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O grande líder Nez Perce, Chefe Joseph, morre em Washington

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Em 21 de setembro de 1904, o líder Nez Perce, Chefe Joseph, morre na reserva Colville, no norte de Washington, aos 64 anos. Os brancos o descreveram como super-humano, um gênio militar, um Napoleão indiano. Mas, na verdade, o chefe Nez Perce Him-mah-too-yah-lat-kekt (“Trovão Rolando das Montanhas”) era mais um diplomata do que um guerreiro.

O chefe Joseph - como os não-nativos o conheciam - foi eleito chefe do bando Wallowa de índios Nez Perce quando tinha apenas 31 anos. Por seis anos difíceis, o jovem líder lutou pacificamente contra os brancos que cobiçavam as terras férteis dos Wallowa no nordeste do Oregon. Em 1877, o general Howard do Exército dos EUA advertiu que se os Wallowa e outros bandos de Nez Perce não abandonassem suas terras e se mudassem para a Reserva Lapwai em 30 dias, suas tropas atacariam. Enquanto alguns dos outros chefes Nez Perce argumentaram que eles deveriam resistir, o Chefe Joseph os convenceu a cumprir a ordem em vez de enfrentar a guerra, e ele liderou seu povo em uma viagem perigosa através dos cânions dos rios Snake e Salmon, cheios de enchentes, para um acampamento perto a Reserva Lapwai. Mas agindo sem o conhecimento do Chefe Joseph, um bando de 20 jovens bravos impetuosos decidiu se vingar de alguns dos colonos brancos mais ofensivos da região, desencadeando a Guerra Nez Perce em 1877.

O chefe Joseph não era um guerreiro e se opôs a muitas das ações subsequentes dos conselhos de guerra de Nez Perce. O irmão mais novo de Joseph, Olikut, foi muito mais ativo em liderar os Nez Perce na batalha, e Olikut os ajudou a superar o Exército dos EUA em várias ocasiões, já que a guerra se estendeu por mais de 1.600 milhas do território de Washington, Idaho e Montana. No entanto, os líderes militares e os jornais americanos persistiram em acreditar que, uma vez que o chefe Joseph era o mais proeminente porta-voz e diplomata de Nez Perce, ele também deveria ser seu principal líder militar.

Por acaso, o chefe Joseph foi o único líder importante a sobreviver à guerra, e coube a ele entregar as forças Nez Perce sobreviventes ao coronel Nelson A. Miles no campo de batalha Bear Paw no norte de Montana em outubro de 1877. “De onde o sol agora está ", ele prometeu," não lutarei mais para sempre. " O chefe Joseph viveu o resto de sua vida em paz, um símbolo romântico popular dos nobres “homens vermelhos” que muitos americanos admiravam agora que não representavam mais nenhuma ameaça real.

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Visite o cemitério do velho chefe Joseph

Este local sagrado é dedicado a tıwi · teqıs, também conhecido como Velho Chefe Joseph. O velho chefe Joseph era um líder Nez Perce que se recusou a vender sua terra natal, Wallowa, e assinar o Tratado de 1863. Antes de morrer em 1871, ele disse a seu filho para defender sua pátria e seu povo, dizendo: “Meu filho, nunca se esqueça de minhas últimas palavras, este país contém o corpo de seu pai. Nunca venda os ossos de seu pai e de sua mãe. ”O velho chefe Joseph foi originalmente enterrado entre as bifurcações dos rios Wallowa e Lostine. Seus restos mortais foram enterrados aqui em 1926.

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Este dia na história: Morre o Grande Chefe Nativo Americano (1904)

Neste dia da história em 1904, o líder da tribo Nez Perce, Chefe Joseph, morre em uma reserva no estado de Washington. Ele foi um dos mais famosos líderes nativos americanos no Velho Oeste e conquistou o respeito e o respeito do governo americano branco e até mesmo do exército. Ele era frequentemente chamado de super-homem indiano e comparado a grandes militares como Napoleão ou Céser.

O chefe Joseph (como era conhecido pelos brancos) fora eleito para liderar um bando de índios Nez Perce quando ainda era jovem. Ele adotou a estratégia de buscar uma coexistência pacífica. Por muitos anos ele tentou chegar a um acordo com os colonos brancos e só queria viver em harmonia com os recém-chegados. No entanto, sua tribo vivia em uma área fértil, que os colonos brancos queriam. A tribo Nez Perce foi expulsa de suas terras e recebeu um mês para evacuar suas terras ancestrais. Se eles falhassem, seriam atacados pelo exército dos EUA sob o comando do general Howard. Alguns dos Nez Perce queriam se levantar e lutar. O chef Joseph argumentou contra isso e afirmou que era melhor que eles deixassem a área e procurassem novas terras em outro lugar.

O chefe Joseph os convenceu a segui-lo em vez de enfrentar a guerra. Ele sabia que a pequena tribo Nez Perce não poderia resistir ao poder do exército americano com suas armas sofisticadas. O Chef liderou seu povo em uma difícil jornada pelos perigosos cânions dos rios Snake e Salmon até um acampamento em uma área remota. Aqui o chefe esperava viver em paz longe dos colonos brancos. No entanto, um pequeno bando de jovens guerreiros queria lutar e eles lançaram um ataque aos colonos e mataram alguns. Isso deu início à Guerra de Nez Perce em 1877. Por um período durante a guerra, o Chefe Joseph foi marginalizado como aqueles que defendiam uma guerra contra os os brancos assumiram o comando da tribo. O Nez Perce sob o comando do Chef Joseph e irmão rsquos conseguiu escapar do Exército Americano e também infligir algumas baixas aos soldados perseguidores. Olikut era o líder do Nez Perce e liderou seu povo em uma jornada de cerca de 1600 milhas, por todo o noroeste americano. Os americanos ficaram impressionados com a bravura e astúcia do Nez Perce e erroneamente acreditaram que o chefe Joseph ainda era seu líder. Na verdade, ele era um diplomata e era o responsável pelas negociações com os americanos. No entanto, os jornais orientais erroneamente acreditaram que o chefe Joseph também era o comandante militar da tribo. O Nez Perce sobreviveu a inúmeros ataques do exército, mas sofreu pesadas perdas. Por acaso, o único líder dos Nez Perce a sobreviver foi o Chefe Joseph e coube a ele se render ao exército. Os Nez Perce não tinham escolha, não tinham comida ou suprimentos e muitos estavam doentes e enfrentavam um inverno rigoroso. Ele se rendeu ao exército em outubro de 1877 e sua eloqüência e dignidade impressionaram os brancos. Ele jurou que & acirc & # 128 & # 152Eu não lutarei mais & rdquo.

Acampamento Nez Perce em Idaho (1899)

O chefe Joseph viveu o resto de sua vida em paz, em uma reserva. Ele era um símbolo popular do nobre índio, muitos americanos brancos o admiravam e seu compromisso com a paz. No entanto, a história geralmente atribui a ele um papel muito importante nas notáveis ​​aventuras dos Nez Perce e sua sobrevivência.


Chefe Joseph e a Guerra Nez Perce

O chefe Joseph assumiu a liderança do bando Wallowa dos Nez Perce quando Joseph, o Velho, morreu em 1871. Antes de falecer, seu pai pediu ao jovem Joseph que protegesse as terras dos Nez Perce e guardasse seu túmulo. Ao pedido, o jovem Joseph respondeu: “Segurei a mão de meu pai e prometi fazer o que ele pedisse. Um homem que não defenderia o túmulo de seu pai é pior do que um animal selvagem. ”

Em 1873, Joseph convenceu o governo dos Estados Unidos a permitir que os Nez Perce permanecessem em suas terras no Vale Wallowa. Mas na primavera de 1877, à medida que a violência entre os Nez Perce e os colonos se tornava mais comum, o governo enviou o Exército para forçar os Nez Perce a se mudarem para a reserva menor em Idaho. Em vez de ser realocado para Idaho, o bando de Joseph do Nez Perce decidiu fugir dos EUA em busca de asilo no Canadá. Nos quatro meses seguintes, o chefe Joseph liderou seu bando de 700 Nez Perce - incluindo apenas cerca de 200 guerreiros - em uma jornada de 1.400 milhas em direção ao Canadá.

Rechaçando repetidos ataques das tropas americanas, a marcha de Joseph e seu povo ficou conhecida como a Guerra Nez Perce. Ao longo do caminho, os guerreiros Nez Perce em número muito inferior, na verdade, venceram várias batalhas importantes, levando a imprensa dos EUA a declarar o chefe Joseph "O Napoleão Vermelho".

No entanto, quando eles se aproximaram da fronteira canadense no outono de 1877, as pessoas espancadas e famintas do Chefe Joseph não eram mais capazes de lutar ou viajar.

Em 5 de outubro de 1877, o chefe Joseph se rendeu ao general de cavalaria dos EUA Oliver O. Howard, fazendo um dos discursos mais famosos da história americana. Depois de relatar o sofrimento, a fome e a morte que seu povo suportou, ele concluiu de maneira memorável: “Ouçam-me, meus chefes! Estou cansado, meu coração está doente e triste. De onde o sol está agora, não lutarei mais para sempre. ”


O grande líder Nez Perce, Chefe Joseph, morre em Washington - HISTÓRIA

Nascido Hinmuuttu-yalatlat (alternativamente Hinmaton-Yalaktit ou Hin-mah-too-yah-lat-kekt, Nez Perce: & quotThunder Rolling Down the Mountain & quot) no Vale Wallowa do nordeste do Oregon, ele era conhecido como Young Joseph durante sua juventude pai tinha o mesmo nome.

O não-tratado Nez Perce sofreu muitas injustiças nas mãos de colonos e garimpeiros, mas por medo de represálias dos americanos militarmente superiores, Joseph nunca permitiu qualquer violência contra eles, em vez disso, fez muitas concessões a eles na esperança de garantir a paz.

Incapaz de encontrar qualquer terreno desabitado adequado na reserva, Howard informou a Joseph que seu povo tinha trinta dias para recolher o gado e se mudar para a reserva. Joseph implorou por mais tempo, mas Howard disse-lhe que consideraria a presença deles no Vale do Wallowa além da marca dos trinta dias um ato de guerra.

Ao voltar para casa, Joseph convocou um conselho entre seu povo. No conselho, ele falou em nome da paz, preferindo abandonar o túmulo de seu pai ao invés da guerra. Too-hul-hul-sote, insultado por sua prisão, defendeu a guerra.

A banda Wallowa começou a se preparar para a longa jornada, encontrando-se primeiro com outras bandas no Rocky Canyon. Também neste conselho, muitos líderes incitaram a guerra, enquanto Joseph argumentou a favor da paz.

Enquanto o conselho estava em andamento, um jovem cujo pai havia sido morto apareceu e anunciou que ele e vários outros jovens já haviam matado quatro homens brancos, um ato que certamente iniciará a guerra.

Ainda na esperança de evitar mais derramamento de sangue, Joseph e outros chefes Nez Perce começaram a liderar seu povo para o norte, em direção ao Canadá.

Com 2.000 soldados americanos em perseguição, Joseph e outros chefes Nez Perce conduziram 800 Nez Perce em direção à liberdade na fronteira canadense. Por mais de três meses, o Nez Perce superou e lutou contra seus perseguidores viajando 1.700 milhas através de Oregon, Washington, Idaho, Wyoming e Montana. O general Howard, liderando a cavalaria adversária, ficou impressionado com a habilidade com que os Nez Perce lutavam, usando guardas de avanço e retaguarda, linhas de combate e fortificações de campo. Finalmente, depois de uma batalha devastadora de cinco dias durante condições de tempo congelantes, sem comida ou cobertores, o chefe Joseph se rendeu formalmente ao General Nelson Appleton Miles em 5 de outubro de 1877 nas montanhas Bear Paw do Território de Montana, a menos de 40 milhas (60 km ) ao sul do Canadá em um local próximo ao atual Chinook no condado de Blaine. A batalha é lembrada na história popular pelas palavras atribuídas ao Chefe Joseph na rendição formal:

Embora ele se ressentisse amargamente das invasões brancas em suas terras ancestrais, ele se opôs a ir à guerra com os Estados Unidos sobre seus planos de forçar seu povo a entrar na pequena reserva indígena designada a eles em Lapwai, Idaho.

Para o bem e para o mal, o voo do Nez Perc carregou a marca da liderança do Espelho. Um respeitado comandante do campo de batalha, ele convenceu a banda a fugir para Montana, apesar da oposição de Joseph, e então os persuadiu a parar no Big Hole, onde ele erroneamente acreditava que estariam livres de um ataque. Depois que soldados sob o comando do coronel John Gibbon surpreenderam os Nez Perc lá em 9 de agosto, causando pesadas baixas, o espelho perdeu muito de seu prestígio como líder militar.

O advogado pessoalmente era um índio típico. Embora não fosse de grande estatura, ele era extremamente reto e bem constituído, com olhos de águia e nariz de falcão. Ele teve poucos iguais na inteligência geral entre seu povo.

"Advogado" foi um apelido dado a Hallalhotsoot pelos homens das montanhas no início da década de 1830. Ele era conhecido como & quotthe talker & quot e suas habilidades de fala e sabedoria o capacitaram a influenciar povos nativos e não nativos.

Advogado dedicou sua vida a fazer as pazes com a população branca e seguir os termos dos tratados que assinou. No entanto, em 1870 - depois de manter seu cargo por 25 anos - ele voluntariamente deixou a liderança do Nez Perce.


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A morte de Joseph é um evento útil para explorar Chronicling America, um repositório digital para jornais da Biblioteca do Congresso. Chronicling America foi lançado em 2005. No início, era um lar digital para o enorme e ainda útil índice da biblioteca de todos os jornais conhecidos publicados nos Estados Unidos. Nos últimos anos, a Biblioteca acrescentou à coleção jornais digitalizados e hoje são mais de 2.000 jornais com 11 milhões de páginas. E, ao contrário do projeto abandonado do Arquivo do Google Notícias, os jornais podem ser pesquisados ​​por palavras-chave com recursos sofisticados de Pesquisa Avançada. Devido a direitos autorais e questões técnicas, a coleção é interrompida em 1922 e é mais forte no início do século XX.

Joseph em 1877 no Ellensburg Rodeo,
vestindo trajes de gala emprestados a ele pelo chefe Moses.
A fotografia é cortesia de Steven Heiser.
Tenho pensado em como usar Chronicling America em minhas aulas, pois parece uma ótima maneira de envolver os alunos em um grande conjunto de dados de fontes primárias. Minha intenção é que os alunos explorem um incidente de seu livro que ocorreu em algum momento entre 1890 e 1922. Portanto, vamos procurar a cobertura de jornal sobre a morte do Chefe Joseph e ver como isso funciona.

Aqui está a pesquisa que usei - a frase "Chefe Joseph", pesquisa em todos os estados, limitada aos anos de 1904 e 1905. Obtive 473 resultados - muitos, na verdade. A primeira página de resultados mostra a riqueza da ferramenta, com resultados relevantes de jornais de grandes cidades como o Los Angeles Times, mas também de pequenos jornais regionais há muito desaparecidos, como o Heppner Gazette e o Athena Press (do condado de Athena, Oregon, de curso).

Fiquei surpreso ao descobrir que, mesmo um quarto de século depois dos eventos de 1877, as opiniões a respeito de Joseph estavam profundamente divididas. Muitos jornais, principalmente os do Leste ou das grandes cidades, elogiaram o homem. “O chefe Joseph foi um grande índio” declarou o advogado indiano, em um longo artigo que revisou sua história e os maus-tratos nas mãos do governo. O Seattle Star publicou um artigo simpático (e também humilhante e piegas) sobre como "o grande general indiano" foi pranteado por sua viúva. The Pacific Commercial Advertiser, publicado em Honolulu, referiu-se a Joseph como o "Grande Chefe dos Nez Perce".

Alguns jornais, no entanto, especialmente os do oeste rural, tinham uma visão negativa de Joseph e daqueles que o homenageariam. Esses relatos frequentemente hostis de comunidades que podem ter sido resolvidas por pessoas brancas que tomaram parte ativa na luta contra os Nez Perce em 1877, às vezes incluem informações adicionais que podem não estar em nenhuma outra fonte histórica. O Havre Herald se refere ao bando de Joseph como "selvagens assassinos" e, em seguida, fornece um relato detalhado da luta em Cow Creek, incluindo os nomes dos voluntários locais que participaram da batalha. Em um artigo intitulado "Não quero homenagear o chefe Joseph", o Heppner Gazette compartilha as reminiscências de guerra de Lew P. Wilmont, que afirmou ter sido um "batedor voluntário" para as tropas que perseguiram o Nez Perce. Wilmont chamou Joseph de "nada mais do que um assassino" que "odiava os brancos com aquela intensidade amarga que nasce no índio". Wilmont continua com muitos exemplos específicos e sensacionalistas do que ele vê como covardia e crueldade do chefe. "Chefe Joseph Não Era Herói" concordou o Fergus County Argus, que citou E. K. Connell de Tekoa para dizer que Joseph era um
"bruto traiçoeiro e covarde."

Joseph com a antropóloga Alice Fletcher em 1889.
Fotografia cortesia da Smithsonian Institution

Os jornais ocidentais não foram unânimes em condenar Joseph, no entanto. O gravador de Idaho escreveu que "Joseph era um estrategista nato, mas também era corajoso e honesto", e deu uma versão muito simpática da guerra de 1877. A Athena Press de Pendleton, Oregon, chamou o chefe de "talvez o maior índio já nascido na costa do Pacífico".

A morte de Joseph fornece um foco nítido nas atitudes americanas em relação aos índios em um determinado momento. Ele também mostra o poder e as limitações de fazer pesquisas históricas em Chronicling America. Muitos dos artigos nos resultados da pesquisa foram apenas a mais breve menção de que Joseph havia morrido, mas descobrir isso envolveu o aprofundamento em cada página do jornal, ampliando duas vezes para torná-la legível e, em seguida, clicando novamente (ou alternando para o navegador original guia) para retornar aos resultados da pesquisa. A TI é anos-luz mais eficiente do que os velhos tempos de rolagem de microfilmes em uma biblioteca, mas ainda é um trabalho árduo.

Designei um breve artigo de pesquisa com base em Crônicas da América em minha classe de pesquisa de graduação no ano passado e vi alguns resultados muito bons. Vou continuar a refinar a tarefa.


HistoryLink.org

O chefe Joseph (1840-1904) foi um líder do bando Wallowa da tribo Nez Perce, que se tornou famoso em 1877 por liderar seu povo em um vôo épico pelas Montanhas Rochosas. Ele nasceu em 1840 e foi chamado de Joseph pelo Reverendo Henry H. Spalding (1803-1874), que havia estabelecido uma missão entre os Nez Perce em 1836. O jovem Joseph e seu pai logo retornaram aos seus costumes tradicionais em sua terra natal, Wallowa, em Oregon. Quando Joseph cresceu e assumiu a chefia, ele estava sob crescente pressão governamental para abandonar suas terras em Wallowa e se juntar ao resto dos Nez Perce em sua reserva perto de Lapwai, Idaho. Joseph recusou, dizendo que havia prometido a seu pai que nunca iria embora. Em 1877, essas disputas explodiram em violência e o bando de Joseph, junto com outros bandos de Nez Perce, fugiram pelas montanhas Bitterroot para Montana, com tropas federais em sua perseguição. Joseph não era de forma alguma o líder militar do grupo, mas sua posição na tribo o tornava o chefe do campo e o líder político do grupo. Foi Joseph quem finalmente entregou a banda dizimada às tropas federais perto da fronteira canadense em Montana. Joseph e a tribo foram levados para uma reserva no Território Indígena na atual Oklahoma, onde permaneceram até 1885, quando foram enviados para a Reserva Colville no Centro-Norte de Washington. Joseph fez várias visitas a Washington, D.C., para implorar pelo retorno ao país de Wallowa, mas seus pedidos foram em vão. Joseph morreu em 1904 em Nespelem, Washington, do que seu médico chamou de "um coração partido". Seu túmulo permanece em Nespelem hoje.

Reverendo Spalding e Young Joseph

O menino que veio a ser chamado de In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat (às vezes escrito Hin-Mah-Too-Yah-Lat-Kekht ou Heinmot Tooyalakekt) ou, Thunder Rolling in the Mountains, entrou no mundo em 1840, em algum lugar na bela e dramática paisagem centrada no Lago Wallowa, no nordeste do Oregon. Seu pai, Tuekakas (falecido em 1871), era o chefe da banda Wallowa Nez Perce. Eles viviam longe do corpo principal da tribo, que ficava do outro lado do rio Snake em Idaho, mas se reuniam com frequência para pescar salmão, colher raízes de cama e socializar.

O missionário presbiteriano Rev. Spalding havia chegado a Lapwai, Idaho, em 1836 para espalhar o Cristianismo entre os Nez Perce. Tuekakas ficou intrigado com Spalding e sua religião branca, Spalding, batizou-o e deu-lhe o nome de Joseph. Quando seu filho apareceu, ele foi chamado de Jovem Joseph. O jovem Joseph passou grande parte de seus primeiros anos na missão de Spalding e provavelmente assistiu a algumas das aulas de Spalding. Mas ele era muito jovem para aprender muito inglês e quando o menino ainda era pequeno, o velho Joseph (Tuekakas) teve um desentendimento com Spalding. Sua banda voltou aos velhos tempos em Wallowa.

No entanto, tornou-se cada vez mais difícil manter os velhos modos de vida. Mineiros e colonos brancos começaram a invadir suas terras. Levantes de outras tribos em todo o planalto de Columbia resultaram em incursões do Exército dos EUA, embora o Velho Joseph tenha conseguido manter os Nez Perce em paz.

Tratados e tragédias a seguir

Em 1855, o Velho Joseph e o Jovem Joseph compareceram a um conselho do tratado convocado pelo governador territorial Isaac Stevens (1818-1862) em Walla Walla. Stevens convenceu as tribos da região de que a melhor maneira de preservar suas terras natais da invasão branca era assinar um tratado de reserva. Os chefes do Nez Perce, incluindo o Velho Joseph, assinaram porque a reserva incluía a terra natal da banda em Wallowa e quase todas as outras áreas atuais de Oregon, Washington e Idaho por onde a banda perambulava.

No entanto, em poucos meses, ficou claro que o tratado não era executável. Os colonos e mineiros continuaram chegando. Em 1863, as autoridades federais convocaram outro conselho do tratado. O jovem Joseph compareceu como observador. Desta vez, muitos dos chefes ficaram alarmados com as disposições do tratado. Ele pedia a entrega de quase todas as terras da tribo - incluindo todo o país de Wallowa - em troca de uma pequena área ao redor de Lapwai e Kamiah. O governo presumiu que o Nez Perce queria se estabelecer e se tornar fazendeiro, uma ideia que horrorizou particularmente o jovem Joseph, que era apaixonadamente comprometido com as antigas formas de perambular de sua banda.

O velho Joseph ficou igualmente enojado. Ele, junto com outros quatro chefes, recusou-se a tomar parte nisso e foi embora. Algumas das bandas cristianizadas baseadas em Lapwai e Kamiah permaneceram no conselho e um de seus chefes, chamado Advogado ("porque era um grande falador", disse Joseph mais tarde) assinou o tratado. O tratado doou todas as terras Nez Perce fora daquela pequena área de reserva, estabelecendo as bases para a tragédia que viria.

A tribo estava agora dividida entre o tratado Nez Perce e o não tratado Nez Perce. O velho Joseph, desafiadoramente não-tratado, voltou para Wallowa e, desgostoso, rasgou a Bíblia que Spalding lhe dera uma vez. Em 1871, a saúde do Velho Joseph estava piorando. Enquanto morria em seu amado país de Wallowa, ele deu conselhos a seu jovem sucessor sobre como lidar com os inevitáveis ​​conflitos com os brancos. "Quando você for para o conselho com o homem branco, lembre-se sempre de seu país", disse ele ao filho. “Não dê isso fora” (Joseph).

Chefe Joseph

Em agosto de 1871, seu pai morreu e o jovem Joseph se tornou o chefe Joseph, o líder de sua banda (embora ele continuasse a se chamar In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat). Ele era, segundo muitos relatos, um homem alto e bonito, com um carisma e comando naturais. "Ele era, naquela época, o tipo ideal de índio americano, com quase dois metros de altura, movimentos graciosos, proporções magníficas, tórax profundo e músculos esplêndidos", escreveu Eliza Spalding Warren, filha do reverendo Spalding, em 1916. " a expressão era branda e impassível, exceto quando despertado, quando uma luz entrava em seus olhos pequenos e brilhantes, o que denotava a vontade de ferro e o espírito de guerra desafiador que jazia abaixo "(Warren).

O General O. O. Howard (1830-1909), que se tornou famoso por sua perseguição ao Chefe Joseph, escreveu mais tarde que Joseph era "bem formado" e notável principalmente pela "expressão particular de seu rosto" (Howard). "Parecia participar da obstinação moderada de seu pai e da astúcia traiçoeira do povo de sua mãe [os Cayuse]", escreveu Howard. "Joseph tinha uma aparência sombria e raramente sorria."

No entanto, de acordo com o biógrafo Kent Nerburn, o chefe Joseph não tinha reputação dentro de seu bando como guerreiro ou mesmo caçador. Ele era mais valorizado por seus conselhos, sua força de propósito e seu compromisso com os velhos hábitos nas terras ancestrais da banda. Durante uma série de negociações com funcionários do governo, ele continuou a insistir que "não iria vender a terra" nem "desistir da terra" (Nerburn). Logo esse compromisso inabalável chegaria ao ponto de ruptura. A pressão estava crescendo para mover todos os Nez Perce para a pequena reserva de Idaho. Howard convocou outro conselho do tratado em maio de 1877, mas desta vez não haveria negociação. Howard disse a Joseph e aos outros chefes que seu povo precisaria se mudar e teria 30 dias para fazê-lo. Se eles se recusassem, o exército os moveria à força.

"Em vez de ter guerra."

Quando Joseph voltou do conselho, ele descobriu que os soldados já haviam se mudado para o Vale Wallowa, prontos para expulsá-los. "Eu disse em meu coração que, em vez de haver guerra, desistiria de meu país", disse Joseph mais tarde. “Prefiro desistir do túmulo do meu pai. Prefiro desistir de tudo a ter o sangue dos brancos nas mãos do meu povo” (José).

Joseph então conduziu seu desamparado - e em muitos casos, furioso - povo para Camas Prairie em Idaho para um último encontro tribal antes de escolher suas próprias partes da reserva. Ele estava convencido de que era a única maneira de manter seu povo seguro e intacto. Ele também acreditava que poderia eventualmente chegar a um acordo que lhes permitiria retornar a Wallowa e, pelo menos, compartilhar a terra com os colonos brancos.

Joseph tinha um motivo intensamente pessoal para evitar a guerra. Ele tinha um filho recém-nascido - uma de suas esposas, Springtime, acabara de dar à luz uma filha dias antes. Mas o clima em Camas Prairie era beligerante. Um bando de guerreiros Nez Perce havia cavalgado para os assentamentos brancos para se vingar de um assassinato anterior. A guerra estourou. "Quando meus rapazes começaram a matança, meu coração doeu", disse Joseph. “Embora não os tivesse justificado, lembrei-me de todos os insultos que tinha suportado e o meu sangue estava a arder. Mesmo assim, teria levado o meu povo para a terra dos búfalos sem lutar, se possível” (Joseph).

The Long Exodus

Joseph e os outros chefes concluíram que a única maneira de evitar uma guerra total era deixar seu país por completo, seguir pela passagem de Lolo para Montana e ganhar algum tempo entre o amigável povo cabeça-achatada do país dos búfalos. No entanto, enquanto eles se preparavam para avançar, batalhas ferozes com os soldados estouraram em White Bird Canyon no Snake River e depois no Clearwater River. A guerra total já estava sobre eles.

Nesse ponto, Joseph era apenas um chefe entre vários líderes fortes, incluindo White Bird, Chief Looking Glass e Toohoolhoolzote. Os dois últimos eram fortemente a favor de cruzar Lolo Pass e então continuar ainda mais para o leste até as planícies de búfalos do centro e leste de Montana. Joseph não estava convencido de que queria cruzar o desfiladeiro, passar um tempo no Vale Bitterroot, esperar até que os ânimos esfriassem e depois retornar ao Vale Wallowa. Qual era o sentido de lutar, disse ele, se eles não estavam lutando por suas terras?

Mesmo assim, Looking Glass prevaleceu e se tornou o comandante militar reconhecido do grupo. Diz-se que José respondeu: "Esta luta é sua, não minha. Eu conduzirei a retirada das mulheres e das crianças. É sua tarefa manter os soldados afastados" (Beal). O papel de Joseph passou a ser o de chefe do acampamento - organizando toda a logística do acampamento e garantindo que todas as famílias estivessem seguras e sob controle. Era uma tarefa enorme e importante - algo em torno de 800 Nez Perce estavam em movimento, a maioria mulheres e crianças, acompanhados por cavalos e animais de carga estimados em 3.000.

A tarefa nunca foi mais importante do que na primeira parte do êxodo, a Trilha Lolo através do Bitterroots, famosa por seus penhascos, lama, rochas e montanhas íngremes. Mesmo assim, o Nez Perce tinha uma enorme vantagem ao abrir caminho no topo dessas cristas densamente arborizadas. Eles haviam percorrido a rota por séculos, a caminho do terreno dos búfalos. O general Howard, carregado de carroças e armas, ficou muito para trás. Howard escreveu mais tarde que os índios "enfiaram seus pôneis nas rochas, por cima e sob os troncos e entre as árvores caídas, sem tentar cortar um galho, deixando sangue para marcar seu caminho". Se ele tivesse seguido o exemplo deles, depois de três dias, ele "não teria dez mulas deixadas em seus pés" (Howard).

Joseph e o Nez Perce conseguiram atravessar Lolo Pass e descer até o vale Bitterroot com apenas pequenas escaramuças. Joseph acreditava que eles haviam deixado a guerra para trás. Durante um dos primeiros confrontos com soldados em uma barricada ineficaz apelidada de Forte Fizzle, eles fecharam um acordo improvisado. “Nós concordamos em não molestar ninguém e eles concordaram que poderíamos passar pelo país de Bitterroot em paz”, Joseph escreveu mais tarde (Joseph). Eles até pararam por vários dias em Stevensville para descansar e negociar ações com colonos brancos. O Espelho patrulhava as ruas de Stevensville, certificando-se de que seus jovens guerreiros não ficassem bêbados e causassem problemas.

O povo Flathead, no entanto, escolheu permanecer neutro e estava longe de ser acolhedor. A essa altura, até mesmo Joseph estava resignado a cruzar as Montanhas Rochosas e chegar às planícies.

A paz foi destruída

Qualquer ilusão de paz foi destruída na Batalha do Big Hole. Soldados sob o comando do coronel John Gibbon (1827-1896) alcançaram o Nez Perce, acampado em um prado de alta montanha. Os soldados fizeram um ataque surpresa, disparando contra as cabanas e tendas. Uma luta feroz durou o resto do dia. Joseph estimou que 80 Nez Perce foram mortos 50 deles mulheres e crianças.

"Nez Perce nunca faz guerra a mulheres e crianças", disse Joseph mais tarde. “Poderíamos ter matado muitos. Enquanto durou a guerra, mas teríamos vergonha de fazê-lo” (Beal).

Gibbon perdeu 29 soldados, além de cinco voluntários civis. O Nez Perce conseguiu se recompor e escapar com sucesso, mas esta batalha marcou um ponto de viragem. Joseph e sua tribo não acreditariam mais que a paz poderia ser uma opção. A desconfiança mútua e a violência marcaram o resto da longa trilha de Nez Perce, que levaria por mais 1.600 quilômetros.

Joseph nunca fingiu ser um mestre estrategista militar, como outros afirmaram mais tarde, mas ele desempenhou um papel fundamental na recuperação de uma importante vitória em Big Hole. Ele e outro guerreiro resgataram os cavalos que pastavam da tribo de serem atropelados pelos soldados, garantindo assim que o êxodo pudesse continuar.

A tribo colocou seus feridos em postes de travois e continuou em direção ao país de Yellowstone, com várias outras escaramuças e grupos de ataque ao longo do caminho. Quando entraram no Parque Nacional de Yellowstone, encontraram vários grupos de turistas. Alguns dos jovens guerreiros, agora totalmente desconfiados de todos os brancos, prenderam e atiraram em dois deles, embora Joseph fizesse o que podia para proteger o resto. Mais tarde, ele disse que a maioria delas "foi tratada com bondade" e as "mulheres não foram insultadas" (Joseph). Claramente, estava se tornando cada vez mais difícil para Joseph, Looking Glass e outro líder chamado Poker Joe manter os guerreiros raivosos e desesperados na linha.

Army troops were waiting for the Nez Perce to emerge from the park, but Joseph and his people crossed the Absaroka Range in places deemed impassable, and eluded their captors. Then they struck straight north for the Canadian border, their refuge of last resort. It was now September 1877 and the weather was starting to turn. They had lost many of their warriors and the families were exhausted by this epic journey. They were camped at the foot of the Bear Paw Mountains in Montana, only a couple of days ride from the Canadian border, when troops under Colonel Nelson Miles (1839-1925) caught up with them.

The Last Battle

In a series of bloody battles, some fought in the snow, Looking Glass and Toohoolhoolzote were killed. So was Joseph's brother, Ollokut. Some Nez Perce, as many as 200, escaped and made their way over the Canadian border. But most were tired, wounded and exhausted. "I could not bear to see my wounded men and women suffer any longer," said Joseph. "We had lost enough already" (Joseph).

In the face of their hopeless situation, it was left to Joseph to meet with Miles and Howard on October 5, 1877, and hand over his rifle in a symbolic gesture of surrender. Joseph's surrender speech, recorded by one of the soldiers, became one of the most famous speeches of the American West:

"It is cold and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills and have no blankets, no food no one knows where they are -- perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children and see how many I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me my chiefs. I am tired my heart is sick and sad. From where the sun now stands I will fight no more forever" (Beal).

The accuracy of that transcription is in doubt for one thing, Joseph did not speak English and whatever he said had to be translated. But Joseph later specified that he did say words which amounted to, "From where the sun now stands, I will fight no more" (Joseph).

He surrendered with the assurance from Miles that he and his people would be transported back to the reservation in Idaho. This was one more promise not kept. Federal authorities were afraid that passions would be re-ignited in Idaho if the Nez Perce returned, so the ailing and wounded band, now 400 strong, was escorted first to North Dakota, then to a camp in Kansas, and finally, in the summer of 1878, to a reservation in Indian Territory, now Oklahoma.

Chief Joseph, National Icon

Chief Joseph, to his surprise, had become a nationwide sensation. Even while the war was going on, Joseph was getting credit for every Nez Perce victory. The press called him "The Red Napoleon." After the Battle of the Big Hole, O jornal New York Times reported that the military skills of Joseph and the Nez Perce were "as if they had been acquired at West Point" (West). Howard himself lavished praise on Joseph's "consummate generalship" which was "equal to that of many a partisan leader whose deeds have entered into classic story" (Howard).

Now that Joseph was the only Nez Perce chief left, he became even more idolized. A newspaper correspondent from St. Louis said, "A more noble captive has never graced our land." Joseph tried to use some of this newfound admiration to get a better deal for his people. He was sent to Washington, D.C., in 1879 to meet with President Rutherford B. Hayes (1822-1893) and other officials. He received a huge ovation when he spoke to a group of congressmen and other officials, but no other satisfaction.

A Tragic Exile

Joseph and his fellow Northwesterners were miserable and ravaged by disease in the utterly alien Indian Territory. His young daughter, born as the war started, succumbed. Joseph told the Washington dignitaries that his new home "amounts to nothing."

Joseph wrote to his old friend Chief Moses (1829-1899), of the Columbia tribe, and asked him if his band could join Moses on his recently established Colville Reservation in North Central Washington. It was about 150 miles from the Wallowa country, but it had the same salmon, camas meadows, and ponderosa pines they remembered so fondly. Moses agreed and, eventually, so did the federal government. In 1885, Joseph and 149 others were packed into trains and sent to the Colville Reservation about 118 of the other exiles, mostly the Christianized Nez Perce, were sent back to Lapwai.

Moses greeted Joseph as a brother, but the reception was cooler amongst the San Poil and Nespelem tribes, which also shared the reservation. At one point, hostilities with the San Poil were barely averted. Joseph and his band lived close to Moses' band near the little settlement of Nespelem and settled into a relatively peaceful, but poverty-stricken, life.

They were free once again to hunt, fish, and gather roots and berries -- but everything was harder to come by. The Indian agents wanted the Nez Perce to grow their own food, but Joseph showed no inclination to become a farmer.

Two Old Chiefs

Some white settlers of the region considered Joseph's presence to be dangerous. They called him a "large, fat-faced, scheming, cruel-looking cuss" (Nerburn). Moses and Joseph became a common sight in Wilbur and other nearby towns. A Wilbur reporter wrote the "two old murdering rascals" strutted around town "as only becomes men of rank" (Ruby and Brown). They later became increasingly jealous of each other and did not always get along. Once, when someone asked Moses if Chief Joseph was going to come to the Yakima Jubilee, Moses said, "He is not very good to ride now and it will take him as long to come down here as an old woman" (Ruby and Brown).

As the years passed, it became harder for the Nez Perce to maintain the horse herds that were so integral to the Nez Perce way of life. Moses complained that the Nez Perce had become indolent since coming to the reservation and indulged too much in drinking and gambling. Joseph and his people became more dependent on government handouts. Yet Joseph never gave up his crusade to return to the Wallowa Valley. He made several more fruitless trips to Washington, D.C., to make his case. During an 1897 trip, he was invited to New York City to attend Buffalo Bill's Wild West Show at Madison Square Garden, where, remarkably, he was greeted by old enemies Howard and Miles and conversed congenially with them.

Finally, in 1900, Chief Joseph received permission to return to Wallowa and make his case before the valley's white settlers. He told a large crowd that he had never sold his land and that he now wished to reclaim some of the prime land near his father's burial place, as well as some areas near Wallowa Lake and parts of the Imnaha Valley. He was met with jeers. They considered Joseph sentimental and delusional and expressed no willingness to sell him, much less give him, any land at all. A government inspector who accompanied Joseph recommended that Joseph was better off staying on the Colville.

So, his hopes dashed forever, he remained on the Colville with his small band, living in a teepee instead of the house that had been provided him. His people stuck to their old ways, building a longhouse for their ceremonies. To the local Indian agent, this was simply "passing away their time in a filthy and licentious way of living" (Nerburn).

He remained a celebrity back East, however. In 1903 he was invited to give an anniversary speech at the Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania, where he shared the stage with General Howard. He said that "ever since the war, I have made up my mind to be friendly to the whites and to everybody" (Nerburn).

A Broken Heart

His health and his spirits slowly declined. On September 21, 1904, as he lay dying of an undiagnosed illness, he asked his wife to get his headdress because "I wish to die as a chief" (Nerburn). Soon after, Chief Joseph's long journey was over.

His name lives on in the Chief Joseph Dam on the Columbia River, Chief Joseph Pass in Montana, and the Chief Joseph Scenic Byway in Wyoming. Most poignantly, it lives on in the places he loved best: Joseph Creek, Joseph Canyon and the small town of Joseph, Oregon, in the heart of the Wallowa Valley. Yet his tomb, marked by a tall white monument, remains in Nespelem, Washington, not far from where he died. He never achieved his dream to be buried in the land he loved. "Chief Joseph," said the white physician who attended him, "died of a broken heart" (Nerburn).

The State of Washington
Washington Department of Archaeology and Historic Preservation

Studio portrait of Nez Perce Chief Joseph (1840-1904)

Photo by Milton Loryea, Courtesy Northwest Museum of Arts and Culture (L88-330)

Governor Stevens with Indians, Walla Walla Council, May 1855

Detail, Illustration by Gustav Sohon, Courtesy Washington State Historical Society (1918.114.9.39)

Chief Joseph and Family, ca. 1880

Courtesy Washington State Historical Society (1994.0.369)

Chief Joseph's House, Colville Indian Reservation, 1901

Photo by Edmond Meany, Courtesy UW Special Collections (SOC11381)

Fontes:

Kent Nerburn, Chief Joseph & the Flight of the Nez Perce (New York and San Francisco: HarperSanFrancisco, 2005) Elliott West, The Last Indian War: The Nez Perce Story (Oxford and New York: Oxford University Press, 2009) Chief Joseph, In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat Speaks, 1879 interview with the North American Review, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) O. O. Howard, From the General's Pen: The Nez Perce Campaign of 1877, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) Merrill D. Beal, I Will Fight No More Forever: Chief Joseph and the Nez Perce War (Seattle: University of Washington Press, 1963, twelfth printing 1991) Robert H. Ruby and John A. Brown, Half-Sun on the Columbia: A Biography of Chief Moses, revised paperback edition (Norman and London: University of Oklahoma Press, 1995) Helen Addison Howard and Dan L. McGrath, War Chief Joseph (Lincoln: University of Nebraska Press, 1964) Eliza Spalding Warren, Memoirs of the West: The Spaldings (Portland: Marsh Printing Co., 1916) Alvin Josephy, The Nez Perce Indians and the Opening of the Northwest (New Haven: Yale University Press, 1965).


Chief Joseph

Chief Joseph was born on March 3, 1840, in the Wallowa Valley of northeastern Oregon which was the home of the Nez Perce Native Americans. He was known as Chief Joseph, the younger, because when his father was converted to Christianity, his father was given the Christian name of Joseph. Therefore the father was Joseph, the Elder.

Chief Joseph was born as Hinmuuttu-yalatlat or Hinmaton-Yalaktit or Hin-mah-too-yah-lat-kekt.

In 1855, Joseph the Elder and other Nez Perce chiefs, signed a treaty with the United States, in which the Nez Perce were given a researvation with 7.7 million acres of land in present day Idaho, Oregon and Washington.

However, the treaty was broken by a great influx of White settlers who were searching for gold and land. In 1863, the United States government representatives called another council to create another treaty for a lot less land that was only 780,000 acres around the Idaho city of Lapwai. Some of the Nez Perce chiefs signed the new treaty, but Chief Joseph, the Elder, and some others did not.

Chief Joseph, the Elder, asked his son to promise him that he would not allow the United States government to take over his lands. Chief Joseph, the younger promised to honor his father's request.

However, this was not to be.

In 1871, Young Chief Joseph took over as chief of the Nez Perce from his father, Joseph, the Elder.

In 1873, Chief Joseph negotiated with the federal government to ensure his people could stay on their land in the Wallowa Valley. But in 1877, the government reversed its policy, and Army General Oliver Howard threatened to attack if the Wallowa band did not relocate to the Idaho Reservation with the other Nez Perce. Chief Joseph reluctantly agreed.

Returning home, Joseph called a council among his people. At the council, he spoke on behalf of peace, preferring to abandon his father's grave over war. Too-hul-hul-sote, insulted by his incarceration, advocated war.

The Wallowa band began making preparations for the long journey, meeting first with other bands at Rocky Canyon. At this council too, many leaders urged war, while Joseph argued in favor of peace.

While the council was underway, a young man whose father had been killed rode up and announced that he and several other young men had already killed four white men, an act sure to initiate war.

Still hoping to avoid further bloodshed, Joseph and other Nez Perce chiefs began leading his people north toward Canada

Chief Joseph was pursued by 2000 Federal Troops under the direction of General Howard. The Native Americans traveled over 1600 miles through Oregon, Washington, Idaho, Wyoming and Montana, all the while fending off attacks by the Federal troops.

Finally, on October 5, 1877, less than 40 miles from freedom in Canada, Chief Joseph surrendered to General Nelson Appleton Miles.

Chief Joseph was disheartened. The chiefs that had been with him had been killed, his people were sick and they were starving.

After surrendering and securing a promise that his people would be returned peacefully, Chief Joseph and many others were put in an unheated rail car and sent to Leavenworth, Kansas, to prison for eight months.

After that, they were sent to the reservation in Oklahoma for 10 years.

In 1879 Chief Joseph went to Washington, D.C. to meet with President Rutherford B. Hayes and plead the case of his people. Finally, in 1885, Chief Joseph and his followers were allowed to return to the Pacific Northwest, although many, including Chief Joseph, were taken to the Colville Indian Reservation far from both the rest of their people in Idaho and their homeland in the Wallowa Valley.

Chief Joseph died on September 21, 1904, and was buried in Nespelem, Okanogan County, Washington.

The Family of Chief Joseph

When the Nez Perce were first described by the white explorers Lewis and Clark in 1805, the Nez Perce lived in around seventy villages, each with several extended families. Their population was estimated to be 7,850 individuals. Prior to this, it is difficult to know how many Nez Perce lived at any given point in time. A hundred years earlier, it is likely that they had a larger population living in as many as 100 villages, but beginning in the 1780s, their population began to decline as European and Asian sailors landed and introduced new diseases into the region. The worst of these was smallpox, which spread up and down the Columbia River in the 1780s killing at least half of the native peoples living between the Pacific Ocean and the Rocky Mountains. Other diseases spread by water, air and contact with infected peoples’ clothing or skin further reduced the Nez Perce. Measles, mumps, chicken pox, and influenza or the common cold–“childhood diseases” that could also kill white children and adults, took many Indian lives causing disruption of normal patterns of life.


The Nez Perce had many close relatives, who spoke various dialects of the same language within the language family called “Plateau Penutian.” Some bands such as those at Kamiah and Kooskia in present-day Idaho were described as “upriver bands” others closer to Joseph’s people were called “downriver people.” All spoke Nimipuutimpt, “Nez Perce.” Others within the same language family spoke a related dialect called Sahaptian. These included the Yakimas, Walla Wallas, and Palouse in present-day Washington State, groups along the Columbia River in present-day Oregon including the Umatilla (near Pendleton), and the Celilo (near The Dalles). Yet another group within the family spoke Klamath, whose homeland extended as far south as present-day northern California.


Leader of His People

Following Joseph the Elder&aposs death in 1871, Chief Joseph assumed his father&aposs leadership role as well as the positions he&aposd staked out for his people. As his father had done before him, Chief Joseph, along with fellow Nez Perce leaders, chiefs Looking Glass and White Bird, balked at the resettlement plan.

As tensions mounted, the three chiefs sensed that violence was imminent. In 1877, recognizing what a war could mean for their people, the chiefs backed down and agreed to the new reservation boundaries.

Just before the move, however, warriors from White Bird&aposs band attacked and killed several white settlers. Chief Joseph understood there would be brutal repercussions and in an effort to avoid defeat, and most likely his own death, he led his people on what is now widely considered one of the most remarkable retreats in military history.

Over the course of four long months, Chief Joseph and his 700 followers, a group that included just 200 actual warriors, embarked on a 1,400-mile march toward Canada. The journey included several impressive victories against a U.S. force that numbered more than 2,000 soldiers.

But the retreat took its toll on the group. By the fall of 1877 Chief Joseph and his people were exhausted. They had come within 40 miles of the Canadian border, reaching the Bear Paw Mountains of Montana, but were too beaten and starving to continue to fight.

Having seen his warriors reduced to just 87 fighting men, having weathered the loss of his own brother, Olikut, and having seen many of the women and children near starvation, Chief Joseph surrendered to his enemy, delivering one of the great speeches in American history.

"I am tired of fighting," he said. "Our chiefs are killed. Looking Glass is dead. Toohoolhoolzote is dead. The old men are all dead. It is the young men who say, &aposYes&apos or &aposNo.&apos He who led the young men [Olikut] is dead. It is cold, and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills, and have no blankets, no food. No one knows where they are—perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children, and see how many of them I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me, my chiefs! I am tired. My heart is sick and sad. From where the sun now stands, I will fight no more forever."


Nez Percé

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Nez Percé, self-name Nimi’ipuu, North American Indian people whose traditional territory centred on the lower Snake River and such tributaries as the Salmon and Clearwater rivers in what is now northeastern Oregon, southeastern Washington, and central Idaho, U.S. They were the largest, most powerful, and best-known of the Sahaptin-speaking peoples. They call themselves the Nimi’ipuu but were known by various names by other groups. The French called them the Nez Percé (“Pierced Nose”), having mistakenly identified individuals whom they saw wearing nose pendants as members of the Nimi’ipuu, though the Nimi’ipuu do not pierce their noses.

As inhabitants of the high plateau region between the Rocky Mountains and the coastal mountain system, the Nez Percé are considered to be Plateau Indians. Historically, as one of the easternmost Plateau groups, they also were influenced by the Plains Indians just east of the Rockies. Like other members of this culture area, the Nez Percé domestic life traditionally centred on small villages located on streams having abundant salmon, which, dried, formed their main source of food. They also sought a variety of game, berries, and roots. Their dwellings were communal lodges, A-framed and mat-covered, varying in size and sometimes housing as many as 30 families.

After they acquired horses early in the 18th century, life for the Nez Percé began to change dramatically, at least among some groups. Horse transport enabled them to mount expeditions to the eastern slope of the Rockies, where they hunted bison and traded with Plains peoples. Always somewhat warlike, the Nez Percé became more so, adopting many war honours, war dances, and battle tactics common to the Plains, as well as other forms of equestrian material culture such as the tepee. The Nez Percé built up one of the largest horse herds on the continent. They were almost unique among Native Americans in conducting a selective breeding program, and they were instrumental in creating the Appaloosa breed.

As the 18th century progressed, the Nez Percé’s increased mobility fostered their enrichment and expansionism, and they began to dominate negotiations with other tribes in the region. The 19th century was a period of increasing change in Nez Percé life. Just six years after the explorers Meriwether Lewis and William Clark visited the Nez Percé in 1805, fur traders and trappers began penetrating the area they were followed later by missionaries. By the 1840s emigrant settlers were moving through the area on the Oregon Trail. In 1855 the Nez Percé agreed to a treaty with the United States that created a large reservation encompassing most of their traditional land. The 1860 discovery of gold on the Salmon and Clearwater rivers, which generated an influx of thousands of miners and settlers, led U.S. commissioners in 1863 to force renegotiation of the treaty. The new treaty reduced the size of the reservation by three-fourths, and continued pressure from homesteaders and squatters reduced the area even more.

Many Nez Percé, perhaps a majority, had never accepted either treaty, and hostile actions and raids by both settlers and Native Americans eventually evolved into the Nez Percé War of 1877. For five months a small band of 250 Nez Percé warriors, under the leadership of Chief Joseph, held off a U.S. force of 5,000 troops led by Gen. Oliver O. Howard, who tracked them through Idaho, Yellowstone Park, and Montana before they surrendered to Gen. Nelson A. Miles. During the campaign, more than 260 soldiers and more than 230 Nez Percé, including women and children, died. The tribe was then assigned to malarial country in Oklahoma rather than being returned to the Northwest as promised.

In the early 21st century the Nez Percé tribal nation, located on its reservation in north-central Idaho, had more than 3,500 citizens.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Jeff Wallenfeldt, Manager, Geography and History.


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Although he disliked white encroachments on his ancestral lands, Looking Glass opposed going to war with the United States over its plans to force all the Nez Perce onto the reduced Indian reservation assigned to them at Lapwai, Idaho. His village of about 140 people was already within the bounds of the reservation on the site of the present-day Kooskia National Fish Hatchery in Idaho. [2] However, General Oliver Otis Howard believed reports that Looking Glass planned to join the Nez Perce led by Chief Joseph, who resisted moving to the reservation, and sent a military force of 66 men under Captain Stephen Whipple to arrest Looking Glass. Whipple and his men arrived at the village on July 1. After a random shot was fired by an unknown party, the soldiers opened fire on the village with Gatling guns. Looking Glass and most of his band escaped, but the village and property was destroyed by the soldiers. [3]

After the attack, Looking Glass and his followers joined Joseph's band, raising the total number of the group to about 800 men, women, and children. Looking Glass persuaded the others to flee eastwards across the Bitterroot Mountains, thus beginning a three-month, 1,400 miles (2,300 km) fighting retreat. Because of his experience, Looking Glass became perhaps the most important battle leader of the Nez Perce. His prestige, however, was diminished when he allowed the Nez Perce to be surprised by the U.S. army at the Battle of the Big Hole. [3]

Looking Glass encouraged the Nez Perce to travel east and seek sanctuary with the Crow nation in Montana. [3] He had helped the Crow defeat the Dakota Sioux in a battle in 1874 and considered them friends. However, the Crow, fearing retaliation by the U.S. military, refused to grant the Nez Perce sanctuary. The Nez Perce, pursued by the army, then turned north to attempt reaching safety in Canada. However, on September 29, 1877, they were surrounded 40 miles (64 km) short of Canada in the Bear Paw Mountains of Montana. After the five-day siege and the Battle of Bear Paw Chief Joseph proposed surrender. White Bird and Looking Glass opposed the surrender and they and their bands attempted to break through the siege and continue on to Canada and join the Lakota leader Sitting Bull. White Bird and 150 Nez Perce succeeded but Looking Glass was killed by a Cheyenne scout employed by the Army. Joseph's famous surrender speech later that same day, October 5, mentioned that Looking Glass was dead. [4]

On July 1, 2000, 123 years after the attack on Looking Glass's village, the Nez Perce dedicated a nature trail on the site, and three years later put up a commemorative marker. A fishing area three miles north of Florence, Montana was dedicated to him also, in 1971. [5]


Assista o vídeo: The Nez Perce last stand. Chief Joseph Part 1 (Pode 2022).