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No. 258 Squadron (RAF): Segunda Guerra Mundial


No. 258 Squadron (RAF) durante a Segunda Guerra Mundial

Aeronave - Locais - Grupo e dever - Livros

No.258 Squadron foi um esquadrão de caça que serviu na Grã-Bretanha até 1941, quando foi transferido para o Extremo Oriente. Depois de tomar parte na desastrosa defesa de Cingapura, Sumatra e Java, o esquadrão foi reformado na Índia e passou o resto da guerra lutando na frente de Birmânia.

O esquadrão reformulou-se em Leconfield em 20 de novembro de 1940. Em 5 de dezembro, ele recebeu os furacões nº 263, e patrulhas defensivas começaram em 6 de janeiro de 1941. No mesmo mês, o esquadrão mudou-se para a Ilha de Man, antes de se deslocar para o sul de Inglaterra.

Entre então e outubro, o esquadrão passou a maior parte de seu tempo fornecendo cobertura de caças para a navegação costeira, embora em maio e junho tenha participado de uma série de varreduras na França ocupada.

Em outubro, o esquadrão começou a se preparar para uma mudança para o Oriente Médio, mas após a entrada dos japoneses na guerra ele foi desviado para Cingapura. O escalão terrestre chegou a Selatar (perto de Cingapura) em 13 de janeiro, e a aeronave o seguiu em 29 de janeiro. A essa altura, a situação na Malásia estava se tornando desesperadora e, depois de apenas dez dias de operações, o esquadrão foi forçado a evacuar para Palembang. Após um curto período em Sumatra, os japoneses pousaram perto dos campos de aviação e o esquadrão mudou-se novamente, desta vez para Java. Uma vez lá, sua aeronave restante foi para o Esquadrão No.605, enquanto o pessoal sobrevivente do esquadrão foi evacuado para a Austrália em 23 de fevereiro de 1942.

Em 1 de março de 1942, o Esquadrão G, uma unidade baseada no Hipódromo de Ratmalana e Colombo, no Ceilão, foi renumerado como o Esquadrão No.258. Mais uma vez, o esquadrão foi equipado com furacões. A estreia do novo esquadrão em combate ocorreu no mês seguinte, durante o ataque a um porta-aviões japonês em Colombo. Entre eles, os Nos.30 e 258 lançaram 36 furacões no ar, perdendo quinze deles durante a luta (junto com quatro dos seis Fulmars). Dezoito vitórias foram reivindicadas. Depois desse alarme inicial, as coisas se acalmaram e, no início de 1943, ficou claro que a ameaça ao Ceilão havia desaparecido. O esquadrão mudou-se para Calcutá em janeiro de 1943 e passou dez dias operando na Birmânia.

Este foi um movimento temporário, e o esquadrão retornou ao Ceilão por mais sete meses, mas em agosto de 1943 ele retornou à frente de Burma permanentemente. As operações começaram em 1 de setembro de 1943, e o esquadrão foi usado em varreduras de caça e para fornecer escoltas de bombardeiros.

Em maio de 1944, o esquadrão foi retirado para se converter ao Thunderbolt. A nova aeronave fez sua estreia em combate em 7 de dezembro, e o esquadrão voou uma mistura de escolta de bombardeiros e estreias de ataque ao solo até junho de 1945. O esquadrão então começou a se preparar para a invasão da Malásia, mas esta operação não era necessária, e o esquadrão foi dissolvido em 31 de dezembro de 1945.

Aeronave
Dezembro de 1940 a abril de 1941: Hawker Hurricane I
Abril de 1941 a fevereiro de 1942: Furacão Hawker IIA
Março-abril de 1942: Hawker Hurricane I
Março de 1942 a novembro de 1942: Hawker Hurricane IIB
Novembro de 1943 a agosto de 1944: Furacão Hawker IIC
Setembro de 1944 a janeiro de 1945: República Thunderbolt I
Novembro de 1944 a dezembro de 1945: República Thunderbolt II

Localização
Novembro de 1940: Leconfield
Novembro a dezembro de 1940: Duxford
Dezembro de 1940: Drem
Dezembro de 1940 a fevereiro de 1941: Acklington
Fevereiro-abril de 1941: Jurby
Abril de 1941: Valley e Penrhos
Abril a junho de 1941: Kenley
Junho-outubro de 1941: Martlesham Heath
Outubro de 1941: Debden

Janeiro de 1942: Seletar
Janeiro a fevereiro de 1942: Seletar e Kallang
Fevereiro de 1942: Palembang
Fevereiro de 1942: Kemajoran

Março de 1942: Ratmalana
Março de 1942 a janeiro de 1943: Hipódromo de Colombo
Janeiro a fevereiro de 1943: Dum Dum
Fevereiro a agosto de 1943: Dambulla
Agosto-novembro de 1943: Comilla
Novembro a dezembro de 1943: Dohazan
Dezembro de 1943 a janeiro de 1944: Chittagong
Janeiro de 1944: Hay
Janeiro a fevereiro de 1944: Hove
Fevereiro a junho de 1944: Rena
Junho a agosto de 1944: Arkonam
Agosto-outubro de 1944: Yelahanka
Outubro a novembro de 1944: Arkonam
Novembro de 1944 a maio de 1945: Ratnap
Maio a junho de 1945: Kyaukpyu
Junho-agosto de 1945: Ulunderpet
Agosto-setembro de 1945: Baigachi
Setembro de 1945: Zayatkwin
Setembro a dezembro de 1945: Kuala Lumpur

Códigos de esquadrão: ZT (raio)

Dever
1940-1941: Esquadrão de caça baseado em casa
1941-fevereiro de 1942: Esquadrão de caça Extremo Oriente
1942-1944: Esquadrão de caça, Índia e Birmânia
1944-1945: ataque ao solo na Birmânia

Livros

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