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Os fundadores debatem e elaboram a declaração de independência

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Aos 33 anos, Thomas Jefferson escreveu o rascunho original da histórica Declaração de Independência da América, que foi aprovada pelo Congresso Continental após vários dias de debate e revisões em 4 de julho de 1776.


Assinatura da Declaração de Independência

Uma cronologia da redação, adoção e publicação inicial do documento de fundação da nação & rsquos.

Estudos Sociais, Civismo, História dos EUA

Votação da Declaração de Independência

Depois de muito debate, o Segundo Congresso Continental finalmente concordou com a Declaração de Independência e a assinou em 2 de agosto de 1776, na Pensilvânia. Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o "silêncio pensativo e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, à mesa do Presidente do Congresso", para assinar "o que muitos na época acreditavam ser nosso sentenças de morte. ”

Quadro de Robert Edge Pine

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A versão impressa mais conhecida da Declaração da Independência é estampada com as palavras "No Congresso, 4 de julho de 1776" na parte superior e exibe as assinaturas de John Hancock e outros fundadores na parte inferior. No entanto, não é verdade, como muitas vezes se pensa, que o documento foi realmente assinado naquela data comemorada. Esses eventos históricos, fundamentais para a fundação dos Estados Unidos da América, merecem ser compreendidos em detalhes.

Em maio de 1775, o Segundo Congresso Continental teve sua sede no Assembly Hall da Pennsylvania State House, na Filadélfia. Semanas antes, as hostilidades eclodiram entre as milícias britânicas e coloniais em Lexington, Massachusetts, e Concord, Massachusetts. O rei George III não respondeu à petição enviada no mês de outubro anterior pelo Primeiro Congresso Continental, expondo as queixas dos colonos. Em agosto de 1775, o rei declarou que as colônias estavam em rebelião aberta. O Segundo Congresso formou rapidamente um Exército Continental sob o comando de George Washington. Em meados de 1776, o sentimento público em várias colônias parecia ter se voltado decisivamente a favor da independência da Grã-Bretanha.

"Resolvido, que essas Colônias Unidas"

Richard Henry Lee, um delegado da Virgínia agindo em nome da Convenção da Virgínia, propôs uma resolução para a independência do Congresso em 7 de junho de 1776. A primeira das três disposições desta resolução diz o seguinte: "Resolvido, que essas Colônias Unidas são, e de direito deve ser, Estados livres e independentes, que eles estão isentos de qualquer lealdade à Coroa Britânica, e que toda conexão política entre eles e o estado da Grã-Bretanha está, e deve ser, totalmente dissolvida. " Outras cidades e assembléias coloniais estavam emitindo apelos semelhantes.

Uma ação tão profunda exigiu deliberação cuidadosa. Em 11 de junho, o Congresso organizou um processo para esclarecer ainda mais uma votação sobre a resolução de Lee. Ele nomeou um comitê de cinco membros para redigir uma declaração pública que explicaria as razões para declarar a independência se o Congresso assim decidir. John Adams de Massachusetts e Benjamin Franklin da Pensilvânia estavam no comitê, junto com Robert R. Livingston de Nova York e Roger Sherman de Connecticut. O quinto membro, o Virginian Thomas Jefferson, foi escolhido para ser o redator principal do documento. Depois de incorporar as mudanças sugeridas por Adams e Franklin, o comitê submeteu seu projeto de declaração ao Congresso em 28 de junho. Esta é a cena retratada na famosa pintura de John Trumbull, que agora está pendurada na rotunda do Capitólio em Washington, D.C.

O Congresso debateu a resolução de Lee na segunda-feira, 1º de julho. Nove colônias estavam preparadas para votar a favor. As delegações da Carolina do Sul e da Pensilvânia se opuseram aos dois delegados de Delaware em um impasse e os delegados de Nova York não puderam votar, já que suas instruções permitiam apenas buscar a reconciliação com o rei. Da noite para o dia, no entanto, a situação mudou. Em 2 de julho, Caesar Rodney cavalgou para a Filadélfia vindo de Dover, Delaware, trazendo um voto de desempate para Delaware a favor da independência. A Carolina do Sul mudou sua posição a favor e os oponentes da Pensilvânia optaram por ficar de fora. Quando a votação foi convocada em 2 de julho, a resolução de Lee foi aprovada por 12 votos a zero, com a abstenção de Nova York. Após essa decisão histórica, John Adams escreveu para sua esposa, Abigail, prevendo que os futuros americanos comemorariam sua independência com um festival a cada segundo de julho.

Enquanto isso, naquele mesmo dia no porto de Nova York, as tropas britânicas comandadas pelo almirante William Howe desembarcaram em Staten Island. Eles estavam se preparando para a batalha iminente com as forças de Washington.

Os debates do congresso

O Congresso inteiro então começou a debater a declaração, fazendo revisão editorial substancial enquanto deixava a retórica crescente dos parágrafos iniciais de Jefferson praticamente intocada. Em 4 de julho, o Congresso aprovou a versão final. Ordenou que a declaração fosse impressa e distribuída às assembléias coloniais e divisões do Exército Continental.

Naquela noite, o impressor John Dunlap preparou um grande cartaz com o texto completo de "uma Declaração dos Representantes dos Estados Unidos da América, em Assembleia Geral reunida". Acredita-se que cerca de 200 cópias do jornal Dunlap foram publicadas em 5 de julho, cerca de 25 ainda existem hoje. Na parte inferior estão impressas as seguintes palavras: "Assinado por Ordem e em nome do Congresso, John Hancock, presidente. Atestado, Charles Thomson, secretário." O documento foi lido em voz alta na frente da assembleia estadual na Filadélfia em 8 de julho. Nas semanas seguintes, foi reimpresso em jornais de todo o litoral do Atlântico.

Em 9 de julho, Nova York reverteu suas instruções anteriores aos seus delegados, permitindo que eles se unissem às outras colônias, favorecendo um rompimento formal com a Grã-Bretanha. Poucos dias depois, chegou à Filadélfia a notícia de que as colônias agora eram unanimemente pela independência. Em 19 de julho, o Congresso ordenou que uma cópia oficial da declaração fosse "bastante envolvida" e escrita em grande caligrafia e pergaminho mdashon para os delegados assinarem. Esse trabalho foi para Timothy Matlack, um assistente do secretário do Congresso, Charles Thomson.

Assinando o Documento

Em 2 de agosto de 1776, os membros do Congresso afixaram suas assinaturas neste pergaminho dentro da Casa do Estado da Pensilvânia, mais tarde renomeada para Independence Hall. A primeira e maior assinatura foi a do presidente do Congresso, John Hancock, de Massachusetts. O clima na sala estava longe de ser jubiloso. Todos estavam cientes da magnitude do que estavam empreendendo - um ato de alta traição contra a Coroa Britânica que poderia custar a vida de cada homem. Recordando o dia muitos anos depois, Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o "silêncio pensativo e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, à mesa do Presidente do Congresso" para assinar "o que muitos acreditavam naquele momento para ser nossas próprias sentenças de morte. "

Nem todos os homens que estiveram presentes no Congresso em 4 de julho assinaram a declaração em 2 de agosto. Os historiadores acreditam que sete das 57 assinaturas do documento foram colocadas ali depois. Dois delegados proeminentes perderam a chance de assinar: John Dickinson, da Pensilvânia, e Robert R. Livingston, de Nova York. Os nomes dos signatários foram divulgados em janeiro de 1777, quando foram impressos em outra edição da Declaração publicada em Baltimore, Maryland.

Depois de muito debate, o Segundo Congresso Continental finalmente concordou com a Declaração da Independência e a assinou em 2 de agosto de 1776, na Pensilvânia. Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o silêncio & ldquopensivo e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, para a mesa do Presidente do Congresso, & rdquo para assinar & ldquow o que muitos na época acreditavam ser nossos próprios mandados de morte . & rdquo


Fundadores da Oração

David Barton foi entrevistado sobre o Dia Nacional de Oração. Esta entrevista fornece informações históricas úteis que você pode estar interessado em compartilhar com seus amigos e vizinhos. As quatro perguntas feitas a David aparecem abaixo, junto com suas respostas.

Por que é importante que oremos por nosso país e seus povos?

Primeiro, porque Deus nos diz para fazer isso (1 Timóteo 2: 1-4), e é importante que O obedeçamos (João 14:15, Atos 5:32). Segundo, porque Deus responde às orações (Mateus 21:22, João 14: 13-14). Terceiro, Deus honra a oração e volta Sua atenção para aqueles que oram. Ele observa as pessoas que oram e Seus ouvidos permanecem abertos para elas (como em 2 Crônicas 7:14). Quarto, a oração não só dá a Deus um veículo pelo qual Ele pode responder e responder às orações, mas a oração também muda aqueles que oram, pois a oração nos ajuda a ter consciência de Deus, e quando somos conscientes de Deus como indivíduos, nosso comportamento é diferente de se raramente pensamos em Deus (Romanos 1:28). Acho que George Washington incorporou muitos desses elementos quando explicou por que chamou a nação de primeiro dia federal de oração. De acordo com o Presidente Washington, & # 8220, é dever de todas as nações reconhecer a providência do Deus Todo-Poderoso, obedecer à Sua vontade, ser gratos por Seus benefícios e humildemente implorar Sua proteção e favor ”. [1]

Cite um exemplo que se destaque para você de como a oração mudou o curso dos Estados Unidos ou alcançou uma meta monumental.
Existem vários momentos, mas eu irei escolher as orações atendidas atestadas pelo fundador Benjamin Franklin. Cerca de cinco semanas após o início da Convenção Constitucional de 1787, quando eles tentavam redigir a Constituição dos Estados Unidos, seus esforços foram um sinal de fracasso. Como as coisas estavam começando a se desintegrar e os delegados voltaram para seus estados, Franklin os desafiou e os chamou para orar. Ele disse-lhes:

Nesta situação desta Assembleia, tateando como se estivesse no escuro para encontrar a verdade política, e mal capaz de distingui-la quando apresentada a nós, como é que aconteceu, senhor, que até agora não pensamos em humildemente apelar ao Pai de Luzes para iluminar nosso entendimento? No início da disputa com a Grã-Bretanha, quando éramos sensíveis ao perigo, orávamos diariamente nesta sala pela proteção Divina. Nossas orações, senhor, foram ouvidas e graciosamente respondidas. Todos nós que estávamos engajados na luta devemos ter observado frequentes exemplos de uma Providência superintendente em nosso favor. . . . E já nos esquecemos desse amigo poderoso? Ou imaginamos que não precisamos mais de Sua ajuda? Já vivi, senhor, muito tempo e, quanto mais vivo, mais provas convincentes vejo desta verdade - que Deus governa nos assuntos dos homens. E se um pardal não pode cair no chão sem Seu aviso, é provável que um império possa se erguer sem Sua ajuda? Foi-nos assegurado, senhor, nas Escrituras Sagradas, que “a menos que o Senhor edifique a Casa, em vão trabalham para construí-la”. Acredito firmemente nisso e também acredito que, sem a ajuda dele, não teremos sucesso neste edifício político melhor do que os construtores de Babel. . . . Portanto, peço licença para mover que, doravante, orações implorando a ajuda do Céu, e suas bênçãos sobre nossas deliberações, sejam realizadas nesta Assembleia todas as manhãs antes de prosseguirmos com os negócios. [2]

Observe que Franklin reconheceu abertamente que suas orações frequentes durante a Revolução foram atendidas. Conseqüentemente, a América se tornou uma nação independente, em vez de permanecer uma colônia britânica subjugada. Esse é apenas um exemplo de como a oração atendida mudou o curso da nação. Mas, voltando à Convenção Constitucional, Washington registrou que eles foram à igreja para ouvir um discurso. [3] Na igreja, o Rev. William Rogers fez uma oração especial pela Convenção Constitucional:

Recomendamos vivamente a tua atenção paternal. . . nossa convenção federal. . . . [F] saboreá-los, dia a dia, com a tua presença imediata, seja a sabedoria e a força deles! Capacite-os a conceber medidas que possam ser felizmente instrumentais para curar todas as divisões e promover o bem do grande todo. . . que os Estados Unidos da América possam fornecer ao mundo um exemplo de governo livre e permanente. . . . Que possamos. . . continue, sob a influência da virtude republicana, a participar de todas as bênçãos da sociedade culta e civilizada. [4]

Franklin acreditava que suas orações sobre a Convenção haviam sido atendidas. Após cinco semanas de fracasso, após o recesso e o tempo de oração, eles se reuniram novamente e em apenas dez semanas produziram o documento que se tornou a mais longa constituição em andamento na história do mundo. Franklin definitivamente viu uma diferença depois do recesso e da oração. Embora ele não estivesse disposto a dizer que a Constituição acabada foi inspirada no mesmo sentido que a Bíblia, ele acreditava que era produto da intervenção direta de Deus, explicando:

[Eu] imploro, não posso ser entendido para inferir que nossa Convenção geral foi divinamente inspirada quando formou a nova Constituição federal. . . [ainda] eu dificilmente posso conceber uma transação de tão importante importância para o bem-estar de milhões agora existentes (e para existir na posteridade de uma grande nação) deva ser deixada passar sem ser em algum grau influenciada, guiada e governada por isso Governante onipotente, onipresente e benéfico em quem todos os espíritos inferiores “vivem, se movem e existem” [Atos 17:28]. [5]

Outros delegados concordaram. Alexander Hamilton teria declarado:

De minha parte, estimo-o sinceramente como um sistema que sem o dedo de Deus jamais poderia ter sido sugerido e aceito por tamanha diversidade de interesses. [6]

James Madison concordou e relatou:

É impossível para o homem de reflexão piedosa não perceber nele um dedo daquela Mão Onipotente que tão frequente e notoriamente se estendeu em nosso socorro nas fases críticas da Revolução. [7]

No que diz respeito a esses delegados, o dedo de Deus - isto é, Seu poder divino - guiou a redação da Constituição. George Washington (presidente da Convenção) atestou de forma semelhante:

Quanto aos meus sentimentos a respeito dos méritos da nova Constituição, irei divulgá-los sem reservas. . . . Parece-me então quase um milagre que os delegados de tantos estados diferentes. . . deve se unir na formação de um sistema de governo nacional. [8]

Benjamin Rush, um signatário da Declaração da Filadélfia que acompanhou de perto os procedimentos, concordou, testemunhando abertamente:

Não acredito que a Constituição tenha sido fruto de inspiração, mas estou perfeitamente satisfeito de que a União dos Estados em sua forma e adoção é tanto a obra de uma Providência Divina quanto qualquer um dos milagres registrados no Antigo e no Novo Testamento foram os efeitos de um poder divino. [9]

Portanto, gostaria de apontar a independência da América e a criação de sua Constituição e governo únicos como respostas diretas às orações.

Um excelente livro que registra outros momentos de oração respondida é do senador do estado da Geórgia, Barry Loudermilk (E então eles oraram: momentos da história americana impactados pela oração). [10]

Em sua opinião, o que acontece a um país quando ele se afasta de Deus?
/> Quando um país se afasta de Deus, Deus se afasta desse país. Quando Deus se afasta do país, Suas bênçãos também vão embora. O fundador Samuel Adams (& # 8220O Pai da Revolução Americana & # 8221) compreendeu perfeitamente isso e lembrou aos cidadãos:

Que todos os cidadãos do exército e do país tenham um bom senso da Divindade em sua mente e uma impressão dessa declaração registrada na Bíblia: "Aquele que Me honra, honrarei, mas aquele que Me despreza será desprezado" [1 Samuel 2:30]. [11]

Vários outros Pais Fundadores compreenderam essa verdade e a expressaram claramente. Na verdade, os líderes políticos por gerações abraçaram essa crença. Por esse motivo, o presidente Abraham Lincoln lembrou à nação em meio à Guerra Civil:

[I] t também é dever das nações. . . e reconhecer a verdade sublime anunciada nas Sagradas Escrituras e provada por toda a história que somente são abençoadas aquelas nações cujo Deus é o Senhor [Salmo 33:12]. . . . Mas nos esquecemos de Deus. Esquecemos a mão graciosa que nos preservou em paz e nos multiplicou, enriqueceu e fortaleceu, e vãmente imaginamos, no engano de nossos corações, que todas essas bênçãos foram produzidas por alguma sabedoria e virtude superior nossas. Intoxicados com o sucesso ininterrupto, nos tornamos autossuficientes demais para sentir a necessidade de redimir e preservar a graça - orgulhosos demais para orar ao Deus que nos criou. [12]

Jeremias 8 elucida os problemas que surgem quando uma nação se afasta de Deus:

Visto que rejeitaram a palavra do Senhor, que tipo de sabedoria eles têm? Portanto, darei suas esposas a outros homens e seus campos a novos proprietários. . . Tratam a ferida do meu povo como se não fosse grave, dizendo “Paz, paz” quando não há paz. . . não têm vergonha alguma, nem mesmo sabem corar. Então eles cairão entre os caídos. . . Vou tirar a colheita deles, não haverá figos na árvore e suas folhas murcharão. O que eu dei a eles será levado embora.

Portanto, há muitas consequências quando uma nação se afasta de Deus. Afinal, Salmos 9:17 adverte: & # 8220Os ímpios serão lançados no inferno, e todas as nações que se esquecem de Deus. ” Deus espera que os indivíduos se lembrem e O reconheçam, mas também espera que as nações façam o mesmo. Provérbios 3: 5-6 nos lembra que em todos os nossos caminhos (públicos e privados) devemos reconhecê-Lo Salmos 79: 6 e Jeremias 10:25 clamam pela ira de Deus sobre todas as nações que não invocam Seu nome e o A garantia de 1 Samuel 2:30 de que “os que me honram honrarei, e os que me desprezam serão desprezados” foi entregue aos líderes civis da nação, não aos religiosos.

Se você pudesse liderar todo o país em oração neste Dia Nacional de Oração, pelo que você oraria? Qual deve ser nossa oração coletiva por este país?

Eu definitivamente oraria por nossos líderes e aqueles em autoridade, como somos ordenados a fazer (1 Timóteo 2: 1-4). No entanto, eu provavelmente oraria ainda mais pelos Cristãos da América & # 8217s.O fundador Samuel Adams nos lembra que & # 8220Embora as pessoas sejam virtuosas, elas não podem ser subjugadas, mas quando perderem sua virtude, estarão prontas para entregar suas liberdades ao primeiro invasor externo ou interno. & # 8221 [13] Benjamin Franklin concordou, declarando que & # 8220Só pessoas virtuosas são capazes de liberdade. À medida que as nações se tornam corruptas e viciosas, elas precisam mais de senhores. & # 8221 [14] Então, por que isso se aplica aos cristãos? Porque George Barna, um eminente pesquisador nacional que pesquisa especialmente questões relacionadas ao pensamento e aos valores bíblicos, relata que, das milhares de pesquisas que realizou nas últimas décadas, & # 8220de mais de 70 comportamentos morais que estudamos, quando comparamos os cristãos aos não -Cristãos, raramente encontramos diferenças substanciais. & # 8221 [15] Portanto, quase não há diferença na maneira como cristãos e não-cristãos se comportam na maioria das áreas morais. Barna investigou ainda quantos cristãos americanos realmente têm uma cosmovisão bíblica - quantos deles vêem o mundo ao seu redor através do filtro da verdade bíblica. Barna usou um padrão muito simples para medir a resposta a essa pergunta:

Para os fins da pesquisa, uma “cosmovisão bíblica” foi definida como acreditar [1] que a verdade moral absoluta existe [2] a Bíblia é totalmente precisa em todos os princípios que ensina [3] Satanás é considerado um ser real ou força, não meramente simbólica [4] uma pessoa não pode ganhar seu caminho para o céu tentando ser boa ou fazer boas obras [5] Jesus Cristo viveu uma vida sem pecado na terra e [6] Deus é o onisciente, onisciente poderoso Criador do mundo Que ainda governa o universo hoje. Na pesquisa, foi dito que qualquer pessoa que tivesse todas essas crenças tinha uma cosmovisão bíblica. [16]

Então, qual porcentagem de cristãos concordou com essas seis doutrinas fundamentais e atemporais do cristianismo bíblico ortodoxo? Apenas 9 por cento! [17] - Significativamente, nove em cada dez cristãos não acreditavam nessas doutrinas mais elementares da Bíblia. E entre os cristãos nascidos de novo (novamente, aqueles que são considerados os mais sérios sobre sua fé), apenas 19% tinham uma cosmovisão bíblica sobre esses seis não negociáveis ​​do cristianismo. [18]

Era comum entre os Pais Fundadores que muitos deles lessem a Bíblia de capa a capa uma vez por ano. Como John Quincy Adams afirmou, & # 8220 Por muitos anos adotei o hábito de ler a Bíblia uma vez por ano. & # 8221 [19] No entanto, isso se tornou muito raro entre os cristãos hoje. Não conhecemos nosso próprio guia e, com muita frequência, ele é lido apenas como um livro devocional, em vez de um livro para afetar e regular todos os aspectos de nosso pensamento e comportamento. Nosso entendimento moderno da Bíblia é tão superficial que não podemos apontar para os versículos que historicamente foram usados ​​para formar a base do sistema de livre empresa, a forma republicana de governo, o movimento da escola comum, o movimento dos direitos civis, o ímpeto para documentos de governo escritos e governo limitado, incluindo declarações de direitos. No entanto, todas essas instituições e movimentos vieram da Bíblia. Na verdade, observe quantos presidentes (não ministros do Evangelho, que é quem esperaríamos dizer essas coisas hoje, mas foram os líderes políticos que) reconheceram esta verdade:

& # 8220A experiência foi feita e foi totalmente bem-sucedida - não se pode mais questionar se a autoridade dos magistrados [líderes civis] e a obediência dos cidadãos podem ser baseadas na razão, na moralidade e na religião cristã. & # 8221 [20] & # 8220Os princípios gerais sobre os quais os pais alcançaram a independência foram. . . . os princípios gerais do Cristianismo. & # 8221 [21] Presidente John Adams

& # 8220 [A Bíblia] é a rocha sobre a qual repousa nossa República. & # 8221 [22] Presidente Andrew Jackson

& # 8220 Foi por amor às verdades deste grande livro [a Bíblia] que nossos pais abandonaram suas costas nativas para o deserto. . . . As mesmas verdades os sustentaram em suas resoluções de se tornarem uma nação livre e, guiados pela sabedoria deste Livro, eles fundaram um governo sob o qual crescemos de três milhões. . . e de ser apenas um estoque nas fronteiras deste continente, nós nos espalhamos do Atlântico ao Pacífico. & # 8221 [23] & # 8220A Bíblia. . . . é indispensável para a segurança e permanência de nossas instituições. & # 8221 [24] Presidente Zachary Taylor

& # 8220 [A Bíblia] é o melhor presente que Deus deu aos homens. Todo o bem que o Salvador deu ao mundo foi comunicado por meio deste livro. Se não fosse por isso, não poderíamos distinguir o certo do errado. & # 8221 [25] Presidente Abraham Lincoln

& # 8220 Nenhum observador sincero negará que tudo de bom que possa haver em nossa civilização americana é produto do cristianismo. Ainda menos pode ele negar que os grandes motivos que estão trabalhando para a elevação e purificação de nossa sociedade são estritamente cristãos. . . . A crença em Jesus Cristo é a própria fonte de tudo o que é desejável e louvável em nossa civilização, e esta civilização é a flor do tempo. & # 8221 [26] & # 8220 [T] s ensinos da Bíblia são tão entrelaçados e entrelaçada com toda a nossa vida cívica e social, seria literalmente - não quero dizer figurativamente, quero dizer literalmente - impossível imaginarmos para nós mesmos o que seria essa vida se esses ensinamentos fossem removidos. & # 8221 [27]
Presidente Teddy Roosevelt

& # 8220América nasceu para exemplificar essa devoção aos elementos de justiça que são derivados das revelações das Sagradas Escrituras. & # 8221 [28] Presidente Woodrow Wilson

& # 8220A vida americana é construída, e só ela pode sobreviver. . . [a] filosofia fundamental anunciada pelo Salvador há dezenove séculos. & # 8221 [29] Presidente Herbert Hoover

& # 8220Nos dias de formação da República, a influência dirigente que a Bíblia exerceu sobre os pais da nação é visivelmente evidente. . . . Não podemos ler a história de nossa ascensão e desenvolvimento como uma nação sem levar em conta o lugar que a Bíblia ocupou na formação dos avanços da República. & # 8221 [30] & # 8220Eu sugiro uma leitura nacional das Sagradas Escrituras durante o período do Dia de Ação de Graças ao Natal. . . . [Vamos para . . . as Escrituras para um contato renovado e fortalecedor com aquelas verdades eternas e princípios majestosos que inspiraram a medida da verdadeira grandeza que esta nação alcançou. & # 8221 [31] Presidente Franklin D. Roosevelt

& # 8220Neste nosso grande país foi demonstrada a unidade fundamental do Cristianismo e da democracia. & # 8221 [32] & # 8220A base fundamental da lei desta nação foi dada a Moisés no Monte. A base fundamental da nossa Declaração de Direitos vem dos ensinamentos que recebemos do Êxodo e de São Mateus, de Isaías e de São Paulo. Não acho que enfatizamos isso o suficiente atualmente. & # 8221 [33] Presidente Harry Truman

& # 8220 [R] a fé fiel é a base do governo livre. & # 8221 [34] & # 8220 [T] sua relação entre uma fé espiritual - uma fé religiosa - e nossa forma de governo é tão claramente definida e óbvia que realmente não precisamos identificar um homem como incomum porque ele o reconhece. & # 8221 [35] Presidente Dwight D. Eisenhower

/> & # 8220Das muitas influências que moldaram os Estados Unidos da América em uma nação e um povo distintos, nenhuma pode ser considerada mais fundamental e duradoura do que a Bíblia. Profundas crenças religiosas originadas do Antigo e do Novo Testamento da Bíblia inspiraram muitos dos primeiros colonizadores de nosso país. . . [e] lançou as bases para o espírito de nacionalidade que se desenvolveria nas décadas posteriores. A Bíblia e seus ensinamentos ajudaram a formar a base para a crença inabalável dos Pais Fundadores nos direitos inalienáveis ​​do indivíduo - direitos que eles encontraram implícitos nos ensinamentos da Bíblia sobre o valor e dignidade inerentes de cada indivíduo. Este mesmo senso de homem padronizado. . . os ideais estabelecidos na Declaração de Independência e na Constituição. & # 8221 [36] Presidente Ronald Reagan

Há muitos outros também.

A maioria dos cristãos hoje não sabe, reconhece ou mesmo concorda com o que nossos líderes políticos (muito menos nossos ministros) costumavam declarar abertamente sobre a Bíblia e sua influência. Portanto, enquanto eu orava por nossos líderes, oraria especialmente pelos cidadãos cristãos & # 8212 para que voltassem a ler, estudar, conhecer e compreender a Bíblia. Os americanos não podem ser mais fortes do que seus cidadãos, e se os cidadãos serão fortes (e virtuosos) depende de eles conhecerem a Bíblia (cf. Mateus 22:29).


Quando o Congresso Continental abriu sua sessão na sexta-feira, 2 de agosto de 1776, na Filadélfia, o principal assunto do dia era continuar um debate um tanto moribundo sobre os Artigos da Confederação. Uma questão incidental foi a assinatura, por todos os delegados ao Congresso, de uma cópia concentrada da Declaração da Independência - um assunto que John Adams não considerou suficientemente importante para mencionar em seu diário dos eventos do dia. O grande dia, para ele, não era nem o da assinatura da Declaração, 2 de agosto, nem o da sua adoção, 4 de julho. O dia “a ser solenizado com pompa e desfile, com shows, jogos, esportes, armas, sinos , fogueiras e iluminações [ele escreveu para sua esposa] de uma extremidade do continente a outra, a partir de então para sempre ”seria 2 de julho - o dia em que o Congresso aprovou uma resolução afirmando que os estados eram independentes da coroa britânica .

Houve pouca cerimônia na assinatura. Cinquenta e um dos cinquenta e seis delegados estavam presentes. Os outros cinco assinaram o documento mais tarde, no outono de 1776, exceto Thomas McKean de Delaware, que o assinou em algum momento depois de janeiro de 1777, ou - de acordo com algumas evidências - asiático como 1781. John Hancock, que como presidente do Congresso foi o único delegado a assinar o documento original quando foi adotado em 4 de julho, foi o primeiro a assinar a cópia incorporada. De temperamento altamente teatral, Hancock escreveu seu nome grande e ousado, comentando - assim foi narrado anos depois - que queria que John Bull pudesse lê-lo sem óculos. Franklin, o mais velho dos delegados, teria respondido à preocupação de Hancock “Devemos ser unânimes ... devemos todos os hans juntos” com seu alegre “Sim, devemos de fato estar todos juntos, ou com certeza todos seremos enforcados separadamente. ” Um dos membros mais novos do Congresso, William Ellery de Rhode Island, que era de inclinação literária, pressentiu a história da ocasião em que se postou perto do secretário para observar as expressões nos rostos dos delegados enquanto afixavam suas assinaturas. “Resolução destemida”, relatou ele sobre todos eles.

Há poucas evidências de que a assinatura real impressionou qualquer delegado, exceto o impressionável Ellery e o dramatúrgico Hancock, como um dos grandes momentos da história. A delegação de Massachusetts, onde a guerra já durava mais de um ano, achou que já devia estar há muito tempo, e Samuel Adams resmungava constantemente sobre o seu atraso. Elbridge Gerry concordou com ele: “Devíamos ter declarado independência no inverno passado e recebido uma grande vantagem disso ...” Mas Robert Morris, da Pensilvânia, achou que era muito cedo - “uma certa declaração prematura à qual você sabe que sempre me opus”, escreveu ele desdenhosamente a Horatio Gates, o descontente militar da Revolução.

Os cinquenta e seis homens que deviam alcançar a imortalidade, cujas verdadeiras dimensões parecem claramente ter escapado a todos eles, não representavam um único estrato da vida colonial. Eles tinham origens, idades, educação, propriedades e experiência variadas. Dois eram irmãos - os Lee. Havia também dois Adamses, primos remotos, e dois Morrises, nenhum parente. Não houve combinações de pai e filho, embora Thomas Lynch Jr. tenha sido enviado pela Carolina do Sul para suceder seu pai doente, que morreu no caminho de volta para casa vindo da Filadélfia. E o Dr. Benjamin Rush era genro do signatário Richard Stockton, de Nova Jersey.

Alguns dos signatários, como os Adamses de Massachusetts e os Lees da Virgínia, já tinham ampla experiência política e conquistaram um grau considerável de fama. Alguns, como Franklin e George Wythe, eram conhecidos e altamente respeitados em todas as colônias. Outros eram desconhecidos, escolhidos como delegados porque estavam dispostos a servir - vários como substitutos de última hora para homens que se recusaram a votar pela independência ou apoiá-la. Alguns assinaram com relutância. Temos a palavra de John Adams para isso: “... houve vários que assinaram com pesar, e vários outros com muitas dúvidas e com muita indiferença”. Mas nenhum assinou casualmente. Eles estavam claramente cientes, como disse Abraham Clark de Nova Jersey, de que teriam "liberdade ou cabresto".

Dezesseis dos signatários haviam votado pela independência quando a votação foi realizada em 2 de julho. Toda a delegação de Nova York de quatro se absteve porque não tinha nenhuma diretriz de sua província indecisa. Robert Morris, que se opôs à resolução, esteve intencionalmente ausente em 2 de julho, e cinco outros signatários da Pensilvânia foram eleitos apenas no final de julho para apoiar a instável delegação. Oliver Wolcott estava em casa em Connecticut doente, e seu substituto, William Williams, ainda não havia chegado na Filadélfia. Matthew Thornton, que assinou a Declaração em novembro, não foi eleito para o Congresso até setembro, e Charles Carroll, de Maryland, foi eleito em 4 de julho. William Hooper, da Carolina do Norte, estava ausente quando a votação pela independência foi realizada. Todos esses delegados assinaram a Declaração sem ter votado a favor, embora apenas Morris se tivesse oposto ativamente. Apenas um signatário realmente votou contra a independência - George Read de Delaware - embora mais tarde ele tenha se tornado um fervoroso defensor da Declaração. (Seu voto, de acordo com a regra da unidade, teria impedido Delaware de votar pela independência se César Rodney, o terceiro homem da delegação de Delaware, não tivesse vindo de Dover para quebrar o empate entre Read e Thomas McKean.)

Oito dos signatários estavam declarando a independência de uma terra na qual nem haviam nascido, e todos os oito eram nativos das Ilhas Britânicas. O último a chegar às colônias foi o Dr. John Witherspoon, presidente de Princeton, que veio da Escócia apenas oito anos antes da Declaração. Todos os outros signatários nasceram na América.

A idade média dos cinquenta e seis signatários era de quarenta e cinco - não era jovem para os padrões do século XVIII, mas não era velha. Franklin era o mais velho com setenta anos, e Edward Rutledge, da Carolina do Sul, era o mais jovem, com vinte e seis anos e oito meses, sendo apenas quatro meses mais novo do que seu colega delegado da Carolina do Sul, Thomas Lynch. Estes foram os únicos dois delegados na casa dos vinte anos. (Se qualquer um desses homens tivesse vivido tanto quanto Charles Carroll, eles teriam vivido até SFB Morse telegrafar "O que Deus fez" e os Estados Unidos admitirem o Texas na União - mas ambos morreram jovens.) Dezesseis dos signatários foram na casa dos trinta, vinte - o maior grupo etário individual - na casa dos quarenta onze na casa dos cinquenta, seis na casa dos sessenta e apenas um, Franklin, na casa dos setenta.

Nove dos signatários, todos os quais haviam jurado suas vidas para apoiar a Declaração, morreram durante a Revolução - todos, exceto três, como resultado direto ou indireto dela. O primeiro a morrer foi John Morton, um fazendeiro da Pensilvânia, que havia sido severamente criticado por favorecer a independência. Em seu leito de morte, oito meses após a assinatura, ele disse de seus críticos: “... eles viverão para ver a hora em que reconhecerão que foi o serviço mais glorioso que já prestei ao meu país”. Button Gwinnett, um proprietário de terras mercantis rabugento que havia servido como governador da Geórgia, morreu um mês depois de Morton. Gwinnett desafiou um general de brigada de uma brigada Continental da Geórgia para um duelo em uma disputa militar. Os dois dispararam simultaneamente as pistolas a quatro passos (cerca de doze pés), disparando baixo e ferindo-se mutuamente na coxa. O general se recuperou, mas Gwinnett morreu três dias depois de uma infecção gangrenosa.

Outro signatário, John Penn, da Carolina do Norte, foi desafiado para um duelo por Henry Laurens, que sucedeu Hancock como presidente do Congresso em 1777. Na manhã do duelo, Penn, que tinha 38 anos, tomou café da manhã com seus cinquenta oponente de três anos de idade, os dois partiram juntos para o campo de duelo. Laurens tropeçou ao atravessar uma rua e Penn o salvou de uma queda. Com seu senso de etiqueta aparentemente perturbado por resgatar de um leve ferimento um homem mais velho que ele estava prestes a tentar ferir gravemente, Penn propôs que cancelassem o duelo, e Laurens concordou.

A longevidade dos 47 signatários que sobreviveram à guerra foi impressionante. Quatro viviam até os noventa, dez em seus oitenta e nove em seus setenta. A idade média na morte era de sessenta e nove anos - surpreendentemente alta para a época. Thomas Lynch, o segundo signatário mais jovem, foi o mais jovem na morte - trinta e Charles Carroll, que tinha trinta e nove quando assinou, era o mais velho, com noventa e cinco em 1832 - o último dos signatários a morrer. A última viúva de um signatário a morrer foi a relíquia de Elbridge Gerry, que foi recompensada no ano em que Abraham Lincoln recusou uma nomeação do presidente Zachary Taylor como governador do Território de Oregon - 1849.

Dos cinquenta e seis signatários, todos menos dois eram casados ​​e quatorze casaram-se duas vezes. César Rodney, o delegado de Delaware que fez a viagem louca até a Filadélfia para lançar o voto decisivo de seu estado para a independência, era aparentemente o único solteirão doutrinário. O outro signatário solteiro, Joseph Hewes, da Carolina do Norte, que foi convencido a apoiar a independência por John Adams, estava noivo, mas sua noiva morreu poucos dias antes do casamento. Benjamin Franklin, cujas visões do casamento eram, na melhor das hipóteses, funcionais, tinha uma esposa em união estável, mas os outros 53 signatários casados ​​tinham consortes adquiridos de maneira mais formal.

Todos os signatários, exceto quatro, arriscaram suas vidas e fortunas, apesar de consideráveis ​​obrigações familiares. Ao todo, eles tiveram cerca de 305 filhos (os números não estão disponíveis para dois), e o número de seus netos chegou a quatro dígitos. Como se sabe que cinquenta e dois dos signatários tiveram filhos, a média por pai foi de quase seis. Sete deles eram dois ilegítimos, incluindo o governador legalista de Nova Jersey, William Franklin, eram de Benjamin Franklin por predecessores desconhecidos de sua esposa Deborah, e cinco eram de outro da Pensilvânia, George Taylor, que tinha dois filhos com sua esposa e cinco filhos por sua governanta. O maior número de filhos - dezoito - pertencia a Carter Braxton, da Virgínia, que se casou duas vezes.Dez signatários tiveram dez ou mais filhos, e dois deles, John Adams e Benjamin Harrison, da Virgínia, tiveram filhos que se tornaram presidentes.

O século XVIII foi uma época de generalistas admiráveis ​​- homens como Franklin e Jefferson, que podiam se voltar com igual habilidade para muitos campos. Na medida em que tinham ocupações predominantes, porém, mais - vinte e cinco - eram advogados do que qualquer outra coisa. Em seguida, mais numerosos foram os mercadores (doze) e os proprietários de terras (nove). Havia quatro médicos, dois fazendeiros e dois políticos em tempo integral sem outra ocupação. Franklin era o único impressor. Havia também apenas um clérigo, embora dois outros, Robert Treat Paine e Lyman Hall, fossem clérigos, Paine mais tarde voltando-se para a lei como mais próximo de seus interesses reais, e Hall para a medicina após ter sido deposto de sua paróquia de Connecticut por “imoralidade confessada . ” Quinze por cento dos signatários, no entanto, eram filhos de clérigos. Doze dos advogados eram juristas, assim como dois dos médicos, três dos comerciantes, um dos fazendeiros e um dos políticos - dezenove juízes ao todo.

De longe, o mais versátil desse grupo versátil foi Francis Hopkinson, de Nova Jersey. Hopkinson escreveu versos e ensaios que foram publicados em uma ampla variedade de publicações importantes e, posteriormente, em forma de livro, praticou a lei, compôs cantatas e música litúrgica, escreveu sátiras sociais e políticas, escreveu e dirigiu produções teatrais, foi um artista profissional conhecido por seus desenhos , inventou vários dispositivos geralmente usados, como cortinas para castiçais, serviu como juiz do almirantado, projetou a bandeira americana, projetou os selos do estado de Nova Jersey, da Universidade da Pensilvânia e da Sociedade Filosófica Americana - a mais antiga das sociedades eruditas americanas - excelente no cravo, desempenhou um papel de liderança como leigo no estabelecimento da Igreja Episcopal Protestante após sua separação organizacional da Igreja da Inglaterra, era um comerciante e serviu como coletor de costumes.

Podia-se esperar que homens com realizações tão variadas e ricas tivessem uma educação um pouco melhor do que a média, e eles tinham. Metade deles, vinte e oito, eram graduados universitários. Oito deles foram para Harvard, cinco para William e Mary, quatro para Yale, dois para o College of New Jersey (hoje Princeton) e um para o College of Philadelphia (hoje University of Pennsylvania). Oito fizeram faculdade no exterior, incluindo os quatro jovens delegados da Carolina do Sul, que estudaram direito em Londres. Apenas três foram limitados a uma educação de escola comum, e onze eram em grande parte autodidatas. Quatorze tiveram a vantagem de uma boa educação privada por tutores e em academias abaixo do nível universitário.

Dezoito, um pouco menos de um terço dos signatários, eram homens ricos, embora alguns devessem perder todas as suas fortunas, que prometeram junto com suas vidas e honra naquele dia de agosto na Filadélfia, em apoio à independência. O mais rico de todos foi Charles Carroll, que se autodenominou "de Carrollton", e de quem, ao assinar a Declaração, outro delegado observou ameaçadoramente: "Lá se vão alguns milhões".

Não há dúvida de que os signatários da Declaração sabiam que estavam tramando algo muito mais sério do que fazer um gesto de coragem ao colocar suas assinaturas no documento. Na verdade, por razões de segurança, a Declaração com as assinaturas não foi publicada até janeiro de 1777 - seis meses após a assinatura - pois estava totalmente entendido que se a Revolução falhasse, os signatários seriam presos, seus bens confiscados e seus vidas perdidas.

Por acaso, a vitória de Washington em Trenton no dia seguinte ao Natal de 1776 e a derrota de Cornwallis em Princeton uma semana depois mudaram a maré e a Declaração foi publicada com todas as assinaturas.

Quase todos os signatários, civis ou militares, envolveram-se no andamento da guerra. Mais de um quarto deles - dezessete - prestou serviço militar, e doze deles estavam ativamente no campo durante a Revolução. Quatro deles foram feitos prisioneiros. Um signatário civil, Richard Stockton de New Jersey, sogro do Dr. Rush, que serviu como Cirurgião Geral, foi, no entanto, o primeiro a ser capturado. No final de setembro de 1776, quase sete semanas após ter assinado a Declaração, Stockton foi nomeado pelo Congresso para visitar o exército do norte em Saratoga, onde encontrou os colonos marchando sem sapatos nem perneiras. Antes de voltar para Princeton, os britânicos invadiram Nova Jersey e sua bela propriedade, Morven, foi saqueada. Em dezembro, ele conseguiu que sua família fosse instalada na casa de amigos no condado de Monmouth, mas alguns legalistas informaram o inimigo de sua presença ali, e ele foi capturado e levado para uma prisão britânica, primeiro em Perth Amboy e depois em Nova York Cidade. Com frio, mal alimentado e maltratado, ele foi mantido na prisão até que o Congresso finalmente conseguiu arranjar sua troca. Stockton foi um dos que deu sua vida e sua fortuna para respaldar o instrumento que assinou: sua saúde permanentemente prejudicada pelo calvário da prisão e sua fortuna virtualmente destruída, ele morreu, aos cinquenta anos, antes do fim da guerra.

O segundo signatário a ser preso foi George Wallon, um advogado da Geórgia, que comandava o Primeiro Regimento Georgiano no cerco de Savannah em 1778. Walton foi baleado de seu cavalo, sua perna quebrada por uma bola inimiga e capturado. Seu enérgico serviço público na causa da independência era conhecido dos britânicos, que informaram aos colonos que ele era importante demais para ser trocado por algo menos do que um general de brigada. Cerca de dez meses depois, desesperados com um general, os britânicos se conformaram com um capitão da Marinha Real. Walton sobreviveu e viveu uma vida política ativa por 28 anos após a assinatura.

A tendência de se manterem unidos dos quatro delegados da Carolina do Sul, todos com menos de 34 anos e todos estudaram no Middle Temple de Londres, se refletiu ainda mais em suas experiências de guerra. Todos os quatro serviram nas forças revolucionárias. Mesmo antes de assinar a Declaração, Thomas Lynch, de 26 anos, ficou inválido devido a uma febre contraída durante o serviço de recrutamento na Carolina do Sul. Após três anos de doença contínua, ele partiu com sua jovem esposa para as Índias Ocidentais, e ambos se perderam no mar. Todos os três de seus jovens colegas delegados, Thomas Heyward Jr., Arthur Middleton e Edward Rutledge, lutaram para resistir às forças britânicas que cercavam Charleston. Todos os três foram capturados. Todos os três foram presos na fumegante guarnição britânica em Saint Augustine. Todos os três foram trocados após um ano de prisão. Finalmente, todos os três sobreviveram à guerra - embora Thomas Heyward Jr. tenha quase falhado. Libertado da prisão britânica, ele estava a caminho de um navio para a Filadélfia quando caiu no mar e se salvou apenas agarrando-se ao leme até que sua situação fosse descoberta.

Além desses cinco signatários, os britânicos também fizeram prisioneira a esposa de Francis Lewis, de Nova York. Lewis, um velho comerciante aposentado de considerável riqueza, estava ausente de suas funções no Congresso em sua casa de campo em Long Island quando as forças de ocupação britânicas a apreenderam e destruíram e capturaram sua esposa. A Sra. Lewis foi privada de qualquer cama ou troca de roupa durante sua prisão. Os colonos, que não eram mais delicados em tomar mulheres civis como prisioneiras militares, finalmente trocaram as esposas do tesoureiro-geral britânico e do procurador-geral britânico em Nova York pela Sra. Lewis, que estava, no entanto, muito enfraquecida pela provação para sobreviver por muito tempo.

Vários dos signatários perderam suas fortunas não por causa da ação inimiga, mas em atos de generosidade privada para o bem público. William Paca, há muito um líder articulado na política de Maryland, usou seu próprio dinheiro para equipar as tropas do Exército Continental. Thomas Nelson, Jr., da Virgínia, deu início ao rumo da independência em maio de 1776, quando apresentou a resolução de Edmund Pendleton pedindo a independência na convenção da Virgínia em Williamsburg e depois a levou ao Congresso Continental na Filadélfia. Durante o último ano da Revolução, ele empreendeu uma ação militar enérgica. Tendo sucedido Jefferson como governador da Virgínia, ele reuniu uma milícia de três mil homens e juntou-se a Washington no cerco às forças britânicas em Yorktown. Sabia-se que sua própria mansão estava ocupada por oficiais britânicos. Nelson perguntou aos oficiais americanos por que havia sido poupado e foi informado de que era por respeito à propriedade privada do governador da Virgínia. Nelson pediu que a artilharia fosse voltada contra sua casa e ele foi prontamente acomodado. Duas peças foram apontadas para o prédio, e os tiros o crivaram, desalojando os ocupantes.

Outros também perderam suas casas. As casas de William Ellery, Lewis Morris e Josiah Bartlett foram queimadas. Os de George Clymer, Lyman Hall, John Hart, William Floyd, William Hooper, Francis Hopkinson e Arthur Middleton foram destruídos ou totalmente saqueados. Ao todo, dezessete dos signatários sofreram perdas extremas e, em alguns casos, totais. Um em cada nove deles perdeu a vida. Mas nenhum homem dos cinquenta e seis perdeu sua "honra sagrada". Ao longo da longa provação de uma guerra que muitas vezes se debatia, em uma causa que às vezes parecia irremediavelmente perdida, não houve entre os cinquenta e seis homens uma única deserção - apesar das reservas que alguns tiveram sobre a independência no início e apesar das repetidas decadência do apoio popular à guerra.

Quando a guerra acabou, os signatários sobreviventes continuaram carreiras políticas ativas, muitos deles estendendo-se até os primeiros dias da república após a experiência insatisfatória da Confederação. Dois, Adams e Jefferson, tornaram-se presidentes da jovem república, sucedendo consecutivamente a George Washington. Outro, Samuel Huntington, de Connecticut, foi o único homem, além de Washington e Adams, a receber votos na primeira eleição presidencial em janeiro de 1789. Três signatários se tornaram vice-presidentes: Adams, Jefferson e Elbridge Gerry de Massachusetts. Dois se tornaram juízes da Suprema Corte dos Estados Unidos: Samuel Chase, de Maryland, e James Wilson, da Pensilvânia. Havia poucos cargos na democracia incipiente que algum signatário não preenchesse. Quatro tornaram-se senadores dos Estados Unidos quatro, embaixadores dezessete, governadores de seus estados quinze, juízes estaduais, incluindo nove presidentes de justiça cinco, oradores de suas legislaturas estaduais. Não havia limite para seu entusiasmo por cargos públicos, nem seu entusiasmo sempre temperado com prudência.

Um dos servidores públicos mais zelosos entre os signatários foi Thomas McKean, que assinou a Declaração como delegado de Delaware, mas que havia adquirido uma segunda casa na Filadélfia dois anos antes. Depois disso, um estado era insuficiente para conter suas atividades. Enquanto membro do Congresso de Delaware, ele comandou uma força da milícia da Pensilvânia em Nova Jersey. Em 1777, ele foi nomeado presidente da Suprema Corte da Pensilvânia, enquanto ainda era membro do Congresso de Delaware. Em 1781, ele foi o juiz chefe da Pensilvânia e presidente do Congresso. Ele também foi governador (presidente interino) de Delaware, enquanto chefe de justiça da Pensilvânia, mas em 1799 tornou-se governador da Pensilvânia, após ter ocupado seu posto judicial mais importante por vinte e dois anos. Ele foi reeleito em 1802 e novamente em 1805. Em sua terceira administração, seus inimigos políticos, que eram uma legião e estavam frustrados por seu entusiasmo, iniciaram um processo de impeachment contra ele sob uma variedade de acusações triviais. Ele os superou, entretanto, e nunca foi a julgamento. Ele se aposentou em 1808 e morreu aos 83 anos em 1817, o único signatário a ter servido como presidente-executivo de dois estados.

A turbulência política também assombrou o caminho pós-revolucionário de Samuel Chase, de Maryland, cuja carreira foi em muitos aspectos mais inflamada do que a própria Revolução. Ele liderou o movimento de independência em seu estado, fazendo com que a convenção se revertesse depois de ter votado contra a independência. Ele então levou a nova resolução em favor da independência para a Filadélfia e se lançou com energia sem precedentes na guerra, servindo em vinte e um comitês em 1777 e em trinta em 1778. Ele também continuou algumas atividades privadas concentradas, incluindo um esforço para monopolizar o mercado de farinha com base no conhecimento de que ele teve acesso como membro do Congresso. Alexander Hamilton expôs esse empreendimento econômico e Maryland removeu Chase como delegado do Congresso pelos dois anos de 1779 e 1780. Quando foi renomeado em 1784, ele estava muito ocupado vendendo munições para a milícia de Maryland para continuar a cumprir suas funções no Congresso. . Ele também especulou com as minas, perdeu muito e faliu. Em 1788, ele se tornou juiz principal de Maryland, primeiro no crime e depois no tribunal geral, ocupando os dois cargos simultaneamente. Por causa desse pluralismo político ao estilo de McKean, ele quase foi removido de ambos os cargos pela Assembleia, a maioria - mas não os dois terços necessários - dos membros o condenando.

Embora Chase se opusesse veementemente à Constituição, o presidente Washington achou por bem nomeá-lo um juiz associado da Suprema Corte para interpretá-la. Seu desempenho naquele tribunal foi extremamente impressionante - como a história mostra que costuma ser o caso com nomeados pouco promissores - e suas opiniões foram de notável distinção. No entanto, a turbulência o seguiu até lá também. Algum comportamento injudicial em processos judiciais, juntamente com hostilidade ao presidente Jefferson, levou este último a sugerir seu impeachment pela Câmara, que ocorreu em 1804. Chase foi absolvido de todas as oito acusações, mas seus poderes diminuíram continuamente até sua morte em 1811.

Outro tipo de dificuldade cercava James Wilson da Pensilvânia, tão provável que uma perspectiva para a Corte como Chase fosse improvável, pois ele havia sido um dos arquitetos da Constituição. Por outro lado, após sua nomeação para a primeira Suprema Corte pelo presidente Washington, Wilson não conseguiu se destacar. Ele especulou pesadamente em terras, tentou influenciar a legislação e teve que se mudar de um estado para outro para evitar a prisão por dívidas. Ele morreu em colapso nervoso agudo aos cinquenta e seis anos, enquanto ameaçado de impeachment, seus grandes poderes intelectuais desperdiçados em uma busca incontrolável por coisas menores.

O único outro signatário a incorrer em censura foi George Walton, que como governador da Geórgia tomou partido do general Lachlan Mclntosh, o homem que feriu mortalmente o signatário Button Gwinnett no duelo. Walton enviou uma carta forjada em 1779 ao Congresso em conexão com o serviço militar de Mclntosh e, quatro anos depois, foi censurado por resolução da legislatura estadual por suas dores. Mas qualquer angústia que sentisse foi consideravelmente aliviada pelo fato de que, no dia anterior, o mesmo órgão o havia escolhido como presidente da Suprema Corte da Geórgia.

Embora Jefferson tenha ordenado que sua autoria da Declaração fosse citada em seu epitáfio, a maioria dos signatários, politicamente sofisticados e vivendo em meio a tempos agitados, em seus últimos anos não se deteve no momento histórico em que a assinaram. Eles não escreveram memórias do acontecimento ou, na maioria das vezes, sequer se referiram a ele em suas cartas. Ao fazer um trabalho que precisava ser feito, eles pareciam, como Josiah Bartlett de New Hampshire, ter decidido fazê-lo - e então tê-lo feito com calma. Bartlett havia escrito na época, com o respeito ortodoxo da Nova Inglaterra pelo eufemismo, "A declaração perante o Congresso é, eu acho, muito boa."


William Samuel Johnson, Connecticut

William Samuel Johnson era filho de Samuel Johnson, o primeiro presidente do King's College (mais tarde Columbia College and University). William nasceu em Stratford, CT, em 1727. Seu pai, que era um conhecido filósofo-clérigo anglicano, preparou-o para a faculdade e ele se formou em Yale em 1744. Cerca de 3 anos depois, ele ganhou um mestrado em artes na mesma instituição e um mestrado honorário de Harvard.

Resistindo ao desejo de seu pai de se tornar ministro, Johnson abraçou a lei - em grande parte educando-se e sem o benefício de treinamento formal. Depois de ser admitido na ordem, ele lançou um escritório em Stratford, representando clientes do vizinho estado de Nova York e também de Connecticut, e em pouco tempo estabeleceu relações comerciais com várias casas mercantis na cidade de Nova York. Em 1749, aumentando sua riqueza já substancial, ele se casou com Anne Beach, filha de um empresário local. O casal deveria ter cinco filhas e seis filhos, mas muitos deles morreram cedo.

Johnson não se esquivou das responsabilidades cívicas de alguém de sua posição. Na década de 1750, ele começou sua carreira pública como oficial da milícia de Connecticut. Em 1761 e 1765 serviu na câmara baixa da assembleia colonial. Em 1766 e 1771 foi eleito para a câmara alta. Na época da Revolução, Johnson estava perturbado por lealdades conflitantes. Embora tenha participado do Congresso da Lei do Selo em 1765, se opusesse moderadamente aos Deveres de Townshend de 1767 e acreditasse que a maioria das políticas britânicas era imprudente, ele manteve fortes laços transatlânticos e achou difícil escolher um lado. Muitos de seus amigos residiram na Grã-Bretanha em 1765 e 1766 A Universidade de Oxford conferiu a ele títulos de mestrado e doutorado honorários. Ele tinha uma forte associação com a Igreja Anglicana. Ele atuou como agente de Connecticut na Grã-Bretanha durante os anos de 1767-71 e era amigo de homens como como Jared Ingersoll, Sr., que era afiliado à administração britânica.

Johnson finalmente decidiu trabalhar pela paz entre a Grã-Bretanha e as colônias e se opor à facção extremista Whig. Com base nisso, ele se recusou a participar do Primeiro Congresso Continental, para o qual foi eleito em 1774, após servir como juiz da suprema corte colonial de Connecticut (1772-74). Quando as hostilidades eclodiram, ele limitou suas atividades aos esforços de pacificação. Em abril de 1775, Connecticut enviou a ele e a outro emissário para falar com o general britânico Thomas Gage sobre o fim do derramamento de sangue. Mas não era o momento propício para negociações e elas fracassaram. Johnson caiu em desgraça com os elementos patriotas radicais que ganharam ascendência no governo de Connecticut e não mais convocaram seu serviço. Embora tenha sido preso em 1779 sob a acusação de se comunicar com o inimigo, ele se inocentou e foi libertado.

Depois que as paixões da guerra diminuíram, Johnson retomou sua carreira política. No Congresso Continental (1785-87), ele foi um dos delegados mais influentes e populares. Desempenhando um papel importante na Convenção Constitucional, ele não perdeu nenhuma sessão depois de chegar em 2 de junho, esposar o Compromisso de Connecticut e presidir o Comitê de Estilo, que moldou o documento final. Ele também trabalhou para ratificação em Connecticut.

Johnson participou do novo governo, no Senado dos Estados Unidos, onde contribuiu para a aprovação da Lei do Judiciário de 1789. Em 1791, um ano após o governo se mudar de Nova York para a Filadélfia, ele renunciou principalmente porque preferia dedicar todas as suas energias à presidência do Columbia College (1787-1800), na cidade de Nova York. Durante esses anos, ele estabeleceu a escola em bases sólidas e recrutou um excelente corpo docente.

Johnson aposentou-se da faculdade em 1800, alguns anos após a morte de sua esposa, e no mesmo ano casou-se com Mary Brewster Beach, uma parente de sua primeira noiva. Eles residiam em sua cidade natal, Stratford. Ele morreu lá em 1819 com a idade de 92 anos e foi sepultado no Antigo Cemitério Episcopal.

Imagem: Cortesia de The National Portrait Gallery, Smithsonian Institution


Assinatura da Declaração de Independência

Uma cronologia da redação, adoção e publicação inicial do documento de fundação da nação & rsquos.

Estudos Sociais, Civismo, História dos EUA

Votação da Declaração de Independência

Depois de muito debate, o Segundo Congresso Continental finalmente concordou com a Declaração da Independência e a assinou em 2 de agosto de 1776, na Pensilvânia. Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o "silêncio pensativo e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, à mesa do Presidente do Congresso", para assinar "o que muitos na época acreditavam ser nosso sentenças de morte. ”

Quadro de Robert Edge Pine

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A versão impressa mais conhecida da Declaração de Independência dos Estados Unidos é estampada com as palavras "No Congresso, 4 de julho de 1776" na parte superior e exibe as assinaturas de John Hancock e outros fundadores na parte inferior. No entanto, não é verdade, como muitas vezes se pensa, que o documento foi realmente assinado naquela data comemorada. Esses eventos históricos, fundamentais para a fundação dos Estados Unidos da América, merecem ser compreendidos em detalhes.

Em maio de 1775, o Segundo Congresso Continental teve sua sede no Assembly Hall da Pennsylvania State House, na Filadélfia. Semanas antes, as hostilidades eclodiram entre as milícias britânicas e coloniais em Lexington, Massachusetts, e Concord, Massachusetts. O rei George III não respondeu à petição enviada em outubro anterior pelo Primeiro Congresso Continental, declarando as queixas dos colonos. Em agosto de 1775, o rei declarou que as colônias estavam em rebelião aberta. O Segundo Congresso formou rapidamente um Exército Continental sob o comando de George Washington. Em meados de 1776, o sentimento público em várias colônias parecia ter se voltado decisivamente a favor da independência da Grã-Bretanha.

Richard Henry Lee, um delegado da Virgínia agindo em nome da Convenção da Virgínia, propôs ao Congresso uma resolução sobre a independência em 7 de junho de 1776. A primeira das três disposições desta resolução é a seguinte: "Resolvido, que essas Colônias Unidas são, e de direito deve ser, Estados livres e independentes, que eles são absolvidos de qualquer lealdade à Coroa Britânica, e que toda conexão política entre eles e o estado da Grã-Bretanha está, e deve ser, totalmente dissolvida. " Outras cidades e assembléias coloniais estavam emitindo apelos semelhantes.

Uma ação tão profunda exigiu deliberação cuidadosa. Em 11 de junho, o Congresso adiou a votação da resolução de Lee & rsquos. Ele nomeou um comitê de cinco membros para redigir uma declaração pública que explicaria as razões para declarar a independência se o Congresso assim decidir. John Adams de Massachusetts e Benjamin Franklin da Pensilvânia estavam no comitê, junto com Robert R. Livingston de Nova York e Roger Sherman de Connecticut. O quinto membro, o Virginian Thomas Jefferson, foi escolhido para ser o redator principal do documento. Depois de incorporar as mudanças sugeridas por Adams e Franklin, o comitê submeteu seu projeto de declaração ao Congresso em 28 de junho. Esta é a cena retratada na famosa pintura de John Trumbull & rsquos que agora está pendurada na rotunda do Capitol Building em Washington, D.C.

O Congresso debateu a resolução de Lee & rsquos na segunda-feira, 1º de julho. Nove colônias estavam preparadas para votar a favor. As delegações da Carolina do Sul e da Pensilvânia se opuseram aos dois delegados de Delaware em um impasse e os delegados de Nova York não puderam votar, já que suas instruções permitiam apenas buscar a reconciliação com o rei. Da noite para o dia, no entanto, a situação mudou. Em 2 de julho, Caesar Rodney cavalgou para a Filadélfia vindo de Dover, Delaware, trazendo um voto de desempate para Delaware a favor da independência. A Carolina do Sul mudou sua posição a favor e os oponentes da Pensilvânia optaram por ficar de fora. Quando a votação foi convocada em 2 de julho, a resolução de Lee foi aprovada por 12 votos a zero, com a abstenção de Nova York. Após essa decisão histórica, John Adams escreveu para sua esposa, Abigail, prevendo que os futuros americanos comemorariam sua independência com um festival a cada segundo de julho.

Enquanto isso, naquele mesmo dia no porto de Nova York, as tropas britânicas comandadas pelo almirante William Howe desembarcaram em Staten Island. Eles estavam se preparando para a batalha iminente com as forças de Washington.

Todo o Congresso então começou a debater a declaração, fazendo revisões editoriais substanciais, mas deixando praticamente intocada a retórica crescente dos parágrafos de abertura de Jefferson e rsquos. Em 4 de julho, o Congresso aprovou a versão final. Ordenou que a declaração fosse impressa e distribuída às assembléias coloniais e divisões do Exército Continental.

Naquela noite, o impressor John Dunlap preparou uma grande capa com o texto completo da Declaração dos Representantes dos Estados Unidos da América, no Congresso Geral reunido. & Rdquo Acredita-se que cerca de 200 cópias da capa de Dunlap foram publicadas em 5 de julho cerca de 25 ainda existem hoje. Na parte inferior estão impressas estas palavras: & ldquoSignado pela Ordem e em nome do Congresso, John Hancock, presidente. Ateste, Charles Thomson, secretário. & Rdquo O documento foi lido em voz alta na frente da assembleia estadual na Filadélfia em 8 de julho. Nas semanas seguintes, foi reimpresso em jornais de todo o litoral do Atlântico.

Em 9 de julho, Nova York reverteu suas instruções anteriores aos seus delegados, permitindo que eles se unissem às outras colônias, favorecendo um rompimento formal com a Grã-Bretanha. Poucos dias depois, chegou à Filadélfia a notícia de que as colônias agora eram unanimemente pela independência. Em 19 de julho, o Congresso ordenou que uma cópia oficial da declaração fosse & ldquofjustamente absorvida & rdquo & mdash escrita em grande caligrafia & pergaminho mdashon para os delegados assinarem. Esse trabalho foi para Timothy Matlack, um assistente do secretário do Congresso, Charles Thomson.

Em 2 de agosto de 1776, os membros do Congresso afixaram suas assinaturas neste pergaminho dentro da Casa do Estado da Pensilvânia, mais tarde renomeada para Independence Hall. A primeira e maior assinatura foi a do presidente do Congresso, John Hancock, de Massachusetts. O clima na sala estava longe de ser jubiloso. Todos estavam cientes da magnitude do que estavam empreendendo - um ato de alta traição contra a Coroa Britânica que poderia custar a vida de cada homem. Recordando o dia, muitos anos depois, Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o silêncio enorme e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, à mesa do Presidente do Congresso, para assinar & ldquow o que muitos acreditavam naquele hora de sermos nossas próprias sentenças de morte. & rdquo

Nem todos os homens que estiveram presentes no Congresso em 4 de julho assinaram a declaração em 2 de agosto. Os historiadores acreditam que sete das 56 assinaturas do documento foram colocadas ali posteriormente. Dois delegados proeminentes perderam a chance de assinar: John Dickinson, da Pensilvânia, e Robert R. Livingston, de Nova York. Os nomes dos signatários foram divulgados em janeiro de 1777, quando foram impressos em outra edição da Declaração publicada em Baltimore, Maryland.

Depois de muito debate, o Segundo Congresso Continental finalmente concordou com a Declaração da Independência e a assinou em 2 de agosto de 1776, na Pensilvânia. Benjamin Rush, da Pensilvânia, escreveu sobre o silêncio & ldquopensivo e terrível que permeou a casa quando fomos chamados, um após o outro, para a mesa do Presidente do Congresso, & rdquo para assinar & ldquow o que muitos na época acreditavam ser nossos próprios mandados de morte . & rdquo


Criando a declaração: um cronograma

Richard Henry Lee, um delegado da Virgínia, leu uma resolução perante o Congresso Continental "que essas Colônias Unidas são, e de direito devem ser, Estados livres e independentes, que estão absolvidos de toda fidelidade à Coroa Britânica, e que todos a conexão política entre eles e o Estado da Grã-Bretanha está, e deve ser, totalmente dissolvida. "

11 de junho de 1776: Comitê de Cinco Nomeado

A consideração da Resolução de Lee foi adiada - o "Comitê dos Cinco" foi nomeado para redigir uma declaração apresentando ao mundo o caso das colônias para a independência.

11 de junho a 1 ° de julho de 1776: Redação da Declaração de Independência

Em 11 de junho, o Congresso recuou por três semanas. Durante este período, o "Comitê dos Cinco" (John Adams, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Livingston e Thomas Jefferson) redigiu a Declaração de Independência. Thomas Jefferson o redigiu, Adams e Franklin fizeram alterações nele. O Congresso se reuniu novamente em 1º de julho de 1776.

2 de julho de 1776: Resolução de Lee Adotada e Consideração da Declaração

Em 2 de julho, a resolução de Lee foi adotada por 12 das 13 colônias (Nova York não votou). Imediatamente depois, o Congresso começou a considerar a Declaração. O Congresso fez algumas alterações e exclusões nele em 2, 3 de julho e na manhã do dia 4. Mais informações na American Originals Exhibit.

4 de julho de 1776: Declaração de Independência adotada e impressa

No final da manhã de 4 de julho, a Declaração foi oficialmente adotada, e o "Comitê dos Cinco" levou a cópia manuscrita do documento para John Dunlap, impressor oficial do Congresso. Declaração de independência impressa.

5 de julho de 1776: Cópias da declaração despachadas

Na manhã de 5 de julho, cópias impressas por John Dunlap foram despachadas por membros do Congresso a vários comitês, assembléias e aos comandantes das tropas continentais. (Em 9 de julho, a ação do Congresso foi oficialmente aprovada pela Convenção de NY.)

19 de julho de 1776: o Congresso ordena que a declaração seja escrita em pergaminho

O Congresso ordenou que a Declaração fosse "bastante absorvida em pergaminho, com o título e estilo de ‘A declaração unânime dos treze Estados Unidos da América’ e que a mesma, quando aprovada, seja assinada por todos os membros do Congresso. "

2 de agosto de 1776: declaração assinada

O documento foi assinado pela maioria dos membros em 2 de agosto. George Wythe assinou em 27 de agosto. Em 4 de setembro, Richard Henry Lee, Elbridge Gerry e Oliver Wilcott assinaram. Matthew Thornton assinou em 19 de novembro e Thomas McKean em 1781.


Os fundadores acreditam no direito de revolução

De acordo com a Declaração de Independência Americana, as pessoas entram na sociedade política com o objetivo de proteger seus direitos inalienáveis, que de outra forma são inseguros.

Surge então a questão: o que o povo pode fazer se o governo trai sua confiança e viola seus direitos?

A resposta inicial da Declaração é "que sempre que qualquer forma de governo se tornar destrutiva para esses fins, é direito do povo alterá-la ou aboli-la e instituir um novo governo".

A Declaração de Independência dedica mais espaço ao direito de revolução do que a qualquer outro conceito único.

O povo cria o governo, mas ao fazê-lo não perde o direito de reivindicar seus próprios direitos, mesmo contra o próprio governo que criou.

Assim, James Wilson afirmou que o "princípio vital" da América é "que o poder supremo ou soberano da sociedade reside nos cidadãos em geral e que, portanto, eles sempre mantêm o direito de abolir, alterar ou emendar sua constituição".

Este direito substitui as reivindicações do governo à lealdade e obediência de seus súditos. Federalista 28 descreve o direito de revolução como "o direito original de autodefesa, que é fundamental para todas as formas positivas de governo".

Este é, no entanto, apenas o começo da história. A Declaração de Independência dedica mais espaço ao direito de revolução do que a qualquer outro conceito único.

Igualdade e liberdade são afirmadas, mais ou menos sem comentários, mas o direito de revolução é explicado em detalhes consideráveis, fornecendo-nos respostas a uma variedade de questões críticas sobre este "princípio vital".

Com que direito o povo pode suplantar a autoridade de seu próprio governo? Como podem justificar os riscos inerentes a um curso tão drástico como a revolução? Que circunstâncias justificam a revolução?

Revolução e a Lei da Natureza

Em outubro de 1774, respondendo à aprovação dos Atos Intoleráveis ​​pelo Parlamento Britânico e quase dois anos antes da Declaração da Independência, o Primeiro Congresso Continental adotou uma declaração conhecida como Declaração e Resolve.

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Nele, os delegados afirmavam que os direitos dos colonos derivavam de três fontes: “as leis imutáveis ​​da natureza, os princípios da constituição inglesa e as várias cartas ou pactos”.

Na Declaração da Independência, no entanto, a constituição inglesa e as cartas e o pacto das colônias caem, deixando apenas "as leis imutáveis ​​da natureza" ou, como diz o documento de 1776, "as Leis da Natureza e do Deus da Natureza . ”

A mudança é significativa, pois ilustra o entendimento básico dos Fundadores sobre os fundamentos do direito à revolução.

Em 1774, os colonos ainda tentavam trabalhar dentro do sistema britânico para reparar suas queixas e, por isso, reivindicaram os direitos garantidos a eles como parte desse sistema. Eles buscavam uma solução política para uma disputa política com o Parlamento.

Em 1776, no entanto, os colonos se tornaram revolucionários, reivindicando o direito de se estabelecer como uma nação independente. Ao fazer isso, eles rejeitaram a lei britânica e apelaram exclusivamente para uma lei superior: a lei natural.

O direito à revolução é um apelo à lei da natureza contra a injustiça do governo existente.

A lei natural, como os Pais Fundadores da América a entenderam, é simplesmente aquela parte da lei de Deus que pode ser discernida por meio da razão não assistida, sem referência a qualquer revelação em particular.

Alexander Hamilton observou que a lei natural era "uma lei eterna e imutável, que é, indispensavelmente, obrigatória para toda a humanidade, antes de qualquer instituição". A lei natural é um padrão de direito político que transcende as constituições e estatutos de regimes particulares.

Isso significa que pode ser usado como base para avaliar as ações de governos e governantes, e qualquer um que viole a lei natural é, nessa medida, imoral e injusto.

A lei natural fornece um fundamento de lei superior para resistência à opressão, dando a tal resistência uma validade moral que ela não poderia possuir de outra forma. O direito à revolução é ininteligível à parte da lei da natureza.

Hamilton afirmou que “quando os primeiros princípios da sociedade civil são violados e os direitos de todo o povo são invadidos, as formas comuns de lei municipal não devem ser consideradas. Os homens podem se dirigir à lei da natureza. ”

O direito à revolução é um apelo à lei da natureza contra a injustiça do governo existente.

A Segunda Emenda à Constituição dos Estados Unidos é um legado desse entendimento, pois permite ao cidadão comum defender seus próprios direitos contra qualquer pessoa que busque violá-los, seja um criminoso comum, invasor estrangeiro ou o próprio governo do cidadão.

Prudência e Revolução

A existência de um direito natural de revolução não significa, no entanto, que o exercício desse direito seja justificado em todas as circunstâncias. O tratamento da Declaração do direito de revolução continua com a afirmação de que "A prudência, de fato, ditará que os governos há muito estabelecidos não devem ser mudados por causas leves e transitórias."

A revolução pode ter as consequências mais catastróficas. Basta olhar para as outras duas grandes revoluções modernas para testemunhar isso. A Revolução Francesa passou de sua fase moderada de abertura para a repressão e assassinato em massa dos jacobinos e, por fim, trocou a monarquia Bourbon pelo império de Napoleão.

A Revolução desencadeou mais de 20 anos de guerra constante na Europa, matando milhões no processo. A Revolução Russa caiu rapidamente na tirania bolchevique e no terror sem fim do regime de Stalin.

O perigo explosivo da revolução e o efeito catastrófico que uma revolução pode ter nas vidas comuns exigem, portanto, uma barreira elevada para o exercício deste direito.

O perigo explosivo da revolução e o efeito catastrófico que uma revolução pode ter nas vidas comuns exigem, portanto, uma barreira elevada para o exercício deste direito.

A Declaração afirma que a revolução é justificada apenas "quando uma longa série de abusos e usurpações, perseguindo invariavelmente o mesmo Objeto, evidencia um desígnio para reduzi-los sob despotismo absoluto" nestas circunstâncias, "é seu direito, é seu dever, expulsar tal governo, e fornecer novos guardas para sua segurança futura. ”

É aqui que a prudência surge como a virtude política suprema: nem todo ato injusto de um governo justifica sua derrubada violenta. O ministro de Boston Simeon Howard advertiu sua audiência contra explodir "pequenos ferimentos" fora de proporção: "para tais ferimentos, muitas vezes é um ponto de prudência, bem como de dever, submeter-se, em vez de lutar."

Um regime deve provar-se sistematicamente relutante ou incapaz de garantir os direitos do povo antes que a revolução possa ser corretamente empreendida.

Mesmo assim, a revolução pode não ser a resposta apropriada. As chances de sucesso podem ser tão duvidosas, ou a probabilidade de aumento da miséria humana tão grande, que a revolução deve ser evitada, mesmo que exista o direito técnico.

Dois anos antes de Howard, John Tucker disse à sua congregação que "embora nem sempre seja prudente e melhor resistir a tal poder, a submissão pode ser cedida, mas que as pessoas têm o direito de resistir, é inegável."

O governante pode ser tão poderoso, ou seus oponentes tão fracos, que uma revolução mal concebida pode ser condenada ao fracasso e simplesmente piorar a condição do povo. Nesse caso, os revolucionários seriam culpados de um grande crime contra aqueles que buscavam libertar.

Nas circunstâncias certas, entretanto, a revolução não é apenas um direito, mas um dever. Quando a seqüência de abusos é longa e as pessoas estão claramente sendo esmagadas na servidão, e aqueles que resistem têm uma chance razoável de sucesso, a revolução se torna uma obrigação.

No rescaldo das batalhas em Lexington e Concord, o Segundo Congresso Continental anunciou, na linguagem do dever, sua intenção de resistir à opressão britânica com as forças armadas: “Honra, justiça e humanidade, proíbam-nos mansamente de renunciar a essa liberdade que nós recebido de nossos ancestrais valentes, e que nossa posteridade inocente tem o direito de receber de nós. ”

Na América, em meados da década de 1770, o certo e o momento convergiram.

Revoluções Modernas

Ao contrário das Revoluções Francesa e Russa, a Revolução Americana não constituiu um cataclismo óbvio: não saiu do controle, não terminou em tirania e terror, e não levou a um regime pior do que o que substituiu .

Nesses aspectos, a Revolução Americana foi tão diferente de seus sucessores que alguns, como os comentaristas conservadores ME Bradford e Russell Kirk, argumentaram que não foi realmente uma revolução, mas uma espécie de secessão conservadora, destinada a preservar as liberdades. de ingleses, que estavam sendo pisoteados pelo governo inglês.

Kirk até sugere que a Revolução Americana está erroneamente nomeada, alegando que é "uma revolução não feita, mas evitada". Uma revolução, para Kirk, denota uma convulsão social completa do tipo que a França e a Rússia experimentaram em suas revoluções, mas a América visivelmente não.

Qualquer rejeição de um sistema político e sua substituição por outro, com o fundamento de que o primeiro não garante adequadamente os direitos naturais inalienáveis ​​do povo, é um exercício do direito de revolução.

No entanto, os fundadores da América se consideravam revolucionários e, da forma como entendiam o termo, certamente o eram.

No Federalista 43, James Madison justifica até mesmo a substituição pacífica dos Artigos da Confederação pela Constituição em termos revolucionários, “recorrendo à necessidade absoluta do caso ao grande princípio de autopreservação à lei transcendente da natureza e do Deus da natureza, que declara que a segurança e felicidade da sociedade são os objetivos aos quais todas as instituições políticas visam e para os quais todas essas instituições devem ser sacrificadas. ”

Qualquer rejeição de um sistema político e sua substituição por outro, com o fundamento de que o primeiro não garante adequadamente os direitos naturais inalienáveis ​​do povo, é um exercício do direito de revolução.

Além disso, existem numerosas distinções importantes entre a Revolução Americana, de um lado, e as Revoluções Francesa e Russa, do outro, o que explica seus diferentes cursos.

Em 1776, os colonos americanos tinham um século e meio de prática nas artes do autogoverno, enquanto o povo francês e russo, na época de suas respectivas revoluções, havia sido governado por monarquias absolutistas durante séculos. Eles tinham pouca ou nenhuma experiência com autogoverno, e isso transparecia.

Gouverneur Morris, um membro da Convenção Constitucional, estava na França no início da revolução. Ele anotou em seu diário em 21 de outubro de 1789 que em Paris, "a pressão do despotismo incumbente removida, toda paixão ruim se exerce". O povo francês, recentemente libertado do despotismo, não tinha ideia de como se governar, e o resultado foi o caos e a degradação.

Na época da Declaração da Independência, as idéias da Revolução Americana já haviam sido discutidas, elaboradas e difundidas entre as pessoas por pelo menos uma década.

A Declaração da Independência foi um novo começo para os colonos, com certeza, mas também foi o culminar de anos de ação política e social, debate e educação cívica nos primeiros princípios de justiça. Em contraste, as revoluções francesa e russa foram explosões repentinas que pegaram quase todos de surpresa.

Mais importante, os ideais dessas revoluções não haviam penetrado em suas sociedades, como na América, permaneceram confinados a uma estreita classe intelectual ou revolucionária até o início dessas revoluções.

Os americanos aceitaram que a natureza humana era imperfeita e fixa, e que o governo só pode esperar explicar o mal no homem, não destruí-lo.

Os princípios que animaram a Revolução Americana também eram qualitativamente diferentes daqueles de seus sucessores mais radicais. Os revolucionários franceses e russos reivindicaram o direito e o dever de usar a força e a violência para divulgar seus princípios a outras nações, algo que os princípios da Revolução Americana proibiram positivamente.

A Revolução Americana não foi utópica, não continha nenhum conceito análogo ao do “Novo Homem Soviético”, o homem que se refez internalizando as obras de Marx e seus sucessores.

Os americanos aceitaram que a natureza humana era imperfeita e fixa, e que o governo só pode esperar explicar o mal no homem, não destruí-lo. Não é por acaso que as Revoluções Francesa e Russa resultaram em assassinatos em massa, enquanto a Revolução Americana não.

Finalmente, as Revoluções Francesa e Russa sustentaram enfaticamente que o antigo era sinônimo do mal e procuraram erradicar, não apenas o antigo governo, mas tudo sobre a ordem anterior.

Ambos eram inflexivelmente hostis ao Cristianismo, enquanto os americanos confiavam nele, com John Adams observando que “nossa constituição foi feita para um povo moral e religioso. É totalmente inadequado para o governo de qualquer outro. ”

Os franceses criaram um novo calendário, enquanto os russos aboliram as fileiras pessoais de oficiais militares. Nossa revolução nunca abraçou esse caminho. Como Jefferson observou, “Cada espécie de governo tem seus princípios específicos. Os nossos talvez sejam mais peculiares do que os de qualquer outro no universo. É uma composição dos princípios mais livres da constituição inglesa, com outros derivados do direito natural e da razão natural. ”

Os fundadores da América avaliaram o sistema inglês de acordo com as leis da natureza.

Os elementos considerados úteis para a garantia dos direitos do povo, como o julgamento por júri e o recurso de habeas corpus, foram mantidos. Outros, como religiões estabelecidas e títulos de nobreza, que não eram tão favoráveis, foram descartados.

A Revolução Americana foi um verdadeiro marco na história da humanidade. Demonstrou ao mundo que um povo não só pode derrubar um regime existente, mas também estabelecer com sucesso um governo próprio, livre, pacífico e funcional.

A Revolução Americana não é menos uma revolução por não ter se transformado em terror, guerra e convulsão social catastrófica.

Os americanos fundamentaram sua revolução nos princípios eternos da lei natural e do direito natural e, ao fazer isso, forneceram um roteiro para todos os que reivindicam a liberdade que Deus lhes concedeu, mas que seu governo é sistematicamente incapaz ou não quer garantir.

Distribuído com permissão do RealClearWire.

Este ensaio é parte da série RealClearPublicAffairs & # 8217s 1776, que explica os principais temas que definem a mente americana.

Kevin Portteus é o professor de política Lawrence Fertig e diretor de estudos americanos no Hillsdale College.

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Os fundadores debatem e elaboram a declaração de independência - HISTÓRIA

Tornou-se típico nos livros escolares, nas discussões públicas e na presunçosa sabedoria dos progressistas diminuir as palavras e ações daqueles que lideraram a fundação dos Estados Unidos. No entanto, agora que a nação passou pelo que Al Gore chamou de uma "transformação violenta" longe do governo limitado, da livre empresa e da liberdade individual (todos os principais ingredientes para tornar os EUA a nação mais livre e próspera da história), é hora de ouvir novamente à sua sabedoria.

Thomas Jefferson nos avisou para & # 8230

Evite o desenvolvimento sustentável: “Quando nos amontoarmos em grandes cidades, como na Europa, nos tornaremos tão corruptos quanto a Europa.”

Evite o Estado de bem-estar: “A democracia deixará de existir quando você tirar aqueles que estão dispostos a trabalhar e dar aos que não querem”. “Eu prevejo a felicidade futura para os americanos se eles puderem evitar que o governo desperdice o trabalho das pessoas sob o pretexto de cuidar delas.”

Evite dívidas governamentais maciças: “É obrigação de cada geração pagar suas próprias dívidas à medida que avança. Um princípio que, se aplicado, salvaria metade das guerras do mundo. ”

Evite regulamentação excessiva do governo: “Minha leitura da história me convence de que a maioria dos maus governos resultam de muito governo.”

Evite o controle da propriedade individual de armas: “Nenhum homem livre será jamais impedido de usar armas.” “A razão mais forte para o povo reter o direito de manter e portar armas é, como último recurso, proteger-se contra a tirania no governo.”

Evite a tributação compulsiva de renda: “Obrigar um homem a subsidiar com seus impostos a propagação de idéias nas quais ele não acredita e abomina é pecaminoso e tirânico.”

Evite o Federal Reserve: “Acredito que as instituições bancárias são mais perigosas para nossas liberdades do que exércitos permanentes. Se o povo americano permitir que os bancos privados controlem a emissão de sua moeda, primeiro pela inflação, depois pela deflação, os bancos e corporações que crescerão ao redor dos bancos privarão o povo de todas as propriedades & # 8211 até que seus filhos acordem- desabrigados no continente que seus pais conquistaram. ”

Mantenha os documentos fundadores intactos: “Que (a Declaração de Independência) seja para o mundo, o que eu acredito que será, para algumas partes mais cedo, para outras mais tarde, mas finalmente para todos, o sinal para assumir as bênçãos e a segurança do autogoverno.” Suas últimas palavras escritas em 24 de junho de 1826

Os fundadores são irrelevantes? Cada uma dessas questões está na vanguarda dos debates políticos de hoje. Nossos fundadores entenderam o governo e seus perigos para nossa liberdade. Eles temiam isso acima de todas as outras ameaças e tentaram criar um sistema de autogoverno por meio do qual pudéssemos nos proteger de sua tirania. Quando seus avisos são ignorados, temos Barack Obama, Nancy Pelosi, Harry Reid e um governo de mentiras, opressão e falência nacional.


O que os fundadores americanos realmente pensavam sobre as armas

Seus pensamentos eram mais complexos do que qualquer um dos lados da questão do controle de armas / direitos das armas reconhece.

Os "pais fundadores" da América lideraram uma população armada contra a monarquia britânica e venceram. É compreensível que tenham visto a forma como o país foi fundado como um exemplo de como deve ser organizado. Eles eram lutadores que queriam continuar lutando para preservar sua independência. E assim temos o porte de armas como a pedra angular da direita americana.

Uma vez que o debate sobre controle de armas / direitos de armas muitas vezes tenta discernir as intenções dos Pais Fundadores para se adequar a propósitos polêmicos (produzindo inúmeros memes com citações erradas), vamos dar uma olhada em algumas das citações reais dos criadores da América:

Thomas Jefferson escreveu isso no projeto de 1776 da Constituição da Virgínia, o primeiro documento desse tipo de um estado que declara sua independência:

“Nenhum homem livre poderá jamais ser impedido de usar armas”.

Isso parece muito simples, até que você considere que o segundo e o terceiro rascunhos do mesmo documento adicionaram dentro de suas próprias terras ou cortiços ”para a frase. Parece que Jefferson considerou seriamente que deveria haver algumas limitações no direito do indivíduo à posse de armas. Faz sentido possuir uma arma de autodefesa em sua propriedade, mas um conjunto diferente de questões surge quando essa arma é levada para o espaço público.

Benjamin Franklin (à esquerda), político, escritor e inventor americano, redigindo a Declaração de Independência. O comitê de redação inclui os futuros presidentes dos Estados Unidos Thomas Jefferson (1743 - 1826) e John Adams (1735 - 1826) e Roger Sherman e Robert R Livingstone. (Foto de Rischgitz / Getty Images)

Outra citação frequentemente usada por Jefferson usada por defensores dos direitos das armas é: “Prefiro a liberdade perigosa à escravidão pacífica.” Aqui Jefferson afirma o princípio básico por trás de se levantar contra a monarquia - embora seja mais difícil de controlar e manter estável, uma sociedade democrática é preferível a ser escravizada, embora pacificamente. E, como todos sabemos, as armas são um excelente instrumento para perturbar a paz.

A declaração pode ser debatida mais adiante - É mais moral viver em uma sociedade onde a segurança individual não é garantida e as pessoas muitas vezes morrem devido à violência armada do que viver em uma sociedade onde você tem menos liberdade, mas maior segurança para todos os indivíduos? A "liberdade" é mais preciosa do que a segurança?

19 de outubro de 1781: Os britânicos entregam suas armas ao General Washington em Yorktown, Virgínia, da esquerda para a direita: George Washington, de Lauzun, o marquês Marie Joseph de La Fayette, Charles Cornwallis, O'Hara e Chenton. (Foto por Hulton Archive / Getty Images)

Embora as armas sejam certamente úteis para derrubar monarcas, é a posse individual de armas a melhor maneira de se opor a monarcas ou tiranos hipotéticos? Para fins de argumentação, se a principal razão para ter uma arma é parar um ditador em potencial, o que aconteceria se as pessoas estivessem organizadas em milícias (como defendiam os fundadores) ou alguma organização política desse tipo? E essas pessoas poderiam ter um estoque coletivo bem guardado de armas e munições em vez de armas espalhadas pelo mundo para qualquer pessoa aleatória usar (para propósitos que nada têm a ver com parar o próximo Hitler).

As poucas pessoas que são apaixonadas o suficiente por enfrentar o governo ocasionalmente se organizam dessa forma (como a família de Cliven Bundy). Mas fora deste raciocínio anti-tirânico, pode-se argumentar que a prevalência e a atenção da mídia sobre a violência armada está causando medo e instabilidade na sociedade, que é o terreno fértil perfeito para um tirano explorar.


Uma pintura de James Madison, quarto presidente dos Estados Unidos servindo de 1817 a 1825. (Foto por National Archive / Newsmakers)

James Madison na verdade, apóia um argumento semelhante para se organizar em milícias estaduais aqui:

Além da vantagem de estarem armados, que os americanos possuem sobre o povo de quase todas as outras nações, a existência de governos subordinados, aos quais o povo está vinculado e pelos quais os oficiais da milícia são nomeados, forma uma barreira contra os empreendimentos da ambição , mais intransponível do que qualquer um que um simples governo de qualquer forma pode admitir. Apesar dos estabelecimentos militares nos vários reinos da Europa, que são levados até onde podem suportar os recursos públicos, os governos têm medo de confiar armas ao povo ”.

Ele acredita essencialmente que cidadãos responsáveis, habilidosos no uso de armas e capazes de se organizar em milícias, constituem uma barreira contra a ditadura.

Um mural retrata o primeiro presidente dos Estados Unidos e um membro dos maçons, George Washington, ao lançar a pedra fundamental do Capitólio dos Estados Unidos em 18 de setembro de 1793, no Memorial Hall do George Washington Masonic National Memorial em Alexandria, Virgínia, em 20 de novembro de 2007. Washington está usando trajes maçônicos completos. AFP PHOTO / SAUL LOEB (o crédito da foto deve ser SAUL LOEB / AFP / Getty Images)

George Washington também viu algumas limitações no papel das milícias. Como Edward Lengel, editor-chefe do projeto Papers of George Washington da University of Virginia, disse nesta entrevista ao Politico:

“De fato, durante a guerra (revolucionária), ele muitas vezes lamentou os crimes cometidos por civis armados ou milícias indisciplinadas contra seus vizinhos desarmados. A solução para esses crimes, segundo ele, era aumentar o poder do governo e do exército para preveni-los e puni-los - não para colocar mais armas nas mãos de civis. "

Na verdade, Washington enviou milícias estaduais para combater o Rebelião do Whisky de 1794, quando os cidadãos da Pensilvânia Ocidental lideraram um conflito armado para combater um novo imposto sobre o uísque. Washington viu a rebelião como uma preocupação para o governo central e elogiou “Soldados cidadãos” para lidar com isso.

Um reencenador não identificado interpretando um soldado olha para a encenação anual de George Washington cruzando o rio Delaware no dia de Natal de 1776. (Foto de PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images)

“Um povo livre não deve apenas estar armado, mas disciplinado para o qual um plano uniforme e bem digerido é necessário e sua segurança e interesse exigem que eles devem promover tais manufaturas que tendem a torná-las independentes de outras para suprimentos essenciais, especialmente militares. ”

Normalmente, apenas a primeira parte desta citação é usada - “Um povo livre não deve apenas ser armado, mas disciplinado”. É claro que Washington está novamente falando sobre soldados cidadãos e a necessidade de serem disciplinados e organizados, com um plano e preocupação com a segurança. É duvidoso que ele se referisse a um clima em que as armas estão disponíveis gratuitamente em megastores 24 horas por dia.

Claro, muitas vezes se resume a interpretação. O que os “Pais Fundadores” realmente quiseram dizer?

Ben Franklin na moeda dos EUA

Em um exemplo, Ben Franklin disse o seguinte:

“Aqueles que abririam mão da liberdade essencial para comprar um pouco de segurança temporária não merecem liberdade nem segurança.”

Embora pareça significar outra coisa, essa citação frequentemente invocada na verdade defende o poder de uma legislatura estadual de cobrar impostos no interesse da segurança coletiva. Não é realmente sobre a questão das armas, mas muitas vezes aparece em listas de citações que são usadas por vários ativistas. Isso ilustra o perigo de interpretar demais as palavras de pessoas reconhecidamente grandes, mas há muito mortas, para abordar as questões modernas que nós, os vivos, enfrentamos.

É seguro dizer que os Pais Fundadores definitivamente viram um papel para as armas na luta ou na evitação da tirania (com base em seu próprio exemplo e no armamento disponível em sua época). Eles também eram não os inequívocos e barulhentos defensores dos direitos das armas que alguns gostariam que fossem.