Mitla é um dos assentamentos zapotecas mais importantes de Oaxaca.

História de Mitla

Estabelecido pela primeira vez por volta de 600 AC, foi mais tarde assumido pelos Mixtecas em aproximadamente 1000 DC e ainda era uma cidade próspera na época em que os espanhóis chegaram e a destruíram. Muitos acreditam que Mitla foi o centro religioso zapoteca mais importante e onde um grande número de sacrifícios humanos teria acontecido.

As ruínas arqueológicas de Mitla estão espalhadas pela cidade moderna e divididas em cinco unidades. O Agrupamento de Igrejas, que é o assinalado no mapa, encontra-se junto à entrada principal do local e próximo da Igreja de São Pedro, do século XVI. Esta é uma das melhores partes escavadas de Mitla.

Além deste grupo de sites, existem quatro outros, nomeadamente o Grupo Adobe, o Grupo Arroyo, o Grupo Sul e o grupo Colunas. O Grupo de Colunas é freqüentemente chamado de Grupo do Palácio por sua série de edifícios palacianos.

Um dos aspectos mais impressionantes de Mitla é a decoração de seus edifícios. Alguns são cobertos por "mosaicos" geométricos: pequenos pedaços de pedra cortados, colocados nas paredes e pintados. São 14 designs diferentes, todos sofisticados à sua maneira: alguns os vêem como um símbolo do céu (ou céus) e da terra. Também é incomum que a maioria das esculturas em Mitla sejam abstratas, e não de pessoas ou animais: muitas apresentam padrões geométricos e motivos que parecem ser inspirados em padrões têxteis. Outros edifícios têm esculturas em alto relevo diretamente na pedra, em vez de na forma de mosaico.

Mitla hoje

Há sinalização relativamente mínima no local, então vale a pena baixar ou fotografar um mapa e qualquer informação que você queira antes de chegar. Vale a pena explorar algumas horas se você visitar todo o local: observe alguns telhados recriados e os mosaicos geométricos dentro de alguns dos edifícios.

Há um pequeno museu em Mitla que exibe vários achados do local.

Chegando a Mitla

Mitla fica a cerca de uma hora da cidade de Oaxaca e extremamente perto do popular local de Hierve el Agua: você pode fazer as duas coisas em um dia. Os ônibus locais ou coletivos o levarão até lá facilmente - um táxi de Oaxaca é possível, mas caro.


As antigas ruínas de Mitla Oaxaca & # 8211 um guia completo

As Antigas Ruínas de Mitla Oaxaca são o segundo sítio arqueológico mais importante do estado de Oaxaca e imperdível durante suas viagens pelo centro do México!

Mitla é mais famosa por seus belos mosaicos que podem ser admirados nas paredes internas e externas da estrutura do templo.

Elaborei este guia completo das ruínas, incluindo como chegar lá, quanto custa e o que esperar quando você chegar.

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Mitla

Quando se trata de turismo, as imagens geralmente associadas ao México são as praias imaculadas de Cancún e as coloridas festas da cidade do interior. O que os visitantes geralmente esquecem é que o México tem uma longa e antiga história que data de antes da chegada de Colombo às Américas. Os fãs de história antiga e os que gostam de lugares com personalidade, como o México, oferecem uma grande variedade de lugares que podem rivalizar até mesmo com o melhor de Roma e da Grécia. Um desses lugares é Mitla.

Mitla é o nome que se tem dado a um sítio de interesse arqueológico localizado na localidade de San Pablo Villa de Mitla. Esta cidade fica no estado mexicano de Oaxaca. Ele é aclamado por ter uma série de edifícios mesoamericanos bem cuidados e intactos da era pré-colombiana. Na verdade, ao contrário da maioria das cidades com estruturas antigas, Mitla é uma cidade em funcionamento nos dias de hoje. A cidade de San Pablo Villa de Mitla tem uma população de quase 8.000 habitantes e está localizada a cerca de 45 km da capital do estado. As pessoas em Mitla falam uma variante do idioma zapoteca. As atrações turísticas de edifícios pré-hispânicos são encontradas no extremo norte da cidade. Mosaicos de pedra adornam esses edifícios, que têm sido uma inspiração para alguns dos artistas mais famosos do mundo, incluindo Frank Lloyd Wright.

Além dos edifícios impressionantes, Mitla também abriga um pequeno museu cheio de artefatos antigos. Também existe uma pequena feira ao ar livre aos sábados, onde os visitantes também podem comprar produtos indígenas. Existem também vários “palenques & # 8221 na área. Esses são produtores manuais de mezcal, uma bebida produzida a partir do coração da planta agave. Tome uma bebida para aquela autêntica experiência mexicana antiga!

2 respostas para & # 8220Mitla & # 8221

Estive em Mitla no fim de semana passado e foi tão lindo, adorei todas as pirâmides e centros cerimoniais
foi incrível! Eu realmente recomendo que você tenha o mitla em oaxaca você vai gostar

Olá, simplesmente mudei para alerta para o seu blog através do Google e descobri que é verdadeiramente informativo. Vou tomar cuidado com Bruxelas. Eu agradecerei por aqueles que continuarem com isso no futuro. Muitas outras pessoas provavelmente se beneficiarão com sua escrita. Saúde!


The California Taco Trail: 'How Mexican Food Conquered America' (Como a comida mexicana conquistou a América)

Por 50 anos, o taco foi um grampo da vida americana. Está em almoços escolares e restaurantes com estrelas Michelin. Até ajudou a lançar a mania do food truck. Então, como o taco começou a se tornar tão grande nas barrigas americanas?

No novo livro de Gustavo Arellano, Taco USA: How Mexican Food Conquered America, ele explica nosso amor por todas as coisas dobradas em uma tortilha. Recentemente, juntei-me a ele em um passeio de 150 milhas pela trilha de tacos do sul da Califórnia, visitando marcos culturais na evolução do lanche mexicano na América. Aqui está nosso tour.

Parada um: Cielito Lindo Food Stand, Olvera Street, Los Angeles

Desde a década de 1930, esta pequena barraca - localizada no coração da histórica L.A. - é famosa por seus fritos laminados taquitos, coberto com molho de abacate. Arellano pensa na barraca de comida como um Plymouth Rock de tacos, um lugar onde a comida mexicana encontrou um público americano mais amplo.

Hoje, a co-proprietária Diana Guerrero Robertson ainda os faz da mesma maneira, tacos enrolados à mão em carne picada temperada. “Eles começam em nosso armazém em Lincoln Heights, onde fazemos nossas tortilhas frescas”, diz Guerrero Robertson. "Então, nós os enrolamos à mão com nossa carne cozida no vapor e temperada que é o estilo de barbacoa. E o nosso molho também é feito lá, que é feito com temperos, pimenta e abacate. ”

Cielito Lindo's taquitos rapidamente ganhou seguidores entre mexicanos e não mexicanos. "Pessoas em todo o sul da Califórnia começaram a copiá-lo", diz Arellano. "Exatamente a mesma maneira de fritar, o molho de abacate, tudo."

Os americanos descobriram o taco.

Tacos crocantes são um dos pratos básicos servidos no Mitla Cafe em San Bernadino, Califórnia. Carolina Miranda / NPR ocultar legenda

Parada dois: Mitla Cafe, San Bernardino, Califórnia.

De L.A., Arellano me leva 60 milhas a leste, para San Bernardino. É um lugar horizontal, cheio de pátios de caminhões e estações de trem. Foi a partir daqui que o taco acabou se tornando nacional.

Taco Bell foi lançado em um subúrbio de Los Angeles em 1962 por Glen Bell. Antes disso, ele morou em San Bernardino, onde foi dono de uma lanchonete e, posteriormente, de uma pequena rede chamada Taco Tia - o precursor do Taco Bell. Hoje, a empresa, com sede em Irvine, tem 6.500 locais em todos os 50 estados e quase uma dúzia de países. Eles vendem mais de 2 bilhões de tacos por ano.

Tom Wagner é vice-presidente da empresa. “Se você vai mais para o Centro-Oeste e para o Nordeste, muitas vezes o Taco Bell define as experiências das pessoas com a comida mexicana”, diz Wagner. "Embora nos chamemos de 'inspiração mexicana', em grande parte do país, o Taco Bell define o que é comida mexicana."

A rede ajudou a tornar a comida mexicana palatável para um país que historicamente a considerava com desconfiança, de acordo com Jeffrey Pilcher, historiador de alimentos da Universidade de Minnesota e autor do artigo Planet Taco: uma história global da comida mexicana.

“Há um fascínio pela comida mexicana”, diz Pilcher. Parte disso, diz ele, vem da sensação de que é perigoso. "Está quente, obviamente, mas também existe o medo de que esteja contaminado." O grande triunfo de Glen Bell veio na franquia e na venda de comida mexicana para um público mainstream, diz Pilcher, na ainda segregada Califórnia dos anos 1950 e 60.

Mas de onde veio a receita do taco Taco Bell? Arellano diz que descobriu - e a resposta pode ser encontrada em San Bernardino.

"Aqui, estamos no cruzamento da antiga Rota 66, agora chamada de Mount Vernon, com a Sixth Street", diz Arellano.

Aqui está o Mitla Cafe, um restaurante familiar que serve comida mexicana desde 1937. Os tacos crocantes de Mitla são estranhamente familiares: crocantes, recheados com carne moída, alface americana e uma pilha de queijo amarelo. Irene Montaño é a proprietária do café. Seus sogros começaram o negócio.

"Glen Bell tinha sua barraca de hambúrguer do outro lado da rua", diz Montano, "e costumava vir aqui e conversar com meu sogro e perguntar a ele como fazer tacos e como eles faziam coisas diferentes - mas especialmente os tacos . "

Os tacos de Mitla podem parecer um taco Taco Bell, mas certamente não têm gosto de um.

"Eu poderia dizer, comendo isso, você poderia dizer por que a América se apaixonou por esse tipo de taco tão rápido", diz Arellano.

A tortilha é leve e crocante. Ele se dissolve no minuto em que atinge a língua.

Alebrije's Grill, um caminhão de taco que pode ser encontrado vagando pelas ruas de Santa Ana, na Califórnia. Carolin Miranda / NPR ocultar legenda

"Se o Cielito Lindo for pequenino taquito é o ancestral do que hoje conhecemos como taco ", acrescenta," este foi o ur-taco, o taco que lançou mil tacos. "

Parada três: Alebrije's Grill Taco Truck, Santa Ana., Califórnia.

Outra viagem de 60 milhas nos leva à nossa última parada, em Santa Ana. Também nos traz ao presente - ao meio do renascimento dos caminhões de taco do sul da Califórnia.

“Se você vir um caminhão rosa brilhante, esse é o caminhão”, diz Albert Hernandez. "Somos a única caminhonete rosa aqui em Santa Ana."

Hernandez é o chef e proprietário do Alebrije's Grill Taco Truck. Por oito anos, ele produziu um famoso prato local chamado Battleship Taco.

“Ele merece seu próprio canal de alimentação”, diz Arellano. "Não é apenas um programa de comida. Ele merece um canal de comida. É uma obra-prima barroca."

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O sal

Orgulho e preconceito: para latinos, tamales oferecem uma deliciosa porção de ambos

O Battleship Taco é do tamanho de um cachorro pequeno. É uma massa arquitetônica de bife empanado, com arroz, cebola grelhada, cacto assado e molho picante - tudo empilhado em uma tortilla fresca.

Como todos os tacos que comemos, é uma fusão. A receita tem raízes no México. Mas a escala e a apresentação são tudo o que os tacos americanos se tornaram tão americanos que às vezes mal parecem mexicanos.

“A comida mexicana é tão americana quanto os nachos”, diz Arellano. "Você encontra nachos em todos os estádios dos Estados Unidos. É apenas parte da culinária em geral."

Agora existem tacos de espaguete. Tacos coreanos. E tacos de pinhão e brócolis. O taco, ao que parece, está ao lado dos cachorros-quentes e da torta de maçã.


  • O brasão de armas de Oaxaca tem um fundo vermelho que comemora as muitas batalhas travadas no estado. A parte superior do desenho é adornada com uma águia segurando uma cobra no topo de um cacto, símbolo nacional do México. Sete estrelas de prata representam o estado & # x2019s sete regiões geográficas: Istmo (istmo), Costa (costa), Papaloapan (bacia do rio), Sierra (montanhas), Mixteca (território Mixteca), Valles Centrales (vales centrais) e Ca & # xF1ada ( bosques). O emblema & # x2019s oval central é delimitado pela frase & # x201Crespeito pelos direitos dos outros trará paz. & # X201D Na parte inferior do oval, duas mãos estão quebrando uma corrente, simbolizando Oaxaca & # x2019s luta contra a dominação colonial. À esquerda está um símbolo indígena de Huaxycac, a primeira região de Oaxaca colonizada pelos conquistadores espanhóis. À direita estão o Palácio Mitla e uma cruz dominicana, representando a história indígena de Oaxaca & # x2019 e seus laços com o catolicismo.
  • A diversidade da culinária de Oaxaca é sugerida por seu apelido, Terra das Sete Moles. Cada uma das sete regiões do estado produz uma variação única do molho picante.
  • Nativos proeminentes de Oaxaca incluem Benito Ju & # xE1rez, Porfirio D & # xEDaz, Jos & # xE9 Vasconcelos (um escritor que influenciou fortemente a Revolução Mexicana), os famosos pintores Rufino Tamayo e Francisco Toledo e o herói do beisebol Vinicio (Vinny) Castilla.
  • Uma iguaria incomum de Oaxaca são os chapulines, um prato que consiste principalmente de gafanhotos grelhados.
  • Puerto Escondido, na costa do Pacífico, que os surfistas chamam de Mexican Pipeline, é conhecido por suas ondas grandes e consistentes.
  • A cidade de Oaxaca celebra a festa de Guelaguetza nas duas últimas segundas-feiras de julho. Guelaguetza homenageia as diversas culturas que contribuem para Oaxaca, dando às comunidades de todo o estado a oportunidade de compartilhar sua música, trajes tradicionais, danças e comida. O evento principal acontece no anfiteatro ao ar livre da cidade & # x2019s localizado no Cerro del Fort & # xEDn, uma colina histórica próxima.
  • Um dos produtos mais conhecidos de Oaxaca é o mezcal, uma bebida alcoólica semelhante à tequila, mas destilada de variedades de cactos diferentes do agave azul, que é usado para a tequila. A planta deve ter de seis a oito anos antes de poder ser colhida. A maioria das garrafas de mezcal inclui um verme, uma prática que se originou na década de 1940, quando Jacobo Lozano P & # xE1ez descobriu acidentalmente que um verme realçava o sabor do mezcal.

Arquitetura
A Iglesia de Santo Domingo, uma igreja dominicana fundada em 1575, está localizada ao norte da cidade de Oaxaca e da praça principal da cidade de Oaxaca. As paredes internas e o teto da igreja barroca são adornados com ornamentação dourada e afrescos coloridos.

Sítios arqueológicos
Monte Alb & # xE1n, que foi a capital do antigo império Mixteca-Zapoteca, é o sítio arqueológico mais importante do estado. A cidade passou a dominar as terras altas de Oaxaca e se engajou no comércio com outros grandes assentamentos na área, como Tenochtitl & # xE1n.

Mitla (que significa o lugar dos mortos) é uma cidade em Oaxaca conhecida por sua arquitetura antiga única e mosaicos de azulejos rastreáveis ​​às culturas zapoteca e mixteca. Pouco mais de 15.000 pessoas ainda moram em Mitla, que fica perto da cidade de Oaxaca.

Praias
A Praia de Huatulco (Bah & # xEDas de Huatulco) possui nove baías e mais de 30 praias. Praia muito tranquila, afastada do barulho e congestionamento das grandes cidades, Huatulco é a preferida das famílias com crianças.

Puerto Escondido tem duas praias principais, Playa Principal e Zicatela, além de várias outras menores. As ondas fortes de Zicatela e # x2019 fazem de Puerto Escondido um local de surf de classe mundial. Frequentemente comparadas ao famoso surf do Havaí e do século 20, as águas de Zicatela foram apelidadas de Oleoduto Mexicano.


Cinco Grupos de Mosaicos Mitla

Mosaicos podem ser encontrados adornando vários edifícios diferentes em Mitla, que podem ser divididos em cinco grupos distintos - o Grupo Sul, o Grupo Clay, o Grupo Creek, o Grupo Colunas e o Grupo Igreja. Destes, os mosaicos do Grupo da Igreja e do Grupo das Colunas são os mais impressionantes.

O Grupo da Igreja também é conhecido como Grupo do Norte e está situado na entrada do local. O nome deste grupo deriva da Igreja de San Pablo, que foi construída pelos espanhóis durante o século XVI. Curiosamente, acreditava-se que o senhor e a senhora do submundo viviam naquela área, por isso a igreja foi construída para impedir que essas entidades escapassem para o mundo humano. Quanto ao Grupo de Colunas, este complexo está localizado ao sul do Grupo de Igreja. O edifício principal deste complexo é denominado Palácio / Grande Salão das Colunas e acredita-se que tenha sido a residência do sumo sacerdote.

Igreja de San Pablo (1590), construída sobre uma estrutura pré-hispânica com alguns dos mosaicos. ( CC BY SA 2.0 )

Ao contrário dos famosos mosaicos romanos, que foram criados com peças de tesselas, os mosaicos de Mitla foram feitos com peças de pedra lapidada que foram embutidas em painéis. Alternativamente, essas obras de arte foram chamadas de fretwork. Em qualquer caso, os desenhos dos mosaicos Mitla são conhecidos como desenhos em degraus, que são como os produzidos por civilizações do Velho Mundo, como gregos, romanos e egípcios.


Mitla e suas culturas

Vinte e quatro milhas fora da cidade de Oaxaca, na cidade de San Pablo Villa de Mitla, um grupo de ruínas subsiste em estado de repouso, esperando para ser encontrado. O nome original do site em zapoteca é Lyobaa, que significa "lugar de descanso", na língua nahuatl é conhecido como Mictlán, ou "lugar dos mortos". O nome Mitla é derivado de uma perversão espanhola do nome nahuatl, mas o significado é traduzido claramente em todas as línguas: os mortos residem aqui.

No período pós-clássico, Mitla era o centro religioso mais importante do Vale de Oaxaca. Ao visitar Mitla, a primeira coisa visível é a grande cerca de cactos que cerca o local, aumentando o mistério que envolve as antigas ruínas. Junto com a mistificação está a sacralidade que atraiu milhares desde os tempos pré-colombianos até hoje. A lenda contada aos espanhóis era que os zapotecas reais foram enterrados em tumbas cruciformes diretamente sob o chão em arqueólogos de Mitla que provaram esta lenda verdadeira. O folclore local afirmava que Mitla era a entrada para o submundo. Relatórios dos espanhóis falam de um padre zapoteca que poderia ser comparado ao papa católico. Eles o chamavam de vuijatao, ou o "Grande Vidente". Pessoas vinham de todo o Vale de Oaxaca para falar com o vuijatao, que atuava como profeta, magistrado e intermediário para os falecidos. O oráculo residia no Grupo de Colunas totalmente escavado. Era nesse grupo que mantinham as câmaras funerárias para a mais alta realeza, onde as famílias traziam seus governantes mumificados para serem enterrados para que o sacerdote pudesse falar com seu ancestral. Quando os Mixtec assumiram o controle de Mitla, a reverência pela santidade da cidade ainda era mantida. A cidade ainda estava funcionando e se expandindo em 1521 quando os espanhóis chegaram, e alguns padres passaram a residir lá nos edifícios do grupo da igreja, eventualmente construindo a igreja de San Pablo diretamente nas ruínas.

Mitla pode ser modesto em seu tamanho, mas seus detalhes decorativos são excepcionais. A moldura de mosaico que pode ser vista na igreja colonial abrange todos os edifícios de Mitla. Este estilo geométrico de desenho é conhecido como frisos greca. Embora esse estilo não se limite a Mitla, ele é único aqui por dois motivos: as grecas foram projetadas com milhares de pedras lapidadas e polidas, colocadas no lugar sem argamassa, o que exigia as mais altas habilidades do artesão e cobria todas as estruturas em Mitla, sem dois designs iguais. Alguns estudiosos acreditam que as bordas podem representar linhagens da família real ou locais geográficos, enquanto outros acreditam que o trabalho em pedra foi feito para imitar os tecidos.

Outro aspecto de Mitla que requer análise é o aparente sincretismo de culturas. Os cronistas espanhóis nos contaram que tanto a nobreza zapoteca quanto a mixteca veneravam o vuijatão. Homens santos espanhóis não apenas construíram uma igreja aqui, mas também residiram nos palácios. Também há prova nas pinturas de dintel que sobrevivem nas paredes do grupo Igreja. Essas pinturas são modeladas como os códices Mixtec que contam histórias de criação e história real. John Pohl, em sua obra "As pinturas do dintel de Mitla e a função dos palácios de Mitla", acredita que esses murais contam a história da criação de três culturas regionais: o Nahau oriental, o Mixteca de Apoala e o Zapoteca de Zaachila (176 -97). Essas lendas pintadas uniam grupos indígenas que eram linguística e etnicamente diferentes. A história multiétnica de Mitla prova que a santidade fala além das barreiras culturais. O que antes era o lar das divindades zapotecas padroeiras da morte e do submundo agora é o lar de vinte e um santos padroeiros católicos. Ainda hoje, a procissão de São Paulo começa todos os anos nas ruínas, com a presença da maior parte da cidade. Alguns lugares nunca perdem seu significado sagrado.


Reflexões finais sobre a viagem de um dia para Mitla

Em suma, esta foi uma viagem de um dia incrível e diversificada. Vale a pena reservar um tempo para fazer os preparativos. O itinerário nos levou das 8h30 às 17h30, e foi uma viagem de um dia inteiro. É verdade que demoramos a comer e a passear pelos mercados e outras coisas. Eu definitivamente considero esta a melhor viagem de um dia para Oaxaca que você pode fazer!

O custo que pagamos ao nosso anfitrião do Airbnb foi de cerca de 2.250 Pesos (ou um pouco mais de US $ 100), que foi dividido entre nós dois. As taxas de entrada para Arbor del Tule, Hierve el Agua e Mitla somam 115 pesos (aproximadamente US $ 6), por pessoa. Ótimo para o viajante com orçamento limitado!

Para um bônus adicional, considere combinar Teotitlan del Valle com esta viagem de um dia. É uma pequena aldeia conhecida pelos seus artesãos e tecelões. Ele está convenientemente localizado ao longo do caminho e está incluído no mapa do Google abaixo.

Se você estiver procurando junte-se a um tour em vez disso, custará cerca de US $ 45 por pessoa, em média. Seja por excursão ou por conta própria, definitivamente vale a pena e, como eu disse, a viagem de um dia para Mitla foi uma das melhores viagens de um dia que fizemos em Oaxaca!

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BIBLIOGRAFIA

William Henry Holmes, Estudos arqueológicos entre as cidades antigas do México (1895–1897).

Nelly M. García Robles, Alfredo José Moreira Quiros, Rogelio González Medina e Victor Jiménez Muñoz, Mitla. (1989).

Bibliografia Adicional

Feinman, Gary M. e Linda M. Nicholas. Locais de terraços no topo da colina de Oaxaca, México: levantamento intensivo da superfície em Guirún, El Palmillo e a fortaleza Mitla. Chicago: Field Museum of Natural History, 2004.

González Licón, Ernesto. Zapotecas y mixtecas: Tres mil años de civilización precolombina. Barcelona, ​​Espanha: Lunwerg, 1992.

Pohl, John M. D. "As pinturas do dintel de Mitla e a função dos palácios de Mitla." No Arquitetura Mesoamericana como Símbolo Cultural, editado por Jeff K. Kowalski. Nova York: Oxford University Press, 1999.

Robles García, Nelly M. Las canteras de Mitla, Oaxaca: Tecnología para la arquitectura monumental. Nashville, TN: Vanderbilt University, 1994.


Esta unidade egípcia escapou da destruição em 1967 ao invadir Israel

Quando confrontado com um ataque de uma força superior, às vezes a chave para a sobrevivência está em um movimento inesperado ou em permanecer fora de vista. Mas a sobrevivência dessa única unidade pode ser irrelevante quando o resto de seu exército for destruído. Um exemplo assim ocorreu em junho de 1967, quando Israel destruiu quase totalmente o exército egípcio na Península do Sinai. Com habilidade e sorte, um dos melhores generais do Egito salvou sua força - e até conseguiu cruzar para Israel por vários dias - mas não conseguiu afetar a batalha.

A guerra começou quando as tensões entre Israel e a Síria, aliada do Egito, durante a primavera de 1967, aumentaram e puxaram o Egito. O Egito moveu grande parte de seu exército para a Península do Sinai, enfrentando Israel: 100.000 soldados, 950 tanques e 1100 veículos blindados de transporte de pessoal.

Como nas guerras anteriores, os egípcios eram mais numerosos que os israelenses, mas em qualidade de equipamento eram quase iguais, e os israelenses tinham clara vantagem em treinamento e liderança. Ambos os lados conheciam o campo de batalha intimamente.

Uma das unidades egípcias no Sinai era um grupo do tamanho de uma divisão de tanques e comandos comandados pelo major-general Saad el-Shazly. Shazly era um major-general de 45 anos, um oficial ousado e muitas vezes arrogante, que treinou na América e fundou a força de paraquedistas do Egito.

General Shazly na época da guerra de 1967.

Sua força-tarefa, reunida apenas três semanas antes, era composta por uma brigada de tanques com 150 tanques de batalha T-55 principais, dois batalhões de comando e alguma infantaria e artilharia, talvez 7.500 homens ao todo. Suas unidades componentes eram competentes, mas tinham pouca experiência em trabalhar juntas.

Com base no centro do Sinai, perto da fronteira israelense, mas relativamente longe de outras unidades egípcias e israelenses, seria uma reserva ou unidade de exploração no caso de um ataque egípcio.

A guerra começou com um dos ataques preventivos mais famosos da história. Ataques aéreos israelenses no início de 5 de junho destruíram a maior parte da Força Aérea egípcia enquanto ela ainda estava no solo, então tanques israelenses varreram a fronteira. A guerra basicamente acabou ao anoitecer.

Mas Shazly e sua força-tarefa não sabiam da maior parte disso. Shazly estava voltando de uma reunião do quartel-general a 70 milhas de distância quando a guerra começou, ele afirmou mais tarde a um jornalista britânico.

A “estrada da morte” em Mitla Pass. (Gabinete de Imprensa do Governo de Israel)

Em outras partes do Sinai, batalhas ferozes estavam ocorrendo, com tanques israelenses flanqueando e ultrapassando os defensores egípcios surpresos. Os caças-bombardeiros israelenses ignoraram ou não conseguiram localizar a unidade de Shazly.

Na tarde seguinte, Cairo ordenou uma retirada do Sinai. As ordens foram enviadas imediatamente a todas as unidades, sem detalhes ou tempo para se preparar, o que desencadeou uma corrida louca de volta pelo Canal de Suez. Muitas tropas abandonaram seus veículos e equipamentos enquanto corriam para o oeste em segurança. Soldados retrocederam pelo Passo Mitla, um gargalo natural que se tornou uma estrada de morte de pesadelo quando jatos e tanques israelenses os atingiram com tiros.

Shazly nunca recebeu ordens de retirada, afirmou ele. Os tanques israelenses avançaram para o norte e para o sul, e as linhas de frente avançaram rapidamente. Sem nenhum israelense por perto e a única saída selada atrás dele, Shazly ordenou que sua força avançasse - para dentro de Israel.

Os tanques e comandos avançaram com cautela, mas rapidamente para o deserto, cruzando para Israel sem resistência. Lá, em um vale raso em forma de L, eles se agacharam, esquecidos por ambos os lados.

“Houve algumas escaramuças de longa distância, mas naquela época não estávamos em guerra”, lembra Shazly. Ele provavelmente sabia que sua unidade tinha poucas chances de recuar por conta própria em desertos acidentados e nas fronteiras israelenses. Pela primeira vez, o corajoso general fez a escolha cautelosa.

Só dois dias depois, na noite de 7 de junho, a sede do Cairo o contatou. Atordoado com sua sobrevivência e presença dentro de Israel, eles ordenaram que ele se retirasse imediatamente. Sua força era uma das poucas unidades que ainda sobreviviam, e sua fuga era essencial.

Shazly concordou em recuar, mas esperou que a escuridão se movesse. Durante a noite, seus tanques e comandos se moveram 60 milhas através do deserto do Sinai escuro como breu, através de estradas assustadoramente vazias.

Ao amanhecer, a aeronave israelense avistou sua coluna e fez passagens de baixo nível, bombardeando-os com bombas, foguetes e tiros de canhão. Na falta de armas antiaéreas especializadas, a coluna de Shazly disparou contra os jatos israelenses com as únicas armas que possuíam, metralhadoras e armas pequenas. Mais de 100 egípcios foram mortos, mas a coluna continuou e os israelenses partiram em busca de alvos mais fáceis.

Uma vez a ponta de lança do Egito, agora um ferro-velho. (Gabinete de Imprensa do Governo de Israel)

A equipe de Shazly não tinha ideia de onde os israelenses estavam, e apenas por pura sorte eles evitaram colidir com os tanques inimigos.

Eles chegaram ao Canal de Suez ao anoitecer de 8 de junho, quase 24 horas após a partida. A única ponte sobre o canal ainda estava em mãos egípcias. Ensanguentados, mas quase intactos, os homens de Shazly cruzaram para a segurança do Egito continental. Foi uma das últimas unidades a escapar do deserto do Sinai e parecia ser a única que evitou qualquer combate real.

A versão dos eventos de Shazly é contestada por alguns historiadores ocidentais, que o acusam de permanecer imóvel antes de se retirar, ou mesmo abandonar seu comando. Os arquivos do Egito permanecem um segredo de estado e a verdade pode nunca ser conhecida.

Supondo que sua história seja verdadeira, a ousada escolha de “recuar avançando” poupou seus homens. Também significava que ele era um dos poucos generais árabes a conquistar e manter com sucesso território dentro de Israel. Mas não contou em nada contra a catastrófica derrota egípcia.

A “estrada da morte” em Mitla Pass. (Gabinete de Imprensa do Governo de Israel)

Em apenas quatro dias, o Exército egípcio perdeu 80% de seu equipamento, incluindo pelo menos 530 tanques. Em contraste, Israel perdeu apenas 61 tanques. O Sinai foi perdido Israel triplicou o tamanho de seu território. Determinado a vingar a derrota, o Egito se rearmou e se preparou para retomar o Sinai.

Shazly poderia ter feito mais? Sua força poderia ter penetrado mais profundamente no Negev, talvez isolando a metade sul de Israel. Alternativamente, ele poderia ter permanecido no lugar enquanto os israelenses o contornavam, tornando-se um espinho em sua retaguarda. Ambos teriam sido embaraçosos para Israel, mas não teriam mudado o resultado da guerra e provavelmente garantido a destruição da força quando os tanques de Israel os atacassem.

Shazly foi um dos poucos oficiais egípcios que sobreviveu à guerra com sua reputação intacta. Ele passou a se tornar Chefe do Estado-Maior das Forças Armadas e preparou os militares para sua maior conquista, o ataque surpresa de outubro de 1973 contra Israel. Mas seu temperamento levou a melhor, entrando em conflito com o presidente Anwar Sadat e culpando-o pela derrota do Egito naquela guerra. Shazly foi declarado traidor e fugiu do país, retornando apenas em 1992.