Em formação

George W. Bush é suspenso de voar com a Guarda Aérea Nacional


Em 1º de agosto de 1972, o futuro presidente George Walker Bush, filho do ex-presidente George Herbert Walker Bush, foi suspenso de voar com a Guarda Aérea Nacional do Texas por perder um exame médico anual.

O histórico de serviço militar de Bush tornou-se uma fonte de controvérsia durante as eleições de 2000 e 2004, e passou por um exame mais minucioso quando ele lançou uma polêmica guerra no Iraque em 2003. Embora Bush tenha servido na Guarda Nacional, muitos oponentes da guerra, incluindo veteranos, criticaram o presidente por um histórico militar incompleto, que, alegou-se, continha ausências prolongadas e inexplicáveis ​​de seis meses a um ano de cada vez. Bush defendeu seu histórico militar dizendo que cumpriu satisfatoriamente todas as suas obrigações militares.

Bush recebeu uma dispensa honrosa da Guarda Aérea Nacional em 1973 para estudar na Harvard Business School. Ainda assim, alguns veteranos e oponentes de guerra compararam a passagem de Bush na Guarda Nacional e sua subseqüente participação em Harvard como equivalente a um adiamento do recrutamento para a Guerra do Vietnã obtido por seu pai politicamente influente. Os críticos mais severos de Bush foram ainda mais longe, alegando que os registros militares de Bush podem ter sido adulterados ou forjados para criar um registro positivo do serviço militar. De acordo com análises de historiadores e investigadores, no entanto, os registros militares de Bush não confirmam isso ou as afirmações de alguns críticos de que Bush já foi sem licença (ausente sem licença).


As mentiras militares de George W. Bush: a história real sobre as inegáveis ​​lacunas de serviço que ele escapou

Por Paul Rosenberg
Publicado em 17 de outubro de 2015 às 13:30 (EDT)

(Wikimedia)

Ações

Bob Woodward e Carl Bernstein não eram apenas heróis jornalísticos no sentido normal. Seu trabalho em Watergate redefiniu o mundo jornalístico que habitavam, tornando-os mais como heróis no sentido mítico clássico, como figuras fundadoras da cultura, cuja criação o resto de nós apenas vive dentro. Todo mundo queria ser o próximo Woodward e Bernstein.

Essa estatura foi enfatizada pelas estrelas que os trouxeram para a tela - Robert Redford como Woodward, Dustin Hoffman como Bernstein. Quatro décadas depois, Redford voltou, de certa forma para encerrar aquela era (a la seu papel anterior em "Butch Cassidy and the Sundance Kid"). Redford interpreta Dan Rather em um novo filme, "Truth," sobre o relatório "60 Minutes II" de 8 de setembro de 2004 sobre o histórico duvidoso de George W. Bush na Guarda Aérea Nacional do Texas, que efetivamente encerrou a carreira de Rather na CBS, depois que ele e a produtora Mary Mapes foram incapazes de provar a autenticidade de seis memorandos que desempenhou um papel central em seu relatório. A conexão foi devidamente observada pelo autor e ativista Glenn W. Smith do Huffington Post:

Ao escolher Redford como Rather, os cineastas sugeriram suas intenções. Redford, é claro, interpretou Bob Woodward em "All the President's Men", o excelente filme de 1976 sobre Watergate e a Era de Ouro do Jornalismo Independente. Agora Redford aparece como Rather em um filme sobre a morte daquela Era de Ouro.

A justaposição é surpreendente. De um lado, temos a liderança corajosa e vigorosa do editor do Washington Post, Ben Bradlee, durante o Watergate. Do outro, estão os magnatas da mídia da Viacom e da CBS durante o caso Bush / Guarda Nacional.

Como Smith rapidamente continua a apontar, Woodward e Bernstein podem muito bem ter sofrido o destino de Rather, porque eles também foram longe demais, em uma ocasião que teve um papel crucial no filme, assim como na vida real. Eles relataram que um grande júri federal foi informado de que Bob Haldeman controlava o fundo secreto da campanha de Nixon - o que ele fez, mas o grande júri não perguntou quem o controlava. Essa foi apenas a abertura que Nixon esperava para atrapalhar a reportagem do Post, mas Ben Bradlee se manteve firme. Como Smith cita "Todos os homens do presidente":

Bradlee disse que nunca tinha visto nada assim antes. Cético, mas abalado, ele disse que o problema não era mais apenas jornalístico. Ele mencionou algo sobre o estado e o futuro do país.

Naturalmente, o filme o embelezou (veja o clipe do "Hollywood Reporter" aqui):

Nada depende disso, exceto a, uh, Primeira Emenda à Constituição, liberdade de imprensa e talvez o futuro do país. Não que isso importe, mas se vocês f. de novo, vou ficar bravo. Boa noite.

O paralelo aqui deve ser sublinhado. A carreira de Rather na CBS foi encerrada porque ele construiu sua história sobre pelo visto memorandos fraudulentos - seu status real permanece indeterminado - do tenente-coronel. Jerry B. Killian. O mais notável, rotulado como "CYA" para "cubra seu traseiro", alegou que Killian estava sendo pressionado de cima para dar a Bush melhores notas imerecidas em sua avaliação anual. No entanto, logo após a transmissão original, a secretária de Killian, Marian Carr Knox, colocou o status dos memorandos em um paralelo quase exato ao relato falso de Woodward e Bernstein de um fato verdadeiro subjacente. “Eu não os digitei”, disse Knox em uma entrevista transmitida, “No entanto, as informações neles estão corretas”.

O ponto de Smith aqui é simples:

Mesmo que os documentos pudessem ser criticados (falsamente, ao que parece), podemos traçar um paralelo próximo com a história de Woodward e Bernstein sobre Haldeman: a história de Bush abandonando seu serviço na Guarda Aérea Nacional também era verdadeira.

Na verdade, as lacunas no registro de serviço de Bush eram inegáveis. Eles foram denunciados, mas virtualmente ignorados quatro anos antes, no ciclo eleitoral de 2000, quando a mídia estava monomaniacamente focada em sua narrativa auto-fabricada de Gore como o indigno de confiança que contava histórias fantásticas sobre seu passado.

Em 23 de maio de 2000, o repórter do Boston Globe Walter V. Robinson relatou ter encontrado uma "lacuna de um ano no dever de guarda de Bush", dizendo que "22 meses após terminar seu treinamento, e com dois anos restantes em seu compromisso de seis anos, Bush desistiu de voar - para sempre. ” Além de uma agitação momentânea, não havia muito interesse da mídia corporativa naquele ciclo, embora Martin Heldt publicasse uma análise detalhada dos registros da guarda de Bush no Online Journal em setembro de 2000. Avanço rápido para a manhã do relatório "60 Minutes", e Robinson escreveu outra história "Bush não cumpriu seu dever na Guarda", com o subtítulo "Registros mostram promessas não cumpridas". O enquadramento mudou da lacuna de comparecimento de Bush para Bush violando seu dever juramentado - e escapando impune:

Bush não conseguiu cumprir sua obrigação militar, mostra um reexame dos registros do Globo: Duas vezes durante seu serviço na Guarda - primeiro quando ele ingressou em maio de 1968, e novamente antes de ser transferido de sua unidade em meados de 1973 para estudar na Harvard Business School - Bush assinou documentos prometendo cumprir os compromissos de treinamento ou enfrentaria uma convocação punitiva para o serviço ativo.

Ele não cumpriu os compromissos, nem enfrentou o castigo, mostram os registros. O documento de 1973 foi esquecido nas notícias da mídia. O documento de 1968 recebeu pouca atenção.

A análise do The Globe foi apoiada por dois outros analistas independentes. O primeiro, o coronel reformado do Exército Gerald A. Lechliter, escreveu uma análise altamente detalhada de 32 páginas, que o New York Times publicou em seu site, mas nunca foi seriamente desenvolvida em suas reportagens ou em sua página editorial. Lechliter também foi entrevistado pelo Globe.

O segundo foi um analista civil, Paul Lukasiak, cujo website o Projeto AWOL, [versão web.archive de setembro de 2004] atraiu considerável atenção online, e foi discutido longamente por Eric Boehlert aqui no Salon um dia após o relatório 60 Minutes. Tanto Lechliter quanto Lukasiak colocaram os documentos de Bush na estrutura das regras, regulamentos, políticas e procedimentos militares contemporâneos, que eram absolutamente cruciais para entender o que realmente estava acontecendo, e não eram facilmente manipulados pelos apologistas de Bush. Todas as três análises chegaram a conclusões semelhantes, sem qualquer dependência dos memorandos "60 Minutos". Resumi os contornos gerais dessas desventuras em uma história três semanas depois:

Os problemas de Bush começaram no final da primavera de 1972, quando ele tentou pela primeira vez se transferir para uma unidade não-voadora - uma maneira indireta de quebrar seu contrato de serviço assinado e aprovado por seus superiores no Texas, mas rejeitado em nível federal. Ele, então, falhou em fazer um exame físico obrigatório de voo e foi suspenso do voo, parou de participar dos exercícios por pelo menos seis meses e não foi observado por seus oficiais superiores por um ano inteiro. (Ele nunca fez outro exame físico novamente e, aparentemente, nunca foi disciplinado por isso.) Uma onda apressada de treinamento ilegalmente acumulada em um breve período de dois meses foi seguida por sua dispensa da Guarda Aérea Nacional do Texas (TXANG), mas ele nunca cumpriu sua obrigação de terminar seu serviço em uma unidade em Massachusetts quando voltou para a Nova Inglaterra para obter um MBA na Harvard Business School.

No contexto dessa história mais ampla, os memorandos foram claramente importantes para "60 Minutos" como um furo, mas dificilmente foram essenciais para refutar as alegações de Bush de que ele havia cumprido suas obrigações militares ou de que sua dispensa honrosa encerrou o livro sobre a história. .. O registro documental por si só já refutou essas afirmações de forma conclusiva. Como relatou o Globe:

'' Ele [Bush] quebrou seu contrato com o governo dos Estados Unidos - sem quaisquer consequências adversas. E a Guarda Aérea Nacional do Texas foi cúmplice em permitir que isso acontecesse ", disse Lechliter em uma entrevista ontem." Ele era um piloto. Custou ao governo um milhão de dólares treiná-lo para voar. Portanto, ele deveria ter sido detido por um padrão ainda mais elevado. "

Na conclusão de sua própria análise, Lechiliter atingiu um tom semelhante:

A conivência de seu comandante em garantir que Bush não pagasse nenhuma penalidade por sua flagrante violação dos requisitos regulatórios para comparecimento ao treinamento e realização de um voo físico não justifica de forma alguma o comportamento vergonhoso e egoísta de Bush.

Em última análise, o registro prova de forma clara e convincente que ele não cumpriu a obrigação que assumiu quando se alistou na Guarda Aérea Nacional e completou seu treinamento de piloto, apesar de sua dispensa honrosa. Ele claramente se esquivou do dever que assumiu em 1968 após o alistamento e em 1969 após a conclusão de seu treinamento de vôo na Base AF de Moody.

Ainda não ouvimos uma explicação satisfatória do presidente para o abandono de uma profissão que supostamente amava com paixão. Como um autoproclamado "presidente do tempo de guerra", este presidente deve nada menos ao público dos EUA, especialmente aos militares e veteranos. Ele certamente não pode confiar em seu histórico militar para responder a essas perguntas.

Em sua história de 9 de setembro, Boehlert explicou:

A pesquisa detalhada de Lukasiak, um fornecedor da Filadélfia, lida estritamente com o conteúdo dos documentos do serviço militar de Bush, especialmente aqueles após abril de 1972, quando Bush decidiu - por conta própria - parar de voar. Mas o que é fascinante é que quando as notícias recentes do Salon, da Associated Press, da CBS e do Boston Globe são adicionadas à pesquisa do Projeto AWOL, elas se encaixam quase perfeitamente, revelando um retrato vívido de Bush como um jovem que escapou de seu serviço militar.

Novamente, isso nunca pode ser enfatizado o suficiente: os memorandos controversos nos quais Rather e Mapes se baseavam eram apenas parte de um mosaico muito maior. Retire-os e o mosaico maior ainda permanecerá, com todos os seus outros detalhes condenáveis.

E ainda . “A história da CBS e o furor que causou enterraram a história tão profundamente que você não poderia desenterrá-la em 2004”, disse Robinson ao jornalista Joe Hagan do Texas Monthly para uma retrospectiva abrangente em 2012. “Inevitavelmente, o único candidato que terminou com um sério problema de credibilidade em seu serviço militar estava John Kerry, que não tinha absolutamente nada a esconder ou de se envergonhar ”, disse Robinson. “Para mim, em uma eleição acirrada - e foi uma eleição acirrada - quem sabe, essa poderia ter sido a diferença.”

Então, por que os memorandos eram tão importantes? A resposta curta e óbvia é que eles eram objetos concretos que haviam sido elevados como objetos talismãs, capazes de transmitir a verdade em um ambiente de mídia fragmentado e polarizado. O que aconteceu com eles provou claramente que isso estava errado. A interpretação polarizada não é tão facilmente deixada de lado. A autenticidade dos memorandos foi contestada quase imediatamente, e muitas (provavelmente a maioria) das pessoas presumem que rapidamente se mostraram falsos. Mas não é o caso: sua autenticidade foi facilmente colocada em dúvida, mas nada mais. A investigação "independente" iniciada pela CBS (chefiada pelo ex-procurador-geral Richard Thornburgh, que foi nomeado pelo pai de Bush - nenhum conflito ético aí, certo?) não poderia dizer se os memorandos eram autênticos ou não. Conforme relatado pela NPR depois que a Rather decidiu processar a CBS:

Os advogados de Rather também apontam para declarações públicas de Michael Missal, advogado do escritório de advocacia de Thornburgh que ajudou a conduzir a investigação.

"É irônico que os blogs estivessem realmente errados quando receberam suas críticas", disse Missal em um discurso em março na faculdade de direito de Washington and Lee.

“Na verdade, encontramos máquinas de escrever que tinham sobrescritos, tinham espaçamento proporcional e, nas fontes, visto que são cópias, é realmente difícil dizer”, disse Missal. "Mas havia algumas máquinas de escrever que pareciam ter fontes semelhantes, então as preocupações iniciais não pareciam se sustentar."

Elementos dessas descobertas apareceram no fundo do relatório. Mas, dada a tempestade online, a Rather questiona por que eles não foram colocados com destaque entre as principais conclusões do relatório.

Isso não significa que Rather e Mapes estavam certos. Ainda não sabemos disso e provavelmente nunca saberemos. Mas isso faz Significa que a primeira onda de críticas de blogs de direita - as críticas que interromperam a história em seu caminho - estava errada, com base em suposições falsas. Na verdade, em 2007, o escritor e jornalista texano James Moore apontou que isso ficou evidente quase imediatamente. Os sobrescritos foram o principal motivo dado para alegar que os memorandos eram falsos, que não estavam disponíveis em máquinas de escrever na época. Mas o último lançamento dos registros da guarda de Bush refutou isso:

O último despejo de documento ocorreu cerca de uma semana após a apologia de Dan Rather no noticiário de sua rede anterior. Este era um memorando de uma página promovendo o segundo tenente George W. Bush a primeiro tenente e usava sobrescrito. A mídia não percebeu que essa evidência contradizia completamente as críticas mais poderosas aos memorandos de Rathergate.

Então, os documentos não eram falsificações óbvias. Mas eles eram contestável- como era quase tudo, então. Afinal - como alude Robinson - tudo isso estava acontecendo ao mesmo tempo que o ataque multimilionário dos veteranos do Swiftboat ao recorde de guerra de John Kerry. Essencialmente, você tinha duas coalizões políticas, uma marcada como pró-militar, ultraforte na defesa, a outra não: o "partido do papai" versus o "partido da mamãe". Os fatos que se danem, era muito discordante ter o candidato democrata como o herói da guerra e o candidato republicano como o desertor. E então os próprios fatos tiveram que ser mudados para se adequar à narrativa cultural. Isso é exatamente o que aconteceu.

O que estamos falando aqui é o domínio do mito sobre o fato, mythos sobre logotipos. Mas, é claro, um filme como "Truth" - ou "All The President's Men" - não é nada se não uma peça poderosa de mythos em si. Eles contam uma história que dá sentido ao mundo e ao nosso lugar nele. Alguns mitos são muito mais precisos em termos factuais do que outros, mas o que lhes dá poder como mitos não é a sua precisão (esse é o reino da logotipos), é o poder do significado que eles criam.

Em certo sentido, Smith está certo ao dizer que os papéis de Redford nesses dois filmes marcam “a Era de Ouro do Jornalismo Independente” e “a morte daquela Era de Ouro”. Mas a era em si era um mito - embora exigisse pelo menos algum medida de precisão para sobreviver. À medida que a precisão se esvaiu do centro da mídia corporativa e começou a aparecer em lugares como o projeto AWOL de Lukasiak, o velho mito murchou antes mesmo de morrer. Um novo mito está aí, esperando para ser contado. Ou talvez, apenas para repetir, para que todos possam ouvir desta vez.

Paul Rosenberg

Paul Rosenberg é um escritor / ativista residente na Califórnia, editor sênior da Random Lengths News e colunista da Al Jazeera English. Siga-o no Twitter em @PaulHRosenberg.

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Novas evidências apóiam o serviço militar de Bush (principalmente)

Os registros recém-lançados refletem os pagamentos e créditos do serviço da Guarda Aérea Nacional que atende aos requisitos mínimos, apesar de um intervalo de seis meses.

Postado em 11 de fevereiro de 2004 | Atualizado em 15 de fevereiro de 2004

Resumo

Com os democratas acusando abertamente o presidente Bush de ser & # 8220AWOL & # 8221 de seu serviço da Guarda Aérea Nacional durante os anos 1970 & # 8217, a Casa Branca divulgou registros de pessoal e folha de pagamento mostrando que Bush foi pago e creditado pelo serviço durante o período em questão. E apesar de uma lacuna de seis meses no serviço enquanto trabalhava em uma campanha para o Senado no Alabama, os registros da Reserva da Força Aérea mostram que Bush foi creditado com pontos suficientes para atender às suas necessidades naquele ano & # 8212 apenas.

Análise

A controvérsia sobre o histórico militar do presidente Bush & # 8217 tem esquentado desde que Michael Moore chamou o presidente Bush de & # 8220deserter & # 8221 (veja nosso artigo anterior).

Os democratas tornam & # 8220AWOL & # 8221 alegação um problema de campanha

O presidente do Comitê Nacional Democrata, Terry McAuliffe, acusou repetidamente o presidente de ser “AWOL” em entrevistas transmitidas pela televisão nacional.

McAuliffe: George Bush nunca apareceu. Ele estava ausente da Guarda Nacional do Alabama. Ele não lutou em nenhuma batalha e o General Clark sim. Portanto, colocarei o General Clark contra George Bush em qualquer dia da semana.

E no ABC & # 8220This Week & # 8221 1 de fevereiro:

McAuliffe: Estou ansioso por esse debate quando John Kerry, um herói de guerra com um peito cheio de medalhas, está de pé ao lado de George Bush, um homem que foi AWOL na Guarda Nacional do Alabama. George Bush nunca serviu em nossas forças armadas e em nosso país. Ele não apareceu quando deveria.

O presidente Bush defendeu seu serviço em outra entrevista nacional para a televisão, na NBC & # 8217s & # 8220Meet the Press & # 8221 8 de fevereiro:

Tim Russert: o Boston Globe e A Associated Press examinou alguns dos registros e disse que não há evidências de que você se apresentou ao serviço no Alabama durante o verão e outono de 1972.

Arbusto: Sim, eles estão - eles estão simplesmente errados.Pode não haver nenhuma evidência, mas eu relatei o contrário, eu não teria sido dispensado com honra. Em outras palavras, você não simplesmente diz & # 8220Eu fiz algo & # 8221 sem que haja verificação. Militar não funciona dessa maneira. Tive uma dispensa honrosa e apareci no Alabama.

Russert: Você fez - teve permissão para sair oito meses antes do término de seu mandato. Houve um motivo?

Arbusto: Direito. Bem, eu estava indo para a Harvard Business School e resolvi isso com os militares.

Imediatamente após a aparição de Bush, John Kerry disse que a dispensa honrosa de Bush não resolver a questão de saber se ele pulou os exercícios da Guarda Aérea Nacional quando deveria. & # 8220Só porque você recebe uma dispensa honrosa, na verdade não responde a essa pergunta & # 8221 Kerry disse aos repórteres.

Na entrevista da NBC, Bush se comprometeu a divulgar quaisquer registros que esclarecessem o assunto:

Russert: Mas você permitiria recibos de pagamento, registros de impostos, qualquer coisa para mostrar que você estava cumprindo pena durante esse período?

Arbusto: Sim. Se ainda os tivermos, mas eu - você sabe, os registros são mantidos no Colorado, como eu entendo, e eles vasculharam os registros.

E eu estou apenas dizendo a você, eu cumpri meu dever. . .

Russert: Mas você autoriza a liberação de tudo para resolver isso?

Arbusto: Sim absolutamente.

Em 10 de fevereiro Boston Globe o repórter Walter V. Robinson & # 8212 que relatou pela primeira vez há quatro anos que havia uma lacuna de um ano no registro de Bush & # 8217s do serviço da Guarda Nacional & # 8212 relatou que obteve dois novos documentos que preencheram parcialmente essa lacuna: & # 8220 Os registros pessoais. . . constituem a primeira evidência de que Bush apareceu para qualquer função durante os primeiros 11 meses desse período de 12 meses. Bush foi registrado como tendo cumprido o número mínimo de dias esperado de membros da Guarda nesses 12 meses de serviço. & # 8221

Mais tarde, naquele mesmo dia, a Casa Branca divulgou cópias desses documentos e outros, incluindo registros de folha de pagamento mostrando que Bush havia sido pago por vários exercícios durante o período e foi creditado por atender aos requisitos de pontos militares para o período de 12 meses em questão.

A Casa Branca disse que obteve todos os documentos do Centro de Pessoal da Reserva Aérea da Força Aérea em Denver, Colorado, e não sabia que alguns deles existiam até que assessores de Bush indagassem depois que o presidente prometeu em sua entrevista à NBC divulgar o que estivesse disponível.

O que os registros mostram

Os registros mostram que os oficiais da Guarda Nacional creditaram a Bush pontos suficientes para atender aos requisitos mínimos para o período de 12 meses encerrado em 26 de maio de 1973, o período da alegada & # 8220 lacuna & # 8221 original em seus registros. Um Cartão de Registro de Pessoal da Reserva da Força Aérea & # 8220Reserve & # 8221 mostra que Bush recebeu um total de 9 pontos por treinamento em serviço ativo, 31 pontos por treinamento em serviço inativo e 15 pontos concedidos por sua associação nas reservas. Os pontos somam 56, superando, embora apenas, a exigência de 50 pontos para um atendimento satisfatório no período.

Outros documentos incluem resumos de uma página da Reserva da Força Aérea de pontos ganhos no período de 12 meses encerrado em maio de 1973, e o período subsequente durante o último serviço creditado de Bush & # 8217 em julho de 1973. (Ver & # 8220 documentos de apoio & # 8221).

Também foram lançadas cópias de registros de folha de pagamento em microfilme resumindo os dias pelos quais Bush foi pago em 1972 e 1973. Embora borrados e difíceis de ler, eles refletem pagamentos por 82 dias de serviços em 1972 e 1973.

Também foi divulgado um memorando que a Casa Branca solicitou ao tenente-coronel aposentado Albert. C. Lloyd Jr., ex-diretor de pessoal da Guarda Aérea do Texas durante o serviço de Bush & # 8217s. Lloyd disse sobre a folha de pagamento e registros de pessoal, & # 8220. Isso mostra claramente que 1LT George W. Bush tem anos satisfatórios para 72-73 e 73-74, o que prova que ele cumpriu suas obrigações militares de maneira satisfatória. & # 8221

Lloyd foi posteriormente entrevistado pelo Boston Globe , que questionava se Bush havia atendido aos requisitos de & # 8220 treinamento mínimo & # 8221 além dos créditos de & # 8220 aposentadoria mínima & # 8221. O jornal disse que os guardas são obrigados a cumprir 15 dias de serviço ativo para atender aos requisitos de treinamento. O Globo citou Lloyd dizendo sobre Bush: & # 8221 Ele deveria ter feito mais? Sim, ele deveria. Ele tinha que fazer? Nº & # 8221

Os registros também mostram que Bush foi creditado com muito pouco serviço durante o período em que estava no Alabama trabalhando na campanha malsucedida do Senado de 1972 do republicano Winton Blunt. Bush foi pago e também obteve crédito de aposentadoria por 30 dias nos primeiros quatro meses de 1972, até 16 de abril. Mas então começa um intervalo de seis meses.

Durante esses seis meses, Bush obteve permissão de seus superiores da Guarda Nacional para participar de exercícios não-aéreos em Montgomery. Também durante esse tempo, ele foi oficialmente suspenso depois de não ter feito o exame físico anual exigido para manter o status de vôo. Mas os registros mostram que Bush não recebeu pagamento ou crédito entre 16 de abril e o final de outubro.

O Boston Globe noticiou em 12 de fevereiro que a suspensão de Bush do serviço de voo enquanto estava no Alabama "deveria ter levado a uma investigação por seu comandante" em Houston, de acordo com os regulamentos da Força Aérea em vigor na época. O Globo também disse: “Não está claro se o comandante de Bush & # 8217s, Tenente Coronel Jerry B. Killian, ordenou qualquer inquérito, conforme necessário.” Killian faleceu.

Serviço de guarda no Alabama?

Os registros mostram que Bush foi pago e creditado pelos exercícios em 28 e 29 de outubro, poucos dias antes da eleição de 1972. Os registros não mostram onde o serviço foi realizado, mas isso deve ter sido no final de seu tempo no Alabama. Bush também foi pago e creditado por quatro dias, 11 a 14 de novembro de 1972, na época em que seus assessores dizem que Bush esteve no Alabama por um breve período após a eleição.

Isso tende a apoiar a declaração de Bush de que ele cumpriu seu dever no Alabama, embora não tenha provas conclusivas.

O comandante a quem Bush deveria se reportar, o general aposentado William Turnipseed, disse há quatro anos que não se lembrava de Bush ter aparecido em sua unidade. Mas Turnipseed recentemente recuou um pouco dessa afirmação, de acordo com a Washington Post história em 4 de fevereiro. Turnipseed disse & # 8220 que não conseguia se lembrar se ele tinha se baseado muito naquela época & # 8221 o Publicar relatado.

E depois que os discos foram lançados, The Washington Times relataram que uma mulher que namorou Bush durante o verão de 1972, Emily Marks Curtis, disse que & # 8220 claramente se lembra & # 8221 de Bush retornando a Montgomery após a eleição para cumprir seu compromisso com a Guarda Aérea Nacional. & # 8220 Posso dizer categoricamente que ele estava lá, e foi por isso & # 8217 que ele voltou, & # 8221 o Vezes citou ela como dizendo. Ela acrescentou que Bush alugou um apartamento para uma estadia de duas semanas e que ela o encontrou várias vezes para jantar. Embora ela não afirmasse tê-lo testemunhado cumprindo seu dever de guarda, de acordo com o Times ela disse: & # 8220Ele me disse que era por isso que ele estava em Montgomery. Não há outra razão para ele voltar para Montgomery. & # 8221

E, de fato, Bush estava na base da Guarda Nacional Aérea Dannelly em Montgomery em 6 de janeiro de 1973, de acordo com um documento divulgado pela Casa Branca em 11 de fevereiro. O documento é um registro de um exame odontológico de Bush naquela data . Os registros da folha de pagamento divulgados dois dias antes mostram que Bush recebeu pagamento e crédito pelo serviço em 6 de janeiro e por cinco outros dias agrupados entre 4 e 10 de janeiro.

Em 13 de fevereiro, a Casa Branca divulgou centenas de páginas adicionais dos registros militares de Bush. Nada nesses arquivos, no entanto, fornecia qualquer documentação adicional da presença de Bush na Base Aérea Dannelly da Guarda Nacional, no Alabama, além do registro de exame odontológico único.

Outra testemunha se apresentou para dizer que tinha visto Bush na base. John W. "Bill" Calhoun foi citado pelo Washington Post e outros dizendo que viu Bush assinar na base de oito a 10 vezes por cerca de oito horas cada, de maio a outubro de 1972. No entanto, como observado anteriormente, há registro de Bush sendo pago por apenas dois dias de serviço da Guarda durante aquele período, 28 e 29 de outubro de 1972. Um porta-voz da Casa Branca não poderia oferecer uma explicação para a discrepância.

& # 8220Não observado & # 8221 em Houston?

Os registros recém-divulgados mostram apenas serviços esporádicos de Bush durante os meses imediatamente após a eleição de 1972. Eles mostram pagamento e créditos por seis dias em janeiro de 1973 e dois em abril.

Foi no mês seguinte que seus dois oficiais superiores na Base da Força Aérea de Ellington escreveram que não puderam concluir a avaliação anual de Bush cobrindo os 12 meses encerrados em 30 de abril de 1973 porque & # 8220Lt. Bush não foi observado nesta unidade durante o período deste relatório. ” Como Bush poderia ser pago e creditado por exercícios e ainda assim não ser “observado” por seus superiores? Ambos estão mortos e não podem responder a isso. O Diretor de Comunicações da Casa Branca, Dan Bartlett, diz que Bush estava fazendo & # 8220odd trabalhos & # 8221 para a Guarda na época em uma capacidade não-aérea e seus superiores podem não estar cientes disso.

Além disso, o registro odontológico recém-lançado agora sugere que Bush ainda estava trabalhando no Alabama, não em Houston, até janeiro. Não está claro onde seus dois dias de serviço em abril de 1973 foram realizados, mas se eles estivessem em Houston, seriam os únicos dois dias de serviço lá no período coberto pelo relatório dizendo que ele & # 8220 não foi observado. & # 8221

Os registros mostram uma enxurrada de atividades de Bush em maio, junho e julho de 1973, quando Bush estava se candidatando a uma liberação antecipada da Guarda para estudar na Harvard Business School. Naqueles três meses, Bush recebeu crédito por 38 dias de serviço, mais do que durante todo o ano de 1972. Seu último dia registrado foi 30 de julho de 1973. Ele foi dispensado do serviço com uma dispensa honrosa oito meses antes do final do período de seis. ano do período de serviço para o qual se inscreveu originalmente.

A reação

A divulgação da folha de pagamento e dos resumos de pessoal não acalmou todos os críticos do presidente. O presidente do DNC, McAuliffe, disse: & # 8221O punhado de documentos divulgados hoje pela Casa Branca cria mais perguntas do que respostas. & # 8221 Mas o próprio Kerry disse que não tinha comentários. & # 8220E & # 8217 não é um problema que escolhi criar & # 8221, disse ele a repórteres no aeroporto Dulles em Washington. & # 8220Não é meu histórico que & # 8217s estão em questão e não tenho dúvidas sobre isso. & # 8221

Houve estes outros desenvolvimentos:

O Boston Globe noticiou em 12 de fevereiro que a suspensão de Bush do serviço de voo enquanto estava no Alabama "deveria ter levado a uma investigação por seu comandante" em Houston, de acordo com os regulamentos da Força Aérea em vigor na época. O Globo também disse: “Não está claro se o comandante de Bush & # 8217s, Tenente Coronel Jerry B. Killian, ordenou qualquer inquérito, conforme necessário.” Killian faleceu.

O Dallas Morning News noticiou em 12 de fevereiro uma alegação de que documentos de Bush foram descartados em 1997. O News disse que um tenente-coronel da guarda aposentado, Bill Burkett, disse que em 1997 ele ouviu o então governador. O chefe de gabinete de Bush, Joe Allbaugh, diga ao chefe da Guarda Nacional para obter o arquivo de Bush e certificar-se de que & # 8220 não há nada lá que embaraçará o governador. & # 8221 O jornal citou Burkett dizendo que um poucos dias depois, ele viu o arquivo do Sr. Bush e os documentos dele descartados em uma lata de lixo, e que ele reconheceu os documentos como resumos de ponto de aposentadoria e formulários de pagamento.

A alegação da lata de lixo é intrigante porque o tipo de documentos supostamente descartados são os mesmos que a Casa Branca produziu em 10 de fevereiro após receber cópias do depósito da Reserva da Força Aérea em Denver, e que a Casa Branca agora cita como prova do serviço de Bush.

O New York Times também citou Burkett em 12 de fevereiro dizendo que ouviu assessores de Bush solicitando uma revisão dos arquivos pessoais de Bush em 1997, mas o Times não relatou nenhuma alegação de Burkett de que os documentos foram descartados. Tanto o Times quanto o Dallas Morning News relataram negações de vários oficiais da Guarda e assessores de Bush de que quaisquer documentos tenham sido destruídos.

Além disso, em 13 de fevereiro, o Boston Globe relatou que o relato de Burkett é contradito por uma testemunha importante, um amigo de Burkett que estava presente na hora e local que Burkett afirma ter visto documentos descartados.

Mas uma testemunha chave para alguns dos eventos descritos por Burkett disse ao Globo que os elementos centrais de sua história são falsos.

George O. Conn, ex-suboficial da Guarda e amigo de Burkett & # 8217s, é a pessoa que Burkett diz que o conduziu à sala onde os registros de Bush estavam sendo examinados. Mas Conn diz que nunca viu ninguém vasculhando o arquivo de Bush ou descartando registros.

& # 8220 Não me lembro disso, & # 8221 disse Conn. & # 8220 Não me lembro de nada disso. Nenhum. Fecho eclair. Nada. & # 8221

Documentos de suporte

Fontes

Ron Fournier, “Kerry Raises Questions About Bush Service,” A Associated Press 8 de fevereiro de 2004.

Entrevista com Terry McAuliffe “The Big Story With John Gibson” Fox News Network 21 de janeiro de 2004.

Entrevista com Terry McAuliffe “This Week” ABC noticias 1 de fevereiro de 2004.

Walter V. Robinson, "lacuna de 1 ano no dever de guarda de Bush: Nenhum registro de aviador nos exercícios em 1972-73," Boston Globe 5 de maio de 2000: A1.

Walter V. Robinson, da equipe do Globe "Bush é creditado por exercícios de guarda, mas o prazo deixa perguntas", Boston Globe 10 de fevereiro de 2004: A1.

Walter V. Robinson e Michael Rezendes, "White House releases Bush’s Guard Records", Boston Globe 11 de fevereiro de 2004: A1.

Mike Allen, "Bush & # 8217s Military Record Defended Aides Respond to Questions Spurred by Lack of Documentation", Washington Post 4 de fevereiro de 2004: A5.

Rowan Scarborough, “Bush & # 8217s brocas com a Guarda do Alabama confirmados,” The Washington Times 11 de fevereiro de 2004.

Walter V. Robinson e Francie Latour, "A perda de status de vôo de Bush deveria ter estimulado a investigação", Boston Globe 12 de fevereiro de 2004.

Wayne Slater e Michelle Mittelstadt, “Assessores dizem que registros mostram que Bush serviu: oficial da Guarda Aposentada diz que viu alguns arquivos jogados no lixo”, o Dallas Morning News 12 de fevereiro 2004: A1.

Ralph Blumenthal, Move to Screen Bush File in 90 & # 8217s Is Reported, ” New York Times 12 de fevereiro de 2004.

Michael Rezendes, “Dúvidas levantadas sobre o acusador de Bush. Boston Globe 13 de fevereiro de 2004: A1.

Manuel Roig-Franzia e Louis Romano, "Poucos podem oferecer confirmação do serviço da Guarda de Bush: Amigos e conhecidos não têm conhecimento de primeira mão" Washington Post 15 de fevereiro de 2004: A1.

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Professor diz que Bush revelou favoritismo da Guarda Nacional

NOVA YORK (CNN) - Um professor de uma escola de negócios que ensinou George W. Bush na Universidade de Harvard no início dos anos 1970 diz que o futuro presidente disse a ele que amigos da família mexeram com ele para colocá-lo na Guarda Aérea Nacional do Texas.

Yoshi Tsurumi, em sua primeira entrevista diante das câmeras sobre o assunto, disse à CNN que Bush confidenciou a ele durante uma conversa no corredor após a aula durante o ano letivo de 1973-74.

"Ele admitiu para mim que, para evitar o recrutamento do Vietnã, ele fez seu pai - ele disse 'amigos do pai' - pular sua longa lista de espera para colocá-lo na Guarda Nacional do Texas", disse Tsurumi. & quotEle achou que era uma coisa inteligente a fazer. & quot

Embora a campanha não tenha respondido diretamente às alegações de Tsurumi, o Diretor de Comunicações da Casa Branca, Dan Bartlett, disse na semana passada: "Cada vez que o presidente Bush se aproxima de outra eleição, todas as insinuações e rumores sobre o serviço do presidente Bush na Guarda Nacional vêm à tona."

Bush disse no passado que nem ele nem seu pai procuraram tratamento especial para ele. “Qualquer alegação de que meu pai pediu favores especiais simplesmente não é verdade”, disse ele em 1999.

Tsurumi disse que o Vietnã foi um dos principais tópicos entre os 85 alunos de sua classe, quando ele foi professor associado visitante em Harvard de 1972 a 1976. Ele agora leciona no Baruch College em Nova York.

& quotO que eu não aguentava - e disse a ele - ele queria que os EUA continuassem com a Guerra do Vietnã. Isso significa que ele era para que outras pessoas, americanos, continuassem lutando e morrendo. & Quot

Tsurumi conheceu Bush quando o futuro presidente fez seu & quotEconomics EAM & quot (Análise Ambiental para Gestão), um curso obrigatório de dois semestres do outono de 1973 até a primavera de 1974, o primeiro ano de Bush na faculdade de administração de Harvard.

Bush foi transferido para o status de reserva da Guarda Aérea Nacional antes de se inscrever no programa de MBA. Ele havia se alistado na Guarda Aérea Nacional do Texas em maio de 1968 e treinado para pilotar caças até ser suspenso do status de voo em agosto de 1972 por não se submeter a um exame físico anual, de acordo com os registros militares de Bush divulgados no início deste ano.

Tsurumi disse que se lembra de Bush porque todo professor se lembra de seus melhores e piores alunos, e Bush estava no último grupo.

& quotPreguiçoso. Ele não veio para a minha aula preparado, ”disse Tsurumi. & quot Ele se saiu muito mal. & quot

Tsurumi admite que desaprova a política de Bush. Ele escreveu uma carta ao editor do jornal de sua cidade natal, o Scarsdale Inquirer, que ridicularizou as afirmações do presidente de "conservadorismo compassivo".

"De alguma forma, eu o achei totalmente desprovido de compaixão, responsabilidade social e boa disciplina de estudo", disse Tsurumi. & quotO que mais me lembro sobre ele foram todos os tipos de afirmações irreverentes que fazia dentro e fora da sala de aula. & quot

Tsurumi diz que não está trabalhando para nenhum grupo democrata na campanha de Kerry. "A única atividade que faço é votar nele", disse Tsurumi.

Mas Tsurumi tem se manifestado contra Bush dando entrevistas em jornais e rádios.

Os comentários do professor foram feitos quando um ex-político do Texas, ex-presidente da Câmara e vice-governador Ben Barnes, disse que foi ele que colocou Bush na Guarda.

Barnes, um democrata que apoia John Kerry, diz que ligou para o chefe da unidade do Texas em 1968, a pedido de um amigo da família Bush. O pai de Bush era então um congressista dos EUA.

Jonathan Wald e Jennifer Icklan, da CNN, contribuíram para esta história.


A perda do status de vôo de Bush deveria ter estimulado a investigação

A suspensão do status de voo do presidente Bush em agosto de 1972 na Guarda Aérea Nacional do Texas - desencadeada por sua falha em fazer um exame físico anual de voo obrigatório - deveria ter levado a uma investigação de seu comandante, um reconhecimento por escrito de Bush e talvez um relatório escrito para oficiais superiores da Força Aérea, de acordo com os regulamentos da Força Aérea em vigor na época.

Bush, que era piloto de caça-interceptador designado para a Guarda Aérea Nacional do Texas, voou pela última vez em abril de 1972 - pouco antes do exame físico perdido e 30 meses antes de seu compromisso de vôo terminar. Ele também não participou do treinamento da Guarda Nacional por vários meses naquele ano e foi autorizado a interromper seu compromisso militar um ano depois, em 1973.

O porta-voz da Casa Branca, Scott McClellan, pelo segundo dia consecutivo, recusou-se ontem a responder a perguntas sobre o fracasso de Bush em fazer o exame físico e pareceu recuar da promessa de Bush no domingo de tornar públicos todos os seus registros militares. Questionado em uma coletiva de imprensa do meio-dia se todos os registros de Bush seriam divulgados, McClellan disse: "Teríamos que ver se havia alguma informação nova nisso".

Na noite de ontem, o secretário de imprensa assistente da Casa Branca, Erin Healy, disse que a Casa Branca não tem registros sobre o exame físico do vôo. "Neste ponto, compartilhamos tudo o que temos", disse Healy. Um porta-voz do National Guard Bureau disse que se houver registros sobre qualquer investigação sobre o status do voo de Bush, eles provavelmente estarão no arquivo pessoal de Bush, armazenado em um arquivo militar no Colorado.

Para aviadores militares, o exame físico anual de vôo é uma linha que eles devem cruzar para manter o cobiçado status de vôo. Os cirurgiões de voo que realizam os exames têm o poder de remover os pilotos do serviço de voo.

As novas perguntas sobre o serviço de Bush surgiram um dia depois que a Casa Branca divulgou registros de comparecimento e folha de pagamento que pareciam mostrar que Bush compareceu esporadicamente aos treinos da Guarda entre maio de 1972 e maio de 1973 - embora seus superiores na época dissessem que Bush não compareceu suas unidades naquele período.

Dois generais aposentados da Guarda Nacional, em entrevistas ontem, disseram que ficaram surpresos com o fato de Bush - ou qualquer piloto militar - desistir de um voo físico anual obrigatório e não tomar medidas aparentes para corrigir o problema e voltar a voar. "Não há desculpa para isso. Os aviadores simplesmente não perdem seus exames médicos", disse o general Paul A. Weaver Jr., que se aposentou em 2002 como diretor da Guarda Aérea Nacional do Pentágono, em uma entrevista.

O general-de-brigada David L. McGinnis, ex-assessor do secretário-assistente de Defesa para Assuntos da Reserva, disse em uma entrevista que o fato de Bush não permanecer voando representa uma violação da promessa assinada por Bush de que voaria pelo menos cinco anos depois de concluir a escola de voo em novembro de 1969.

"Deixar de fazer seu exame físico é como deixar de comparecer ao serviço. É uma obrigação que você não pode ignorar", disse McGinnis.

Bush ingressou na Guarda Aérea do Texas em maio de 1968, após intercessão de amigos de seu pai, que na época era congressista de Houston. Ele foi rapidamente comissionado, passou um ano na escola de voo na Geórgia e depois seis meses aprendendo a pilotar um caça-interceptor F-102 na Base Aérea de Ellington, em Houston. De junho de 1970 a abril de 1972, ele voou com frequência.

Seu último exame físico foi em maio de 1971.

No mês de abril seguinte, pouco antes de seu próximo exame físico, Bush mudou-se temporariamente para o Alabama para trabalhar em uma corrida republicana para o Senado dos Estados Unidos e recebeu permissão para participar de treinos da Guarda em uma base da Guarda Aérea de Montgomery. Mas ele não compareceu ao exame físico em maio de 1972 e não cumpriu nenhuma função até o final de outubro de 1972, de acordo com os registros da Guarda que se tornaram públicos esta semana.

Uma ordem de 29 de setembro de 1972 enviada a Bush pelo National Guard Bureau, a agência do departamento de defesa que supervisiona a Guarda, observou que Bush havia sido verbalmente suspenso de voar em 1º de agosto. A ordem escrita tornava-a oficial: "Motivo para suspensão: não cumprimento do exame médico anual. "

A ordem exigia que Bush reconhecesse a suspensão por escrito e também disse: "O comandante local que tem autoridade para convocar um Conselho de Avaliação de Voo dirigirá uma investigação sobre o motivo pelo qual o indivíduo não conseguiu realizar o exame médico." Depois disso, o comandante tinha duas opções - convocar o Conselho de Avaliação para revisar a suspensão de Bush ou encaminhar um relatório detalhado sobre seu caso para a cadeia de comando.

De qualquer forma, disseram as autoridades ontem, deveria haver um registro da investigação.

A questão da suspensão de Bush está envolta em mistério desde que surgiu pela primeira vez durante a campanha de 2000. Dan Bartlett, um assessor de campanha de Bush que agora é diretor de comunicações da Casa Branca, disse então que Bush não fez o exame físico porque o médico de sua família estava em Houston e ele no Alabama. Mas o exame deve ser feito por um cirurgião de vôo e poderia ter sido feito na base em Montgomery.

Não está claro se o comandante de Bush, o tenente-coronel Jerry B. Killian, ordenou qualquer inquérito, conforme necessário.

Weaver disse que é inteiramente possível que Killian - que, de acordo com a biografia de Bush também era um amigo - concluía que Bush havia perdido o interesse em voar, numa época em que Weaver disse que havia vários pilotos ativos com experiência em combate ansiosos para voar. tarugos nas unidades da Guarda.

Weaver, depois de examinar a carga leve de Bush entre maio de 1972 e maio de 1973, disse duvidar que Bush fosse proficiente o suficiente para retornar à cabine do F-102. "Eu não o teria deixado chegar perto do avião", disse Weaver. Se houvesse evidências de que o interesse de Bush na Guarda havia diminuído, Weaver disse, então teria sido aceitável para os comandantes de Bush "cortar suas perdas" e conceder-lhe uma libertação antecipada, em vez de manter um piloto de guarda que não poderia mais voar.

McGinnis disse que ele também achava possível que os superiores de Bush o considerassem um risco, então decidiram "tirá-lo dos livros, fazer seu pai feliz e esperar que ninguém notasse".

Mas McGinnis disse que deveria ter havido uma investigação e um relatório. "Se isso não aconteceu, isso mostra até que ponto eles estavam dispostos a esticar as regras para acomodar" o então tenente Bush.

Em uma entrevista no domingo no programa "Meet the Press" da NBC, Bush não impôs limitações sobre quais informações seriam divulgadas ao público. Em várias ocasiões, Bush ofereceu amplas garantias de que estava disposto a abrir todo o seu histórico militar, como o senador John McCain e o general aposentado Wesley K. Clark haviam feito anteriormente. Questionado pelo apresentador do programa, Tim Russert, se ele autorizaria o lançamento de "tudo para resolver isso", a resposta de Bush foi enfática: "Sim, absolutamente".

Na coletiva de imprensa de ontem, McClellan acusou aqueles que continuam a questionar o serviço do presidente da Guarda Nacional de "política de sarjeta" e "busca pelo lixo" em uma temporada de campanha política.

Questionado se o mesmo era verdade em 1992, quando o pai de Bush criticou o governador Bill Clinton por não divulgar seus registros militares, alimentando a controvérsia em torno da evitação ativa de Clinton do projeto para a Guerra do Vietnã chamando-o de "Slick Willie", McLellan respondeu: "Acho que você espere que a lata de lixo seja jogada em você na 11ª hora de uma campanha, mas não nove meses antes do dia da eleição. "

A sensibilidade das perguntas sobre o serviço militar do presidente foi exposta no Capitólio ontem. Em uma resposta incomumente rancorosa, o secretário de Estado Colin L. Powell acusou o representante democrata de Ohio, Sherrod Brown, em uma audiência do Comitê de Relações Internacionais da Câmara por dizer que Bush "pode ​​ter sido AWOL".

"Sr. Brown, não vou dignar seus comentários sobre o presidente, porque você não sabe do que está falando", disse o ex-presidente do Joint Chiefs e veterano do Vietnã. "Se você quer uma luta política sobre esse assunto, isso é muito polêmico e acho que está sendo tratado pela Casa Branca, tudo bem. Mas não vamos por aí."

Sacha Pfeiffer, Bryan Bender e Michael Rezendes, da equipe do Globe, contribuíram para este relatório.


CBS Ousts 4 para Bush Guard Story

Quatro CBS News funcionários, incluindo três executivos, foram demitidos por seu papel na preparação e divulgação de uma história controversa sobre o serviço do presidente Bush na Guarda Nacional.

A ação foi motivada pela reportagem de um painel independente que concluiu que a CBS News não seguiu os princípios jornalísticos básicos na preparação e divulgação da matéria. O painel também disse que a CBS News combinou esse fracasso com uma defesa "rígida e cega" do 60 minutos na quarta-feira relatório.

A vice-presidente sênior Betsy West foi convidada a renunciar, e supervisionou os programas do horário nobre da CBS News 60 minutos na quarta-feira O produtor executivo Josh Howard e o vice de Howard, a produtora sênior de transmissão Mary Murphy. A produtora da peça, Mary Mapes, foi demitida.

"Lamentamos profundamente o desserviço desta falha 60 minutos na quarta-feira relatório feito ao público americano, que tem o direito de contar com a CBS News para justiça e precisão ", disse o presidente da CBS, Leslie Moonves.

O painel disse que o "zelo míope" de ser a primeira organização de notícias a divulgar uma história inovadora sobre o serviço da Guarda Nacional de Bush foi um fator-chave para explicar por que a CBS News produziu uma história que não era justa nem precisa e não atendeu aos padrões internos da organização.

O relatório disse que pelo menos quatro fatores que alguns observadores descreveram como "Tempestade Perfeita" jornalística contribuíram para a decisão de transmitir uma matéria que apresentava falhas graves.

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"A combinação de um novo 60 minutos na quarta-feira equipe de gestão, grande deferência dada a um produtor altamente respeitado e âncora de notícias da rede, pressões competitivas e uma crença zelosa na verdade do segmento parecem ter levado muitos a desconsiderar alguns princípios jornalísticos fundamentais ", disse o relatório.

A matéria foi ao ar durante uma corrida presidencial acirrada e acalorada entre Bush e o senador democrata John Kerry. O momento da história gerou acusações de preconceito político contra a CBS News.

Embora o painel tenha descoberto que algumas ações tomadas pela CBS News encorajaram tais suspeitas, "o painel não pode concluir que uma agenda política em 60 minutos na quarta-feira determinou o tempo de exibição do segmento ou seu conteúdo. "

A história, que foi ao ar no último dia 8 de setembro, baseou-se em quatro documentos supostamente escritos por um dos comandantes da Guarda Aérea Nacional do Texas de Bush no início dos anos 1970, o tenente-coronel Jerry Killian, que agora está morto. Perguntas sobre a autenticidade dos documentos foram levantadas quase imediatamente.

Alguns críticos disseram que os documentos eram provavelmente falsificações preparadas em um processador de texto moderno. Outros críticos questionaram se Killian os teria - ou poderia ter - escrito.

Os documentos sugeriam que Bush desobedeceu a uma ordem de comparecimento a um exame físico e que amigos da família Bush tentaram "adoçar" seu serviço na Guarda.

Depois de uma defesa teimosa de 12 dias da história, a CBS News admitiu que não poderia confirmar a autenticidade dos documentos e pediu ao ex-procurador-geral Dick Thornburgh e ao ex-presidente da Associated Press, Louis Boccardi, que conduzissem uma investigação independente sobre o assunto.

Suas descobertas foram contidas em um relatório de 224 páginas tornado público na segunda-feira. Embora o painel tenha afirmado que não estava preparado para rotular os documentos de Killian como uma falsificação total, levantou sérias questões sobre sua autenticidade e a forma como a CBS News os tratou.

O painel identificou 10 defeitos graves na preparação e no relato da história, que incluíram a falha em obter autenticação clara dos documentos ou em investigar o fundo polêmico da fonte dos supostos documentos, o tenente-coronel Bill Burkett da Guarda Nacional do Texas.

A produtora da peça, Mary Mapes, também foi culpada por ligar para Joe Lockhart, um oficial sênior da campanha de John Kerry, antes da exibição da peça, e se oferecer para colocar Burkett em contato com ele. O painel considerou a ação de Mapes um "claro conflito de interesses que criou a aparência de preconceito político".

O painel observou que o segmento da Guarda foi colocado no ar apenas três dias após 60 minutos na quarta-feira obteve alguns dos documentos de Burkett e a preparação da peça foi supervisionada por uma nova equipe de gerenciamento do produtor executivo Josh Howard e da produtora de rádio sênior Mary Murphy.

Um fator chave na decisão de transmitir a peça foi uma conversa telefônica entre Mapes e o major-general Bobby Hodges, o oficial comandante de Killian durante o período em questão. Mapes disse ao painel que Hodges confirmou o conteúdo dos quatro documentos depois que ela os leu para ele por telefone.

Hodges, no entanto, negou fazê-lo. Ele também disse ao painel que deu a Mapes informações que deveriam ter levantado bandeiras de alerta sobre os documentos, incluindo sua crença de que Killian nunca ordenou a ninguém, incluindo Bush, que fizesse um exame físico.

Hodges disse que quando finalmente viu os documentos após a transmissão de 8 de setembro, ele concluiu que eles eram falsos e disse a Rather e Mapes sua opinião em 10 de setembro.

"Esta suposta confirmação do Major General Hodges começou a marchar 60 minutos na quarta-feira em um território perigoso e, em última análise, insustentável: a noção de que, uma vez que o conteúdo dos documentos era considerado verdadeiro, demonstrar a autenticidade dos documentos tornou-se menos importante. "

A conversa telefônica de Mapes com Hodges fazia parte de um processo de verificação que o painel concluiu ser totalmente inadequado, principalmente porque tinha que ser feito muito rapidamente. Os principais executivos que examinaram a peça foram West, Howard e Murphy.

Depois de colocar a matéria no ar, disse o painel, a CBS News agravou o erro ao defender cegamente a história. Ao fazer isso, a organização de notícias perdeu oportunidades de esclarecer as coisas.

“O painel conclui que, uma vez levantadas questões sérias, a defesa do segmento se torna mais rígida e enfática e que praticamente nenhuma tentativa foi feita para determinar se as questões levantadas tinham mérito”, concluiu o relatório.

O painel acredita que uma virada aconteceu em 10 de setembro, quando o presidente da CBS News, Andrew Heyward, ordenou que West revisasse as opiniões dos examinadores de documentos que viram os documentos contestados e as fontes confidenciais que sustentavam a história.

Mas nenhuma investigação foi realizada naquela época.

“Se esta diretriz tivesse sido seguida prontamente, o painel não acredita que 60 minutos na quarta-feira teria defendido publicamente o segmento por mais 10 dias ", disse o relatório.

O painel fez uma série de recomendações de mudanças, incluindo:

Em um memorando enviado à equipe da CBS News na tarde de segunda-feira, Heywood disse que foi um dia "difícil e importante" para a CBS News.

"É um dia importante porque representa uma oportunidade única para todos nós da CBS News aprendermos com os erros que cercam as falhas 60 minutos na quarta-feira segmentar e reafirmar nosso compromisso com o público americano de praticar o jornalismo do mais alto padrão ”, disse Heywood.

O âncora da CBS News Dan Rather anunciou em novembro que está deixando o cargo de âncora do The CBS Evening News em março, no 24º aniversário de sua primeira transmissão como âncora. Em vez disso, permanecerá com a CBS News como correspondente para 60 minutos de domingo e 60 minutos na quarta-feira.


Lacunas permanecem no serviço de guarda de Bush

Os registros militares perdidos incluem um bando de formulários, registros, recibos de pagamento e avaliações do tempo de Bush na Guarda Aérea Nacional do Texas. CBS News ' A avaliação de todos os documentos divulgados pela Casa Branca confirma que os registros apresentam várias lacunas.

Uma questão importante diz respeito a um exame físico obrigatório que o presidente Bush perdeu em 1972. Por causa de sua ausência, Bush perdeu suas asas voadoras. Os regulamentos da Guarda Aérea Nacional exigem que "o comandante local com autoridade para convocar um Conselho de Avaliação de Voo dirigirá uma investigação sobre o motivo pelo qual o indivíduo não conseguiu realizar o exame médico". Mas não há registros de uma investigação ou de quaisquer pedidos para concluí-la.

Existem várias explicações possíveis. Talvez a investigação nunca tenha sido concluída ou nunca encaminhada para cima na cadeia de comando. O regulamento diz que o comandante "dirigirá" uma investigação, mas não exige que o relatório completo seja encaminhado para cima na cadeia de comando. O comandante "pode" fazê-lo, mas não é obrigatório. O relatório poderia ter sido perdido em níveis inferiores.

Ou talvez, como sugere o jornalista James C. Moore na revista liberal on-line Salon, Bush pensou que o fundamento encerraria sua obrigação para com a Guarda e ficou feliz em deixar o assunto de lado. Ou talvez, também uma especulação de Moore, houvesse uma razão induzida por drogas ou álcool para a ausência de Bush que ele e seus superiores queriam evitar divulgar.

Em 2000, Bush disse que perdeu o exame físico porque seu médico de família estava no Texas. Mas, como relata a revista Time, os cirurgiões da Força Aérea devem realizar os exames físicos e não houve escassez de cirurgiões no Alabama. Em março de 2004, a Casa Branca disse que Bush não precisava do exame físico porque não estava voando. Apesar dessas especulações, não há registro de qualquer investigação no arquivo de Bush. Como Moore conclui, "Um piloto simplesmente não abandonou todo aquele treinamento com dois anos restantes em seu turno de serviço sem uma explicação formal sobre o que aconteceu e por quê."

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Quanto à questão de maior perfil, os arquivos disponíveis não esclarecem a seção "perdida" do serviço do presidente da Guarda Nacional. De maio de 1972 a maio de 1973, há registros altamente irregulares de sua participação nos exercícios obrigatórios, relata Walter Robinson no Boston Globe. Durante esse tempo, Bush recebeu permissão para se mudar de sua base em Houston para Montgomery, Alabama, para trabalhar em uma campanha para o Congresso.

Até fevereiro deste ano, não existiam documentos que sugerissem que Bush executou qualquer tarefa no Texas ou no Alabama durante aqueles meses. Recibos de pagamento divulgados em fevereiro mostram que ele foi pago por dias suficientes no Alabama para ser considerado "satisfatório", mas que não cumpriu nenhuma função entre 16 de abril e 28 de outubro de 1972 e que não compareceu ao treinamento em dezembro 1972, fevereiro de 1973 e março de 1973.

Não há nada nos registros daquele período-chave além daqueles contracheques e nenhuma avaliação dos supervisores de Bush no Alabama ou no Texas. Na verdade, os avaliadores de Bush no Texas escreveram em 2 de maio de 1973 que "o tenente Bush não foi observado nesta unidade durante o período do relatório. Uma ocupação civil tornou necessário que ele se mudasse para Montgomery, Alabama. Ele liberou esta base em 15 de maio de 1972 e vem realizando treinamento equivalente em um status não-voador com o 187º Tac Recon Gp, Base Dannelly ANG, Alabama. " Mas não existe nenhum registro do Alabama. E o senhorOs documentos oficiais de dispensa de Bush não incluem nenhuma evidência de qualquer dever entre maio de 1972 e outubro de 1973, quando ele deixou a Guarda.

Além dessas duas questões, existem várias outras não abordadas pelos arquivos de Bush. Ao mesmo tempo, o presidente não é o único a apresentar algumas lacunas em seu cadastro militar. UMA CBS News a investigação mostra que faltam avaliações para os períodos de 11 de março de 1967 a 21 de março de 1967 e de 15 de abril de 1967 a 7 de junho de 1967. A primeira lacuna é provavelmente explicada pelo tempo de viagem quando Kerry trocou de base, mas a segunda não foi contabilizada neste momento. A campanha de Kerry disse repetidamente que tornou públicos todos os seus registros.

Mitch Mitchell, analista militar da CBS News diz que não há como saber o que está faltando ou se há algo faltando em primeiro lugar. De acordo com Mitchell, não existe um formulário uniforme ou padrão e a maioria dos observadores concorda que os registros da Guarda Nacional daquele período são uma bagunça. A única expectativa, diz Mitchell, é que as avaliações sejam contínuas e sem pausas.

A campanha de Kerry acha que tem um vencedor com esta questão. O próprio Kerry quebrou o silêncio na semana passada e disse: "Acho que muitos veteranos vão ficar muito zangados com um presidente que não pode responder por seu próprio serviço na Guarda Nacional." E o campo de Kerry enviou um comunicado à imprensa intitulado "PRINCIPAIS PERGUNTAS NÃO RESPONDIDAS: Registro de Bush na Guarda Nacional". Como disse o porta-voz Chad Clanton, "os eleitores vão ter que decidir: alguém que se ofereceu para servir seu país quando seu país precisava deles ou outra pessoa que, você sabe, fala por si. É um contraste, é uma diferença. & hellip Não há melhor teste do que se alguém está comprometido em defender seu país do que se eles colocaram sua vida em risco no campo de batalha. "

Por sua vez, a campanha Bush-Cheney não se comoveu, direcionando os repórteres a uma declaração feita na terça-feira passada pela diretora de comunicações Nicolle Devenish que dizia, em parte: "Em vez de explicar seu histórico, John Kerry se voltou para ataques políticos ao presidente. John Kerry está fazendo exatamente o que disse que nunca faria, 'dividir a América sobre quem serviu e como'. "Devenish está se referindo a uma declaração feita por Kerry em 1992, quando Bill Clinton era candidato à presidência.

Uma maneira de resolver todas essas questões é os dois candidatos assinarem um "formulário de autorização de liberação", que permitiria ao National Personnel Records em St. Louis fornecer a qualquer parte interessada seus documentos completos. Bush não assinou nenhum até agora e a Casa Branca diz que ele não tem planos de fazê-lo. O senador Kerry também não assinou o formulário, embora ninguém contatado para este artigo sugerisse que faltavam documentos nos registros de Kerry. A campanha de Kerry não revelou se o senador tem planos de assinar uma autorização de liberação no futuro.

Parece improvável que qualquer uma das campanhas encerrará o debate sobre os registros militares tão cedo. Ambas as campanhas consideram as credenciais de segurança nacional importantes neste ano eleitoral e deixar a outra fora de perigo seria uma concessão monumental. Fique atento a mais controvérsias.


Bush divulga seus registros militares

WASHINGTON - Depois de dias de hesitação, a Casa Branca divulgou ontem à noite o que disse serem todos os registros militares do presidente Bush. Mas os registros pareciam não adicionar virtualmente nenhuma informação nova sobre a passagem de Bush na Guarda Aérea Nacional do Texas, que terminou com um último ano de serviço esporádico e um retorno antecipado em 1973 à vida civil.

Uma revisão inicial das mais de 300 páginas não encontrou documentação adicional sobre por que Bush passou meses sem participar dos exercícios exigidos enquanto morava em Montgomery, Alabama, e em sua base em Houston, entre maio de 1972 e maio de 1973.

Os documentos também não esclarecem outro mistério sobre o serviço militar de Bush: por que o então primeiro-tenente Bush, um piloto de caça-interceptador, não fez o exame físico de voo anual obrigatório em meados de 1972. Em 1º de agosto de 1972, ele foi suspenso do voo por não ter feito o exame físico e nunca mais voou.

Os registros tornados públicos na noite passada acrescentam pouco às mais de 160 páginas dos registros militares de Bush que o Globo obteve há quatro anos.

Embora Bush tenha prometido no último domingo, durante uma entrevista ao ar, divulgar todos os seus registros militares, seus assessores no meio da semana desistiram dessa promessa. Ontem, funcionários da Casa Branca disseram a repórteres, Bush tomou a decisão de tornar tudo público.

Dan Bartlett, diretor de comunicações da Casa Branca, referindo-se aos dias de questionamento contencioso durante briefings na Casa Branca esta semana, disse que Bush "vê a bobagem que está acontecendo na sala de briefing. Ele está tipo, 'Apague isso'." Há uma impressão errada de que havia algo lá para se esconder. "

Bush, disse ele, está "orgulhoso de seu serviço, orgulhoso de seu dever na Guarda Nacional. Ele cumpriu seus requisitos e foi dispensado com honra. Isso obviamente demonstra isso".

Além da divulgação dos registros de serviço, um grupo de repórteres da Casa Branca teve permissão para examinar os registros médicos militares de Bush. Os registros não pareciam mostrar nada de incomum.

Os registros tornados públicos na noite passada pintam um retrato claro do início e do meio dos cinco anos de Bush como guarda. Quando ingressou em maio de 1968, recém-saído da Universidade de Yale, Bush se inscreveu para a escola de aviação, dizendo que tinha o objetivo de "fazer do vôo uma busca para a vida toda".

No dia em que ingressou, quatro anos antes do período em que o seu comparecimento se tornou irregular, também assinou uma declaração significando que compreendeu as consequências de não cumprir os requisitos da Guarda: “Entendo que posso ser mandado para a ativa por período não exceder 24 meses para participação insatisfatória. "

Os documentos também contêm elogios a Bush de seus superiores durante os dois anos de voos regulares que ele fez com sua unidade em Houston antes de parar de voar. "O tenente Bush é um jovem oficial dinâmico e notável ... um competidor tenaz e um piloto agressivo", escreveu o tenente-coronel Jerry B. Killian, seu comandante e amigo, quando Bush foi promovido a primeiro tenente em novembro de 1970. "Ele é maduro além de sua idade e nível de experiência. "

Mas os registros recém-lançados não acrescentam nenhuma nova informação à conclusão mais sombria do serviço da Guarda de Bush, os 18 meses finais quando ele parou de voar e passou mais de cinco meses em um ponto sem comparecer a um exercício.

No início desta semana, dois generais aposentados da Guarda Nacional disseram ao Globe que era quase inédito um aviador militar perder um exame físico anual de voo. E o Globe relatou que os regulamentos da Guarda teriam exigido uma investigação sobre a falha de Bush em fazer o exame físico.

Mas os novos registros não contêm nenhum indício de tal investigação.

Bartlett disse a repórteres que Bush não precisou fazer o exame em meados de 1972 porque havia se mudado temporariamente para o Alabama e iria cumprir seu dever sem voar.

Alguns dos documentos são versões não editadas de registros anteriormente tornados públicos. Um contém uma anotação, há muito relatada, de que Bush foi preso por conduta desordeira devido a uma pegadinha da fraternidade de Yale. E eles observam que, quando adolescente, Bush teve duas multas por excesso de velocidade e duas citações por "colisões negligentes", uma aparente referência a acidentes automobilísticos.

No início desta semana, novos documentos tornaram-se públicos contendo evidências de que Bush participou de cerca de 25 dias de treinamento da Guarda entre 27 de maio de 1972 e 26 de maio de 1973. Durante oito desses 12 meses, ele não cumpriu nenhuma função. E ele fez uma enxurrada de brocas, 11 dias, em maio de 1973, depois de receber pedidos especiais para se reportar a eles.

A Casa Branca disse que os 25 dias são suficientes para cumprir sua obrigação de crédito de aposentadoria. Mas ele caiu duas semanas antes do número mínimo de dias de treinamento anual esperado dos guardas. Logo depois, Bush deixou a Guarda para estudar na Harvard Business School. Sua data de dispensa oficial foi 1º de outubro de 1973 - 14 meses antes de seu compromisso militar normalmente ter concluído.

Na noite passada, de acordo com a Associated Press, a porta-voz do Comitê Nacional Democrata, Debra DeShong, disse que "cada revelação de material da Casa Branca de Bush levantou mais questões do que respostas. Resta saber se esses novos documentos fornecerão alguma resposta".

A atitude indiferente do presidente na última parte de seu serviço na Guarda Nacional foi relatada pela primeira vez em maio de 2000 pelo Globe, que obteve mais de 160 páginas dos registros militares de Bush. Esses registros não continham evidências de que Bush compareceu ao serviço da Guarda Aérea Nacional entre 16 de abril de 1972 e 1º de maio de 1973. Além disso, os registros continham uma declaração de 2 de maio de 1973 de dois de seus superiores na Base Aérea de Ellington em Houston, de que eles não puderam fazer sua avaliação anual porque ele não tinha sido observado na base nos últimos 12 meses.

A aparente lacuna na participação de Bush ocorreu durante um período em que ele recebeu permissão de seus superiores para se mudar temporariamente para o Alabama em maio de 1972 para trabalhar em uma campanha republicana para o Senado dos Estados Unidos. Os registros mostraram que Bush estava programado para apenas dois treinos de fim de semana, em setembro e outubro de 1972, com uma unidade da Guarda Aérea em Montgomery. Mas o comandante da unidade disse em entrevistas em 2000 que Bush nunca apareceu em sua unidade.

No mês passado, questões sobre o serviço de Bush voltaram à tona depois que o documentarista Michael Moore o castigou como um "desertor" militar. Logo depois, o presidente do Comitê Nacional Democrata, Terry McAuliffe, acusou Bush de "ausentar-se sem licença" depois que o governo investiu pelo menos 250 mil dólares para treiná-lo como piloto de caça.

Em uma entrevista no domingo no programa "Meet the Press" da NBC, Bush procurou acalmar a polêmica sobre os meses perdidos de seu serviço na Guarda, dizendo que estava disposto a tornar público todo o seu arquivo de militares.

No início desta semana, a Casa Branca divulgou a folha de pagamento e outros documentos mostrando que Bush havia prestado serviço periódico no Alabama e em Houston durante o ano em questão, e divulgou uma declaração de um especialista da Guarda Aérea do Texas que disse ter mostrado que Bush tinha um desempenho "satisfatório ano "para fins de aposentadoria e cumpriu seu compromisso com a Guarda.

Na quarta-feira, o porta-voz da Casa Branca, Scott McClellan, disse que os oponentes de Bush estavam "procurando lixo", e então presidiu uma coletiva de imprensa combativa na qual ele recuou da promessa de Bush, transmitida pela televisão nacional, de divulgar seu histórico completo da Guarda Nacional.

Na quinta-feira, os riscos políticos da controvérsia foram acentuados quando as principais agências de notícias relataram as acusações do tenente-coronel aposentado Bill Burkett, que disse ter testemunhado altos funcionários da Guarda, trabalhando a mando dos principais assessores do então governador Bush, expurgando Bush arquivo de documentos embaraçosos. Mas o Globe relatou que uma testemunha corroboradora, o ex-suboficial George O. Conn, disse que os elementos centrais das acusações de Burkett eram falsos.

A Casa Branca no início desta semana também divulgou um documento dizendo que Bush apareceu na base da Guarda do Alabama para um exame odontológico em janeiro de 1973.

E a Casa Branca colocou à disposição dos repórteres um tenente-coronel aposentado da Guarda, John Calhoun, que disse que Bush compareceu a treinos frequentes na unidade do Alabama em 1972. Mas os registros de Bush não apóiam a afirmação de Calhoun. E vários outros membros da unidade da Guarda do Alabama disseram aos repórteres nesta semana que não se lembravam de Bush ter aparecido na unidade.

Os repórteres do globo, Michael Rezendes e Francie Latour, contribuíram para este relatório. Material da Associated Press também foi usado.


Em junho de 1999, ele anunciou formalmente sua candidatura à indicação presidencial republicana. Bush liderou fortemente as pesquisas de opinião pública sobre o indicado do Partido da Reforma, Patrick Buchanan, o vice-presidente Al Gore e o indicado do Partido Democrata, Ralph Nader.

O primeiro foi o 6º presidente dos EUA, John Quincy Adams, que serviu de 1825 a 1829. Ele era filho do 2º presidente dos EUA, John Adams, que serviu de 1797 a 1801.

Imagem de RandomUserGuy1738 do Wikimedia Commons


George W. Bush é suspenso de voar com a Guarda Aérea Nacional - HISTÓRIA

postado em 08/09/2004 20:10:56 PDT por Pikamax

Documentos de 9 de setembro de 2004 sugerem tratamento especial para Bush em guarda, por KATHARINE Q. SEELYE e RALPH BLUMENTHAL

ASHINGTON, 8 de setembro - O serviço do presidente Bush na Guarda Nacional na era do Vietnã foi submetido a um novo escrutínio na quarta-feira, conforme documentos recém-descobertos emergiam do arquivo de seu comandante de esquadrão sugerindo tratamento favorável.

Ao mesmo tempo, um outrora poderoso democrata do Texas se apresentou para dizer que havia "abusado de minha posição de poder" ao ajudar Bush e outros a se juntarem à Guarda.

Os democratas também trabalharam para estimular a questão com um novo anúncio de um grupo do Texas que apresentava um ex-tenente-coronel, Bob Mintz, que disse nunca ter visto Bush no período em que foi transferido da Guarda Aérea Nacional do Texas para a Guarda Aérea Nacional do Alabama .

Os documentos, obtidos pelo programa & quot60 Minutes & quot da CBS News a partir dos arquivos pessoais do falecido tenente-coronel Jerry B. Killian, comandante do esquadrão de Bush no Texas, sugerem que o tenente Bush não cumpriu seus padrões de desempenho e recebeu tratamento favorável .

Um documento, um & quotmemo a arquivar & quotado em maio de 1972, refere-se a uma conversa entre o coronel Killian e o tenente Bush quando eles & quotdiscutiram as opções de como Bush pode escapar da perfuração de agora até novembro & quot, porque o tenente & quot pode não ter tempo. & Quot.

O memorando dizia que o comandante havia trabalhado para encontrar opções, "mas acho que ele também está falando com alguém lá em cima."

O coronel Killian escreveu em outro relatório, datado de 1º de agosto de 1972, que ordenou que o tenente Bush & quotsuspendido do status de vôo & quot porque ele falhou em cumprir os padrões da Força Aérea e da Guarda Aérea Nacional do Texas e & quotfalha em cumprir o exame físico anual (vôo) como pedido. & quot

O coronel Killian também escreveu em um memorando que seus superiores o estavam forçando a dar uma crítica favorável ao tenente Bush, mas ele recusou.

"Estou tendo problemas para executar a interferência e fazer meu trabalho", escreveu ele.

A CBS, que noticiou os memorandos no & quotThe CBS Evening News & quot e & quot60 Minutes & quot, se recusou a dizer como obteve os documentos.

Dan Bartlett, o diretor de comunicações da Casa Branca, disse em uma entrevista à CBS, cuja transcrição completa foi divulgada pela Casa Branca na noite de quarta-feira, que Bush cumpriu seu serviço e recebeu uma dispensa honrosa. O Sr. Bartlett não contestou a autenticidade dos memorandos, mas disse: & quotQuando você está falando sobre um memorando para si mesmo - este é um memorando para seu próprio arquivo - as pessoas estão tentando ler a mente de alguém que não está mais conosco. & quot

Ele chamou a liberação dos arquivos por motivação política.

"Toda vez que o presidente Bush se aproxima de outra eleição, todas as insinuações e rumores sobre o serviço do presidente Bush na Guarda Nacional vêm à tona", disse ele.

Separadamente, o ex-tenente-governador Ben Barnes, do Texas, expressou pesar pelo que disse estar ajudando o serviço privilegiado de fuga no Vietnã.

"Não estou particularmente orgulhoso do que fiz", disse Barnes, que na década de 1960 foi presidente da Câmara do Texas aos 26 anos e vice-governador aos 30 anos. "Embora eu entenda por que os pais queriam proteger seus filhos do perigo, abusei minha posição de poder, ajudando apenas aqueles que me conheciam ou tinham acesso a mim. & quot

Barnes, 66, conselheiro da campanha do senador John Kerry e lobista influente com escritórios em Austin e Washington, disse em uma entrevista ao The New York Times que interveio para obter Bush, bem como outros profissionais bem relacionados jovens, para a Guarda em 1968. Ele fez comentários semelhantes em & quot60 Minutos & quot na quarta-feira.

O Sr. Barnes afirmou, como faz desde 1999, que havia contatado seu amigo que chefiava a Guarda Aérea Nacional do Texas, Brig. Gen. James Rose, não por ordem de alguém da família Bush, mas sim de um empresário de Houston, Sidney A. Adger, um amigo dos Bushes que morreu.

"Sim, liguei para Rose para colocar George Bush na Guarda, já disse isso", disse Barnes em seu escritório na semana passada em Austin. & quot Liguei para Rose em busca de outros filhos de famílias proeminentes e não estou orgulhoso disso agora. & quot

Antecipando seus comentários, os republicanos trabalharam para desacreditar Barnes como um democrata partidário e grande contribuidor de Kerry. Os eventos criaram uma nova rodada de escrutínio para Bush, após um mês em que o serviço de Kerry no Vietnã dominou a campanha por causa de veteranos com raiva de longa data de como Kerry, que era um veterano condecorado, voltou para casa e se voltou contra o guerra. Com anúncios, por meio de um livro e em programas de entrevistas, o grupo Swift Boat Veterans for Truth levantou acusações infundadas sobre o histórico de Kerry e suas declarações anti-guerra.

Os democratas não hesitaram em voltar os holofotes para Bush. Terry McAuliffe, o presidente democrata, disse em uma teleconferência com repórteres que o partido manteria o registro da Guarda de Bush perante o público.

Os eventos se desenrolaram um dia depois que o Pentágono, motivado por uma ação movida pela The Associated Press, divulgou uma série de registros sobre o serviço de Bush, embora a Casa Branca tenha dito este ano que havia divulgado todos os registros.

O Sr. Bartlett disse que os documentos & quotdemonstram que ele serviu ao seu país, ele registrou centenas e centenas de horas como piloto de caça na Guarda Aérea Nacional do Texas & quot.

Bartlett rejeitou a sugestão com base nos arquivos do coronel Killian de que Bush não atendia aos padrões de desempenho. Ele disse que Bush não fez um exame físico porque não iria mais voar em aviões, porque sua unidade não voava mais nos aviões em que Bush foi treinado.

"A cada passo do caminho, o presidente Bush cumpria seus requisitos e recebia permissão para atendê-los", disse Bartlett.

Um novo comercial, produzido por um grupo de democratas, Texans for Truth, deve começar na segunda-feira em cinco Estados indecisos que perderam um grande número de soldados no Iraque. Ele apresenta um ex-tenente-coronel da Guarda do Alabama, Bob Mintz, que vive no Tennessee. Ele disse a um colunista do The New York Times, Nicholas D. Kristof, para uma coluna publicada na quarta-feira, que estava procurando ativamente pelo tenente Bush na base do Alabama na década de 1970, porque tinha ouvido que o tenente Bush era um companheiro solteirão que pode gostar de festa com ele e outros pilotos. No local, Mintz disse que nem ele nem seus amigos jamais viram Bush.

“Seria impossível não ser visto em uma unidade desse tamanho”, diz ele.

A unidade tinha de 20 a 30 pilotos.

Em uma teleconferência com repórteres na quarta-feira, Mintz foi pressionado sobre suas lembranças e se não o viu ter visto.Bush, possivelmente porque Bush não estava mais voando naquele ponto e estava trabalhando em um cargo de escritório. Mintz disse repetidamente que nunca viu o tenente Bush.

Questionado sobre nomes de amigos que poderiam atestar que nunca viram o tenente Bush, Mintz recusou, dizendo que não tinha permissão para divulgar seus nomes.

Glenn Smith, a figura principal do Texans for Truth, disse que queria chegar ao local porque estava zangado com os veteranos do Swift Boat.

Steve Schmidt, da campanha de Bush, disse que Texans for Truth estava ligado à campanha de Kerry em potencial violação das leis de financiamento de campanha, dizendo que o grupo foi "possibilitado por contribuições" do Moveon.org, outro grupo de defesa que se opõe a Bush.

O Sr. Smith disse que a Moveon.org financiou outro grupo que ele fundou, Drivedemocracy.org, mas que nenhum dos dois deu dinheiro aos texanos, embora tenha dito que a Moveon.org colocou um link em seu site para os texanos e enviou mensagens de e-mail a seus membros no Texas, instando-os a doar para os texanos.

O Sr. Smith disse que os texanos arrecadaram mais de US $ 300.000 em 24 horas, com uma contribuição de US $ 100.000 e a maior parte do restante em doações de US $ 25.

Para aumentar a imagem do serviço de Bush, o The Boston Globe relatou na quarta-feira que ele não cumpriu seus requisitos militares e não foi disciplinado, apesar do comparecimento irregular aos exercícios exigidos.

O jornal disse que Bush assinou documentos em julho de 1973, antes de deixar Houston para ir para a Harvard Business School, prometendo cumprir seus compromissos de treinamento ou ser punido sendo chamado para o serviço ativo.

Bartlett disse na quarta-feira que Bush recebeu permissão para estudar em Harvard. Ele disse que se houvesse quaisquer requisitos que Bush não estivesse cumprindo, & quotthe a Guarda Nacional em nível federal, estadual e local, todos sabiam onde ele estava. & Quot

Katharine Q. Seelye relatou de Washington para este artigo, e Ralph Blumenthal de Houston. Raymond Bonner contribuiu com reportagem de Houston

A capacidade de tantos perdedores de não fazer nada além de ficar no passado simplesmente me surpreende.

E se eles encontraram Bin Laden, eles perguntaram o que ele pensa sobre a participação de Bush nos treinos da Guarda!

É o melhor que eles têm?

Eu gostaria de sugerir (cutucar, cutucar, piscar, piscar) que há um repórter do Pravda trabalhando no NYTimes.

Incrível como a lata vomitou tão arrogantemente, depois que o registro foi examinado e considerado OK. Scummy.

O presidente Bush será facilmente reeleito ... se isso é tudo que eles têm ...

Existem os documentos agora que você vê se acha que eles dizem o que o NYT diz que eles dizem.

Opa. role para baixo à esquerda!

OK, acho que isso é relevante para os tipos retardados.

E não é & quotfunny & quot; que 25 artigos & quotnews & quot saindo de uma vez. Todos são tratados com & quoterious: interesse e & quotprofessional interest & quot e & quotwarrant research & quot.

Mas deixe UM grupo tentar fazer DOIS anúncios contra John Kerry, em um grupo NÃO apoiado por Bush, nem um grupo promovendo Bush, e a mídia decidiu IMEDIATAMENTE que eles estão mentindo e devem ser calados.

Sim. Direito. Não há preconceito da mídia aqui.

Apenas moveon.org pessoal, apenas moveon.org.

Nada para ver aqui. Não existe uma folha de fax falsa dnc que todo mundo recebe todas as manhãs para escrever suas manchetes e definir sua primeira página. Nah.

Somos do cadáver da imprensa nacional e estamos aqui para informá-lo imparcial e honestamente - porque John McCain diz que somos os únicos que podem discutir política legalmente.

Dado que o Ten Gov que afirma ter sido "coagido" a ajudar Bush a entrar na Guarda nem estava no cargo quando Bush entrou na Guarda. pareceria esvaziar a história.

A hipocrisia é enlouquecedora!

Incrível - quando os Swift Vets publicaram sua história - o MSM a ignorou por duas semanas. Quando o MSM finalmente teve que cobri-lo, eles montaram uma campanha para contestar a credibilidade dos acusadores (The Swift Vets), e então voltaram a ignorar a história (com a desculpa de que a história dos Vets havia sido desacreditada).

Não, esta velha história saiu das bolas de naftalina pelos Dems e o MSM não está perdendo tempo. Todos os estabelecimentos MSM não podem esperar para dar a cobertura acima da dobra. Impugnar a credibilidade dos acusadores (ou seja, Barnes) também não existe.

QUEM É BEN BARNES?
Um partidário de Kerry com muitos bolsos que não consegue manter suas histórias corretas
______________________________________________

Barnes sob juramento

Sob juramento, Barnes testemunhou que não tinha contato com a família Bush a respeito da Guarda Nacional. & quotBen Barnes, então presidente da Câmara do Texas, disse em 1999 que Sidney Adger, um empresário de Houston e amigo de longa data da família Bush, cujo filho também ganhou uma vaga no 147º, pediu a ele para ajudar a colocar Bush na Guarda . Barnes, que reconheceu um papel somente depois de ser interrogado sob juramento, também disse que havia falado com o chefe da Guarda Aérea Nacional do Texas em nome de Bush, mas não tinha contato com ninguém da família Bush. E não há evidência direta de que a família de Bush tenha mexido os pauzinhos para colocá-lo no 147º. Bush está firmemente registrado negando isso, assim como o comandante da unidade, e não há nenhum registro de papel mostrando qualquer influência da família Bush. & Quot (David Barstow, & quotIn Haze Of Guard Records, A Bit Of Clarity & quot; O jornal New York Times, 2/15/04)

Barnes disse que os relatos de que ele ajudou Bush no pedido de seu pai foram & quotFalsos & quot. & quotO ex-governador Ben Barnes negou uma reportagem de revista na quinta-feira que ele ajudou George W. Bush a conseguir um lugar na Guarda Aérea Nacional do Texas por insistência do pai de Bush. Bush, o favorito presidencial republicano, negou repetidamente que recebeu tratamento preferencial ao ser aceito na Guarda durante a Guerra do Vietnã. & # 133 'Nunca falei com o congressista Bush sobre seu filho', disse Barnes na quinta-feira. 'A história é falsa.' & Quot (Renae Merle, & quotBarnes nega relatar que ele ajudou Bush a entrar na Guarda Nacional & quot; A Associated Press, 7/15/99)

No outono de 1999, Barnes disse que a família de Bush nunca pediu para colocar o presidente Bush na Guarda Nacional. & quotSr. Bush tem afirmado sistematicamente que nunca solicitou tratamento especial, embora Ben Barnes, que foi presidente da Câmara do Texas em 1968, tenha dito em 1999 que um empresário de Houston - não pela família Bush - pediu a ele que recomendasse Bush para o slot de um piloto, e que ele tinha feito isso. & quot (David M. Halbfinger, & quotTrês décadas depois, o Vietnã permanece um problema quente & quot; O jornal New York Times, 8/29/04)

Mas agora, Barnes 'Story & quotSubject To Change & quot

Hoje, Barnes afirma que está "envergonhado" por ter colocado o presidente Bush na Guarda Aérea Nacional do Texas. “O ex-presidente da Câmara do Texas, Ben Barnes, disse que está 'mais envergonhado de mim mesmo do que nunca' porque ajudou o presidente Bush e os filhos de outras famílias ricas a entrar na Guarda Nacional do Texas para evitar servir no Vietnã. 'Eu coloquei um jovem chamado George W. Bush na Guarda Nacional. e não estou necessariamente orgulhoso disso, mas consegui ', disse Barnes, um democrata, em um videoclipe gravado em 27 de maio diante de um grupo de apoiadores de John Kerry em Austin. Barnes, que era presidente da Câmara quando Bush entrou na Guarda, mais tarde tornou-se vice-governador. & Quot (Bobby Ross Jr., & quotFormer Lawmaker Says He Got Bush Into The Texas Guard & quot; A Associated Press, 8/28/04)

No entanto, de acordo com fevereiro de 2004 New York Times Artigo, Barnes 'Story & quotEstava Sujeito a Mudanças E Não Havia Documentos Para Apoiar Suas Reivindicações. & Quot “Repórteres locais poderiam persuadir um ex-funcionário do estado democrata a admitir, off-the-record, que ele havia intercedido em nome de Bush a pedido de um proeminente empresário de Dallas ou de George H. W. Bush, que na época era membro do Congresso. Mas a história do oficial - a fonte foi mais tarde revelada ser o ex-tenente-governador Ben Barnes - estava sujeita a mudanças e não havia documentos que sustentassem suas afirmações. & Quot (Mimi Swartz, & quot Em busca dos anos perdidos do presidente & quot; O jornal New York Times, 2/27/04)

Barnes é Kerry arrecadador de fundos e consultor

Ben Barnes é o vice-presidente da campanha Kerry, arrecadando mais de US $ 100.000 para a campanha. (Site de Kerry For President, www.johnkerry.com/fec/, acessado em 4/9/04)

Barnes considera John Kerry um amigo pessoal próximo. & quotBarnes, um consultor governamental com escritórios em Austin, Chicago e Washington, disse: 'Sou apenas um participante entusiasmado' que considera como amigos pessoais Corzine, Daschle e Kerry, que conheceu durante as férias de verão em Nantucket. & quot (W . Gardner Selby, & quotTexas 'Last' Old Lion 'Still On Prowl For Funds, & quot San Antonio Express-Texas, 7/30/04)

& quotTexans For Kerry & quot Links do site para o vídeo da Barnes. (Texans For Kerry website, www.texansforkerry.com/texansforkerry/, acessado em 7/9/04)

Barnes é considerado & quotA Definite In & quot In Kerry Administration. & quot [Barnes] conhece Kerry desde os anos 1980. "Não sei quem vai entrar e quem vai sair" de um possível governo Kerry, disse Barnes. 'Mas John Kerry foi simpático ao Texas no passado. . Espero que ele ouça nossos problemas se estiver na Casa Branca. Barnes é definitivo, embora diga que continuará trabalhando como lobista baseado em Austin. & Quot (Jay Root, & quotTexas Democrats Are Waiting In The Wings & quot; Fort Worth Star Telegram, 7/31/04)

Barnes possui uma casa perto de Kerry's em Nantucket. & quotAgora um lobista e consultor, Barnes tem uma casa perto de Kerry's em Nantucket, Massachusetts, e se comprometeu com a oferta de Kerry's na Casa Branca há quase três anos no terreno do Nantucket Golf Club. & quot (Jay Root, & quotTexas Democrats Are Waiting In The Wings , & quot Fort Worth Star Telegram, 7/31/04)

Barnes Is Kerry & quotSuper-Bundler & quot Fundraiser. & quotEleven [Kerry super-bundlers] são do Texas, incluindo o advogado do queixoso de Dallas, Fred Baron, e o lobista Ben Barnes, um prot & eacuteg & eacute de Lyndon Johnson que serviu como vice-governador e é um dos mais prodigiosos arrecadadores de fundos do Partido Democrata nacional. 'Se alguém tivesse me dito no trimestre passado que John Kerry teria levantado tanto dinheiro quanto ele foi capaz, eu teria dito que isso não poderia acontecer. Mas estou vendo isso acontecer ', disse Barnes, cujos clientes de lobby incluem a American Airlines e a gigante química Huntsman Corp. & quot (Wayne Slater, & quotVested Interests In Kerry Lawyers, Lobbyists Top Donors List & quot Dallas Morning News, 7/26/04)

Noite de abertura da Convenção Democrática em Boston, & quot Kerry Adviser And Veteran Political Fund-Raiser & quot Festa anfitriã da Barnes para os participantes da convenção. & quotNa noite de abertura da Convenção Nacional Democrata, mais de 250 pessoas bem vestidas se afastaram da convenção, saboreando bebidas espumantes e aperitivos como saladas de camarão do tamanho de uma colher de sopa em uma festa organizada pelo ex-governador do Texas, Ben Barnes. Barnes, um conselheiro de Kerry e veterano arrecadador de fundos político, disse que agendou seu evento para lembrar aos doadores em potencial sobre o Comitê de Campanha do Senado Democrata, que busca ajudar os democratas a recapturar a maioria no Senado dos EUA, onde o Partido Republicano tem uma maioria de dois votos . & quot (W. Gardner Selby, & quotTexas 'Last' Old Lion 'Still On Prowl For Funds, & quot San Antonio Express-Texas, 7/30/04)

Em outubro de 2003, a Barnes organizou a arrecadação de fundos para John Kerry. O candidato presidencial democrático John Kerry, contando com a conexão Texas-Massachusetts que se saiu melhor nos anos 1960 do que nos anos 1980, fez três paradas para arrecadar fundos no Texas na quarta-feira, enquanto fazia campanha para a temporada das primárias. Kerry, um senador de Massachusetts, falou a cerca de 60 apoiadores no Four Seasons Hotel aqui entre paradas em Dallas e Houston & # 133. Ao apresentar Kerry aqui, o ex-governador Ben Barnes comparou-o a Kennedy. 'Ele possui o talento, a coragem, a experiência e a profundidade que farão dele, como Jack Kennedy foi em 1961, um presidente que tem a determinação de liderar este país', disse Barnes. & Quot (Ken Herman, & quotKerry Plays Up Texas 'Link para seu estado natal, & quot Austin American-Statesman, 10/2/03)

Barnes é um democrata partidário

Daschle chamou Barnes de & quot The Fifty-First Democratic Senator. & Quot & quotNo entanto, ele está na atmosfera rarefeita do grande poder e da política de grande alcance - um dos principais arquitetos financeiros e estratégicos do ressurgimento democrata à paridade (e subsequentemente ao controle) no Senado. O líder da maioria Tom Daschle o chamou de 'o quinquagésimo primeiro senador democrata'. & Quot (Paul Burka, & quotSo What If He Never Got To Be Governor Or President? & Quot Texas Mensal, 9/01)

Barnes participou do Clinton Coffee com intenção de arrecadar $ 500.000. “Documentos recentemente divulgados da Casa Branca mostram que os agentes políticos do presidente Clinton esperavam arrecadar US $ 500.000 de um café da Casa Branca para texanos ricos no verão, questionando a afirmação de Clinton de que" nenhum preço foi colocado "nos eventos da Casa Branca. Em um memorando de 14 de julho para funcionários da Casa Branca, o presidente da campanha, Peter Knight, sugeriu adicionar o café do Texas à programação de Clinton como parte de um esforço para arrecadar US $ 7,8 milhões no estado. Knight previu que o evento geraria US $ 500.000 em contribuições políticas. Cerca de 20 texanos, incluindo o ex-governador Dolph Briscoe, o Comissário da Terra Garry Mauro e o ex-governador Ben Barnes, compareceram à reunião de 23 de agosto com o presidente. & Quot (Ron Hutcheson, & quotClinton's Fund-Raising Assertion Questioned, & quot Fort Worth Star-Telegram, 2/27/97)

Em 1996, Barnes endossou Clinton / Gore '96. (Lisa R. Davis, & quotCEOs And Business Leaders Endorse President Clinton, & quot Press Release, 10/8/96)

Ben Barnes doou pelo menos $ 380.750 para candidatos democratas e entidades de campanha, incluindo:

& uuml John Kerry For President Inc.

& uuml Kerry-Edwards 2004 Inc. Fundo de conformidade legal e contábil de eleições gerais

& uuml Muitas pessoas apoiando Tom Daschle Inc.

& uuml Bob Graham For President Inc.

& uuml Citizens For Sarbanes

& uuml Comitê Democrático de Campanha do Congresso

& uuml Comitê Nacional Democrata

& uuml Comitê de campanha senatorial democrata

& uuml Amigos de Byron Dorgan

& uuml Comitê de Amigos de Dick Durbin

& uuml Amigos de Max Cleland para o Senado dos EUA Inc.

& uuml Amigos de Harry Reid

& uuml Amigos de Patrick J Kennedy Inc.

& uuml Amigos do senador Carl Levin

& uuml Gephardt For President Inc.

& uuml Hillary Rodham Clinton pelo Comitê do Senado dos EUA Inc.

& uuml Joe Lieberman para o presidente Inc.

& uuml Kennedy para o Senado de 2006

& uuml Leahy para o Comitê do Senador dos EUA

& uuml Pessoas pela campanha de Patty Murray para o Senado dos EUA

& uuml Stabenow para o Senado dos EUA

& uuml Tony Knowles para o Senado dos EUA (Site da Political Money Line, www.tray.com, acessado em 8/9/04)

Percalços éticos de Barnes

Sharpstown Bank Scandal em 1971 encerrou a carreira política de Barnes. & quotThe Sharpstown Scandal: Este escândalo envolveu vendas de ações de lucro rápido para legisladores e funcionários do estado em 1971-72. O financista de Houston, Frank Sharp, conseguiu os empréstimos de ações de seu Sharpstown State Bank, supostamente para lubrificar a passagem de duas contas bancárias. Duas dúzias de ex-funcionários e funcionários em exercício foram acusados ​​e outros sofreram por associação. O presidente da Câmara, Gus Mutscher, e outro legislador foram condenados por conspiração para aceitar suborno. O governador Preston Smith perdeu o governo depois que seu lucro foi divulgado. Metade da Câmara do Texas foi votada para fora do cargo ou não buscou a reeleição. E o tenente-governador Ben Barnes, uma estrela política em ascensão, foi pego na limpeza da casa quando tentou ganhar a cadeira de governador. LBJ havia até previsto que Barnes chegaria à Casa Branca. & Quot (Carolyn Barta, & quotTexas Has Left A Lasting Mark In The World Of Politics, & quot The Dallas Morning News, 3/4/99)

Em 1998, Barnes foi acusado de canalizar US $ 500.000 para o ex-gerente de vendas da Corporation Running Texas Lottery. & quotO ex-gerente nacional de vendas da Gtech Holdings Corp., que opera a loteria do Texas, foi condenado a 63 meses de prisão federal na quinta-feira por roubo da empresa. & # 133Sua sentença dois anos depois de sua condenação foi adiada por uma controvérsia sobre informações divulgadas por promotores que ligavam ele e o ex-governador do Texas, Ben Barnes, a um esquema de propina semelhante. Em um memorando de condenação no caso Smith, os promotores de Nova Jersey alegaram que Barnes, então o principal lobista da Gtech no Texas, canalizou US $ 500.000 para Smith. O memorando com as denúncias foi divulgado na Internet. O Sr. Barnes negou ter feito algo errado e o juiz Politan ordenou que os promotores se desculpassem. Em agosto, eles reconheceram que haviam divulgado informações secretas. O Sr. Barnes disse na época que o dinheiro que ele deu ao Sr. Smith foi para um trabalho não relacionado à loteria. O Sr. Barnes nunca foi acusado de transgressão em conexão com a alegação. A Gtech comprou o contrato do Sr. Barnes por US $ 23 milhões depois que os comissários da loteria do Texas questionaram as práticas de negócios da Gtech. & Quot (George Kuempel, & quotEx-Official For Gtech Sentenced, & quot The Dallas Morning News, 10/9/98) A parceria de investimento com John Connally faliu em 1988, depois que Connally e Barnes acumularam US $ 200 milhões em dívidas. & quotEle se juntou a seu prot & eacuteg & eacute Ben Barnes, o ex-vice-governador do Texas, para embarcar no negócio de construção de escritórios, condomínios e shopping centers, pegando empréstimos de milhões de dólares com base em seu nome famoso, provavelmente o mais famoso do estado. Na época, os investimentos imobiliários e de energia de Connally pareciam sólidos. O petróleo estava sendo vendido a US $ 33 o barril e parecia destinado a subir. O Texas estava em alta e John Connally estava cavalgando a crista de uma onda econômica que estava fazendo milionários da noite para o dia. Mas o tempo de Connally estava errado. O declínio do Texas e do resto do cinturão de energia começou em 1982, quase na época em que ele e Barnes começaram a gastar e a tomar empréstimos para valer, arriscando-se muito. Pedidos de Falência. Cinco anos depois, após uma luta infrutífera pela sobrevivência econômica, Connally admitiu que apostar alto foi um erro. Em 31 de julho do ano passado, ele pediu concordata. Na época, ele e Barnes deviam aos credores mais de US $ 200 milhões. & Quot (J. Michael Kennedy, & quotSymbol Of Troubled Texas & quot Los Angeles Times, 1/22/88)


Ano desaparecido de Bush

Por Eric Boehlert
Publicado em 5 de fevereiro de 2004, 20:40 (EST)

Ações

Em 1972, George W. Bush simplesmente abandonou suas funções de piloto na Guarda Aérea Nacional do Texas. Ele faltou às sessões de exercícios obrigatórias de fim de semana por muitos meses, provavelmente por mais de um ano, e não fez um exame físico anual obrigatório, o que resultou em seu castigo. Mesmo assim, Bush, filho de um congressista bem relacionado do Texas, recebeu uma dispensa honrosa.

Se um guarda da Força Aérea Nacional desaparecesse hoje por um ano, os advogados militares dizem que o guarda seria transferido para o serviço ativo ou, mais provavelmente, expulso do serviço, provavelmente com uma dispensa menos do que honrosa.Eles sugerem que a penalidade seria especialmente rápida se o guarda ausente-sem-licença fosse um piloto totalmente treinado, como Bush era.

O histórico da Guarda Nacional de Bush, por muito tempo ignorado pela mídia, veio à tona com força total. Se o assunto continuar a grassar, e se a mídia pressioná-lo, Bush pode finalmente ser forçado a divulgar todos os seus registros militares, o que poderia revelar a verdade. Ao se recusar a tornar todos esses registros públicos, Bush quebrou até agora uma longa tradição de candidatos à presidência dos EUA.

Os democratas aproveitaram a história do "ano perdido" de Bush, que foi levantada pela primeira vez em um artigo do Boston Globe de 2000. Nesta semana, o senador democrata John Kerry pediu a Bush para dar uma explicação mais completa de seu histórico de serviço. Isso trouxe uma resposta indignada do presidente de Bush-Cheney '04, Marc Racicot, que denunciou o pedido de Kerry como um "ataque calunioso" e "assassinato de caráter". O porta-voz da Casa Branca, Scott McClellan, também tentou fechar a porta sobre o assunto, declarando que as questões democratas sobre o serviço militar de Bush "não têm lugar na política e todos deveriam condená-las".

Em um sinal de que a equipe de Bush está levando a questão a sério, na quarta-feira o porta-voz da campanha de Bush questionou a integridade do comandante aposentado da Guarda, que afirma que Bush não se apresentou ao serviço em 1972, citando a recente doação do comandante a um candidato democrata à presidência.

Os republicanos claramente querem colocar em quarentena a questão do serviço de Bush e rotulá-la como fora dos limites do discurso público aceitável. Com um bom motivo: se a história criar raízes, poderá causar danos reais à campanha de reeleição de Bush, que está ancorada em sua imagem como um líder de confiança na guerra dos Estados Unidos contra o terrorismo. Tentar fazer o assunto desaparecer pode ser difícil, no entanto. “É uma armadilha que está lá fora, esperando por Bush”, avisa o coronel aposentado do Exército dos EUA David Hackworth. "Seus oponentes vão continuar girando esse parafuso até que algo ceda."

Neste momento, o noticiário da rede cobre a justa política. Ainda não está claro, no entanto, se os jornalistas tradicionais vão se dar ao trabalho de examinar o histórico militar de Bush e perguntar ao presidente por que, depois de receber um treinamento de piloto que custou aos contribuintes da década de 1970 quase US $ 1 milhão, ele decidiu que havia encerrado suas necessidades militares quase dois anos antes que sua obrigação de seis anos terminasse.

As raras respostas de Bush a perguntas sobre o assunto têm sido falsas, enganosas e contraditórias. Sua memória também provou ser altamente duvidosa: durante 2000, Bush por diversas vezes não conseguia se lembrar em quais fins de semana serviu durante o ano em questão, onde serviu, sob o comando de quem ou quais eram suas funções.

A história surgiu em 2000, quando Walter Robinson, do Boston Globe, após vasculhar 160 páginas de documentos militares e entrevistar os ex-comandantes de Bush, relatou que a carreira de aviador de Bush chegou a um fim abrupto e inexplicável na primavera de 1972, quando ele pediu e foi concedida inexplicavelmente, uma transferência para uma unidade da Guarda empurrando papel no Alabama. Durante esse tempo, Bush trabalhou na campanha para o Senado de um amigo de seu pai. Com seu compromisso de seis anos com a Guarda, Bush foi obrigado a servir até 1973. Mas de acordo com seus próprios documentos de dispensa, não há registro de que ele tenha feito qualquer treinamento depois de maio de 1972. Na verdade, não há registro de que Bush tenha prestado serviço na Guarda em Alabama em tudo. Em 2000, um grupo de veteranos ofereceu uma recompensa de US $ 3.500 para quem pudesse confirmar o serviço de Bush na Guarda do Alabama. Dos estimados 600 a 700 guardas que estavam na unidade de Bush, nem uma única pessoa se apresentou.

Em 1973, Bush voltou à sua unidade da Guarda de Houston, mas em maio daquele ano seus comandantes não puderam completar seu relatório anual de avaliação da eficácia do oficial porque, escreveram eles, "o tenente Bush não foi observado nesta unidade durante o período do relatório. " Com base nesses registros, bem como nas entrevistas com os guardas do Texas Air National, o Globe levantou sérias questões sobre se Bush alguma vez se apresentou para o serviço durante 1973.

Ao longo da campanha de 2000, os assessores de Bush nunca questionaram vigorosamente o relato do Globe. Em vez disso, eles procuraram documentos militares que apoiassem a afirmação de Bush de que ele realmente compareceu a exercícios de treinamento durante o ano em questão. Seus assessores acabaram descobrindo um pedaço de papel que parecia sustentar seu caso de que ele havia participado de um exercício no final de 1972, mas o documento estava rasgado e não tinha o nome completo de Bush.

Hoje, a Casa Branca diz que embora Bush tenha perdido alguns treinos de fim de semana, ele acabou inventando-os e, mais importante, recebeu uma dispensa honrosa. Os partidários de Bush costumam citar a dispensa honrosa do presidente como a prova definitiva de que não havia nada de impróprio em seu serviço militar.

Mas os especialistas dizem que a citação não elimina as questões. "Uma dispensa honrosa não indica um histórico perfeito", diz Grant Lattin, advogado militar em Washington e tenente-coronel aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais que atuou como advogado de defesa ou oficial do JAG. "Alguém poderia ter perdido um ano de exercícios da Guarda e ainda assim terminar com uma dispensa honrosa." Isso se deve à extraordinária margem de manobra que os comandantes locais da Guarda têm em relação a esses tipos de questões. Lattin observa que a Guarda "é obviamente muito política, ainda mais do que outras instituições militares, e está sujeita à influência política".

Por não comparecer às sessões de treinamento mensais exigidas e se recusar a fazer exame físico, o primeiro tenente Bush poderia facilmente ter sido transferido para o serviço ativo, recebido uma dispensa menos do que honrosa ou ter seus direitos de voo revogados permanentemente, diz Eugene Fidell , um dos principais especialistas em direito militar de Washington. "Para um piloto totalmente treinado, ele foi designado para um trabalho nada [no Alabama], e os registros disponíveis indicam que ele nunca executou esse trabalho."

Na Guarda hoje, como regra geral, "se alguém não aparecer para o dever de treino, não comparecer e não comparecer, será separado de sua unidade e receberá um outro dispensa honrosa "provavelmente observando" participação insatisfatória ", disse o advogado militar de DC David Sheldon, que serviu na Marinha e representou oficiais perante o Tribunal de Apelações Militares.

Enquanto isso, questões recentes surgiram não apenas sobre o serviço militar de Bush, mas também sobre seus registros oficiais. "Acho que alguns documentos foram retirados" de seu arquivo militar, disse Robinson do Boston Globe ao Salon. "E há pelo menos um documento que parece ter sido inserido em seu registro no início de 2000." Esse documento - a página rasgada mencionada que não continha o nome completo de Bush - desempenha um papel central na história.

"Seus registros foram claramente limpos", diz o autor James Moore, cujo próximo livro, "Guerra de Bush pela Reeleição", examinará detalhadamente a questão do serviço militar de Bush. Moore diz que já em 1994, quando Bush concorreu pela primeira vez para governador do Texas, seus assessores políticos "começaram a entrar em contato com comandantes e colegas de quarto e pessoas que inventariam e encobririam seu histórico da Guarda. E quando meu livro for lançado, as pessoas estarão no registro testemunhando esse fato: testemunhas que ajudaram a limpar o arquivo militar de Bush. "

Se Bush quisesse resolver as questões sobre o serviço da Guarda Nacional, poderia fazê-lo com muita facilidade. Se ele simplesmente concordasse em divulgar o conteúdo de sua jaqueta de registros de militares, a Guarda poderia tornar públicos todos os seus papéis de dispensa, incluindo registros de pagamento e pontos de aposentadoria totais, que os especialistas dizem que esclareceriam melhor onde Bush estava, ou não, durante o período em questão, entre 1972 e 1973. (Muitos dos documentos de Bush estão disponíveis por meio de solicitações de liberdade de informação, mas certos itens considerados pessoais ou privados não podem ser divulgados sem a permissão de Bush.)

A divulgação de registros militares tornou-se uma tradição consagrada nas campanhas presidenciais. Durante a eleição presidencial de 1992, o pai de Bush, George H.W. Bush pediu a seu oponente democrata, Bill Clinton, que tornasse públicos todos os documentos pessoais relacionados ao seu status de alistamento durante a Guerra do Vietnã, incluindo quaisquer correspondências com "o conselho de alistamento de Clinton, o Sistema de Serviço Seletivo, o Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva, o Exército, o Marinha, Força Aérea, Fuzileiros Navais, Guarda Costeira, departamentos de Estado e Justiça dos Estados Unidos, qualquer embaixada ou consulado estrangeiro dos Estados Unidos. " Isso, de acordo com um comunicado de imprensa de Bush-Quayle de 15 de outubro de 1992.

Ligações para a Casa Branca buscando comentários sobre se e quando os registros militares completos do presidente serão divulgados não foram devolvidas.

A centelha que reacendeu essa questão veio quando o âncora da ABC News, Peter Jennings, co-moderando um debate democrata em 22 de janeiro, perguntou ao general aposentado Wesley Clark por que ele não repudiava os comentários feitos por seu apoiador, o cineasta Michael Moore, que rotulou Bush publicamente um "desertor". Jennings editorializou: "Essa é uma acusação imprudente não apoiada pelos fatos."

Os eruditos republicanos concordaram. Bill Bennett, diretor da Empower America, disse à Fox News que o "fracasso de Clark em se distanciar, repudiar e condenar absolutamente a descrição de Michael Moore do presidente como um desertor foi uma coisa terrível".

A maioria dos observadores informados concorda que a escolha de palavras de Moore foi desleixada e imprecisa. "Desertor" é um termo criminoso: refere-se a um militar que abandona seu posto sem a intenção de retornar. Mas os democratas se apegaram à questão mais ampla de Bush ter sido ou não sem licença. Sua disposição de trazer à tona um assunto que antes era proibido reflete a sensação de que a aura de invencibilidade de Bush se dissipou e a confiança transmitida pela campanha ressurgente de Kerry. Os democratas acham que Kerry, um veterano condecorado do Vietnã, tem uma história pessoal para questionar o serviço de Bush.

Mas a questão também está madura por causa da própria estratégia de reeleição de Bush. Ao vestir um uniforme de caça e pousar no USS Abraham Lincoln para uma foto em maio de 2003, ele tentou se apresentar como um líder militar experiente na guerra dos Estados Unidos contra o terrorismo. Com a agressividade recém-descoberta, os democratas estão tentando perfurar essa aura martelando o fato de que o próprio histórico militar de Bush não consegue sustentá-la.

Isso foi o que o presidente do Comitê Nacional Democrata, Terry McAuliffe, fez neste domingo no "This Week" da ABC News, quando se referiu a Bush como "um homem que perdeu o emprego na Guarda Nacional do Alabama". Isso provocou uma réplica rápida do governador republicano da Carolina do Sul, Mark Sanford, que disse à CNN que era errado os democratas "atirar em [Bush] por ser um guarda".

De maneira semelhante, o deputado Darrell Issa, R-Calif., Afirmou na terça-feira à noite que, ao trazer à tona o serviço da Guarda Nacional de Bush, os democratas estão contestando o patriotismo dos guardas, sugerindo que suas contribuições são menos dignas do que aqueles que servem nas forças armadas. Como esses comentários insinceros sugerem, os republicanos estão tentando mudar de assunto, falsamente enquadrando o debate como uma repetição da controvérsia da Guarda Nacional que perseguiu o vice-presidente Dan Quayle durante a campanha presidencial de 1988.

É fácil ver por que eles estão seguindo essa estratégia. Se a história fosse simplesmente sobre como Bush usou suas conexões familiares para conseguir uma vaga na Guarda Aérea Nacional do Texas (e tudo indica que ele fez exatamente isso), não importaria muito. Mas a verdadeira história não é como Bush entrou na Guarda. É como ele conseguiu Fora.

Até os últimos dois dias, a grande mídia rotineiramente ignorou ou minimizou a questão. O colunista da Slate, Michael Kinsley, levou o eufemismo a novas alturas quando escreveu em uma coluna de 5 de dezembro que Bush era "indiferente" quanto ao cumprimento de sua exigência da Guarda. Em 17 de janeiro, a Associated Press, recapitulando a controvérsia do "desertor", fez um favor a Bush, relatando erroneamente que sua ausência sem licença durou apenas três meses em 1972, em vez dos 12-18 meses realmente em questão. E em 1º de fevereiro, o ABC News, sugerindo que os democratas poderiam afastar os eleitores atacando o serviço militar de Bush, relatou que Bush simplesmente "perdeu alguns fins de semana de treinamento". Nenhuma dessas descrições chega perto de descrever os fatos estabelecidos no centro da controvérsia.

Talvez isso não seja surpreendente. A imprensa, aparentemente julgando a história da Guarda Nacional indigna, prestou mais atenção ao debate sobre o comentário "desertor" de Moore do que à história real da inexplicada ausência de Bush quando foi publicada durante a campanha de 2000.

Enquanto co-moderava o debate democrata, Jennings da ABC News tinha certeza de que conhecia os fatos sobre o histórico militar de Bush. Mas, como notou o Daily Howler, uma busca no banco de dados eletrônico LexisNexis indica que o "World News Tonight" da ABC, apresentado por Jennings, nenhuma vez durante a campanha de 2000 publicou um relatório sobre as questões em torno do histórico militar de Bush. Questionada se ignorar a história foi um erro e se a ABC News planejava persegui-la em 2004, uma porta-voz da rede disse ao Salon: "Continuamos a examinar os registros de todos os candidatos à presidência, incluindo o presidente Bush. Se e quando tivermos uma história sobre um dos candidatos, vamos relatá-la ao nosso público. "

A ABC não foi a única a se afastar da história em 2000. A CBS News fez a mesma coisa, e a NBC News também. Mas foi o New York Times, e a maneira como o jornal evitou a questão do não comparecimento do serviço militar de Bush, que se destacou como o mais incomum. Até hoje, o Times nunca relatou que, em 1972, a Guarda Aérea Nacional do Texas impediu Bush de fazer o exame físico obrigatório. Tampouco o jornal informou que nem Bush nem seus assessores podem apontar para uma única pessoa que viu Bush, o difícil de perder filho de um congressista e embaixador dos EUA, se apresentar algum requisitos de serviço ativo durante os últimos 18 meses de seu serviço. Em vez disso, o Times publicou histórias que não conseguiram aprofundar a questão.

A história do Boston Globe foi divulgada em 23 de maio de 2000. No dia seguinte, Bush respondeu às perguntas dos repórteres durante a campanha, defendendo seu histórico militar. Seus comentários foram cobertos pelo Times Union (de Albany, N.Y.), o Columbus Dispatch, o Cleveland Plain Dealer e o Houston Chronicle, entre outros, que consideraram a história interessante. Não é o Times: o jornal ignorou o fato de Bush ter sido forçado a responder a alegações de que havia desaparecido durante seu serviço na Guarda.

Ao longo da campanha de 2000, Nicholas Kristof do Times escreveu uma série de despachos biográficos sobre a história pessoal de Bush. Em 11 de julho, ele escreveu sobre os anos de pós-faculdade de Bush, incluindo seu serviço na Guarda Nacional, mas nenhuma menção foi feita à polêmica em torno do ano em que Bush desapareceu.

O Times finalmente abordou o assunto em 22 de julho, dois meses após a publicação do Globe expos & eacute. O artigo do Times, escrito por Jo Thomas, enfocou os anos pós-Yale de Bush no final dos anos 60 e início dos anos 70. Em uma seção sobre a controvérsia da Guarda Nacional, o Times relatou que o comandante de Bush disse ao Boston Globe que Bush nunca apareceu, citou Bush insistindo que ele tinha, e observou que "Emily Marks, que trabalhou na campanha de Blount e namorou Bush, disse que ela se lembra de que ele voltou a Montgomery após a eleição para servir na Guarda Aérea Nacional. " Mas então o Times continuou a escrever: "Os registros da Guarda Nacional fornecidos pela Guarda e pela campanha de Bush indicam que ele serviu em 29 de novembro de 1972, após a eleição. Esses registros também mostram uma lacuna no serviço daquela época até o maio anterior. Bush diz que recuperou o tempo perdido nos meses subsequentes, e os registros da guarda mostram que ele recebeu crédito por ter executado todos os serviços necessários. "

Em 31 de outubro, o Boston Globe publicou outra história contundente, sugerindo que Bush falhou em servir - na verdade, nem mesmo apareceu para o serviço - durante os 18 meses finais de seu compromisso. Thomas, do The Times, escreveu rapidamente: "Uma revisão dos registros do The New York Times indicou que algumas dessas preocupações [sobre a ausência de Bush] podem ser infundadas". Contrariando o relato do Globe sobre o serviço de guerra de Bush, o jornal relatou que o porta-voz de Bush, Dan Bartlett "apontou para um documento nos registros militares de Bush que mostrava crédito por quatro dias de serviço terminando em 29 de novembro e por oito dias terminando em 14 de dezembro de 1972 , e, depois que ele voltou para Houston, em datas em janeiro, abril e maio. "

O documento citado pelo Times é aparentemente o papel rasgado misterioso que apareceu nos registros de Bush em 2000. Esse documento, uma "Declaração de pontos ganhos", rastreia quando os guardas serviram e se eles cumpriram seu dever anual. Ele contém referências a "29" e "14" e outros números cujo significado não é claro. O Times não informou a seus leitores que o documento está muito rasgado, sem data e sem assinatura, não contém o nome de Bush (apenas um "W" rebelde) e tem um número da Previdência Social revogado.

"O Times foi divulgado por Dan Bartlett", disse Robinson, do Globe, ao Salon. Ele e outros observam que se os documentos fornecidos pela campanha de Bush provaram que ele cumpria o dever de guarda ao retornar a Houston em janeiro e abril de 1973, então por que, no relatório anual de eficácia de Bush assinado por dois superiores, ele disse: "Tenente Bush não foi observada nesta unidade durante o período do relatório ", que abrangia as datas entre 1º de maio de 1972 e 30 de abril de 1973?

"Tive muitas discussões com Dan Bartlett e nunca fui enganado por ele", diz Thomas, agora um chanceler assistente de relações públicas da Universidade de Illinois em Champaign-Urbana. "Mas se ele me deu alguns documentos que provavam seu ponto de vista, não vou ignorá-los." Ela acrescentou: "O Times não publicou nada a favor ou contra Bush".

No entanto, o autor James Moore diz que foram essas duas histórias do Times, que pareciam apoiar o relato superficial de Bush sobre seu serviço na Guarda, que efetivamente impediram outros repórteres de prosseguir com a história.

Aqui estão os fatos conhecidos dessa história: Após sua graduação na Universidade de Yale em 1968, com a guerra do Vietnã em alta, Bush saltou para o topo de uma lista de espera de 500 pessoas para conseguir uma vaga cobiçada na Guarda Aérea Nacional do Texas. Então, apesar de não ter experiência em aviação ou ROTC, ele foi aprovado para uma comissão automática como segundo-tenente e designado para escola de vôo.

Ao que tudo indica, o serviço de Bush entre 1970 e 1972 como piloto totalmente treinado no 111º Esquadrão de Caças-Interceptores perto de Houston foi louvável. Mas então veio a primavera de 1972 - e Bush simplesmente desapareceu.

Ao contrário da biografia oficial da campanha que apareceu no site de Bush em 2000, que afirmava que ele pilotou caças até sua dispensa no final de 1973, Bush voou pela última vez em abril de 1972. Em maio, ele se mudou para o Alabama para ajudar na campanha para o Senado de Winton Blount, amigo do pai de Bush. Bush pediu para ser transferido para uma unidade da Guarda Aérea Nacional do Alabama, onde poderia fazer "treinamento equivalente". Bush pediu para ser transferido para uma unidade postal para tarefas de empurrar papel - e, surpreendentemente, seus comandantes em Houston aprovaram o pedido.Mas os funcionários do Centro de Pessoal da Reserva Aérea em Denver acabaram rejeitando o pedido, apontando o óbvio: preencher a papelada em uma unidade postal não se qualificava como "treinamento equivalente" para um piloto totalmente treinado.

A situação permaneceu sem solução por meses. Durante esse tempo, Bush ainda era obrigado a participar de sessões de treinamento com sua unidade regular perto de Houston. Os registros da guarda indicam que não.

Em setembro de 1972, Bush obteve aprovação para fazer treinamento temporário no 187º Esquadrão em Montgomery. Mas o comandante da unidade, Brig aposentado. O general William Turnipseed disse ao Boston Globe que estava "absolutamente certo" de que Bush nunca apareceu. "Se ele tivesse se reportado, eu teria alguma recordação, mas não. Eu estava no Texas, fiz meu treinamento de voo lá. Se tivéssemos um primeiro-tenente do Texas, eu teria me lembrado."

Na quarta-feira, o porta-voz de Bush-Cheney '04, Terry Holt, disse ao Salon que a Turnipseed recentemente doou US $ 500 para a campanha do senador John Edwards. Holt questionou se os motivos por trás dos comentários de Turnipseed sobre o serviço de Bush eram "puros" ou se ele fazia parte de um "ataque político". Turnipseed não foi encontrado para comentar.

Em qualquer caso, como já foi observado, não há registro oficial da Guarda Nacional de que Bush tenha servido no Alabama, e nem um único guarda que serviu naquela época jamais se apresentou e corroborou que Bush estava lá.

Enquanto isso, em julho daquele verão, o "fracasso de Bush em cumprir" seu exame físico anual obrigatório (isto é, levá-lo) forçou a Guarda a prendê-lo.

Após a derrota de Blount nas eleições em novembro, Bush voltou a Houston. Mas ele não voltou às suas funções de guarda, pelo menos de acordo com seus oficiais comandantes. Em maio de 1973, seus dois oficiais superiores na Base da Força Aérea de Ellington observaram na avaliação de Bush que ele não havia sido visto durante o ano anterior. Na seção de comentários, o tenente-coronel William Harris Jr. escreveu que Bush "limpou esta base em 15 de maio de 1972, e tem realizado um treinamento equivalente em uma função não voadora com o 187º Tac Recon Gp na Base Dannelly ANG, Alabama." O problema é que Bush nunca se apresentou para cumprir suas obrigações ali, ou em qualquer outro lugar do Alabama. De acordo com seus documentos de dispensa, Bush, em vez disso, tirou o ano inteiro de férias.

Finalmente, foi registrado que Bush acumulou 36 créditos na ativa durante maio, junho e julho de 1973, atendendo assim ao seu requisito mínimo. Mas, como apontou o Boston Globe, ninguém conectado com a unidade do Texas se lembra de ter visto Bush durante suas sessões de estudo, levando a suspeitas de que Bush recebeu créditos pelo serviço ativo que não executou.

A suspeita origina-se em parte das respostas incorretas e inconsistentes que Bush e seus porta-vozes deram à questão de por que, depois de passar por um treinamento de voo extraordinariamente rigoroso, ele simplesmente deixou de voar. No dia em que a história do Globe apareceu em 23 de maio de 2000, Bush explicou aos repórteres que, quando voltou a Houston em 1973, seu antigo avião de caça estava sendo desativado. "Houve uma decisão consciente de não me retreinar em um avião", disse ele, sugerindo que foi a decisão da Guarda Aérea Nacional do Texas encerrar sua carreira de aviador. Isso não é verdade. O avião a que Bush se referia, o F-102, foi desativado durante os anos 1970, mas ainda estava sendo usado em 1973. Bush não contou aos repórteres sobre sua reprovação no exame físico e como isso resultou em seu castigo.

Essa resposta enganosa sobre o serviço da Guarda de Bush foi apenas uma das muitas que o candidato e seus assessores deram durante a campanha. Por exemplo, um oficial de campanha disse a repórteres do Cox News em julho de 1999 que a transferência de Bush para a unidade da Guarda do Alabama foi para o mesmo cargo de aviador que ele ocupou no Texas. Isso é falso. Não houve voo envolvido em nenhuma das unidades do Alabama (não que Bush tenha relatado a eles, de acordo com os registros da Guarda), e sem passar por um exame físico, Bush não poderia voar de qualquer maneira.

Também em julho de 1999, a então porta-voz de Bush, Karen Hughes, disse à Associated Press que era correto Bush sugerir, como havia feito em uma campanha anterior, que serviu "na Força Aérea dos Estados Unidos", quando na verdade serviu em a Guarda Aérea Nacional.

Questionado em 2000 por que Bush não fez seu exame físico em julho de 1972, a campanha deu duas explicações diferentes. A primeira era que Bush estava (supostamente) servindo no Alabama e seu médico pessoal estava no Texas, então ele não pôde fazer um exame físico. Isso é falso. Pelos regulamentos militares, Bush não poderia ter recebido um exame físico militar de seu médico pessoal, apenas de um cirurgião de vôo da Força Aérea, e havia vários designados para a Base Aérea de Maxwell em Montgomery, Alabama. A outra explicação era porque Bush não era voando por mais tempo, ele não precisou fazer um exame físico. Mas isso simplesmente destaca a natureza extraordinária do serviço de Bush e a noção peculiar de que ele assumiu a responsabilidade de decidir que a) não era mais piloto eb) não precisava fazer um exame físico.

No início de setembro de 1973, Bush apresentou um pedido para encerrar efetivamente todos os requisitos para comparecer aos exercícios mensais. Apesar do histórico de Bush, o pedido foi aprovado. Ele recebeu uma dispensa honrosa e, naquele outono, matriculou-se na Harvard Business School.

Uma das questões óbvias levantadas pelo ano desaparecido de Bush é por que ele nunca foi acusado de nenhuma acusação disciplinar sob o Código Uniforme de Justiça Militar (UCMJ) e por que ele recebeu uma dispensa honrosa. (É improvável que Bush pudesse ter se candidatado à presidência se tivesse sido contaminado por nada menos do que uma dispensa honrosa do serviço militar.)

Mas a questão não é preto e branco. “Uma dispensa honrosa geralmente significa que a pessoa não cometeu nenhuma má conduta”, disse Lattin, oficial aposentado do JAG. "Ele pode ter falhado em cumprir sua obrigação, mas não cometeu um ato criminoso. E essa é uma distinção importante."

É importante porque, com base na interpretação de Lattin da lei militar, um guarda em serviço não ativo que não comparece às sessões de treinamento mensais, como Bush fez, não está sujeito ao UCMJ. O UCMJ, diz Lattin, se aplica apenas a militares da ativa. E enquanto os guardas que se apresentam para o serviço de fim de semana são cobertos por 48 horas pelos códigos exclusivos do UCMJ (em relação a deserção, ser AWOL, etc.), um guarda não ativo que se recusa a se apresentar para o serviço em primeiro lugar não pode ser coberto pelo UCMJ. Em vez disso, um guarda ausente sem licença está sujeito aos códigos militares de justiça do estado, que refletem o UCMJ.

Mas mesmo assim, diz Lattin, os casos de guardas que deixam de comparecer às sessões de treinamento raramente são tratados de acordo com o código penal militar, mas administrativamente, que é menos oneroso. As opções administrativas incluem transferir o soldado para o serviço ativo ou separá-lo de sua unidade ao iniciar procedimentos de demissão que provavelmente - embora nem sempre - resultem em uma dispensa menos ou não honrosa. Também no caso de Bush, ele poderia ter sido destituído permanentemente de seus privilégios de voo.

Então, por que nenhuma ação administrativa foi tomada contra Bush durante seu ano desaparecido ou mais? “Pode ter sido mera ineficiência ou relutância em criar polêmica com o filho de um importante funcionário federal”, disse Fidell, o especialista em direito militar. "Observadores da Guarda naquela época disseram que parecia ser uma entidade na qual as conexões poderiam ser úteis."

Lattin é mais direto. “A Guarda Nacional é extremamente política no sentido de quem você conhece”, diz ele. "E é verdade até hoje. Uma pessoa é tratada com muito rigor e a outra não. Se George Bush Jr. estiver em sua unidade, você vai se dobrar para não ofender aquela família. para quem você conhece. "

Lattin enfatiza que o episódio de Bush, e a falha da Guarda em tomar quaisquer ações administrativas contra ele, devem ser vistos no contexto do início dos anos 70. Com a Guerra do Vietnã começando a diminuir e os militares dos EUA lutando contra o moral baixo endêmico, o Pentágono mostrou pouco interesse em perseguir guardas ausentes sem licença. “Foi muito difícil e havia muitos deles”, diz Lattin. "Havia uma atitude de 'quem se importa'. Os comandantes não queriam lidar com eles. E eles sabiam que agitariam um ninho de vespas, especialmente se um dos [guardas desaparecidos] se chamasse George Bush."

Eric Boehlert

Eric Boehlert, ex-redator sênior da Salon, é autor de "Lapdogs: How the Press Rolled Over for Bush".