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Sinagoga Paradesi e Rua dos Judeus, Kochi


A Sinagoga Paradesi e a Rua dos Judeus em Kochi, Kerala, são dois locais proeminentes que refletem o legado de uma comunidade judaica que já foi próspera na Índia.

História da Sinagoga Paradesi e Rua do Judeu

Datado de quase 2.000 anos, com a destruição do Segundo Templo de Jerusalém em 70 DC, a comunidade judaica em Kerala testemunhou várias fases de imigração para a região. Muitos judeus chegaram da Europa - especialmente da Espanha - no século 16, levando a divisões entre a comunidade mais estabelecida e a dos recém-chegados. Hoje a comunidade quase deixou de existir, com a maioria dos judeus da região se mudando para Israel.

Apesar dos desafios que esta comunidade enfrenta, ainda existem muitos sites que destacam o impacto dessas comunidades judaicas indianas. Talvez o mais conhecido desses locais seja a Sinagoga Paradesi, que é a mais antiga sinagoga ainda em uso na Comunidade - anterior até mesmo às mais antigas sinagogas ativas na Grã-Bretanha.

Originalmente construído em 1568, foi parcialmente destruído quando os portugueses invadiram a área em 1662, mas foi restaurado dois anos depois, após os holandeses terem lutado contra o controle dos portugueses. Um prédio branco aparentemente modesto do lado de fora, a Sinagoga Paradesi é magnificamente decorada por dentro - com lustres ornamentados e azulejos de cerâmica pintados à mão originalmente importados da China.

Outro destino popular para quem busca esse legado judaico é a Jew Town Road, às vezes chamada de Jew Street. Localizado ao lado da sinagoga, já foi o coração da comunidade judaica, embora hoje seja mais provável encontrar uma série de vendedores de antiguidades. Em uma extremidade desta rua estão os restos do antigo cemitério judeu.

Sinagoga Paradesi e Rua do Judeu hoje

Os visitantes são obrigados a se vestir de forma conservadora para entrar, e nenhuma fotografia é permitida no interior. Verifique os horários antes de ir, pois a sinagoga fecha para o almoço, bem como na sexta-feira à tarde e no sábado todo o dia.

Obtendo a Sinagoga Paradesi e a Rua dos Judeus

A sinagoga está localizada a leste do centro histórico de Kochi. Você deve conseguir chamar um tuktuk aqui facilmente e depois explorar a área a pé.


Sinagoga Paradesi

o Sinagoga Paradesi foi construído em 1568 por Samuel Castiel, David Belila e Joseph Levi para a florescente comunidade judaica em Kochi, composta principalmente de judeus malabari e refugiados da perseguição religiosa portuguesa aos judeus localmente de Cranganore e outros campos originários da Espanha e Portugal. [1] É a mais antiga sinagoga ativa [2] na Comunidade das Nações, [3] localizada em Kochi, Kerala, no sul da Índia. (A primeira sinagoga na Índia foi construída no século 4 em Kodungallur (Cranganore), quando os judeus tinham um papel mercantil na região do sul da Índia (agora chamada de Kerala) ao longo da costa do Malabar. Quando a comunidade se mudou para Kochi no século 14, construiu uma nova sinagoga lá.) É uma das sete sinagogas do povo Malabar Yehudan ou Yehudan Mappila ou Cochin Judia comunidade no Reino de Cochim. Paradesi é uma palavra usada em várias línguas indianas, e o significado literal do termo é "estrangeiros", aplicado à sinagoga por ter sido construída por judeus sefarditas ou de língua portuguesa, alguns deles de famílias exiladas em Aleppo, Safed e outros ocidentais Localidades asiáticas. Também é conhecido como Sinagoga Judaica de Cochin ou o Mattancherry Synagogue.

A sinagoga está localizada no bairro de Old Cochin conhecido como Jew Town, [3] e é a única das sete sinagogas da área ainda em uso. O complexo possui quatro edifícios. Foi construído ao lado do templo do Palácio de Mattancherry no terreno doado ao Malabari Yehuden ou comunidade "Yehuden Mappila" pelo Raja de Kochi, Rama Varma. O templo Mattancherry Palace e a sinagoga Mattancherry compartilham uma parede comum.


Sinagoga Paradesi

Sinagoga Paradesi é a única sinagoga ativa em Kochi, que é um local de culto judaico completamente diferente em história e estilo. Construída em 1568 pela comunidade judaica de Cochin ou os Malabar Yehudans, esta sinagoga em funcionamento atrai numerosos visitantes de diferentes partes do mundo. Localizado perto do Palácio Mattancherry, este ponto turístico atrai as pessoas por causa de seu mobiliário atraente. Cada visitante dessa sinagoga admira sua estrutura impressionante, decorada com lustres belgas e magníficos azulejos chineses. Leia este artigo para saber mais detalhes sobre essa imponente estrutura judaica.

Kochi & # 8211 Uma cidade vibrante onde o antigo encontra o contemporâneo

Há muito para explorar na cidade portuária de Kochi, especialmente na área de Fort Kochi. Esta parte da cidade é famosa por suas ruas estreitas e antigas casas coloniais. É uma parte muito importante de Kochi com uma história impressionante. Outrora uma antiga cidade portuária e um centro comercial, este destino de férias recebe viajantes da Europa e da China. A Sinagoga Judaica é uma das principais atrações turísticas do Forte Kochi, que é a única sinagoga em funcionamento no país.

Sinagoga Judaica Mais Antiga

Em toda a Comunidade das Nações, a Sinagoga Paradesi em Kochi é a mais antiga sinagoga. Portanto, as pessoas que visitam esta vibrante cidade portuária a incluem em seus roteiros como um ponto turístico de visita obrigatória. É a única ativa entre as sete sinagogas da região. Esta sinagoga judaica é conhecida como sinagoga Paradesi porque era usada por judeus brancos. Paradesi é uma palavra usada por diferentes línguas indianas que significa "estrangeiros". Judeus do Oriente Médio, exilados europeus e uma mistura de judeus de Cranganore usavam-no como local de culto.

Uma Estrutura Única

Raja Varma, o então Raja de Kochi, doou terras para a comunidade Malabari Yehuden na qual esta sinagoga foi construída. Uma coisa interessante sobre este local de culto é que ele compartilha uma parede comum com o famoso templo do Palácio de Mattancherry. Visitar esta antiga sinagoga será uma experiência maravilhosa para cada visitante. As pessoas se aglomeram na Cidade Judaica para ter um vislumbre da bem preservada sinagoga Paradesi do século 16. Uma vez que você entra neste lugar, há um grande salão onde você pode ver vários objetos antigos. As lâmpadas e lustres no corredor parecem mais atraentes e atraentes quando a luz incide sobre eles através da grande janela aberta.

Adornado com ladrilhos pintados à mão de salgueiro azul, o piso da Sinagoga Paradesi parece mais impressionante. Cada azulejo é único e diferente no seu desenho e será um grande atrativo deste ponto turístico. Duas coroas de ouro pertencentes à Comunidade Judaica apresentadas pelo Travancore e pelo Rei Kochi também exibidas nesta sinagoga. Existem placas de cobre pertencentes ao século 4 com inscrições em Malayalam também exibidas aqui.

Como alcançar

O Aeroporto Internacional de Cochin é o aeroporto mais próximo da Sinagoga Judaica, enquanto a estação ferroviária mais próxima é Ernakulam Jn. Os viajantes podem alugar um táxi, táxi, auto-riquixá ou ônibus para chegar a este ponto turístico da estação ferroviária ou do aeroporto. Entre em contato com a Kochi Taxi se desejar visitar a Sinagoga Paradesi e outros pontos turísticos populares em Fort Kochi.


Os últimos seis judeus Paradesi de Cochin

Embora a cidade fortemente hindu seja bem conhecida por suas substanciais populações muçulmanas e cristãs, sua comunidade judaica nativa de Paradesi, menos conhecida, está diminuindo rapidamente.

No pequeno bairro de Mattancherry, na cidade de Cochin, no sul da Índia, lojistas da Caxemira em trajes islâmicos estão em frente a lojas com faixas onde se lê "ldquoShalom!"

Embora esse multiculturalismo possa parecer estranho, a cidade de maioria hindu é bem conhecida por sua grande população muçulmana e cristã. Menos conhecido é que há também uma comunidade judaica nativa em rápida diminuição, conhecida como Judeus Paradesi (estrangeiros), que outrora povoou o bairro e a área da Cidade Judaica. Em seu pico na década de 1950, havia um total de 250 judeus na próspera comunidade da Cidade Judaica então, a maioria imigrou para o recém-fundado Israel. Hoje, apenas seis judeus Paradesi permanecem aqui, a maioria está na casa dos 80 anos e apenas um está em idade reprodutiva.

Embora pouco conhecidos, os judeus da Índia e rsquos têm uma longa história nesta parte do mundo, supostamente chegando como descendentes de comerciantes da época do reinado do rei Salomão (cerca de 970 a 931 aC) e desembarcando na atual Kodungallur, 47 km ao norte .

Em algum momento entre 379 e 1000 (data contestada), o então rei da dinastia Chera, Bhaskara Ravi Varma, concedeu um presente de placas de cobre à tribo, dando 72 privilégios à comunidade, incluindo a liberdade de praticar sua religião e isenção de impostos & ldquoas o mundo e a lua existem & rdquo.

No século 14, a comunidade judaica e o templo mudaram-se para o sul para Cochin devido a inundações mais ao norte, e em 1344 eles construíram a Sinagoga de Kochangadi, a primeira sinagoga de Cochin e rsquos.

Em 1492, um grupo de judeus sefarditas expulsos da Península Ibérica chegou a Cochin e, desde então, a comunidade continuou a assimilar com incrível sucesso. Durante a perseguição portuguesa no século 16, eles receberam refúgio do hindu Rajah de Cochin, Keshava Rama Varma. A atual sinagoga Paradesi foi construída em 1568 em um terreno concedido por Varma, e o bairro da Cidade Judaica foi construído ao redor dela.

A aceitação absoluta da comunidade foi demonstrada em 1968, quando a sinagoga celebrou seu 400º aniversário de refúgio e recebeu um boa sorte (parabéns) pela então Primeira-Ministra da Índia, Indira Gandhi.

Mas, apesar de poder chamar essa terra de lar, a comunidade cada vez menor de Paradesi parece destinada a desaparecer.

Ao chegar na Cidade Judaica, fui direto para a Sinagoga Lane, a via principal, esperando encontrar fileiras de vibrantes lojas judaicas e sinagogas. Mas só restou uma autêntica loja judaica entre todas as armadilhas para turistas: Sarah & rsquos Embroidery Shoppe. As janelas com portões de ferro da loja eram decoradas com estrelas judaicas de Davi, enquanto as barras eram pintadas de branco e azul em homenagem à bandeira israelense. Como um meio-judeu praticante de Nova York que leu sobre a existência solitária de minha tribo no estado de Kerala, no sul da Índia, meu coração cantou quando entrei e vi escritos em hebraico nas paredes e Challah (pão ritual) coberturas para venda.

A lojista muçulmana de meia-idade, Thaha Ibrahim, explicou que Sarah Cohen, a idosa proprietária judia, sempre foi apaixonada por bordados, fazendo xales e lenços de cabeça como hobby para a comunidade e rsquos casamentos e cerimônias & ndash e, eventualmente, abrindo sua própria loja na década de 1980 . Embora Cohen costumava fazer manualmente todas as mezuzot e coberturas de chalá, suas mãos agora tremem muito, forçando Ibrahim a assumir. Ele também treinou outros muçulmanos, hindus e cristãos locais nas habilidades de bordado que Cohen lhe ensinou.

Eu o observei demonstrar como imprimir os padrões de tinta para as capas do chalá. Ibrahim disse que ficava intrigado com o judaísmo desde a infância, quando seu pai trabalhava ao lado na loja de cartões postais. Seu sorriso e olhos traíam um profundo amor por Cohen e pela comunidade judaica.

Alguns anos atrás, Ibrahim e seu amigo Thoufeek Zakriya documentaram a história da tribo em uma exposição e filme chamado Os Judeus de Malabar (um antigo nome para a região). Hoje, o companheiro muçulmano Zakriya é um dos poucos historiadores dos judeus de Kerala, mantendo voluntariamente um blog e página do Facebook, também chamados de judeus de Malabar. Em contraste com o conflito visto em outros lugares entre judeus e muçulmanos, as duas comunidades aqui foram pacíficas e integradas por séculos.

Ibrahim me conduziu até a sala ao lado para encontrar Cohen, de 93 anos, que estava sentada à janela cantando suas orações diárias em hebraico em um ambiente muito desgastado. Sidur (livro de oração). Ela usava um vestido verde floral e um vestido rosa feito à mão kippa (cobertura tradicional para a cabeça de homens judeus). Aprendi que Cohen costumava cobrir o cabelo da maneira tradicional com renda ou xale, mas como suas mãos se tornaram muito frágeis para prendê-los aos fios brancos e cinza, ela agora usa um kippa em memória de seu falecido marido, Jacob .

Seu colar não era a estrela tradicional judaica ou chai (o símbolo judaico para a vida), mas letras hebraicas soletrando & ldquoShaddai& rdquo, que significa Todo-Poderoso. Mais tarde, aprendi outras características incomuns dos judeus de Cochin, muitas das quais derivadas do hinduísmo: eles entram na sinagoga descalços, usam roupas coloridas especiais para os festivais e celebram a Simcha Torá como uma cerimônia de fogo mais semelhante a Hannukah ou o festival hindu de Diwali. O mais incomum é que os judeus de Cochin não têm rabinos e a comunidade é liderada inteiramente por homens mais velhos.

Cohen parou de cantar. & ldquoVocê quer aprender? & rdquo ela me perguntou. & ldquoI & rsquoll lhe ensinam. & rdquo Ao contrário de outras mulheres ortodoxas da diáspora, as mulheres judias de Cochin não são proibidas de cantar em multidões de gêneros mistos ou em público. Na verdade, os judeus de Cochin têm uma longa tradição de cantar orações e hinos devocionais.

Quando ela começou a cantar em Judeo-Malayalam, a língua tradicional dos judeus de Cochin, um grupo de estudantes da escola católica indiana local, vestidos com sáris e acompanhados por uma freira em hábito completo, observaram pela janela com admiração. Quando ela terminou, toquei para ela alguns cânticos judeus clássicos no meu telefone, muitos dos quais ela nunca tinha ouvido antes. Um que nós dois conhecíamos era o Shema (Ouça, Oh, Israel, nosso Deus é Um) do Kirtan Rabbi, um rabino contemporâneo que usa as batidas de oração hindu e estilos de kirtan. A mistura cultural parecia perfeitamente adequada. Ela então mergulhou novamente em suas orações, e Ibrahim me indicou minha próxima parada: a última casa de culto em funcionamento da tribo e rsquos, a sinagoga Paradesi.

Depois de tirar os sapatos e pagar minhas cinco rúpias para entrar, fui saudado pelo membro mais jovem da minúscula população judaica, Yael Halleguah. Ela tinha uma aparência exótica, com a pele clara e uma cabeça cheia de cachos pretos e justos. Aos 42 anos e sem filhos, a linhagem dos judeus Paradesi infelizmente terminará com ela.

Também conheci Joy KJ, uma cristã malaiala que está encarregada do templo de 400 anos há mais de 25 anos. Sua posição foi passada a ele por seu pai por meio de seu bisavô. Extremamente protetor do local, ele me mostrou com orgulho o piso de cerâmica importado da China em 1762, o tapete oriental feito à mão do último imperador da Etiópia e as lâmpadas de velas da Bélgica.

A área mais familiar para mim era o bimah, ou púlpito. Mas, não havia nenhum rabino para ficar na bimah, apenas os anciãos que ainda dirigiam a sinagoga. Havia uma seção no andar de cima da sinagoga para mulheres, com um único livro de orações aberto que parecia não ser usado há anos.

O lugar parecia um museu vivo: na verdade, os serviços são realizados apenas quando há um minyan (um grupo de 10 homens precisava formar um serviço de oração), agora só possível com a inclusão de visitantes judeus do sexo masculino. Portanto, a bela sinagoga costuma estar vazia, exceto para os turistas que vêm se maravilhar com sua beleza.

Mas as placas de cobre ainda estão lá, trancadas com segurança em um local secreto, assim como a placa da Sinagoga Kochangadi original na parede externa do templo que diz que o templo foi construído no ano hebraico de 5105 como uma residência do "espírito de Deus". .

Depois de visitar esta cidade incrível e testemunhar a harmonia entre todas as religiões, parece que: & ldquofor todas as religiões & rdquo devem ser adicionadas.

Correção: Uma versão anterior deste artigo não especifica qual comunidade judaica está em risco. Embora haja uma série de judeus restantes em Cochin, esta peça se concentra na cidade judia em Mattancherry, e seus judeus residentes Paradesi restantes, em vez dos judeus Malabar ou outros que vivem fora da cidade judia. Uma vez que esse esclarecimento foi feito, ele introduziu vários novos erros na peça, incluindo o número de judeus em Jew Town em 1950. Todos os erros foram corrigidos desde então.


A Sinagoga Paradesi: Um Esplêndido Memento do Comércio de Especiarias

Por dentro da Paradesi Synagouge, crédito da foto: Wouter Hagens

Caminhar ao longo da cidade judia de Kochi (Cochin) é como passear pelas ruas da antiguidade. Uma rua estreita repleta de casas pitorescas de estilo holandês e lojinhas pitorescas que vendem especiarias e antiguidades leva às portas da Sinagoga Paradesi de 446 anos. Colunas curvas de latão, arca de teca intrincadamente entalhada, lustres de cristal belga, lâmpadas penduradas de prata, latão e vidro a óleo e coroas da Torá de ouro maciço cravejadas de pedras preciosas, tudo isso a torna uma das mais belas sinagogas. O piso é pavimentado com porcelanato pintado à mão, cada um com um padrão diferente de salgueiro-chorão, trazido de Cantão, na China. A sinagoga possui dez pinturas que retratam a história dos judeus de Kochi. Os bens mais valiosos desta sinagoga judaica são duas placas de cobre, inscritas em escrita antiga, contendo detalhes dos privilégios concedidos aos judeus durante o reinado do rei Bhaskara Ravi Varman (962 & # 8211 1020 d.C.). Um marco de arquitetura excepcional e história medieval, continua a fascinar centenas de turistas e visitantes todos os dias.

O pátio com paredes brancas do santuário principal é revestido por lápides com inscrições em hebraico antigo. O complexo da sinagoga de quatro edifícios foi construído em 1568 d.C. pelos judeus em um terreno que lhes foi dado por Kesava Rama Varma, o Rei de Kochi. Reconstruída após o bombardeio português em 1662 e restaurada em 1664, a Sinagoga Paradesi é a mais antiga sinagoga sobrevivente na Índia.

Uma velha inscrição na parede Copyright da foto Robin Klein

Em meados do século 18, Ezekiel Rahabi, o principal comerciante e diplomata da Companhia Holandesa das Índias Orientais, renovou ainda mais os edifícios e adicionou uma torre de relógio de 15 metros de altura ao complexo. Há algo único nesta torre do relógio de estilo holandês & # 8211 os mostradores em todos os quatro lados estão em algarismos diferentes & # 8211 algarismos hebraicos voltados para a sinagoga, algarismos romanos voltados para o palácio do rei e algarismos malayalam voltados para o porto. Um quarto mostrador de relógio com algarismos árabes uma vez enfeitou a torre. Quando seu mecanismo de relógio holandês original deixou de funcionar, ele foi removido em 1941. A sinagoga compartilha uma parede com o templo dos reis de Kochi. E o Palácio Mattancheri, que já foi a residência do rei, fica a apenas um quarteirão de distância. Símbolos magníficos de tolerância e coexistência pacífica no passado!

Com o passar dos anos, os judeus aceitaram e modificaram muitos dos costumes e da culinária do país anfitrião. Lâmpadas de óleo coloridas penduradas no teto da sinagoga e a sinagoga é acessada com os pés descalços. Os casamentos judeus eram arranjados pelos pais da noiva e do noivo, e as noivas usavam thalis (pingentes de ouro) ao pescoço, de acordo com a tradição hindu local. Os judeus se tornaram comerciantes de especiarias e proprietários de negócios proeminentes e falavam o malaiala, além do inglês, a língua local. As muitas especiarias aromáticas que comercializavam, pimenta, cardamomo, canela, coentro e outros & # 8211, lenta mas seguramente, foram incorporadas à sua cozinha tradicional. O leite de coco tornou-se um substituto perfeito para o leite sempre que as leis kosher proíbem o uso de produtos lácteos. Tamarindo se tornou um agente azedo útil. Curry picante de frango quente e peixe cozido em um molho apimentado engrossado com coco ralado fresco tornaram-se suas especialidades.


Kochi

A Sinagoga Paradesi, em um canto da Cidade Judaica, tem mais de cem anos e abriga muitas antiguidades raras. A sinagoga, que atrai muitos visitantes, contribui para o charme singular de Mattancherry.

História
A sinagoga judaica foi construída em 1568, quase 1.500 anos após o início da conexão judaica com Kerala. Foi construído no terreno, adjacente ao Palácio Mattancherry, cedido pelo antigo rei de Cochim.

A sinagoga, a mais antiga da Comunidade, foi construída pela comunidade judaica de Cochin. Em 1662, foi destruída pelos portugueses e reconstruída, dois anos depois, pelos holandeses.

O nome
A palavra Paradesi significa estrangeiro em muitas línguas indianas. Refere-se aos judeus brancos - uma mistura de judeus de Kodungalloor, Oriente Médio e Europa.

Elementos, arquitetura e ambiente antigos
Entre na sinagoga e o grande salão principal chama sua atenção com a exibição de raros objetos antigos que aumentam a grandeza do lugar. A luz que entra pelas grandes janelas abertas torna a visão de lustres e lâmpadas mais agradável. Esses lustres de vidro pendurados no teto pertencem ao século 19 e foram importados da Bélgica.

O piso da sinagoga em si é uma peça de exibição com o pavimento de ladrilhos pintados à mão com padrões de salgueiro azul. Essas telhas de cerâmica foram trazidas de Cantão, na China, no século 18 por Ezekiel Rahabi, um renomado empresário judeu. Cada azulejo é diferente um do outro no seu design e nunca deixa de captar a admiração dos visitantes. A maravilhosa construção da sinagoga revela-se em todas as suas características, incluindo os esplêndidos pilares.

Um púlpito com trilhos de latão foi construído no centro da sala. Uma galeria exclusiva para mulheres com colunas douradas, uma arca de teca entalhada etc. pode ser vista na sinagoga. A arca de teca abriga quatro rolos da Torá (os primeiros cinco livros do Antigo Testamento) e eles são envoltos em prata e ouro. Duas coroas de ouro oferecidas à Comunidade Judaica pelos Reis de Kochi e Travancore também são mantidas aqui.

Outro bem valioso da sinagoga são as placas de cobre pertencentes ao século IV com inscrições em malaiala. As inscrições descrevem os privilégios concedidos à comunidade pelo antigo rei de Cochin. É escrito em script kannadiyezhuthu ou escrita de imagem espelhada. Um tapete oriental presenteado aos judeus pelo último imperador etíope, Haile Selassie, também é mantido na sinagoga.

Cerimônias
Devido ao número cada vez menor de judeus em Kochi, é difícil completar um minyan - o número de homens necessários para sustentar uma sinagoga). O serviço é realizado somente quando o quorum de dez membros do sexo masculino é atingido.


A cidade judia da Índia e # 8217s tem apenas um punhado de judeus restantes. Mas as tradições e marcos judaicos permanecem.

KOCHI, Índia (JTA) & # 8212 Dê um passeio por esta cidade costeira & # 8217s & # 8220Jew street & # 8221 hoje e você & # 8217 encontrará lojas Kasmiri movimentadas que vendem antiguidades persas, xales de pashmina e artesanato islâmico tradicional - um contraste gritante com o bairro & # 8217s o apogeu, quando todas as famílias eram judias.

“Restam apenas duas pessoas na Cidade Judaica”, disse Shalva Weil, pesquisadora sênior da Escola de Educação Seymour Fox da Universidade Hebraica de Jerusalém e figura de destaque nas comunidades judaicas da Índia.

Uma vez que uma comunidade vibrante de aproximadamente 3.000 em seu auge na década de 1950, apenas um punhado de judeus idosos permanece aqui agora em uma cidade de cerca de 677.000. De acordo com Weil, realmente não há mais comunidade em Kochi.

“Você não encontrará mais de cinco ou 10 judeus”, disse ela.

Ao contrário de outras comunidades judaicas cada vez menores ao redor do mundo, os judeus de Kochi não deixaram seu país devido à perseguição ou sofrimento. Em vez disso, foi a criação do Estado de Israel em 1948 que atraiu muitos da comunidade predominantemente ortodoxa a emigrar e começar uma nova vida na pátria judaica.

Vista de uma rua em Kochi, Índia, que está repleta de vitrines e mercados movimentados. (Cristabel Lobo)

Para Essie Sassoon, uma médica aposentada de obstetrícia e ginecologia que inicialmente foi a Israel como voluntária médica durante a Guerra do Yom Kippur em 1973, uma das principais razões para permanecer foi a família.

& # 8220Quando minha irmã e sua família partiram para Israel, senti que não havia mais nenhum parente próximo na Índia. Eu era muito apegado à minha irmã & # 8221 ela disse. & # 8220Foi uma decisão muito difícil porque amo muito a Índia. E eu estava em uma posição muito boa na Índia e estava progredindo. Mas aconteceu. & # 8221

Algumas das memórias mais queridas de Sassoon giram em torno de sua infância, celebrando as inúmeras tradições e festividades judaicas como uma judia ortodoxa Cochini nesta cidade portuária do sul da Índia.

Desde o toque do shofar dentro da Sinagoga Paradesi, agora com 452 anos, em Rosh Hashaná, às celebrações anuais da Torá Simchat - um evento extremamente popular de três dias nas ruas estreitas, casas e sinagogas da Cidade Judaica - os feriados eram celebrados com entusiasmo igual pelos judeus de Kochi e seus vizinhos não judeus.

Uma olhada na Sinagoga Paradesi de 452 anos em Kochi. (Cristabel Lobo)

Com uma localização primordial entre Kerala & # 8217s impressionantes remansos labirínticos e as margens verdejantes da Costa do Malabar, Kochi - ou Cochin, como era conhecida até 1996 - há muito é uma encruzilhada de cultura, diversidade e comércio. Como epicentro do renomado comércio de especiarias do subcontinente & # 8217s, a cidade atraiu comerciantes de locais distantes, incluindo membros das comunidades judaicas mais antigas da Índia e # 8217.

Acredita-se que os primeiros judeus chegaram no primeiro século AEC como marinheiros nos barcos do rei Salomão. Eles se estabeleceram na antiga cidade portuária de Muziris, hoje Kodungallur, 28 milhas ao norte de Kochi. Em seu livro de 2019 “One Heart. Dois mundos. A História dos Judeus de Kochi ”, historiador K.S. Mathew descreve uma comunidade próspera recebida pela primeira vez pelo então governante hindu, o rei Sri Parkaran Iravi.

Três placas de cobre que datam de 1000 d.C. delinearam 72 liberdades da tribo que mais tarde seria conhecida como os judeus Malabari. Eles incluíam tudo, desde direitos à terra e isenção de impostos até liberdade religiosa e privilégios cerimoniais especiais, que na época eram normalmente concedidos apenas aos governantes.

Em 1341, a inundação do rio Periyar levou os judeus Malabari ao sul até a atual Kochi, onde construíram a Sinagoga Kochangadi, a primeira casa de culto judaica da área. No século 16, uma segunda onda de emigrantes judeus encontrou refúgio na sociedade surpreendentemente acolhedora de Kerala. Fugindo das inquisições espanholas e portuguesas, os judeus sefarditas, bem como os judeus mizrahi do Oriente Médio e do norte da África, se uniram para formar a segunda comunidade - os judeus Paradesi (que significa estrangeiro em malaiala e hindi).

A sinalização da cidade judia permanece na cidade. (Cristabel Lobo)

A comunidade judaica se uniu não apenas por causa de práticas religiosas, mas também por meio de tradições culinárias compartilhadas.

& # 8220Mesmo que apenas alguns judeus ainda vivam em Kochi, até agora eles observam as leis da cashrut & # 8221 Sassoon disse.

Em "Spice and Kosher: Exotic Cuisine of the Cochin Judeus", um livro de receitas de receitas judaicas de Cochini compiladas por Sassoon, Kenny Salem e Bala Menon, receitas antigas como pastéis de Cochini (doces crocantes ou salgados) ou o bolo de especiarias judaico de Cochin - considerada por muitos a receita de marca da culinária da comunidade - foram alteradas ao longo do tempo com base na disponibilidade de ingredientes.

Uma abundância de especiarias frescas, leite de coco e amido de tapioca (no lugar da gelatina) permitiu que as famílias indo-judias adaptassem facilmente suas necessidades alimentares estritamente kosher, criando uma culinária única que é igualmente judaica e indiana por natureza.

Em dezembro de 2018, a Sinagoga Paradesi completou 450 anos.

“Praticamente todas as pessoas daquela comunidade vieram para Cochin de todo o mundo - fiquei muito honrado em ser o único não-Cochini convidado, & # 8221 Weil lembrou. & # 8220E foi absolutamente fantástico, mas basicamente foi uma celebração do fim da comunidade. Quero dizer, todo mundo sabia disso. & # 8221

Como uma nação pluralista e democrática, a Índia há muito é conhecida como um refúgio para comunidades que enfrentam opressão em outros lugares. As comunidades judaicas Paradesi e Malabari sempre conviveram pacificamente com índios de outras religiões, sem nenhum traço de anti-semitismo.

Kochi fica no Mar da Arábia. (Cristabel Lobo)

& # 8220Eu nunca me senti discriminado por ser um judeu que mora na Índia. Quando eu estava estudando na universidade, eles perguntavam quando o festival do Ano Novo, ou seja, Rosh Hashanah, e Yom Kippur - o jejum - seria antes de definirem as datas para os exames públicos, & # 8221 Sassoon lembra calorosamente. & # 8220Eles não & # 8217t colocariam exames nessas datas por causa de estudantes judeus como eu. & # 8221

Para Kerala em particular, o multiculturalismo sincrético profundamente enraizado do estado pode ser rastreado desde a antiguidade, quando antigos comerciantes da Ásia Ocidental e da Índia deram importância à preservação da identidade das comunidades entre as quais negociavam.

A primeira queda real no registro da Índia de acolher comunidades que fugiam da perseguição veio no ano passado com a aprovação da Lei de Emenda da Cidadania, que agiliza a cidadania de refugiados sikhs, hindus, budistas ou jainistas de países vizinhos, mas não de muçulmanos, judeus ou ateus.

A lei não deve impactar os poucos judeus que escolheram permanecer na Índia.

Aqueles que imigraram para Israel são elegíveis para cartões vitalícios de Overseas Citizen of India, ou OCI, que estão facilmente disponíveis desde 2017, em parte graças aos laços estreitos do atual primeiro-ministro Narendra Modi & # 8217s com Israel.

& # 8220Esta é realmente a primeira vez que & # 8217m ouvi sobre isso & # 8221 Sassoon disse quando questionado sobre a emenda. & # 8220Eu pessoalmente tenho um cartão OCI que não & # 8217 expira. Não preciso de visto se quiser ir para a Índia. & # 8221


Últimos judeus de Kochi: esta cidade colorida está quase perdida na história

Se há uma coisa que eu realmente gosto, é a descoberta do misticismo inato dos lugares históricos.

No último dia de uma recente viagem a Kerala - que já incluía as plantações de cardamomo em Thekaddy e as plantações de chá de Munnar - descobri uma pequena comunidade judaica em Kochi. Eles a chamavam de "última cidade judia". Decidi ver para acreditar - e logo, encontrei-me indo para o pequeno e pitoresco assentamento judeu em Fort Kochi em busca dos últimos judeus remanescentes de Cochin.

Ao longo do caminho, imploro ao meu anfitrião John que me fale mais sobre eles. “O primeiro dos judeus que se estabeleceram perto de Cochin pode traçar sua linhagem até os dias do Rei Salomão. Interagindo livremente com a população malaia local, eles construíram lindas sinagogas em Kerala ”, ele me disse, dirigindo seu caminho pelas ruas estreitas, mas bem cuidadas, de Kochi.

Quase pergunto por quê, mas ele aponta para uma pequena placa informando que chegamos ao nosso destino.

Toda a cidade judia é estabelecida em torno da sinagoga Paradesi mística - e a pequena rua que leva até ela está repleta de cores. A mistura de azul, vermelho e amarelo em Jew Town, de fato, deixa você fascinado. A Sinagoga Paradesi (assim chamada por ter sido construída por descendentes de europeus) é dividida em um santuário externo e uma área de oração interna.

Um pequeno museu à nossa direita, assim que entramos, retrata a história centenária da comunidade judaica. Há pinturas que traçam a origem do Rei Salomão até o estabelecimento da sinagoga na segunda metade do século XVI.

We leave our shoes outside as we enter the main prayer area – a tradition that has been imbibed from the Hindu culture. I cannot help but look on, wide-eyed, at the lights reflecting off the chandeliers of every possible colour.

Back on the street, I try to find the remnants of the community that once thrived here.

As many of the original inhabitants have migrated back to Israel, one place that has stood the test of time is Sarah’s Handicrafts. At 94, Sarah Cohen is the oldest remaining member of the community. Her shop is known for the mezuzahs and challah covers.

“Sarah used to stitch herself but now her hands simply don’t have the same dexterity anymore,” says Thaha Ibrahim, the man who has been taking care of Sarah. His son Suleiman shows us around the house and allows us to look at her black and white photographs.

Any visit to the Jewish quarters of Kochi is incomplete without a visit to Koder House. Overlooking the Arabian Sea and the Chinese fishing nets that Fort Kochi is so known for, this red brick building almost holds the torch of the Jewish tradition in the city.

Built by Samuel Koder, an 18th century Dutch entrepreneur, it is now a heritage hotel. The dining room of the hotel traces the history of the house while the rooms are built in a style reminiscent of Dutch architecture. The teak wood panelling on the floors and staircases along with the four poster beds take us back to an era when imperialism was at its peak. This six-roomed hotel pays homage to the ancient Jewish traditions and offers a meal – including a traditional Jewish pudding that surpasses quite a few expectations!

Although I had gone to this part of Fort Kochi to discover the history of Jews in India, what I found instead was a culture slowly fading away. Services at the synagogue are far and few between and are usually only held with the inclusion of Jewish tourists to make up minyan (a group of 10 men needed to form a prayer service).

When you travel to Kochi, make sure you catch a glimpse of the last Jews before they are lost in the pages of history.


Exploring the Paradesi Synagogue and the Jew Town in Mattancherry

The blue-tiled Cochin synagogue. No two are identical. The tiles from Canton, 12" x 12" approx &aposorted by Ezekiel Rabhi in the year iioo CE, covered the walls and ceiling of the little synagogue. Legends had begun stick to them. Some said that if you explored for long enough i your own story in one of the blue-and-white squares the pictures on the tiles could change, were changing generation by generation, to tell the story of the Cochin Jews. Still others were convinced that the tiles were prophecies, the keys to whose meanings had been lost with the passing years.

Scene after blue scene passed before her eyes. There were tumultuous marketplaces and crenellated fortress-palaces and fields under cultivation and thieves in jail, there were high, toothy mountains and great fish in the sea. Pleasure gardens were laid out in blue, and blue-bloody battles were grimly fought blue horsemen pranced beneath lamplit windows and blue-masked ladies swooned in arbours. O, and intrigue of courtiers and dreams of peasants and pigtailed tallymen at their abacuses and poets in their cups. On the walls floor ceiling of the little synagogue.

Salman Rushdie

These words from Salman Rushdie&aposs The Moor's Last Sigh suddenly sprang to life in my head, dancing their way into the vision of blue that we were walking on inside the Jewish Synagogue. The floor is a blue of brilliance. A blue of blue skies. The ones with puffy clouds of happiness floating merrily. The blue of soft felt blankets. The blue of freshly spilled ink dripping slowly into the blue of oblivion. It’s a strange experience when after you read about a place and have dreamt up images of it in your mind’s eye, you finally see it. It’s like you walked right into the pages of that book you never wanted to put down. The feeling that the place never existed before the writer gave life to it with his words. Like the words made the place real.

The Jewish Synagogue in Fort Kochi was always on my list of places to see after I read the enchanting descriptions of it in Rushdie’s book. So, I could barely contain my excitement all through our lovely walk to the Jew Street. The paths leading up to the synagogue transports you into another world. A tourist-targeted experience of course, with its quaint antique shops housing everything from priceless treasures and pretty baubles to nostalgia-ridden spices. But as you walk through the winding lanes, past the captivating window displays and ignore the empathetic sales pitch of every store-appointed lurer on the street and observe more closely, you will find a cultural encounter beyond the ones designed for tourists.

Antique and curio shops line the Jewish streets An ancient 100ft-long snake boat inside one of the antique stores

Amidst the sea of Kashmiri vendors selling the India experience in souvenirs, you see them. The Kochi Jews. The subtle difference in their voices and the intonations of their words. The downward slope of their sharp noses. The tell-tale signs of anthropological features different from ours. On enquiry we find out that the Jews have been a part of Kochi’s landscape for centuries now. And while the Kochi Jews are a dying tribe now, what with only nine families left behind now, their cultural flavours and legacies seem to have infused in the very air that hangs over Mattancherry.

After all, the Cochin Jews, known as the Malabar Jews, some of the oldest Jewish settlements in India, were said to have been in India since the time of King Solomon. By the 12th-13th centuries, they started building synagogues in India. A major migration was said to have happened somewhere in the 16th century, when Sephardi Jews following an expulsion from Iberia due to Catholic persecution made their way to Cochin. The Raja of Kochi, Rama Varma, not only gave them refuge, but granted the Malabari Yehuden their own land for them to trade (spices, mostly), live, laugh and love in. They spoke an interesting mix of Mayalam, Hebrew , Tamil and Malayalam — Judeo Malayalam. And they built the beautiful Jew Town with its quaint blend of cultures, the now old and colourful buildings and the a whole subculture. By the end of 16th century, the Malabari Jews were a flourishing community in Kochi, growing in numbers with the arrival of refugees from the Portuguese religious persecution of Jews from Cranganore, Spain and Portugal.

To cater to the needs of this growing congregation, they constructed their first synagogue in Cochin that was destroyed during the Jewish oppression by the Portuguese. The second one, the existing one, known as the Jewish Synagogue or Paradesi (foreigner) Synagogue was constructed under the protection of the Raja, in 1568 by Samuel Castiel, David Belila, and Joseph Levi, adjacent to the Mattancherry Palace temple. In fact, the temple and synagogue share a common compound wall.

We walked right past the tourist traps, getting our five seconds of television fame in the process. There happened to be a BCCI video team shooting the sights and sounds of Cochin for a montage to be broadcast before a cricket the match the next day. Yes, we were in it!

Being captured by the BCCI video team at Mattancherry Entrance to the Jew Town

We then arrived at the Synagogue lane, a narrow street that is lined with houses that were once occupied by the Jews. Now they are all mostly curio shops on the ground level, but a glance up, reveals windows of what would have once been happy homes bustling with activity. Windows into another world. Straight ahead at the dead end of the lane is a clock tower. Not a part of the original structure, the clock tower was built in 1761, incorporating Dutch and local influences. The three dials, painted blue, show the time in Malayalam characters, Roman numerals and Hebrew letters.

Windows of an old jewish home

An open area barred to outsiders by an iron gate with Star of David patterns The Synagogue lane

After depositing our bags at the cloak room right under the clock tower, we made our way to the entrance of the synagogue’s inviting whitewashed compound on the left wall along the street. Right opposite the entrance is a massive iron gate barring an open area on the right — once used as a playground by the Jewish children — from the general public.

The synagogue has strict timings — 10 am to 12 noon afternoon - 3 pm to 5 pm. And stricter policies against photography. We had to take off our footwear (Not a Jewish practice, but a result of local adaptation), bought our tickets from this no-nonsense woman at the counter, a certain Yaheh Hallegua, who at 40, is the youngest female Paradesi Jew in Cochin, among the few families remaining there. A series of oil paintings in the entry room of the synagogue narrate in images the history of the Jews in Kochi.

Inside the beautiful Paradesi Synagogue, Jew Town (Source: Wikipedia) 18th centuary Chinese tiles inside the synagogue (Source: Wikipedia)

Then, we walk inside. And the blue envelopes our senses. Over a thousand blue and white Chinese tiles, said to have been imported by Ezehiel Rahabi in the 1760s, with their hand painted, willow-patterns, each slightly different from the other. Some say they depict a love affair between a Mandarin's daughter and a commoner. The effect that the sea of blue tiles has on that small synagogue space is quite remarkable, really. Benches line the sides of this room adorned beautifully, housing a central podium where the Torah scrolls are routinely read and the service is conducted. When you manage to take your eyes off the arresting tiles, you will notice the glass lanterns hanging from the low ceiling. In multiple jewel colours, these lanterns share space with Belgian glass chandeliers.

Post independence, by 1950, most of the Jews migrated back to Israel and today, only a handful of families remain. In an earlier era, these streets would have been devoid of hawkers and eager tourists and would have been the heart of the community. Where the Malabar Jews met to eat, pray and love. Where Hanukkah, Passover, Yom Kippur, weddings and Bar Mitzvahs would be celebrated with much gusto and fervour. Today, the synagogue is the oldest functioning Jewish house of prayer in India, yet it is struggling to even complete the most basic religious activities for the lack of minyan (a quorum of 10 Jewish males required to perform religious rites). Today, the remaining Malabari Jews are just ancient curios, much like the antiquities in the touristy stores surrounding the area.

Curio shops at the Synagogue lane Curio shops on the Synagogue lane Water Hyacinths in an urn outside a curio store Lovell at work in the Synagogue lane

While we were strolling around, we stumbled upon the Police Museum housed in the headquarters of India’s only Tourism Police Station. It showcases police history from the era of the erstwhile kings of Travancore to today’s times when a whole department of police has been designated only to safeguard the interests of tourists. An enthusiastic cop, Ajmal, who takes great pride in his job, walked us through the exhibits, ranging from the evolution of the police uniforms to the different types of ammunition that were used, all housed in the clean and beautiful quarters of the police station. Ajmal spoke in length of his family, his desire to visit Goa and how being posted as a tourist police feels like a holiday from the everyday hardened life of a cop. We bid him goodbye and walked some more, soaking in the quaint beauty of the Mattancherry area.

The Police Museum, Fort Kochi

We continued exploring the Jewish streets and the Mattancherry area to see what other treasures and tales awaited for us. Old doors and spice stores. Stray goats and art cafes. Quaint antiques and bistros. It was quite a heady mix.

Blue door, Jew Town Playing with goats in Jew Town Another blue door in Jew Town Women at a spice store, Jew Town An artwork on display at a store in Jew Town

We stopped only to peek into the closed gates of the ancient Jewish cemetery. Or to admire a colourful wall here. An old building there.

A peek inside the Jewish cemetary in Mattancherry Admiring a colourful building in Jew Town

Strolling along Jewish streets of Mattancherry, Fort Kochi, gives you the feeling of being privy to a living museum of antiquities and historical legacies. The secrets that the stones hold, the stories that lie behind the locked doors and the faces that lived on those roads will always remain enigmas. The price paid for dying cultures and fading tribes. Of laughter lost, languages faded and lives forgotten.

Auto ride out of Jew Town


Paradesi Synagogue and Jew Street, Kochi - History

One of the tiniest and most ancient of all Jewish communities in the Diaspora is the Cochinim or the Cochin Jews in the southwestern Indian state of Kerala. They trace their history on the Malabar coast 2,000 years ago, first landing on those pristine shores as sailors in the fleets of King Solomon to purchase spices, apes, peacocks and precious metals.

Songs and oral traditions of this community give us a glimpse of their early settlements in Malabar in places like Paloor, Madai and the port of Cranganore (today's city of Kodungalloor), soon after the destruction of the Second Temple in 70 CE. They call this the 'First Diaspora'. One of the stories suggests they are descendants of Jews taken captive by Nebuchadnezzar in the 6th century BCE and came to India after being freed by Persian king Cyrus the Great.

The community is today disappearing quickly with only about 40 left in Kerala state, seven in the town of Mattancherry in Kochi and the rest spread around the city of Ernakulam and surrounding areas. There are no services or prayers although one of the most famous of the synagogues, the Paradesi in Mattancherry, is still open and functional during festival days when Israeli tourists gather or when a Chabad Rabbi visits from Mumbai. Most members of the seven Jewish congregations left en masse for Israel during the 1950 with the stragglers following them in the ensuring decades.

Toronto residents Kenny Salem, who is a Cochin Jew from Mattancherry and journalist Bala Menon have teamed together, along with Dr Essie Sassoon from Ashkelon, Israel, to record for posterity information that is currently missing from the Cochin Jewish bibliography. Their first effort has been to study the culinary history of the community. Two months ago, they published a 222-page book "Spice & Kosher - Exotic Cuisine of the Cochin Jews" with about 200 recipes and fascinating notes about the history of this unique 2,000 year-old community. There are more publications on the way on little known aspects of Cochini history, including one on their funeral rituals that will be released early next year and a biography on one of their 20 th century leaders A.B. Salem.

Recorded history shows that Jews were present in Kerala in 849 CE. Hebrew names were engraved on copper plates granted by a Kerala Hindu King Ayyan Adikal Thiruvadikal of Venad (near modern-day Kollam or old Quilon) to Syrian Christian settlers, led by one Mar Sapir Iso, who were part of a trade guild called Manigramam. The Jews signed these Tharissapalli plates as witnesses, along with others who signed in the Pahlavi and Kufic languages. The plates were given on behalf of the Chera ruler Sthanu Ravi Varman.[1]

In 1000 CE, the legendary Kerala emperor Cheraman Perumal Kulashekhara

Bhaskara Ravi Varman, from his palace at Mahodayapuram in the Cranganore area, issued two copper plates to a Jewish merchant Issappu Irrappan ( Joseph Rabban), believed to be of Yemeni descent. The plates conferred on the Jewish community 72 proprietary rights equivalent to those held by the Nairs, the then nobles of Malabar.[2] This was during the 100-year war between the Kerala Cheras and the Imperial Cholas of the Tamil kingdoms and it is believed that the Jewish community contributed men and material (especially naval forces) to help the Chera emperor in the war efforts.[3]

Replicas of these plates were presented to a delighted then-Israeli Prime Minister Shimon Peres on September 09, 1992, when he visited India6 - a heart-warming piece of evidence that there was a safe haven for Jews in this little corner of India, centuries before the dream of Israel became a reality.[4]

The original copper plates are preserved in the magnificent 460-year old Paradesi Synagogue in Cochin, the oldest functioning synagogue in the Commonwealth. (Israeli president Eizer Weizman visited the synagogue in January 1997, hailing Cochin as a "symbol of the persistence of Judaism and of aliyah . I pay tribute to India for taking care of the Jews and their places of worship . ").[5]

The copper plate inscriptions mention that several land rights and other honours were being given to the Jews in perpetuity "as long as the earth and the moon remain". Rabban was also made chief of a powerful trade guild called Anjuvannam. (Many early Western writers believed Anjuvannam to be a princely state.) Thus began the privileged existence

of the Jews in Kerala. For almost five centuries, they thrived in their major

settlement of Cranganore as traders and artisans.

By the 17th century, there were 11 congregations with their own synagogues

- three in Mattancherry (Kadavumbhagam, Thekkumbhagam and Paradesi), two in Ernakulam (Kadavumbhagam and Thekkumbhagam- yes, same names!), one each in Chennamangalam, Mala, Paloor, Muttam and Tirutur, and a splendid one in Paravur (at that time under the control of the King of Travancore). Cochin Jewish songs also tell of

a synagogue in a place called Southi (this has not yet been identified!)[6]

In his 1920 book Jews of Asia, Sidney Mendelssohn tellingly wrote: "While the Jews of Europe, from the 10th to the 16th centuries, were living under conditions, which, for a portion of the period, were stigmatized by Milman14 as the 'Iron Age of Judaism', and while persecutions drove the scattered race in turn out of England, France, Spain, Portugal, Holland and Germany, as well as other less important regions, their brethren

in the Far East, in the lands of the . potentates of India, were living a life of peace and plenty, far away from the bigots, the robber kings, the conversionists, the Inquisitors, and the Crusaders."[7] It is of interest to note here that in the late 18th century, Cochin was more important to the Jews than New York.

Walter Fischel, a scholar of Oriental Jewry, wrote: "Cochin, one of the oldest Jewish settlements on Asian soil, had a much larger Jewish community than New York and surpassedit not only numerically, but also culturally. The Cochin Jewish community in 1792 had about 2000 Jews . and 9 synagogues of considerable antiquity, while New York had only 72 Jewish families and only one synagogue."[8]

Today, there are several flourishing Cochini moshavim (settlements in Israel) - Nevatim and Shahar in the south, Aviezer, Mesilat Zion and Taoz. near Jerusalem and Kfar Yuval in the far north. (Mesilat Zion boasts signs like Rehov Cochin and Rehov Malabar - rehov means street in Hebrew - dating to the early 1950s.) Sizeable numbers of Cochinis live in Binyamina,Petah Tikva, Rishon Le Zion, Ashdod, Jerusalem and Haifa. Moshav Nevatim also boasts a beautiful Cochini synagogue. The interior is a copy of the Kadavumbhagam synagogue of Ernakulam and the Holy Ark and the Torah scrolls were all brought from various synagogues in Cochin. A Cochin Heritage Museum has been set up near the synagogue.

Dr. Essie Sassoon retired in early 2013 as Deputy Head of Department at Barzali Medical Centre in Ashkelon, Israel. Born in the erstwhile Kingdom of Cochin, she attended St. Teresa's Convent School and later Maharaja's College in Ernakulam. She graduated in medicine from the Trivandrum Medical College and specialized in obstetrics and

gynaecology in Madras (now Chennai). After a stint at Calicut (now Kozhikode) Medical College as Specialist Associate Professor, she volunteered for duty in Israel during the Yom Kippur War and worked at Telashomer Hospital in Ramat Gan, staying on in Israel after the war. Twice honoured for meritorious service, she now devotes her time to her hobbies - cooking, sports and folk dancing.

Bala Menon is a journalist/artist, interested in history and anthropology. He began his career with The Times of India in Mumbai and then took up an assignment as Deputy Editor with Times of Oman, the national daily of the Sultanate of Oman in Muscat. He was later Deputy Night Editor at Gulf News, the largest-circulated English-language

newspaper in the Middle East, published from Dubai. He has travelled widely in the Middle East and Europe and now works in a publishing house in Toronto. He lives in the City of Brampton, in the Greater Toronto Area. He has a popular blog http://jewsofcochin.ca.

Kenny Salem, who is well-versed in Sephardic customs and lore, was born in Mattancherry (Synagogue Lane) and is scion of the illustrious Salem family of Cochin in Kerala, India. After graduating in mechanical engineering from the Government Engineering College in Thrissur (Kerala), Kenny made aliyah in 1987. In India, he was active in motor sports and participated in the Himalayan Rally and other races. Ele

stayed in Israel for three years, before coming to Canada in 1990. Kenny runs an engineering and transportation business and lives in King City, north of Toronto. He attends the Bene Israel of North America congregation (Bene Israel of North America) at the Jewish Women's Council premises in Toronto.

Editor: Tamarind Tree Books Inc., Toronto

ISBN-13: 978-0991915705

[1] Aiyya, V. N. Nagom, Travancore State Manual, p. 244.

[2] Menon, Sreedhara A., A Survey of Kerala History, p. 45

[3] M.G.S. Narayanan, Cultural Symbiosis in Kerala, Kerala Historical Society, Trivandrum, p .34.

[5] From video of Weizman's visit to the Paradesi Synagogue. In possession of Bala Menon.

[6] This was documented by a delegation of Jews from Amsterdam, led by Moses Pereyra de Paiva, that visited Cochin in 1685. Pereyra wrote about this visit in his Nostesias os Judeos de Cochin in 1687. (The synagogues of Paloor, Muttam and Tirutur have disappeared - believed to have been abandoned or destroyed.)

[7] Mendelssohn, Sidney, The Jews of Asia, Chapter VIII, p. 99

[8] Walter Fischel - From Cochin, India, to New York, pp. 265-67, cited by Katz on page 102. Harry Austrynn Wolfson Jubilee Volume. Jerusalem: American Academy for Jewish Research, pp. 255-75.

from the December 2013 Edition of the Jewish Magazine

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