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Batalha de Elba, 17-19 de junho de 1944


Batalha de Elba, 17-19 de junho de 1944

A batalha de Elba (17-19 de junho de 1944) viu uma grande força francesa capturar a ilha após oprimir uma guarnição italiana e alemã muito menor (Campanha Italiana).

Enquanto os Aliados avançavam pela costa oeste da Itália após a queda de Roma, o Quinto Exército dos EUA se aproximou de Elba. A Inteligência Aliada acreditava que havia 5.000 soldados fascistas italianos e 2.000 soldados alemães na ilha, e foi decidido realizar um desembarque em grande escala na ilha, o que, de outra forma, representaria uma ameaça potencial para as áreas de retaguarda aliadas à medida que os exércitos se moviam mais ao norte .

O desembarque foi realizado por duas equipes de combate regimentais da 9ª Divisão Colonial Francesa, um batalhão de comando e um grupo de goumiers norte-africanos, num total de 9.700 soldados franceses. Eles foram apoiados por uma força-tarefa da Marinha Real e por aeronaves americanas. A expedição foi lançada da Córsega, pouco mais de 30 milhas a oeste de Elba, em vez do continente italiano, apenas 5 milhas a leste, já que a Córsega já estava nas mãos dos Aliados há algum tempo no verão de 1944.

Os franceses pousaram na manhã de 17 de junho, após uma travessia fácil. A guarnição acabou sendo muito menor do que o esperado - 2.500 homens, quase 2.000 alemães e apenas 550 fascistas italianos. Os defensores tentaram defender a costa, mas os franceses conseguiram criar duas cabeças de praia.

Assim que os franceses desembarcaram, a resistência do Eixo desmoronou rapidamente. A maior parte dos combates terminou no final de 18 de junho, e a ilha foi protegida em 19 de junho.

A conquista de Elba preocupou os alemães, que estavam constantemente cientes de que os Aliados poderiam realizar mais pousos anfíbios atrás de suas linhas. Como resultado, Kesselring manteve sua reserva principal, a 16ª Divisão Panzer Grenadier, fora da linha de frente por algum tempo, e então a introduziu um regimento de cada vez, deixando o grosso da divisão em torno de Livorno por mais tempo do que o necessário.


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