Em formação

O Império Otomano perdeu algum controle sobre o Egito durante a Guerra da Crimeia?


Quais foram os efeitos da Guerra da Crimeia na relação entre os impérios britânico e otomano? Eles perderam o controle parcial sobre o Egito?


A resposta curta é não. O Egito tornou-se formalmente um protetorado britânico apenas em 1914, mas de fato já em 1882. É tudo (resumidamente) contado aqui.


As sementes da perda do controle do Império Otomano sobre o Egito foram plantadas durante a Guerra da Crimeia. Os otomanos convocaram seu exército do Egito para lutar na Crimeia. Além disso, o Egito forneceu um pequeno exército para essa guerra, que era comprovadamente mais moderno (para o século 19) do que o exército otomano.

E a primeira ferrovia do Egito foi concluída durante a guerra da Crimeia. Isso, junto com a própria guerra, levou a França a construir o Canal de Suez com acabamento em 1869 (a Grã-Bretanha "comprou" em 1875). Isso ampliou sua influência no Egito e reduziu a do Império Otomano.


Causas da Guerra da Crimeia

A Guerra da Crimeia estourou em 5 de outubro de 1853, um conflito militar travado entre o Império Russo de um lado, contra uma aliança da Grã-Bretanha, França, Império Otomano e Sardenha. A complexidade da guerra significou que ela foi travada com base em vários motivos por diferentes partes, já que todos tinham interesses na região.

A eclosão da violência surgiu de vários fatores, incluindo a questão dos direitos das minorias cristãs na Terra Santa, o declínio geral do Império Otomano levando à “questão oriental” e uma resistência dos britânicos e franceses à expansão russa. Com tantos fatores em jogo, a Guerra da Crimeia provou ser inevitável.

Nos anos que antecederam a Crimeia, a competição entre as nações era intensa, com o prêmio sendo o controle do Oriente Médio, o que foi suficiente para acender a rivalidade nacional entre a França, a Rússia e a Grã-Bretanha. A França já havia aproveitado a oportunidade em 1830 para ocupar a Argélia e a perspectiva de novos ganhos era atraente. O imperador francês Napoleão III tinha grandes planos para restaurar o esplendor da França no cenário mundial, enquanto a Grã-Bretanha fazia questão de garantir suas rotas comerciais para a Índia e além.

A “questão oriental”, como era conhecida, era essencialmente uma questão diplomática centrada no declínio do Império Otomano, com outros países disputando o controle dos antigos territórios otomanos. Essas questões surgiam periodicamente à medida que a tensão nos domínios turcos causava problemas entre as potências europeias que buscavam tirar proveito da desintegração otomana.

Com o enfraquecimento do Império Otomano na vanguarda da preocupação internacional no século XIX, era a Rússia que parecia ter mais a ganhar com a expansão de seu território para o sul. Na década de 1850, a Grã-Bretanha e a França alinharam seus interesses com o Império Otomano para impedir a expansão russa. O interesse mútuo uniu uma improvável aliança de países para lutar contra a perspectiva de a Rússia se beneficiar dos otomanos.

Desde o início de 1800, o Império Otomano vinha enfrentando desafios para sua própria existência. Com a Revolução Sérvia de 1804, houve a libertação da primeira nação otomana cristã balcânica. Nas décadas que se seguiram, a Guerra da Independência da Grécia pressionou ainda mais os otomanos em termos de força militar e coesão política. Os otomanos travavam guerras em muitas frentes e começaram a ceder o controle de seus territórios, como a Grécia, quando se tornou independente em 1830.

Apenas um ano antes, os otomanos haviam concordado com o Tratado de Adrianopole, que dava aos navios comerciais russos e europeus ocidentais acesso pelos estreitos do Mar Negro. Embora a Grã-Bretanha e seus aliados ocidentais tenham apoiado o Império Otomano em diferentes ocasiões, o resultado para o império em declínio foi a falta de controle na política externa. Tanto a Grã-Bretanha quanto a França tinham interesses em preservar os otomanos da melhor maneira possível, a fim de impedir o acesso da Rússia ao Mediterrâneo. A Grã-Bretanha, em particular, temia que a Rússia pudesse ter o poder de avançar em direção à Índia, uma perspectiva assustadora para o Reino Unido, que estava ansioso para evitar se livrar de uma poderosa marinha russa. O medo, mais do que qualquer outra coisa, provou ser suficiente para inflamar a guerra.

Czar Nicolau I

Enquanto isso, os russos eram liderados por Nicolau I, que se referiu ao enfraquecimento do Império Otomano como o “homem doente da Europa”. O czar tinha grandes ambições de tirar proveito desse ponto fraco e mirar no Mediterrâneo oriental. A Rússia exerceu grande poder como membro da Santa Aliança, que operou essencialmente como a polícia europeia. No Tratado de Viena de 1815, isso foi acordado e a Rússia estava ajudando os austríacos na supressão do levante húngaro. Do ponto de vista dos russos, eles esperavam ajuda para resolver as questões evocadas pela desintegração do Império Otomano, mas a Grã-Bretanha e a França tinham outras idéias.

Embora houvesse uma série de causas de longo prazo para a escalada da tensão, principalmente baseada no colapso do Império Otomano, a questão da religião era uma fonte mais imediata de conflito que precisava de solução. A disputa pelo controle de acesso a locais religiosos na Terra Santa entre a França católica e a Rússia ortodoxa foi uma fonte constante de desacordo entre as duas por muitos anos antes de 1853. A tensão crescente sobre essa questão atingiu o clímax quando ocorreram tumultos em Belém, então uma região do Império Otomano. Durante a luta, vários monges ortodoxos foram mortos enquanto travavam um conflito com monges franceses. O czar atribuiu essas mortes aos turcos que controlavam essas regiões.

A Terra Santa apresentava muitos problemas, pois era domínio do Império Otomano Muçulmano, mas também de grande importância para o Judaísmo e o Cristianismo. Na Idade Média, a religião alimentou as Cruzadas em uma tentativa de controlar esta terra, enquanto a igreja cristã se fragmentou em denominações menores, com a Igreja Ortodoxa Oriental e a Igreja Católica Romana representando dois dos maiores grupos. Infelizmente, os dois se mostraram incapazes de resolver as diferenças, já que ambos reivindicaram o controle da religião dos locais sagrados como fonte de conflito, levantando sua cabeça mais uma vez.

Os otomanos não gostaram do conflito entre a França e a Rússia ocorrendo em seu território, então o sultão criou uma comissão para investigar as alegações. A França sugeriu que as Igrejas Católica e Ortodoxa deveriam ter controle conjunto sobre os locais sagrados, mas isso levou a um impasse. Em 1850, os turcos enviaram aos franceses duas chaves para a Igreja da Natividade, enquanto um decreto havia sido enviado para a Igreja Ortodoxa garantindo que as chaves não caberiam na fechadura da porta!

A Porta da Humildade, a entrada principal da Igreja da Natividade

A discussão subsequente sobre a chave da porta aumentou e em 1852 os franceses haviam assumido o controle de vários locais sagrados. Isso foi visto pelo czar como um desafio direto à Rússia e à Igreja Ortodoxa. Para Nicolau, era simples, ele via a proteção dos cristãos ortodoxos como uma prioridade, já que muitos ele acreditava serem tratados como cidadãos de segunda classe sob o controle otomano.

Enquanto isso, as próprias igrejas estavam tentando resolver suas diferenças e chegar a algum tipo de acordo; infelizmente, nem Nicolau I nem Napoleão III iriam recuar. Os direitos das minorias cristãs na Terra Santa, portanto, tornaram-se um grande catalisador para a iminente Guerra da Crimeia. Os franceses promoveram os direitos dos católicos romanos, enquanto os russos apoiaram a Igreja Ortodoxa Oriental.

O czar Nicolau I emitiu um ultimato garantindo os súditos ortodoxos do Império Otomano sob seu controle e proteção. Ele também fez questão de demonstrar aos britânicos e franceses, por meio de conversas com o embaixador britânico George Seymour em janeiro de 1854, que o desejo russo de expansão não era mais uma prioridade e que ele simplesmente queria proteger suas comunidades cristãs em territórios otomanos . O czar posteriormente enviou seu diplomata, o príncipe Menshikov, em uma missão especial para exigir que um protetorado russo fosse criado para todos os cristãos ortodoxos no Império, que somavam cerca de 12 milhões de pessoas.

Com a Grã-Bretanha atuando como um suposto mediador, o acordo entre Nicolau e os otomanos estava sendo alcançado, no entanto, depois que novas demandas foram discutidas, o sultão, que teve o apoio do embaixador britânico, rejeitou qualquer acordo posterior. Isso era inaceitável para ambas as partes e, com isso, o cenário da guerra estava montado. Os otomanos, com apoio contínuo da França e da Grã-Bretanha, declararam guerra à Rússia.

A eclosão da Guerra da Crimeia foi o culminar de questões internacionais de longo prazo, juntamente com conflitos imediatos sobre as minorias cristãs na Terra Santa. Por vários anos, o poder exercido pelo declínio do Império Otomano forneceu uma oportunidade para outras nações expandirem sua base de poder. No final, o desejo de poder, o medo da competição e o conflito religioso mostraram-se difíceis de resolver.

Jessica Brain é uma escritora freelance especializada em história. Com sede em Kent e um amante de todas as coisas históricas.


Impacto Social e Econômico do Tanzimat

13 quinta-feira Setembro de 2012

O domínio nas terras árabes foi definido pela cooperação entre os notáveis ​​locais e autoridades em Istambul. Os notáveis ​​queriam manter seu poder e status no clima político em mudança e, assim, concluíram por tirar proveito da penetração comercial europeia. Uma vez que o Império Otomano foi atraído para o mercado internacional, foi necessário desenvolver as exportações. Isso resultou no aumento do cultivo de produtos agrícolas. A mudança da agricultura de subsistência para a comercial foi feita pelos nobres urbanos que compraram grandes extensões de novas terras. O código fundiário otomano de 1858 pretendia regularizar os padrões de posse de terra para garantir a eficiência da arrecadação de impostos. Também deveria proteger o agricultor camponês, permitindo que ele registrasse suas terras e negociasse diretamente com o Estado versus os fazendeiros fiscais. A lei de terras levou à criação de vastas propriedades privadas. Além disso, os camponeses que desconfiavam da lei registravam suas terras em seu notável patrono local. Isso resultou em notáveis ​​locais na aquisição de grandes extensões de terra.


Por que o Império Otomano cresceu e caiu

Um dos maiores impérios da história, os otomanos reinaram por mais de 600 anos antes de desmoronar nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial

Conhecido como um dos impérios mais poderosos da história, o Império Otomano cresceu de uma fortaleza turca na Anatólia para um vasto estado que, em seu pico, alcançou o norte até Viena, Áustria, o extremo leste até o Golfo Pérsico e o oeste até a Argélia, e ao sul até o Iêmen. O sucesso do império estava tanto em sua estrutura centralizada quanto em seu território: o controle de algumas das rotas comerciais mais lucrativas do mundo gerou uma vasta riqueza, enquanto seu sistema militar impecavelmente organizado levou ao poderio militar. Mas todos os impérios que surgiram devem cair, e seis séculos após o surgimento do Império Otomano nos campos de batalha da Anatólia, ele se desfez catastroficamente no teatro da Primeira Guerra Mundial

Osman I, líder de uma tribo nômade turca da Anatólia (atual Turquia), começou a conquistar a região no final do século 13, lançando ataques contra o enfraquecimento do Império Bizantino Cristão. Por volta de 1299, ele se declarou líder supremo da Ásia Menor, e seus sucessores se expandiram cada vez mais para o território bizantino com a ajuda de mercenários estrangeiros.

Em 1453, os descendentes de Osman, agora conhecidos como otomanos, finalmente colocaram o Império Bizantino de joelhos ao capturar a cidade aparentemente invencível de Constantinopla. A cidade batizada em homenagem a Constantino, o primeiro imperador cristão de Roma, também ficou conhecida como Istambul (uma versão de Stin Polis, Grego para "na cidade" ou "para a cidade".

Agora um império dinástico com Istambul como capital, o Império Otomano continuou a se expandir pelos Bálcãs, Oriente Médio e Norte da África. Embora fosse uma dinastia, apenas um papel - o de governante supremo, ou sultão - era hereditário. O resto da elite do Império Otomano teve que conquistar suas posições, independentemente do nascimento.

Sob o reinado de Süleiman, o Magnífico, cuja vida no século 16 representou o auge do poder e influência otomanos, as artes floresceram, a tecnologia e a arquitetura alcançaram novos patamares e o império em geral desfrutou de paz, tolerância religiosa e estabilidade econômica e política . Mas a corte imperial também deixou baixas: escravas forçadas à escravidão sexual como concubinas, escravos que deveriam fornecer trabalho militar e doméstico e irmãos de sultões, muitos dos quais foram mortos ou, mais tarde, presos para proteger o sultão de desafios políticos.

No seu auge, o Império Otomano foi um jogador real na política europeia e foi o lar de mais cristãos do que muçulmanos. Mas no século 17, começou a perder sua fortaleza. Até então, sempre houve novos territórios para conquistar e novas terras para explorar, mas depois que o império não conseguiu conquistar Viena pela segunda vez em 1683, ele começou a se enfraquecer.

A intriga política dentro do sultanato, o fortalecimento das potências europeias, a competição econômica por causa de novas rotas de comércio e o início da Revolução Industrial desestabilizaram o império outrora incomparável. No século 19, o Império Otomano era zombeteiramente chamado de “homem doente da Europa” por seu território cada vez menor, declínio econômico e dependência crescente do resto da Europa.

Seria necessária uma guerra mundial para acabar com o Império Otomano para sempre. Já enfraquecido e irreconhecível, o sultão Abdul Hamid II flertou brevemente com a ideia da monarquia constitucional antes de mudar de curso no final da década de 1870. Em 1908, os jovens turcos reformistas encenaram uma revolta de pleno direito e restauraram a constituição.

Os Jovens Turcos que agora governavam o Império Otomano queriam fortalecê-lo, assustando seus vizinhos balcânicos. As guerras dos Bálcãs que se seguiram resultaram na perda de 33 por cento do território remanescente do império e até 20 por cento de sua população.

À medida que a Primeira Guerra Mundial se aproximava, o Império Otomano fez uma aliança secreta com a Alemanha. A guerra que se seguiu foi desastrosa. Mais de dois terços dos militares otomanos morreram durante a Primeira Guerra Mundial e até 3 milhões de civis morreram. Entre eles, havia cerca de 1,5 milhão de armênios que foram dizimados em massacres e em marchas da morte durante sua expulsão do território otomano. Em 1922, os nacionalistas turcos aboliram o sultanato, pondo fim ao que já foi um dos impérios de maior sucesso da história.


Mapa do Império Otomano ao longo do tempo

Reinado de Mehmed, o Conquistador

Após a conquista de Constantinopla, último baluarte do Império Bizantino, o principado otomano tornou-se um verdadeiro estado. Constantinopla se tornou a capital e os otomanos garantiram a unidade turca na Anatólia. Durante o reinado de Sultan Mehmed II, a primeira constituição do Império Otomano, Kanunname-i Ali Osman, também foi escrito.

Mapa do Império Otomano em 1453

Reinado de Selim I

Os otomanos conquistaram as terras sagradas durante o reinado de Sultan Selim I. Cidades como Meca, Medina, Jerusalém e Alexandria, que teve grande importância tanto no passado como nos dias atuais, passou para as mãos do Império Otomano.

A conquista otomana das rotas comerciais deu ao império uma fonte inesgotável de renda. As rotas comerciais mais importantes do passado, como a Rota da Seda e a Spice Road, foram controlados pelo Império Otomano durante séculos.

Exército Otomano no Período Clássico

Reinado de Solimão, o Magnífico

O período de Solimão, o Magnífico, tornou-se o auge do Império Otomano. Durante este período, arquitetos famosos como Mimar Sinan decorou Istambul com belos edifícios. Marinheiros turcos, como Piri Reis, Murat Reis e Hayreddin Barbarossa dominou o sul do Mediterrâneo.

Mapa do Império Otomano em alta

As maiores fronteiras do Império Otomano

A expansão e ascensão do Império Otomano continuaram após o reinado de Suleiman & # 8217s. Embora os sultões que subiram ao trono após Sultan Suleiman I (Selim II, Murad III, Mehmed III, Ahmed I) não tinham o mesmo caráter forte.

Durante este período, poderoso Valide Sultans - mães de sultões - (Nurbanu Sultan, Safiye Sultan, Kosem Sultan) e engenhosas Grão-vizires -primeiros ministros- (Sokullu Mehmed Pasha, Família Koprulu) governou o estado.

Os personagens mais poderosos que subiram ao trono após o sultão Suleiman foram Osman II e Murad IV. No entanto, porque morreram em tenra idade, eles não puderam realizar totalmente seus projetos.

Grande extensão do mapa do Império Otomano

Declínio do Império Otomano

Depois de Tratado de Karlowitz em 1699, o Império Otomano começou a perder terras e entrou em um período de declínio. O encolhimento do Império Otomano, que continuou a perder terras até o Primeira Guerra Mundial, é marcado com um marrom claro abaixo. A partir de 1914, quando o Primeira Guerra Mundial estourou, apenas partes marrom-escuras permaneceram nas mãos do Império Otomano.

Mapa do Império Otomano antes da Primeira Guerra Mundial

Refoms Militares e Políticos no Império

No final do período otomano, alguns sultões fizeram sérias tentativas de reforma, mas não foram aceitas pelo exército e pelo povo conservador. Alguns sultões que queriam tirar os janízaros do sistema militar foram mortos em rebeliões.

Aterrorizado com o assassinato do sultão reformista Selim III, seu sucessor, Mahmud II, estava determinado a eliminar os janízaros. Os janízaros, que se tornaram um estado dentro do estado, foram destruídos com a vontade comum do sultão e do povo.

Com a abolição do exército janízaro por Sultan Mahmud II, um novo exército (Nizam-ı Cedit) foi estabelecido e alguns sucessos foram alcançados.

No entanto, com o Revolução Industrial na Europa e com o enriquecimento que trouxe, o Império Otomano ficou para trás em termos tecnológicos. Rússia, um inimigo mortal, estava em ascensão e tornou-se uma grande ameaça para os otomanos. Durante este período, o império perdeu muitas pessoas instruídas para lidar com seus inimigos tecnicamente superiores.

O Exército Moderno foi formado por Mahmud II

Queda do Império Otomano durante a 1ª Guerra Mundial

Após a decisão do genro do sultão & # 8217s Enver Pasha, o Império Otomano, aderiu Primeira Guerra Mundial com as Potências Centrais (Alemanha e Áustria). O povo otomano se viu em uma guerra destrutiva que duraria quatro anos.

O Império Otomano sofreu grandes perdas em todas as frentes durante a Primeira Guerra Mundial. A defesa épica na Batalha de Galípoli não foi suficiente para salvar o país no longo prazo e a capital imperial de Istambul foi ocupada pelos aliados.

No entanto, um novo líder nasceu nas duras frentes da Primeira Guerra Mundial. Um coronel chamado Mustafa Kemal tornou-se um general graças ao seu sucesso nas guerras. Ele era o inspetor geral do exército no final da guerra.

Mustafa Kemal rejeitou o tratado, que foi assinado após a guerra e continha condições severas. Ele renunciou ao exército e começou a guerra de libertação em Ancara com seus companheiros soldados.

Fundação da Turquia Moderna

Mustafa Kemal Ataturk, um ex-general otomano, organizou o Guerra da independência (1919-1922) com o apoio das pessoas que organizou em Anatólia. Ele conseguiu abrir o caminho para a independência com seus generais como Fevzi Cakmak Pasha, Kazim Karabekir Pasha e Ismet Inonu Pasha.

Na Anatólia, outrora o coração do Império Otomano, o moderno República da Turquia foi fundado. O Parlamento foi estabelecido em Ancara e a guerra de libertação foi dirigida a partir daí. Portanto, a capital do novo estado era Ancara. Embora Istambul não é mais a capital, é ainda a capital econômica.

Mapa da Turquia

Mapa do Império Otomano por Serhat Engul

Sobre Serhat Engül

Olá, explorador de Istambul! Este é Serhat Engul. Eu sou um GUIA DE TURISMO licenciado em ISTAMBUL. Eu ofereço PASSEIO PRIVADO DE MEIO DIA que inclui uma visita à Hagia Sophia, Mesquita Azul, Hipódromo, Cisterna da Basílica e o Bazar das Especiarias. Esta é uma opção fantástica para ver alguns dos MARCOS ICÔNICOS em toda a Istambul e você receberá muitas informações básicas sobre cada local para esclarecê-lo. Você pode ver os detalhes deste passeio na PÁGINA INICIAL do blog. Desejo a vocês uma ótima viagem!


Fim da Presença Britânica no Egito

O governo egípcio passou por muitos fluxos políticos à medida que partidos políticos como o Wafd e a Irmandade Muçulmana disputavam o poder durante os anos após a Primeira Guerra Mundial e durante a Segunda Guerra Mundial. Não foi até o golpe de 1952 sobre a monarquia egípcia, liderado pelo coronel Gamal Abdel Nasser, que os egípcios tiveram uma figura importante para dissipar a influência britânica no país de uma vez por todas. Com Nasser como primeiro-ministro do Egito em 1954, os britânicos retiraram formalmente a última de suas tropas do Canal de Suez, assinando o Acordo Anglo-Egípcio.


Invasão Francesa do Egito, 1798-1801

O Egito do século XVIII fazia parte oficialmente do Império Otomano, tendo sido conquistado em 1517. Antes disso, ela havia sido governada pelos mamelucos, uma dinastia de guerreiros escravos, que haviam assumido o controle em 1250. A conquista otomana não tinha visto o destruição dos mamelucos, que mantiveram o controle de grandes partes do país dentro do novo sistema otomano. No início do século XVIII, os mamelucos haviam recuperado a maior parte de seu antigo poder.

Os mamelucos não eram uma força unificada. Diferentes famílias Mumluk lutaram pelo controle do Egito, e mesmo quando a facção Qazdagli foi vitoriosa (por volta de 1765), a luta não parou. Finalmente, em 1775, o vencedor de um conflito particularmente amargo morreu e os mamelucos mergulharam no caos. Os seguidores das duas facções se dividiram em duas facções principais, cada uma delas com pelo menos dois líderes. Em 1778, a facção que incluía Ibrahim Bey e Murad Bey foi vitoriosa, quando então eles começaram a lutar entre si. Nos anos seguintes, eles estavam constantemente fazendo e rompendo acordos de paz, antes de finalmente chegarem a um entendimento mais permanente em 1785. Infelizmente, nessa época Murad Bey havia tantas vezes ameaçado os mercadores estrangeiros de cujos impostos dependia, que depois de mais um ataque sobre os mercadores de Alexandria em 1786, eles apelaram para Istambul.

O governo de Istambul já estava considerando lançar uma expedição para recuperar o controle de um de seus bens mais valiosos. Essa expedição chegou em julho de 1786, mas só conseguiu expulsar Murad Bey e Ibrahim Bey do Cairo. Eles se refugiaram no Alto Egito, seus inimigos foram devolvidos ao poder, enquanto o comandante otomano foi reconvocado em 1787. Por quatro anos as duas facções permaneceram em equilíbrio & ndash Murad e Ibrahim dominaram o sul, enquanto Isma & # 8219il Bey governou no Cairo. O status quo terminou dramaticamente em 1791, quando a placa varreu o Cairo, matando Isma & # 8219il e a maioria de seus apoiadores. Murad e Ibrahim voltaram ao Cairo em agosto de 1791 com o perdão do Sultão e Rsquos.

Os últimos anos de governo mameluco foram desastrosos para o Egito. As constantes lutas internas combinadas com os impostos ultrajantes, arruinaram o comércio do Egito. Um dos gatilhos da invasão francesa foi a destruição virtual do comércio francês com o Egito na década de 1790. Murad e Ibrahim retomaram suas atividades destrutivas após seu retorno, desta vez infligindo sua ganância a praticamente toda a população. Quando os franceses chegaram, cidades prósperas como Damietta e Rosetta haviam perdido mais da metade de sua população, Cairo havia encolhido em 40.000 pessoas e até mesmo Alexandria estava quase arruinada. Murad e Ibrahim estavam mais preocupados em restaurar suas fortunas pessoais do que em governar o Egito.

Intenções francesas

O plano original da França era, sem dúvida, tomar o Egito como colônia. Os franceses esperavam que a população egípcia, sofrendo com os mamelucos, os recebesse como libertadores, enquanto os otomanos pelo menos tolerariam os franceses como o preço pela expulsão de seus súditos excessivamente independentes. O Egito se beneficiaria com os desenvolvimentos possibilitados pela revolução, seu governo se modernizou, novas instituições foram criadas e as antigas deixadas de lado, assim como acontecera na França.

O papel dos otomanos sempre foi complicado. A França era tradicionalmente aliada do Império Otomano e, pelo menos por enquanto, não havia intenção de interromper isso. O plano francês dependia fortemente de os otomanos permanecerem pelo menos neutros, contando com sua hostilidade aos mamelucos (demonstrada em 1786), superando sua raiva pela invasão francesa do que ainda era oficialmente uma província otomana.

O papel do Islã foi considerado, embora não de forma muito realista. Na primeira proclamação de Napoleão ao povo do Egito, ele reivindicou "dominar a Deus mais do que os mamelucos" e afirmou que os franceses "também são verdadeiros muçulmanos". Nem é preciso dizer que essa afirmação não convenceu, embora a religião não se mostrasse um dos problemas mais sérios que os franceses acabaram enfrentando.

As ambições francesas iam além do próprio Egito. A ambição pessoal de Napoleão, nem é preciso dizer, foi ainda mais longe. Um benefício colateral seria a tomada de Malta, ainda governada pelos Cavaleiros de São João, a essa altura uma força um tanto enfraquecida. Malta deveria atuar como uma base naval francesa. Além do Egito, os franceses esperavam desafiar os britânicos na Índia, onde a influência francesa havia terminado durante a Guerra dos Sete Anos. Para conseguir isso, uma das ordens de Napoleão foi cavar um canal através de Suez, para permitir que as frotas francesas entrassem no mar Vermelho.

O próprio Napoleão parece ter ido além da conquista do Egito e da Índia. Durante seus anos egípcios, com apenas vinte e nove anos, ele está registrado como tendo dito que a Europa era pequena demais para ele, e que toda a grandeza foi alcançada no leste (sombras de Júlio César se preocupando por não ter alcançado nada com a idade de Alexandre o Grande já havia conquistado a Pérsia). Tendo assegurado o Egito e expulsado os britânicos da Índia, ele despertaria os gregos, destruiria o Império Otomano, capturaria Constantinopla e atacaria a Europa pela retaguarda. Grandes planos, embora, como os eventos demonstram, as armas francesas fossem certamente capazes de derrotar forças otomanas muito maiores.

Preparações Francesas

O exército francês era grande, embora talvez não grande o suficiente para tentar a ocupação permanente do Egito por conta própria. O plano original incluía provisões para o envio de reforços, supondo que a França manteria sua liberdade de agir no Mediterrâneo. A expedição de Napoleão e Rsquos incluiu 30.000 infantaria, 2.800 cavalaria, 60 canhões de campanha, 40 canhões de cerco e duas companhias de sapadores e mineiros. Isso foi o suficiente para a conquista inicial, mas como se verá, foi severamente esticado para fornecer uma guarnição para o Egito e um exército de campanha. Os oficiais que acompanhavam o exército formavam um grupo impressionante. Além de Napoleão, o exército incluía Berthier, Murat, Marmont, Davout, Kl & eacuteber, Reynier, Junot e Alexandre Dumas, o pai do famoso romancista. Para transportar um exército desse tamanho para o Egito, era necessária uma frota enorme. Quase 300 navios de transporte foram acompanhados por 13 navios da linha e sete fragatas.

Um aspecto famoso e incomum da expedição é que ela foi acompanhada por um grupo de 167 sábios, que formariam o núcleo de um novo Acadamy Egypt. O trabalho realizado por esta expedição acadêmica provavelmente teve o maior impacto a longo prazo, pelo menos na Europa. Entre suas realizações estava a descoberta da pedra de Roseta, da qual se seguiu a decifração de hieróglifos e a redescoberta da história egípcia antiga.

A expedição egípcia foi preparada em grande velocidade e em sigilo impressionante. Foi proposto no início de 1798, aprovado em 12 de abril e partiu de Toulon em 20 de maio após apenas dez semanas de preparação. O nível de sigilo era igualmente impressionante. A notícia de seu verdadeiro destino só chegou à Grã-Bretanha com os jornais franceses em 12 de julho. Até Nelson, viajando no Mediterrâneo, demorou meses para alcançar a frota francesa.

The Sea Voyage e Malta

Napoleão partiu de Toulon em 20 de maio. A expedição francesa usou vários portos além de Toulon, incluindo Marselha, Gênova, Civitavecchia e os portos da Córsega, tornando o nível de sigilo ainda mais impressionante. Os próprios soldados não foram informados de seu destino até que estivessem no mar.

Malta foi alcançado em 9 de junho. Por tradição, os estados neutros permitiam apenas que dois navios de qualquer frota beligerante usassem seus portos ao mesmo tempo. Napoleão enviou um mensageiro ao Grão-Mestre de Hompesch, o chefe dos Cavaleiros de São João, exigindo que sua frota pudesse entrar no porto de Valletta para reabastecer seus suprimentos. De Hompesch demonstrou brevemente alguma firmeza, insistindo no limite de dois navios. Napoleão respondeu que pegaria o que fosse necessário pela força, momento em que De Hopmesch perdeu sua coluna vertebral, retirando-se para seu palácio.

A ordem que ele presidiu, os Cavaleiros de São João, tinha uma longa história de resistência bem-sucedida contra ataques, mas a ordem era uma sombra do que era. Um grupo de cavaleiros franceses atuava como terceira coluna dentro da ordem, minando sua resistência ao se recusar a lutar contra seus compatriotas. Mesmo assim, os cavaleiros restantes podem estar prestes a oferecer resistência quando os nativos maltês se revoltam. Diante de inimigos internos e externos, os Cavaleiros de São João se renderam em 12 de junho, apenas três dias após a chegada dos franceses.

Napoleão passou uma semana em Malta, onde demonstrou os dois lados de seu personagem. O lado positivo pode ser visto na série de reformas que ele iniciou. Todas as ordens religiosas na Ilha, incluindo os Cavaleiros de São João, foram abolidas. O sistema tributário foi reformado e a universidade e hospitais modernizados. Por outro lado, Malta passaria os próximos dois anos sob o domínio militar francês, enquanto, quando Napoleão partiu, levou consigo a maioria dos tesouros dos Cavaleiros, incluindo sua biblioteca. Essa mistura de reforma, regime militar e pilhagem era típica de Napoleão (e já havia sido vista na Itália).

A próxima etapa da viagem viu um encontro próximo com a frota Nelson & rsquos. Na noite de 22 para 23 de junho, oficiais franceses ouviram sinais de canhões da frota britânica. Napoleão se recusou a acreditar que qualquer frota britânica significativa pudesse estar no Mediterrâneo, nenhum alarme foi chamado e as frotas passaram à noite. Finalmente, na manhã de 1 ° de julho, logo após Nelson ter navegado para o norte frustrado, a frota francesa alcançou a costa egípcia.

Napoleon Lands

O tempo estava correndo apertado. Nelson agora era conhecido por estar na área, e a enchente do Nilo ocorreria em agosto. Napoleão começou sua campanha com uma aposta calculada. Enquanto alguns de seus comandantes sugeriram que a frota francesa navegasse para a foz do Nilo de Roseta, Napoleão decidiu desembarcar 5.000 homens perto de Alexandria, capturar o porto e desembarcar o resto de sua força lá. Contra oponentes mais determinados ou melhores defesas, esta teria sido uma opção arriscada, mas as defesas de Alexandria eram decrépitas e a guarnição pequena. Em 2 de julho, Alexandria estava em mãos francesas e Napoleão conseguiu desembarcar o resto de sua força.

Os mamelucos estavam confiantes de que poderiam repelir essa invasão estrangeira. Isso se devia em grande parte à ignorância do potencial militar do exército francês que desembarcou em suas costas (outros comandantes mais bem informados já haviam cometido o mesmo erro a respeito de Napoleão). Também foi devido à confiança em suas próprias habilidades militares. A primeira reação de Murad Bey & rsquos à invasão francesa foi usar uma força de sua melhor cavalaria para repelir os invasores. This force was defeated at Shubrakhit (13 July 1798) after Napoleon formed his infantry into squares.

The march to Cairo was grueling even with effective Mamluk resistance. Egypt was at its driest, just before the Nile flood. Bedouin raids cut off French stragglers, and under many under commanders the French army could have disintegrated in the heat.

The apparent success of the first phase of Napoleon&rsquos plan was assured by the French victory at the battle of the Pyramids (21 July 1798). Fought within sight of the Pyramids, on the opposite bank of the Nile from Cairo, the battle saw the Mamluk cavalry dash itself against French infantry squares and come off second best. Only thirty Frenchmen were killed and another 300 wounded. Mamluk losses are harder to estimate, but may have been as high as 3,000.

The aftermath of the battle saw Napoleon in command of Cairo and with it most of Lower Egypt. For a brief moment everything was going to plan. Before Napoleon could really settle down to enjoy the fruits of his conquest, news reached him from the coast. On 1 August Admiral Nelson had finally found the French fleet, at anchor in Aboukir Bay, and destroyed it.

Nelson and the Nile

Nelson&rsquos chase had begun badly. On 20 May his flagship, HMS Vanguarda had been dismasted in a storm, and nearly ran aground. Nelson&rsquos determination played a crucial part in saving the ship, but the captains of his frigates were convinced that Nelson would be forced to return to Gibraltar to make repairs, and so they had returned there themselves, leaving Nelson without frigates until after the battle of the Nile.

Losing his frigates critically weakened Nelson&rsquos fleet. The frigates were the eyes of the fleet, able to out-sail the main ships of the line, increasing the area of visibility &ndash the frigates could sail at the limits of visibility from the main fleet, more than doubling the amount of sea visible at any one time. Without them, Nelson could only see as far as the view from the highest mast in the fleet. With no idea of the French destination, Nelson was effectively hoping to chance upon their fleet during his travels. When one considers how hard his job was, it is perhaps creditable that he came as close as he did.

As was discussed above, the two fleets appear to have come within earshot of each other on the night of 22-23 June, when Nelson&rsquos faster fleet overtook the slow French transports. On 29 June, Nelson reached Alexandria, where he found no news of the French. His worry now was that the French had actually been heading somewhere further west, where they were now free to act without British interference. Accordingly, he sailed on, hoping to find the French wherever they had actually gone. He had missed Napoleon by at most two days, but it was to take over a month before he returned to Alexandria and finally found the French fleet.

In the meantime, Nelson&rsquos fleet searched the eastern Mediterranean, sailing along the south coast of Crete and back to Syracuse (19 July). By this point, Napoleon was already approaching Cairo. At Syracuse it became clear that the French were indeed somewhere to the east. Nelson started east again, this time heading for Greece. Finally, on 29 July, Nelson finally received reliable news of the French, and was able to put on full sail and head for Alexandria for the second time.

This time he was not disappointed. On 1 August the British fleet reached Alexandria, where they found the French transports. They also found news of the French warships, probably when their sails were spotted from the masthead of one of Nelson&rsquos warships. Their location and numbers were confirmed by signals from private ships in Alexandria.

During the long search, Nelson and his captains had discussed every possible French deployment, and Nelson had expounded his plans for dealing with each of them. Thus when the first British ships rounded the head of Aboukir Point and first saw how the French were moored, they immediately knew that they had to attack the French van and centre, ignoring the French rear. Captain Foley in HMS Goliath saw that he could actually sail between the French ships and the coastline, and led part of the British fleet into that gap. The front and centre of the French fleet was now sandwiched between two lines of British ships. The French rear never came into action. The battle of the Nile was one of the most crushing naval victories ever seen. No British ships were lost, while only two of the thirteen French ships of the line escaped. Napoleon was now cut off from France.

After the Nile

The destruction of his fleet dramatically restricted Napoleon&rsquos options. No reinforcements could be expected while the British controlled the Mediterranean, and without reinforcements the grander French plans to the east had to be abandoned. Nelson was well aware of this, and one of his first actions after the battle was to make sure the news was sent to India. With the threat to India gone, much of the strategic sense was gone from the Egyptian venture. Napoleon told his generals that they would have to found an empire, but in reality his expedition, launched with such great expectations, was now something of a sideshow.

Despite their defeat at the battle of the Pyramids, the Mamluks had not been destroyed. Ibrahim Bey had escaped to Palestine, while a larger force under Murad Bey retreated to Upper Egypt. Depending on your point of view, for the next ten months this force either managed to evade a French force under General Desaix, keeping it pinned down in Upper Egypt, or alternatively General Desaix managed to keep a much larger Mumluk army on the run for ten months, preventing it from threatening the French occupation of Lower Egypt. The first view is rather more convincing. The French were forced to split their forces to combat Murad, much of Upper Egypt remained outside their effective control, and the grain supply to Lower Egypt was disrupted. Eventually, in the spring of 1800 the French had to officially acknowledge Murad&rsquos control of Upper Egypt.

October 1798 saw the first of several outbreaks of violence in Cairo. These first riots were put down rapidly but violently. Some 3,000 Egyptians were killed after two days of street fighting. The French lost 300 dead, ten times their losses at the battle of the Pyramids. It was clear that holding Egypt was going to be rather harder than conquering it had been. With reinforcements denied them by the destruction of their fleet, the French could not afford to lose men in such numbers.

Any real chance that the Ottoman Empire would accept the French conquest ended after Nelson destroyed the French fleet at the battle of the Nile (1 August). British diplomacy at Istanbul was now able to steer the Empire towards outright opposition, and on 9 September 1798 the Ottoman Empire declared war on France (early in 1799 Russia joined with Britain and Turkey, forming the Second Coalition. Napoleon now had to face the real danger of invasion by land and by sea. Two Ottoman armies were to be involved in the invasion. The army of Damascus was to advance through Syria and Palestine and attack Egypt across the Sinai. Another army, to be formed on Rhodes, would, with protection from the Royal Navy, land near the Nile. The French would be surrounded and outnumbered.

Napoleon&rsquos response was to launch a pre-emptive attack into Palestine and Syria. He gathered a field army 13,000 strong, and on 6 February 1799 began his march east. This was not to be one of Napoleon&rsquos lightning marches, illuminated with victories. The Ottoman garrison at al-&lsquoArish resisted for eleven days, a rather better performance than the 3,000 strong garrison of Jaffa, who only held out from 3 March to 7 March. Their surrender was followed by one of the more shameful incidents of the war. On the grounds that some of the garrison of Jaffa had been released on parole having given their word not to fight against the French, and also that the French had neither the food or the spare men to guard the prisoners, Napoleon had the 3,000 prisoners executed. This undoubted atrocity appears to have had the effect of increasing the willingness of the Ottoman garrisons to resist the French as long as possible.

This was soon to be demonstrated at Acre. Once a powerfully defended Crusader stronghold, the defences of Acre had generally been neglected for many years, and appeared to be in no shape to resist a determined siege. Acre was defended by the bulk of the Ottoman garrison of the area, supported by a small British naval squadron commanded by Sir Sydney Smith. When Smith had first had Acre inspected, the report he received suggested that the town was almost indefensible by land. With British help, and that of Captain Phélippeaux, a French royalist, the defences were put back into some sort of order. The defenders were greatly helped by Napoleon&rsquos decision to send his siege train to Acre by sea. The guns were promptly captured, and in an ironic twist used to defend the city. Smith himself reached Acre on 15 March 1799, three days before Napoleon arrived to begin the siege. The combined British and Ottoman garrison resisted nine determined French assaults, helped by the weakness of the French artillery.

Meanwhile, the Ottoman army of Damascus was approaching. This was another large army, possibly 25,000 strong. Napoleon had heard of its approach and sent Kléber with a force 2,000 strong to scout it out. Kléber succeeded almost too well. The battle of Mt. Tabor (16 April) saw his 2,000 men resist repeated cavalry attacks by forming infantry squares, until eventually Napoleon arrived from Acre with a relieving force and inflicted a crushing defeat on the Ottoman army.

To a certain extent, the victory at Mt. Tabor meant that Napoleon&rsquos expedition into Palestine and Syria had achieved its main aim, but he could not claim it as total success unless he could capture Acre. Time was now starting to run out. Plague had broken out in the French army, reducing its strength, while the Ottoman army of Cyprus was known to be closing in. By the start of May, the remaining French artillery had arrived by the overland route. Finally, by 4 May, they had finally managed to create a breach in the walls, and were preparing for what Napoleon hoped would be the final assault. By this point, Napoleon was reacting to events. The date of the assault was decided by the appearance of the ships carrying the Ottoman army from Cyprus on 7 May. Napoleon was forced to launch a desperate assault. This succeeding in capturing part of the wall and the north-east tower of Acre, but British forces from Smith&rsquos fleet were able to hold the French until the Ottoman reinforcements were able to land and repulse them. Two more French assaults, on 8 May and 10 May, were repelled by the reinforced garrison. Finally, on 20 May Napoleon was forced to abandon the siege.

Napoleon Leaves

Napoleon is sometimes considered to have deserted the army in Egypt. This is not entirely true, although the furtive manner of his departure does encourage such suspicions.

The French Directorate had decided that they needed Napoleon back in France. They had sent the letter with Admiral Bruix, who in March 1799 was able to evade the British blockade of Brest with the aim of relieving the troops trapped in Egypt. Bruix had managed to enter the Mediterranean, where he outnumbered any force that the British could have raised to oppose him. However, he failed to take advantage of the opportunity, and after causing the British a great deal of concern eventually returned to Brest having accomplished very little else.

However, he had made some attempts to get Napoleon&rsquos new orders through to Egypt, and they had been captured by the British. Ironically, it would soon seem to be to their advantage that Napoleon received his orders.

Sir Sydney Smith, having successfully defended Acre, now had a Turkish army of probably 15,000 men (estimates of the size of this army vary) willing to follow his suggestions. Accompanied by British, Russian and Turkish ships (one partial outcome of the battle of the Nile was that both Turkey and Russian had come into the war against France, although neither stayed in for long at this point), on 14 July this force landed at Aboukir Bay and captured the French fort at the tip of the western arm of the bay.

This was their last success. General Marmont, the French commander at Alexandria, sent news to Napoleon, now back in Cairo. Napoleon gathered together a force of 10,000 infantry and 1,000 cavalry, and headed for Alexandria. To his relief, Mustapha Pasha, the Turkish general, had remained at Aboukir. As much as half of his army was out of action due to illness, and he clearly felt it could not risk taking on the French in the field.

This allowed Napoleon to win his last victory in Egypt, at the first battle of Aboukir (25 July 1799). Despite some hard fighting, the French victory was complete. Somewhere between 4,000 and 6,000 Turks were killed during or immediately after the battle, when many drowned attempting to escape, while Mustapha Pasha was captured. The French position in Egypt was safe, at least for the moment.

In contrast, Napoleon was soon gone. During the post-battle negotiations over the exchange of prisoners, Smith made sure that Napoleon&rsquos new orders finally got through. When one considers that with months of his return, Napoleon had seized power, this doesn&rsquot look like such a good move, but Smith&rsquos hope was that he could capture Napoleon when he attempted to return to France. This was a perfectly reasonable gamble to take, but it failed. Napoleon briefly returned to Cairo, before heading to the Nile delta on what he claimed was a tour of inspection.

Once there, Napoleon boarded the frigate Le Muiron, the flagship of Admiral Ganteaume. Le Muiron was new, well designed, and fast, and could probably have eluded any of Smith&rsquos ships, but there were no encounters. The nearest Napoleon came to a British fleet was a distant site of Lord Keith&rsquos fleet off the coast of Provence, and on 9 October Napoleon landed in France. Just over a month later, he seized power.

After Napoleon

The rest of the French occupation is often ignored, but the French remained in Egypt for another two years. Their problem now was to decide what their aim was. Their original plans were now in tatters. The Egyptian population had not welcomed them as liberators. Any prospect of restoring an ancient Suez Canal had had to be dismissed after an inspection of the area. There was not longer any realistic hope of undermining British rule in India.

Napoleon&rsquos immediate successor was General Kléber. His first priority was to arrange for a French evacuation. The military situation in Europe was sufficiently worrying for the French government to want to get as many troops home as possible. In September 1799 he opened negotiations with the Ottoman Empire. His initial terms were somewhat ambitious &ndash in return for evacuating Egypt, he demanded the end of the Second Coalition, the return of the Ionian Islands, and the end of Ottoman involvement in the siege of Malta.

Circumstances started to turn against the French. The Ottoman army seized the Egyptian border post at al-&lsquoArish on 29 December, while the French army became increasingly mutinous. On 24 January 1800 Kléber agreed to the Convention of al-&lsquoArish. In return for the French evacuation of Egypt, the Ottomans agreed to the safe return of their troops to France and to pay for the redeployment, but remained in occupation of the Ionian Islands and part of the coalition.

This treaty was not to last. The British were not happy with the idea of an experienced French army returning to Europe, although the government eventually agreed to confirm the convention. By the time they had made this decision, the slow speed of communications meant that their discussions had no meaning. In early March Admiral Lord Keith, the British commander in chief in the Mediterranean informed the French that he did not accept the terms of the convention. Up till then, the French had been obeying the terms of the agreement, and had withdrawn to Cairo, while an Ottoman army of 40,000 was waiting outside the city.

Kléber was able to restore the situation with another crushing military victory. On 20 March he launched a surprise dawn attack on the Ottoman army at Heliopolis (north east of Cairo). During a day long battle, his force of 10,000 men devastated the Ottoman army. His problems were still not over. Another more serious revolt had broken out in the Nile Delta and Cairo, and so Kléber had to settle down to another reconquest of Egypt. This culminated in a siege of Cairo that finished with an assault on the city on 21 April 1800. In the aftermath of the rebellion, he was forced to come to a formal agreement with Murad Bey, recognising the Mamluk rule of Upper Egypt. What Kléber would have done next will never be known. On 14 June 1800 he was assassinated, and succeeded by General Menou.

Menou stayed in charge for the remaining fourteen months of the French occupation. He was not interesting in evacuation, and in any case Napoleon had restored the military situation in Europe. Menou was interesting in establishing a permanent French presence in Egypt. He had converted to Islam and married an Egyptian. His rule saw the most wide ranging tax reforms as well as a consistent policy of seeking support amongst the local elites.

The French occupation was finally ended by a British invasion. At the end of 1799, the Second Coalition started to break up. Russia left the coalition, and became increasingly anti-British. Austria was looking increasingly vulnerable after defeats in June 1800 (although she remained a combatant until February 1801). In August, the French offered Britain a naval armistice. Perhaps surprisingly, this was actually considered. Some British politicians advocated putting all of her efforts into propping up Britain&rsquos allies in Europe. In the end, it was decided to concentrate on Britain&rsquos own global interests.

There was only one active British army in the field at this point. A force 20,000 strong, commanded by Lord Abercromby, had been ordered to the Mediterranean in May 1800. In September 1800, this force had captured Valetta, ending the French occupation of Malta. An attempt to seize Cadiz had failed. Finally, in October 1800 it was decided to use this army to expel the French from Egypt.

It was to be part of a three pronged assault. The British, supported by a smaller Ottoman army, would land on the Egyptian coast. A second, larger, Ottoman army, in the end commanded by the Grand Vizier, would invade through Palestine, while a third British force, made up of troops from India reinforced from Britain would land on the Red Sea coast and march down the Nile to Cairo.

Abercromby&rsquos force arrived first. Aboukir Bay saw its third battle in three years (Second battle of Aboukir, 8 March 1801). Perhaps as many as 4,000 French troops lined the sand dunes of Aboukir, where they faced a determined assault commanded by Sir John Moore, which succeeded in establishing a beachhead. After a second clash at Mandora (13 March), the key battle of the campaign came on 21 March (battle of Alexandria, fought on the ancient site of Canopus). Here, the British troops showed that they could resist large French forces, proving that the apparently irresistible French columns could be defeated. The main British loss was Abercromby, fatally wounded during the battle.

The net was now closing in around the French in Egypt. General Menou was now trapped in Alexandria. At the end of April the main British army, combined with the main Ottoman army, advanced on Cairo. They reached the city on 21 June, and after a short siege the French garrison of 13,000 troops surrendered on 27 June. The second British force had landed on the Red Sea coast early in June, and began its crossing of the desert on 19 June. Although this force played no direct part in the fighting, it probably persuaded France&rsquos new Mamluk allies not to take part in the fighting.

The Cairo garrison was shipped out of Egypt on 30 July. General Hutchinson, who had replaced Abercromby, was now able to concentrate on Menou, still isolated in Alexandria. Resistance here was more determined, lasting from 9 August until the final surrender on 30 August. Two weeks later, Menou&rsquos force embarked for France. The occupation of Egypt was over.

Ironically, the war itself was also winding towards a temporary halt (the peace of Amiens). With Austria out of the war in February 1801, negotiations between Britain and France soon followed. On 1 October 1801 the two sides signed the Peace of London (which was to lead to the Peace of Amiens). As part of the peace, the French agreed to evacuate Egypt and restore it to the Ottomans. Ironically, this agreement was made after the French had already been expelled, but before the news of their defeat.

Egypt after the French

This first period of British occupation was short lived, ending early in 1803. There was no intention to stay in Egypt at this period. The Peace of Amiens was never entirely stable, and the main British preoccupation in Egypt was to make sure that the French could not repeat their conquests.

The main role the British were to play over the next two years was to protect the remaining Mamluks from Ottoman revenge. The British were not convinced that the Ottomans had the military potential to resist the French, and despite the poor Mamluk record considered them to be the better bet. In the meantime, the Ottomans were determined to remove the Mamluk threat forever.

In reality, the Mamluks played a significant role in their own downfall. Critically weakened by the losses they had suffered under the French, their only hope was to unite against the other forces fighting for control of the country. This they failed to do, and their inability to unite saw them finally lose all power in Egypt.

The eventual winner in what was effectively a civil war was Muhammed &lsquoAli. He was an Ottoman military commander, who had been present at the first battle of Aboukir in 1799. After the French left, he was sent to Egypt as second in command of an Albanian contingent sent to support some of the most professional Ottoman troops. The Albanians had a reputation for wildness, which they were soon to live up to. In 1803 they mutinied, forcing out the Ottoman governor of Egypt. Their commanding officer was then assassinated, leaving Muhammed &lsquoAli in charge. He combined with some of the Mamluks to capture the Ottoman governor, before using Mamluk divisions to defeat his temporary allies. By 1805 he was in effect command of Egypt, and his position was recognised by the Sultan in Istanbul. For the next forty years, Muhammed &lsquoAli ruled Egypt almost as an independent state, although he never sought full independence. That was left for his descendants, who ruled Egypt (or at least held the throne) until 1952.

General Sir Ralph Abercromby and the French Revolutionary Wars, 1792-1801, Carole Divall. A biography of one of the more competent British generals of the Revolutionary Wars, killed at the height of his success during the expulsion of the French from Egypt. Inevitably most of his experiences during the Revolutionary War came during the unsuccessful campaigns in northern Europe, but he managed to emerge from these campaigns with his reputation largely intact, and won fame with his death during a successful campaign. An interesting study of a less familiar part of the British struggle against revolutionary France (Read Full Review)

World War I brings change

Each of the major combatants (countries fighting in the war) in World War I sought to use the war to further its interests in the Middle East. The Ottomans wanted to preserve their role as the dominant power within the Middle East and to stop Russia's attempts to capture their territories. Initially they had hoped to remain neutral, but this soon proved impossible. The Germans wanted to extend their power into the Middle East, and they believed they could do so by supporting the Ottomans. The Ottomans and Germans thus shared the goal of maintaining and increasing their respective power in the region.

As soon as the Ottomans committed to an alliance with Germany, the Russians, British, and French became free to act on their interests in the Middle East. Their shared interest was in limiting the power of Germany, which was emerging as an industrial and military superpower and a threat to Allied economic power. Britain was the most involved with Middle Eastern countries: it already controlled Egypt, and had economic interests in what would become Iraq—especially after the discovery of oil in 1908. Moreover, Britain had promised its support for groups within the Middle East who were competing for local control. Britain backed the Saudi family in the Arabian Peninsula, it supported Arab sheikhs in the regions of Iraq and Syria, and, most importantly, it offered its support for a cause known as Zionism, an effort by Jews to establish a Jewish national homeland in the territory of Palestine. France had similar, though more limited, commitments, for it supported local independence movements in Lebanon and Syria. Russia had long been an enemy of the Ottoman Empire, and it continued to want territory on the northeastern end of the empire as well as control over the oil fields that were being discovered and drilled in Iraq and Iran, as did France.

In the early years of the war, the two sides fought to a standoff in the Middle East, thanks to German military support for the Ottomans. But as the advantage in Europe shifted toward the Allies, Britain and France began to make real advances in the Middle East. Britain captured the island of Cyprus in the eastern Mediterranean, and troops established power in southern Iraq, all the way to Baghdad. France secured its economic interests in Syria, and England and France began to plan how they would manage the region after the war. Russia proved unable to advance its interests in taking Ottoman territory. Not only were Russian troops needed to combat the Germans, but in 1917 a communist revolution (a movement that supported the government ownership of all property and resources so that all things could be equally shared) in Russia toppled its government and effectively removed Russia from the scramble to divide power in the region. At the end of the war, Britain and France, working through the League of Nations (a organization of nations created to promote peace and to assist countries with international relations), devised a complex plan that would influence the future of the Middle East. That plan was known as the mandate system.


The Ottoman Empire

At the beginning of the 20th century there was significant public support within the Kingdom of Italy for a programme of colonial expansion to match that of the more established European great powers such as France and Britain. Libya, nominally a territory of the Ottoman Empire, and the only part of North Africa not already controlled by a European power, was a favourite candidate for annexation amongst the Italian colonial lobby and press.

In 1911 the Italian government finally bowed to this internal pressure and demanded that the Ottoman Empire transfer Libya from Ottoman to Italian control. This demand was rejected and the Italians invaded Libya in October 1911. They also occupied the Dodecanese Islands in the Aegean Sea between Greece and Turkey. Few Ottoman troops garrisoned Libya and the Italians quickly captured Tripoli and other key towns and ports. But Arab irregular forces, led by small numbers of Turkish officers, successfully resisted Italian attempts to extend their control over the interior.

A vicious guerilla war ensued. The conflict dragged on inconclusively until the outbreak of the First Balkan War, which forced the Ottoman Empire to sue for peace and accept Italian claims over both Libya and the Dodecanese.

First Balkan War (8 October 1912 – 30 May 1913)

In a regional military alliance known as the Balkan League, the countries of Serbia, Montenegro, Greece and Bulgaria joined forces and declared war on the Ottoman Empire in October 1912.

The League’s declared aim was to force the Ottoman Turks out of their remaining territory in Europe. To the surprise of the European great powers, the League’s combined armies defeated the Ottoman Army and even threatened the empire’s capital, Constantinople. This prompted the great powers to intervene and force the League to accept an armistice to end the fighting. Under the terms of the peace treaty that followed, Albania became an independent state and nearly all of the remaining Ottoman territory in Europe was divided up amongst the members of the Balkan League.

Second Balkan War (16 June – 18 July 1913)

The Balkan League broke up in acrimony when Bulgaria insisted on a bigger share of the newly conquered Ottoman territories. Unable to convince its neighbours to renegotiate the division of the spoils, Bulgaria attacked its former allies, Serbia and Greece, on 16 June 1913. Montenegro immediately joined the war against Bulgaria, and Romania – which had territorial claims of its own against Bulgaria – did so a month later. Sensing a good opportunity to reclaim some of its recently lost territory, the Ottoman Empire declared war on Bulgaria on 12 July. Six days later the Bulgarians, now surrounded and hopelessly outnumbered, sued for peace.

For Bulgaria defeat meant a humiliating peace, and the loss of much of the territory it had acquired in the First Balkan War. The Ottoman Empire recovered the city of Adrianople and all of Eastern Thrace. But this outcome was only partial consolation for the Turks: the Libyan and Balkan wars had together cost their army 250,000 casualties, and the bulk of the Ottoman territories they had fought to keep had been lost forever.


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