevitably an imprecise business, but by the time of his return to the United States in 1789 Jefferson had backed away from a leadership position on slavery. The ringing denunciations of slavery presented in Notas had generated controversy, especially within the planter class of Virginia, and Jefferson’s deep aversion to controversy made him withdraw from the cutting edge of the antislavery movement once he experienced the sharp feelings it aroused. Moreover, the very logic of his argument in Notas exposed the inherent intractability of his position. Although he believed that slavery was a gross violation of the principles celebrated in the Declaration of Independence, he also believed that people of African descent were biologically inferior to whites and could never live alongside whites in peace and harmony. They would have to be transported elsewhere, back to Africa or perhaps the Caribbean, after emancipation. Because such a massive deportation was a logistical and economic impossibility, the unavoidable conclusion was that, though slavery was wrong, ending it, at least at present, was inconceivable. That became Jefferson’s public position throughout the remainder of his life.

It also shaped his personal posture as a slave owner. Jefferson owned, on average, about 200 slaves at any point in time, and slightly over 600 over his lifetime. To protect himself from facing the reality of his problematic status as plantation master, he constructed a paternalistic self-image as a benevolent father caring for what he called “my family.” Believing that he and his slaves were the victims of history’s failure to proceed along the enlightened path, he saw himself as the steward for those entrusted to his care until a better future arrived for them all. In the meantime, his own lavish lifestyle and all the incessant and expensive renovations of his Monticello mansion were wholly dependent on slave labour. Whatever silent thoughts he might have harboured about freeing his slaves never found their way into the record. (He freed only five slaves, all members of the Hemings family.) His mounting indebtedness rendered all such thoughts superfluous toward the end, because his slaves, like all his possessions, were mortgaged to his creditors and therefore not really his to free.


Thomas Jefferson and the Environment

Peter Ling argues that Thomas Jefferson’s ideas have had dramatic continent-wide effects on the landscape and ecology of the United States.

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Over two centuries since his presidency, most Americans still feel that Thomas Jefferson deserves not just his memorial on the Mall in Washington, D.C., but to have his face carved gigantically into the face of Mount Rushmore. Every year, tourists flock to the Virginian’s elegant mansion of Monticello and hear their guides describe Jefferson’s many talents as architect, botanist, inventor and violinist, not to mention politician. Jefferson himself listed three achievements for posterity: drafting the Declaration of Independence, securing freedom of religion under the law, and founding the University of Virginia. Of these, most people know simply the first. But arguably his botanical and agricultural ideas have had the most visible, widespread and long-lasting impact, for good or ill.

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Thomas Jefferson, Epidemics and His Vision for American Cities

The yellow fever epidemic of 1793 reinforced Thomas Jefferson's harsh views of city living, but also brought about plans to design new communities.

The yellow fever epidemic of 1793 in Philadelphia changed Thomas Jefferson’s thinking. Always anti-urban in his social outlook, the future president now began to formulate a radical plan for the development of new states and new communities west of the Appalachian mountains. In an age before antibiotics and systematic vaccination, Jefferson sought to design healthier communities on the tabula rasa, the blank slate, of the American heartland. Some but not all of Jefferson’s ideas were adopted as the American frontier moved west.

Jefferson lived through one of the most serious plagues in American history. The capital of the United States was located in Philadelphia in the 1790s while the new U.S. capital was being planned and laid out in the District of Columbia. Jefferson was serving (reluctantly) as America’s first secretary of state and lived in one of the suburbs of Philadelphia in the summer of 1793 when yellow fever swept through the capital.

With 50,000 residents, Philadelphia was the most populous city in the country at the time, and the second largest city of the English-speaking world. Between August 1 and mid-November, nearly 5,000 Philadelphians (one in 10) were killed by the epidemic. The citizens were, of course, terrified, partly because the cause of the epidemic was unknown, as was its method of transmission, and there was no effective treatment or cure.