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O que foi a Operação Mincemeat?

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Durante a Segunda Guerra Mundial, os oficiais da inteligência britânica conseguiram realizar uma das mais bem-sucedidas armadilhas do tempo de guerra: a Operação Mincemeat. Em abril de 1943, um cadáver em decomposição foi descoberto flutuando na costa de Huelva, no sul da Espanha. Documentos pessoais o identificavam como Major William Martin dos Fuzileiros Navais da Grã-Bretanha, e ele tinha uma maleta preta acorrentada ao pulso. Quando a inteligência nazista soube da pasta do oficial abatido (bem como dos esforços combinados feitos pelos britânicos para recuperar o caso), eles fizeram tudo o que puderam para obter acesso. Embora a Espanha fosse oficialmente neutra no conflito, muitas de suas forças armadas eram pró-alemãs, e os nazistas conseguiram encontrar um oficial em Madri para ajudá-los. Além de outros objetos pessoais e documentos de aparência oficial, eles encontraram uma carta de autoridades militares em Londres para um oficial britânico sênior na Tunísia, indicando que os exércitos aliados estavam se preparando para cruzar o Mediterrâneo a partir de suas posições no Norte da África e atacar os alemães Grécia e Sardenha.

Este golpe de inteligência para a rede de espionagem nazista permitiu que Adolf Hitler transferisse tropas alemãs da França para a Grécia antes do que se acreditava ser uma invasão inimiga em massa. O único problema? Foi tudo uma farsa. O homem “afogado” era na verdade um vagabundo galês cujo corpo foi obtido em um necrotério de Londres pelos oficiais da inteligência britânica Charles Cholmondeley e Ewen Montagu, os cérebros por trás da Operação Mincemeat. Depois de criar uma identidade falsa elaborada e uma história de fundo para "William Martin", Cholmondeley e Montagu conseguiram que Charles Fraser-Smith (considerado o modelo para Q nos romances de James Bond, escrito pelo ex-oficial da inteligência naval britânica Ian Fleming) fizesse um especial recipiente para preservar o corpo durante seu tempo na água. Um dos principais pilotos de corrida da Inglaterra transportou o contêiner para um submarino da Marinha Real, que o largou na costa espanhola. Assim que os espanhóis recuperaram o corpo, as autoridades britânicas iniciaram suas tentativas frenéticas de recuperar o caso, contando com o fato de que seus esforços convenceriam os nazistas da validade dos documentos. Como resultado da falsa inteligência realizada por "William Martin", os nazistas foram pegos de surpresa quando 160.000 soldados aliados invadiram a Sicília em 10 de julho de 1943. Além de salvar milhares de vidas de soldados aliados, a Operação Mincemeat ajudou ainda mais o líder italiano Benito Mussolini queda e virar a maré da guerra para a vitória dos Aliados na Europa.


O que o vice-cônsul não soube foi que também havia sido encontrada, acorrentada ao corpo pelo cinto do sobretudo, uma pasta de couro trancada. Agora, a Espanha, como um país tecnicamente neutro, tinha o claro dever de devolver este caso fechado à Embaixada Britânica em Madrid e quando após representações urgentes pelo Adido Naval foi devidamente entregue a ele quase duas semanas depois, não deu nenhum sinal de ter foi adulterado. Os eventos subsequentes, entretanto, provaram que de fato sim, e que dentro de uma semana de sua primeira descoberta, as traduções das duas cartas principais que continha estavam sendo estudadas com certo cuidado pelo Serviço de Inteligência Alemão em Berlim.

A primeira dessas cartas, dirigida ao General Sir Harold Alexander, na Tunísia, foi assinada pelo Vice-Chefe do Estado-Maior Imperial, Sir Archibald Nye. O segundo foi do Vice-Almirante Lord Louis Mountbatten, Chefe das Operações Combinadas em Londres, para o Almirante Sir Andrew Cunningham, Comandante-em-Chefe do Mediterrâneo. Ambas as cartas eram genuínas, mas apenas as informações que continham não eram - pois, lidas juntas, elas deixaram claro que os Aliados estavam planejando dois ataques simultâneos na Europa, um através da Sardenha e outro através do sul da Grécia, para cobrir o que pretendiam para tentar enganar o inimigo fazendo-o pensar que o verdadeiro alvo de seu ataque era a Sicília.

Como a Sicília era de fato o alvo, tratou-se de um blefe duplo perfeito e, graças à engenhosidade com que foi planejado e ao meticuloso cuidado com que foi executado, funcionou soberbamente. Os responsáveis ​​por isso em Londres contaram com as fortes simpatias pró-Eixo da Espanha de Franco para garantir que os documentos plantados chegassem às mãos dos alemães e com a eficiência alemã para fazer o resto. Como resultado, a invasão aliada da Sicília em 10 de julho - apenas dez semanas após a descoberta do corpo do "Major Martin" - pegou os alemães totalmente despreparados, com as forças de defesa destinadas à ilha desviadas no último momento para a Córsega , Sardenha e Balcãs. Mesmo depois que a invasão estava em pleno andamento, o Alto Comando Alemão insistiu em olhar para isso como uma finta e, no final de 23 de julho, encontramos o próprio Führer - sempre notoriamente lento para mudar de ideia depois que uma ideia se fixou nele - nomeando seu general de maior confiança, Erwin Rommel, na defesa da Grécia.

Tal é, resumidamente e sem rodeios, a história da ‘Operação Mincemeat’ - como o esquema foi denominado, com um bom sentido do macabro, por seus principais criadores, planejadores e executores, uma equipe liderada pela Tenente-Comandante Ewen Montagu RNVR. Uma década depois, o Sr. Montagu - não mais tenente-comandante, mas juiz advogado da frota - escreveria a verdadeira história da operação em um livro que chamou O Homem Que Nunca Foi e é esse livro que ocupa a segunda metade do presente volume.

Era um título adequado e admirável, que foi retido com muita sabedoria para o filme de maior sucesso que se seguiu, mas também foi, em certo sentido, um nome impróprio. ‘Major Martin’, com certeza, nunca existiu. Seu nome, como todo persona com a qual foi brilhante e imaginativamente dotado - por meio de chaves, fotografias, um convite para uma boate, canhotos de ingressos de teatro, uma conta de alfaiate (paga, um tanto improvável), cartas de pai e noiva, um banco e um advogado - foi uma invenção do Tenente-Cdr Montagu.

Mas o corpo que foi retirado do Serafim aquela noite de primavera - isso, com certeza, era bastante real. E se não era William Martin, de quem era? Quem era este homem, obscuro e indefinido como deve ter sido, cujo único momento de glória ocorreu após sua morte, e cujo cadáver realizou mais do que a maioria dos homens consegue em sua vida? A especulação continua até hoje. Em 1996, documentos secretos anteriores foram disponibilizados nos quais foi sugerido que o corpo era na verdade de um vagabundo galês chamado Glyndwr Michael, que morreu em janeiro de 1943 após beber veneno de rato. Algumas dúvidas, porém, ainda persistiam: e se os espanhóis tivessem feito uma autópsia e encontrado vestígios do veneno? Tal descoberta teria tornado toda a operação inútil, será que aqueles que a planejaram realmente teriam corrido tal risco? O livro, Os segredos do HMS Dasher por John e Noreen Steele, afirma que quando aquele navio - um porta-aviões - explodiu em circunstâncias misteriosas no Clyde em 1943 com a perda de 379 vidas, o número de corpos recuperados oficialmente listados foi maior do que aqueles enterrados pela Comunidade War Graves Commission eles acreditam que 'Major Martin' era um dos primeiros, possivelmente o do Subtenente John McFarlane, cujo pedido do pai para o corpo de seu filho para sepultamento privado foi recusado. Em apoio a essa teoria, eles apontam que, de acordo com o almirante Norman Jewell, que quando jovem tenente comandou o Serafim, ele havia recebido ordens de última hora para navegar para Holy Loch, a apenas 13 quilômetros de onde Dasher foi abaixo.

No momento da redação deste artigo, a evidência mais recente de ter vindo à tona assumia a forma de uma carta para o Daily Telegraph publicado em 13 de agosto de 2002. Nele o Sr. Ivor Leverton, proprietário de uma conhecida firma de funerários, conta como há cerca de sessenta anos ele havia sido instruído pelo legista de St. Pancras - secretamente e à 1h - para transferir um cadáver do necrotério local para o de Hackney. Ele acrescenta que o corpo media quase dois metros. Mas foi ‘Major Martin’? Teria um corpo tão extraordinariamente alto escolhido para tal missão? Todas essas perguntas permanecem sem resposta, mas deixe-me citar o Sr. Montagu:

“Por fim, quando começamos a sentir que afinal teria de ser um 'Burke e Hare' ou teríamos que estender nossas investigações tão amplamente a ponto de correr o risco de que as suspeitas de nossos motivos se transformassem em fofoca, ouvimos falar de alguém que acabara de morrer de pneumonia após a exposição: patologicamente falando, parecia que ele poderia atender às nossas necessidades. Fizemos pesquisas febris sobre seu passado e sobre seus parentes logo ficamos satisfeitos de que eles não falariam ou passariam as informações que poderíamos dar a eles. Mas ainda havia a questão crucial: poderíamos obter permissão para usar o corpo sem dizer o que pretendíamos fazer com ele e por quê? Tudo o que podíamos dizer a alguém era que poderíamos garantir que o propósito valeria realmente a pena, já que tudo o que fosse feito seria com a aprovação do mais alto nível, e que os restos mortais acabariam por receber um sepultamento adequado, embora sob um nome falso . A permissão, pela qual nosso endividamento é grande, foi obtida com a condição de que eu nunca deixasse que soubessem de quem era o cadáver. ”

Nem ele e, como vimos, os historiadores têm especulado desde então. Mesmo se descontarmos o veneno de rato e aceitarmos os fatos como ele os apresenta - como certamente devemos fazer - ainda não estamos mais perto da verdade. Vagabundos galeses podem morrer facilmente de "pneumonia após a exposição", assim como jovens oficiais da Marinha após desastres como o sofrido pelo Dasher - dadas as circunstâncias certas - quase qualquer pessoa pode. Quando o Sr. Montagu morreu em julho de 1985, ele levou o segredo com ele e eu, pelo menos, estou muito feliz que ele o tenha feito.

Extraído de O Homem Que Nunca Foi por Ewen Montagu


Operação Mincemeat & # 8211 Como os aliados enganaram Hitler para abrir os portões da Sicília

A Segunda Guerra Mundial foi travada em campos de batalha em todo o mundo, com um número impressionante de vítimas se acumulando em todos os lados. Mas, sob o manto da escuridão, serviços secretos sombrios controlaram alguns dos resultados mais importantes da guerra. À medida que operações em grande escala, como pousos anfíbios, tornaram-se o elemento revolucionário desse conflito, o uso da inteligência provou ser vital. Mensagens criptografadas eram quebradas diariamente e o jogo ficava cada vez mais complexo. Para confundir o inimigo, os Aliados às vezes buscavam as idéias mais incríveis.

Um dos menos conhecidos, mas extremamente importantes empreendimentos da guerra foi a Operação Mincemeat. Na esteira dos desembarques dos Aliados na Sicília, que levaram à capitulação da Itália fascista em 1943, o serviço secreto britânico ofereceu seu apoio iniciando a Operação Barkley.

Enquanto os desembarques na Sicília tinham o codinome Operação Husky, a Operação Barkley era a operação de inteligência que convenceria os alemães de que os desembarques aconteceriam em Creta e na Sardenha, e não na Sicília. A Sicília, é claro, foi a escolha óbvia nas palavras do próprio Winston Churchill: & # 8220 Todo mundo, exceto um idiota, saberia que é & # 8217s Sicília. & # 8221

Portanto, tornou-se um objetivo principal do MI5 dissuadir de alguma forma os alemães de que o ataque aliado viria no ponto óbvio. A inteligência militar alemã, a Abwehr, muitas vezes suspeitava de informações plantadas - tão suspeitas que, quando examinaram uma aeronave acidentada que continha documentos reais em 1942, descartaram o relato como falso. Os documentos continham informações sobre a visita do General Eisenhower a Gibraltar que estava agendada para 4 de novembro de 1942 e foi pura sorte que os dados não vazaram. As autoridades espanholas acabaram devolvendo os corpos à Grã-Bretanha, com os documentos ainda no envelope.

A inteligência militar alemã, a Abwehr, muitas vezes suspeitava de informações plantadas - tão suspeitas que, quando examinaram uma aeronave acidentada que continha documentos reais em 1942, descartaram o relato como falso. Os documentos continham informações sobre a visita do General Eisenhower a Gibraltar, marcada para 4 de novembro de 1942 e foi pura sorte que os dados não vazaram. As autoridades espanholas acabaram devolvendo os corpos à Grã-Bretanha, com os documentos ainda no envelope.

Inspirados por este feliz acontecimento, os Aliados elaboraram um plano de entregar um cadáver na costa da Espanha. A Espanha, sob o ditador fascista Francisco Franco, e apesar de sua neutralidade militar nominal, estava mais do que ansiosa para compartilhar dados de inteligência com os alemães.

Montagu e Cholmondeley.

Como parte da Operação Barkley, a Operação Mincemeat estava em vigor. Sob a orientação do primeiro-tenente Charles Cholmondeley e da tenente-comandante Ewen Montagu, a ideia foi desenvolvida nas câmaras do Comitê dos Vinte, que era o codinome do serviço de contra-inteligência britânico. Posteriormente, foi confirmado que o autor dos romances de James Bond, Ian Flemming, também fazia parte dessa operação, como agente de contra-inteligência.

Com a ajuda de um patologista experiente, eles passaram por uma seleção de cadáveres, já que o oficial imaginário que seria levado para a praia precisava parecer o mais realista possível. Eles precisavam de um corpo de um homem que parecia ter morrido de afogamento ou hipotermia, já que o plano era criar um cenário de acidente de avião que aconteceu sobre o mar. No entanto, encontrar um corpo utilizável parecia quase impossível, já que indagações indiscretas causariam conversa, e era impossível dizer a um homem morto & # 8217s parentes próximos para que o corpo era procurado.

Morando nos necrotérios da Inglaterra, os dois agentes responsáveis ​​encontraram o corpo de um galês de 34 anos chamado Glyndwr Michael. O homem era um alcoólatra que perdera os pais. Sua morte foi atribuída ao envenenamento por rato e determinou-se que ele havia se suicidado. O corpo de Glyndwr Michael serviu de base para a trama. Uma falsa identidade foi construída. Ele recebeu o nome de William Martins, um major da Royal Marines.

A patente, o nome e o ramo militar se encaixavam perfeitamente no perfil de um homem de alto escalão o suficiente para receber documentos, mas baixo o suficiente para ser completamente desconhecido pelo inimigo. & # 8220Major Martin & # 8221 era muito comum no Exército Britânico, pois havia vários homens com o mesmo nome e patente do oficial fictício. Já que os uniformes da Marinha eram feitos sob medida, Montagu e Cholmondeley decidiram ir com os Royal Marines, pois era mais fácil conseguir um simples vestido de batalha do que arriscar empregar um alfaiate na missão ultrassecreta. Um planejamento inteligente foi certamente o fato de que o suposto major Martin era um católico romano do País de Gales. Esperava-se que a Espanha, um país predominantemente católico, respeitasse os mortos evitando uma autópsia.

& # 8220Major Martin & # 8221 até recebeu uma noiva chamada Pam. A foto dela estava plantada em seu bolso. & # 8220Pam & # 8221 era na verdade uma funcionária do MI5 chamada Nancy Jean Leslie. Duas cartas de amor também foram anexadas ao cadáver.

O corpo foi colocado em uma lata de aço com gelo seco para interromper a decomposição. Foi então carregado em um submarino, equipado com um colete salva-vidas e colocado na água na madrugada de 30 de abril de 1943. O capitão do submarino leu uma passagem do Salmo 39. Ele fez isso por iniciativa própria, houve nenhuma ordem para honrar o corpo desta forma.

Uma foto da namorada fictícia & # 8220Pam & # 8221 do Major Bill Martin. Na realidade, essa foto é de um membro da equipe administrativa do MI5, Nancy Jean Leslie.

Conforme previsto, o corpo foi encontrado no mesmo dia, por um pescador perto da localidade de Huelva. O corpo foi então comunicado ao consulado alemão e os documentos foram apreendidos. Visto que & # 8220Major Martin & # 8221 usava um crucifixo de prata e uma placa de São Cristóvão & # 8217, ele foi imediatamente reconhecido como católico pelas autoridades espanholas. Assim, foi realizado um mero exame, que concluiu que a causa da morte foi afogamento e que o corpo estava no mar há três ou cinco dias. Uma vez que o patologista espanhol confirmou a autenticidade do cadáver, não houve mais indagações sobre se os documentos no corpo foram ou não plantados.

Carteira de identidade do Major Martin. Por Ewen Montagu Team & # 8211 Montagu, E .: The Man Who Never Was, Londres 1953.

Os documentos foram muito convincentes. Eles mencionaram uma variedade de tópicos comuns, como recomendações de medalhas e a troca de oficiais comandantes nas unidades existentes. Também afirmaram muito claramente que a invasão ocorreria predominantemente em Creta, com uma invasão secundária na ilha da Sardenha. O relatório também mencionava que os Aliados queriam convencer os alemães de que os desembarques seriam realizados na Sicília, para que deixassem Creta e a Sardenha desprotegidas. Este foi o maior sucesso - convencer o inimigo a abandonar a posição mais lógica em busca de opções alternativas, dizendo: & # 8220Mesmo que não somos & # 8217tão estúpidos o suficiente para pousar na Sicília! & # 8221

Tropas britânicas nas costas da Sicília, 10 de julho de 1943.

A Operação Husky foi um sucesso. Olhando para trás, era óbvio que os alemães foram enganados. O sucesso de longo prazo da Operação Mincemeat foi refletido mais tarde durante as Operações Overlord e Market Garden, quando alguns documentos capturados que eram genuínos foram imediatamente descartados como plantas.


Este dia na história de 1943: Operação Carne Picada

Há algum tempo, escrevi sobre uma sela de 1917 com planos de batalha britânicos falsos que & # 8220 caiu & # 8221 de um cavalo perto da linha de frente turca. Foi um engano, que teve uma influência decisiva.

Apesar da semelhança, fomos levados a acreditar que não inspirou missões que tiveram um grande impacto na Segunda Guerra Mundial. Em vez disso, dizem que as missões da Segunda Guerra Mundial foram inspiradas na vida real, em vez de uma operação de engano anterior.

Em 25 de setembro de 1942, um avião britânico caiu na costa da Espanha. Não houve sobreviventes - uma fatalidade em particular que preocupou os comandantes aliados foi um mensageiro que carregava documentos confidenciais sobre planos de invasão para o Norte da África, chamada Operação Tocha.

Supostamente, esses documentos não vazaram, mas foi esse incidente que inspirou a inteligência dos Aliados a tentar um vazamento intencional.

Eles começaram a preparar uma série de estratagemas e incidentes (Operação Barclay) projetados para fazer os alemães pegar documentos falsos que os desorientariam durante os planos de invasão do sul da Europa para o verão de 1943, chamados de Operação Husky.

Portanto, neste dia & # 8212 19 de abril & # 8212 em 1943, o submarino HMS Seraph zarpou para a costa da Espanha para libertar o cadáver de um sem-teto de Londres (preservado em uma lata de aço de gelo seco, após a fome o levou a comer isca de rato). Ele estava vestido como um major britânico e & # 8220 empurrado & # 8221 para o mar.

Como a manobra do alforje da Primeira Guerra Mundial, este engodo carregava papéis falsos (incluindo cartas de amor, extratos bancários e recibos), bem como uma pasta cheia de mapas da Grécia. Eu não encontrei nenhuma evidência de poesia.

Como os nazistas eram tão incrustados e influentes dentro do governo fascista da Espanha & # 8217, especialmente em pequenas cidades do sudoeste como Huelva, perto do Marrocos, eles foram facilmente colocados em papéis falsos sobre um cadáver britânico.

Um pescador arrastou o corpo para as autoridades espanholas, um espião alemão foi rapidamente convocado e ficou tão animado que correu direto para Berlim.

Mincemeat engoliu vara, linha e chumbada.

Os Aliados viram então muito menos recursos alemães durante a invasão da Sicília, movendo-se mais rapidamente e com menos perdas do que o previsto, enquanto os nazistas ludibriados estavam prontos para a ação na Grécia. Hitler até mesmo retirou as tropas de batalhas reais, enfraquecendo-as ainda mais, apenas para sentar e esperar no lugar errado. Com Rommel facilmente derrotado em novembro de 1942, a simples operação de engodo deixou o comando nazista em desordem. As forças do eixo começaram a entrar em colapso rapidamente, de modo que a Itália foi invadida em julho e rapidamente derrotada em setembro de 1943.

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Glyndwr Michael

O agente usado na Operação Mincemeat estava a mundos de distância do agente charmoso e sofisticado que a cultura popular costuma retratar & # 8211 ele era um vagabundo semianalfabeto de Aberbargoed, País de Gales. O nome deste agente era Glyndwr Michael. O que é mais é que Michael já estava morto quando realizou com sucesso sua missão.

A história pessoal de Michael é de tristeza e tragédia. Seu pai cometeu suicídio quando ele tinha apenas quinze anos e sua mãe morreu dezesseis anos depois. Ele ficou sem um tostão, sem casa e deprimido. Pouco depois da morte de sua mãe, Michael mudou-se para Londres em busca de trabalho e dinheiro. Essa mudança acabou sendo infrutífera e ele não teve outra opção a não ser viver nas ruas. Não demorou muito até que seu corpo inconsciente foi encontrado deitado em um armazém abandonado perto de Kings-Cross. Ele estava à beira da morte após ingerir veneno de rato que continha fósforo. Ele morreu dois dias depois no hospital. Muitos acreditam que ele seguiu o curso de ação de seu pai e consumiu o veneno para se matar propositalmente. No entanto, também foi dito que sua morte foi um acidente e que o veneno foi espalhado em pedaços de pão para atrair e matar ratos, e Michael, desesperado por comida, comeu o pão.

É neste ponto que a vida de Glyndwr Michael & # 8217s dá uma guinada para o extraordinário. O governo estava procurando um cadáver para ser usado em uma missão que enganaria o próprio Hitler. & # 8216Operation Mincemeat & # 8217 envolvia dar aos alemães & # 8216top secret & # 8217 documentos que detalhavam uma invasão iminente da Grécia e da Sardenha por soldados aliados. Os documentos deveriam ser anexados ao aparente cadáver de um piloto britânico que seria encontrado na costa de Punta Umbria, na Espanha.


Operação Mincemeat e o homem que nunca existiu

Um problema frustrante enfrentado pelos planejadores da Operação Husky era o fato de que a Sicília, situada como um trampolim entre o Norte da África e o continente italiano, era um alvo óbvio demais. & # 8220Qualquer um, exceto um idiota, saberia que era a Sicília, & # 8221 o primeiro-ministro britânico Winston Churchill observou.

O Tenente Comandante Ewen Montagu, um advogado que se tornou oficial da Inteligência Naval Britânica, achou que tinha a solução. & # 8220Por que não deveríamos & # 8217t pegar um corpo, disfarçá-lo de oficial de estado-maior e dar a ele documentos realmente de alto nível que mostrarão claramente que vamos atacar em outro lugar? & # 8221 Montagu ponderou.

Assim nasceu a Operação Carne Picada e Capitão (Major Interino) William Martin, Royal Marines, agora conhecido como & # 8220o homem que nunca existiu. & # 8221

Como Montagu escreveu mais tarde, seu plano previa que o cadáver de um mensageiro de alto nível, aparentemente afogado no mar após um acidente de avião, fosse levado à costa na Espanha aparentemente neutra, onde se sabia que agentes alemães operavam.

Seguindo o conselho de um patologista, Montagu disse que localizou uma vítima de pneumonia - o fluido deixado no corpo e nos pulmões pode ser confundido com água do mar. A família da vítima concordou em permitir o uso do corpo para & # 8220 fins médicos especiais & # 8221 com a condição de que sua verdadeira identidade nunca fosse revelada.

Com o cadáver preservado em gelo seco, o Comitê Montagu & # 8217s XX (Double Cross) em Londres construiu a identidade do Major Martin & # 8217s. Ele estava vestido com um uniforme da Marinha Real pré-rasgado e pré-encharcado de água do mar. Cartas de uma noiva, um pai desaprovador, canhotos de ingressos de teatro e extratos de cheque especial aumentaram sua personalidade.

Fotografando um cadáver

Os documentos de identidade de Martin e # 8217 forneceram o primeiro obstáculo. & # 8220Eu desafio qualquer um a tirar uma fotografia de alguém que está morto e fazer com que pareça que ele poderia estar vivo, & # 8221 Montagu escreveu depois da guerra. O acaso forneceu a solução: em uma reunião, Montagu conheceu um homem & # 8220 que poderia ser o irmão gêmeo do cadáver. & # 8221

Presa à cintura do major Martin & # 8217 estava uma maleta do correio com papéis que sugeriam uma invasão aliada na Grécia e na Sardenha. Os dois tornaram-se alvos críveis de lá. As tropas aliadas poderiam avançar para o norte através dos Bálcãs para ameaçar o flanco sul alemão na Rússia.

Em 30 de abril de 1943, os marinheiros a bordo do submarino HMS Seraph baixaram o corpo do Major Martin & # 8217s no oceano a poucos quilômetros da cidade costeira espanhola de Huelva. Menos de duas horas depois, o corpo foi descoberto por um pescador que o levou para terra.

Dias depois, a equipe da Embaixada Britânica recuperou a pasta de Martin & # 8217s do legista de Huelva. O exame microscópico mostrou que a caixa havia sido aberta e seus papéis examinados. Duas semanas depois, o almirante alemão Karl Doenitz escreveu em seu diário: & # 8220A autenticidade dos documentos capturados está acima de qualquer suspeita. & # 8221

Mais importante ainda, os jornais convenceram Adolf Hitler. Apesar das preocupações de seus generais na Itália, Hitler ordenou que tropas fossem enviadas da França, Rússia e Sicília para reforçar a Córsega, Sardenha, Grécia e os Bálcãs.

O Debate Começa

O corpo do & # 8220Major Martin & # 8221 foi enterrado em Huelva com todas as honras. Montagu nunca revelou sua verdadeira identidade.

O verdadeiro nome de Martin permaneceu um mistério até 1996, quando o historiador amador Roger Morgan deduziu que o major era, na verdade, Glyndwr Michael, um galês sem-teto que morreu após ingerir veneno de rato.

No entanto, em 2003, um documentário sobre o naufrágio do HMS Dasher, um porta-aviões britânico que afundou misteriosamente durante a Segunda Guerra Mundial, alegou que o Major Martin era na verdade John Melville, um tripulante do Dasher que se afogou durante o naufrágio.

Sete anos depois, o historiador Denis Smyth, autor de Deathly Deception: The Real Story of Operation Mincemeat, citou um memorando anteriormente ultrassecreto escrito por Montagu identificando o cadáver como o galês Glyndwr Michael.

Isso, no entanto, não encerrou o assunto. John Steele, autor de The Secrets of HMS Dasher, publicado em 2002, insistiu que Michael não seria aprovado como fuzileiro naval porque era alcoólatra.

& # 8220I & # 8217ve recebeu um relatório abrangente de um especialista em odontologia sobre os dentes de Glyndwr Michael, o que ele esperaria encontrar ”, disse Steele ao London Telegraph em 2010.“ Não há comparação alguma entre o corpo de um vagabundo alcoólatra e o de um Royal Marine. ”

No entanto, a posição oficial do Ministério da Defesa britânico e da Marinha Real continua sendo que o Major Martin era, na verdade, Glyndwr Michael. Com toda probabilidade, o “Homem que Nunca Foi” nunca será realmente conhecido.


3. Ela é a única sobrevivente de sua classe

Das seis primeiras fragatas, a Constituição é a única sobrevivente. Acredita-se que o navio irmão USS Constellation tenha sido convertido em um saveiro e preservado em Baltimore, mas pesquisas posteriores determinaram que a Marinha havia sucateado o navio original. As fragatas USS Chesapeake e USS President foram capturadas pelos britânicos. O USS United States foi capturado pelos confederados, mas acabou afundado e desfeito.

O Congresso USS foi desfeito em 1834.


Operação Mincemeat: a verdadeira história de espionagem que mudou o curso da Segunda Guerra Mundial

Em uma manhã de abril de 1943, um pescador de sardinha avistou o cadáver de um soldado britânico flutuando no mar ao largo da costa da Espanha e iniciou um curso de eventos que mudaria o curso da Segunda Guerra Mundial. A Operação Mincemeat foi o engano de guerra de maior sucesso já tentado, e certamente o mais estranho. Ele enganou os chefes de espionagem nazistas, enviou tropas alemãs na direção errada e salvou milhares de vidas ao enviar um agente secreto que era diferente, em um aspecto crucial, de qualquer espião antes ou depois: ele estava morto. Sua missão: convencer os alemães de que, em vez de atacar a Sicília, os exércitos aliados planejavam invadir a Grécia. A ideia de um excêntrico oficial da RAF e um brilhante advogado judeu, a grande farsa envolveu um elenco extraordinário de personagens, incluindo um famoso patologista forense, um garimpeiro de ouro, um inventor, uma linda secretária do serviço secreto, um capitão de submarino, três romancistas, um travesti mestre espião inglês, um irascível almirante que amava a pesca com mosca e um vagabundo galês morto. Usando fraude, imaginação e sedução, a equipe de espiões de Churchill teceu uma teia de enganos tão elaborada e tão convincente que eles próprios começaram a acreditar nela. O engano começou em um porão sem janelas embaixo de Whitehall. Ele viajou de Londres para a Escócia, da Espanha para a Alemanha. E acabou na mesa de Hitler. Ben Macintyre, autor do best-seller "Agente Zigzag", tece documentos privados, fotografias, memórias, cartas e diários, bem como material recém-lançado dos arquivos de inteligência do MI5 e Inteligência Naval, para contar pela primeira vez a história completa de Operação Mincemeat.

Capítulo um
O observador de sardinha

José Antonio Rey María não tinha intenção de fazer história ao remar no Atlântico desde a costa da Andaluzia, no sudoeste da Espanha, em 30 de abril de 1943. Ele estava apenas procurando sardinhas.

José se orgulhava de sua reputação como o melhor pescador de Punta Umbria. Em um dia claro, ele podia distinguir o clarão iridescente revelador das sardinhas com várias braças de profundidade. Ao ver um cardume, José marcava o local com uma bóia e sinalizava para Pepe Cordero e os outros pescadores do barco maior, La Calina, remarem rapidamente com a rede em forma de ferradura.

Mas o tempo hoje estava ruim para avistar peixes. O céu estava nublado e um vento terrestre agitava a superfície da água. Os pescadores de Punta Umbria partiram antes do amanhecer, mas até agora pescaram apenas anchovas e algumas douradas. Remando Ana, seu pequeno esquife, em um amplo arco, José examinou a água novamente, o sol nascente aquecendo suas costas. Na praia, ele podia ver o pequeno aglomerado de cabanas de pesca sob as dunas em Playa del Portil, sua casa. Além disso, para além do estuário onde os rios Odiel e Tinto desaguavam no mar, ficava o porto de Huelva.

A guerra, agora em seu quarto ano, mal havia tocado esta parte da Espanha. Às vezes, José se deparava com destroços estranhos na água - fragmentos de madeira carbonizada, poças de óleo e outros detritos que falavam de batalhas em algum lugar no mar. Mais cedo naquela manhã, ele ouviu tiros à distância e uma forte explosão. Pepe disse que a guerra estava a estragar o negócio da pesca, porque ninguém tinha dinheiro e podia ter de vender La Calina e Ana. Corria o boato de que os capitães de alguns dos maiores barcos de pesca espionavam para os alemães ou britânicos. Mas, em muitos aspectos, a vida difícil dos pescadores continuava como sempre.

José nascera na praia, em uma cabana de madeira flutuante, vinte e três anos antes. Ele nunca tinha viajado para além de Huelva. Ele nunca tinha ido à escola nem aprendido a ler e escrever. Mas ninguém em Punta Umbria era melhor em observar peixes.

Era meio da manhã quando José notou um "caroço" acima da superfície da água. A princípio ele pensou que deveria ser uma toninha morta, mas conforme ele remava mais perto, a forma ficou mais nítida e então inconfundível. Era um corpo, flutuando, de bruços, balizado por um colete salva-vidas amarelo, a parte inferior do torso invisível. The figure seemed to be dressed in uniform.

As he reached over the gunwale to grab the body, José caught a gust of putrefaction and found himself looking into the face of a man, or, rather, what had been the face of a man. The chin was entirely covered in green mold, while the upper part of the face was dark, as if tanned by the sun. José wondered if the dead man had been burned in some accident at sea. The skin on the nose and chin had begun to rot away.

José waved and shouted to the other fishermen. As La Calina drew alongside, Pepe and the crew clustered to the gunwale. José called for them to throw down a rope and haul the body aboard, but "no-one wanted to touch it." Annoyed, José realized he would have to bring it ashore himself. Seizing a handful of sodden uniform, he hauled the corpse onto the stern, and with the legs still trailing in the water, he rowed back to shore, trying not to breathe in the smell.

On the part of the beach called La Bota-the boot-José and Pepe dragged the body up to the dunes. A black briefcase, attached to the man by a chain, trailed in the sand behind them. They laid out the corpse in the shade of a pine tree. Children streamed out of the huts and gathered around the gruesome spectacle. The man was tall, at least six feet, dressed in a khaki tunic and trench coat, with large army boots. Seventeen-year-old Obdulia Serrano spotted a small silver chain with a cross around his neck. The dead man must have been a Roman Catholic.

Obdulia was sent to summon the officer from the defense unit guarding this part of the coast. A dozen men of Spain's Seventy-second Infantry Regiment had been marching up and down the beach earlier that morning, as they did, rather pointlessly, most mornings, and the soldiers were now taking a siesta under the trees. The officer ordered two of his men to stand guard over the body, in case someone tried to go through the dead man's pockets, and trudged off up the beach to find his commanding officer.

The scent of the wild rosemary and jacaranda growing in the dunes could not mask the stench of decomposition. Flies buzzed around the body. The soldiers moved upwind. Somebody went to fetch a donkey to carry the body to the village of Punta Umbria four miles away. From there, it could be taken by boat across the estuary to Huelva. The children dispersed.

José Antonio Rey María, perfectly unaware of the events he had just set in motion, pushed his little boat back into the sea and resumed his search for sardines.

Two months earlier, in a tiny, tobacco-stained basement room beneath the Admiralty building in Whitehall, two men had sat puzzling over a conundrum of their own devising: how to create a person from nothing, a man who had never been. The younger man was tall and thin, with thick spectacles and an elaborate air-force mustache, which he twiddled in rapt concentration. The other, elegant and languid, was dressed in naval uniform and sucked on a curved pipe that fizzed and crackled evilly. The stuffy underground cavern lacked windows, natural light, and ventilation. The walls were covered in large maps and the ceiling stained a greasy nicotine yellow. It had once been a wine cellar. Now it was home to a section of the British Secret Service made up of four intelligence officers, seven secretaries and typists, six typewriters, a bank of locked filing cabinets, a dozen ashtrays, and two scrambler telephones. Section 17M was so secret that barely twenty people outside the room even knew of its existence.

Room 13 of the Admiralty was a clearinghouse of secrets, lies, and whispers. Every day the most lethal and valuable intelligence-decoded messages, deception plans, enemy troop movements, coded spy reports, and other mysteries-poured into this little basement room, where they were analyzed, assessed, and dispatched to distant parts of the world, the armor and ammunition of a secret war.

The two officers-Pipe and Mustache-were also responsible for running agents and double agents, espionage and counterespionage, intelligence, fakery, and fraud: they passed lies to the enemy that were false and damaging, as well as information that was true but harmless they ran willing spies, reluctant spies pressed into service, and spies who did not exist at all. Now, with the war at its height, they set about creating a spy who was different from all the others and all that had come before: a secret agent who was not only fictional but dead.

The defining feature of this spy would be his falsity. He was a pure figment of imagination, a weapon in a war far removed from the traditional battle of bombs and bullets. At its most visible, war is fought with leadership, courage, tactics, and brute force this is the conventional war of attack and counterattack, lines on a map, numbers and luck. This war is usually painted in black, white, and blood red, with winners, losers, and casualties: the good, the bad, and the dead. Alongside that conflict is another, less visible species of war, played out in shades of gray, a battle of deception, seduction, and bad faith, of tricks and mirrors, in which the truth is protected, as Churchill put it, by a "bodyguard of lies." The combatants in this war of the imagination were seldom what they seemed to be, for the covert world, in which fiction and reality are sometimes enemies and sometimes allies, attracts minds that are subtle, supple, and often extremely strange.

The man lying in the dunes at Punta Umbria was a fraud. The lies he carried would fly from London to Madrid to Berlin, traveling from a freezing Scottish loch to the shores of Sicily, from fiction to reality, and from Room 13 of the Admiralty all the way to Hitler's desk.

From the Hardcover edition.

"A nearly flawless true-life picaresque…zeroes in on one of the few times in war history when excessive literary imagination, instead of hobbling a clandestine enterprise, worked beyond its authors’ wildest dream….Almost inedibly rich with literary truffles—doppelgangers, obsession, transgression, self-fashioning….It is hard to overstate how cinematic this story really was."


Operation Mincemeat – How the Allies Tricked Hitler to open the gates of Sicily

World War II was fought on battlefields across the globe, with staggering numbers of casualties amassing on all sides. But under the cloak of darkness, shadowy secret services controlled some of the most important outcomes of the war. As large-scale operations like amphibious landings became the game-changing element of this conflict, the use of intelligence proved to be vital. Cyphered messages were cracked on a daily basis and the game became more and more complex. In order to confuse the enemy, the Allies sometimes reached for the most incredible ideas.

One of the less known, but extremely important endeavors of the war was Operation Mincemeat. In the wake of the Allied landings in Sicily, which lead to the capitulation of Fascist Italy in 1943, the British secret service offered its support by initiating Operation Barkley.

While the landings in Sicily were codenamed Operation Husky, Operation Barkley was the intelligence operation which would convince the Germans that the landings were going to take place in Crete and Sardinia, rather than in Sicily. Sicily, of course, was the obvious choice in words of Winston Churchill himself: “Everyone but a bloody fool would know that it’s Sicily.”

So it became a primary objective of the MI5 to somehow dissuade the Germans that the Allied attack would come at the obvious point. German military intelligence, the Abwehr, was often suspicious of planted information ― so suspicious that when they examined a crashed aircraft which contained real documents in 1942, they dismissed the account as false. The documents contained information on General Eisenhower’s visit to the Gibraltar that was scheduled for November, 4th, 1942 and it was pure luck that the data didn’t leak. The Spanish authorities eventually returned the bodies to Britain, with documents still in the envelope.

German military intelligence, the Abwehr, was often suspicious of planted information ― so suspicious that when they examined a crashed aircraft which contained real documents in 1942, they dismissed the account as false. The documents contained information on General Eisenhower’s visit to the Gibraltar that was scheduled for November, 4th, 1942 and it was pure luck that the data didn’t leak. The Spanish authorities eventually returned the bodies to Britain, with documents still in the envelope.

Inspired by this fortunate event, the Allies came up with a plan of delivering a dead body off the coast of Spain. Spain, under the fascist dictator, Francisco Franco, and despite its nominal military neutrality, was more than eager to share intelligence data with the Germans.

Montagu and Cholmondeley.

As part of Operation Barkley, Operation Mincemeat was in effect. Under the guidance of First Lieutenant Charles Cholmondeley and Lieutenant Commander Ewen Montagu, the idea was developed in the chambers of the Twenty Committee, which was the codename of the British counter-intelligence service. It was later confirmed that the author of the James Bond novels, Ian Flemming, was also part of this operation, as a counter-intelligence agent.

With the help of an expert pathologist, they went through a selection of corpses, since the imaginary officer that would be washed ashore needed to seem as realistic as possible. They needed a body of a man that would appear to have died from drowning or hypothermia, as the plan was to create a plane crash scenario that happened over the sea. However, finding a usable body seemed almost impossible, as indiscreet inquiries would cause talk, and it was impossible to tell a dead man’s next of kin what the body was wanted for.

Dwelling in the morgues of England, the two operatives in charge found a body of a 34-year old Welshman called Glyndwr Michael. The man was an alcoholic who had lost both of his parents. His death was attributed to rat poisoning, and it was determined that he had taken his own life. The body of Glyndwr Michael served as a basis of the plot. A false identity was constructed. He was given the name William Martins, a Major in the Royal Marines.

The rank, the name, and the military branch all fitted nicely into a profile of a man who was high-ranking enough to be trusted with documents, but low enough to be completely unknown to the enemy. “Major Martin” was very common in the British Army, as there were several men with the same name and rank as the fictional officer. Since the Navy uniforms were tailored, Montagu and Cholmondeley decided to go with the Royal Marines, for it was easier to procure a simple battledress, than to risk employing a tailor into the top secret mission. A piece of clever planning was certainly the fact that the alleged Major Martin was a Roman-Catholic from Wales. It was hoped that Spain, a predominantly Catholic country, would respect the dead by avoiding an autopsy.

“Major Martin” was even given a fiancee called Pam. Her picture was planted into his pocket. “Pam” was actually an MI5 clerk named Nancy Jean Leslie. Two love letters were also attached to the corpse.

The body was placed in a steel canister with dry ice to stop decomposition. It was then loaded on a submarine, fitted with a life jacket and laid in the water in the early morning of the 30th of April, 1943. The submarine captain read a passage from the Psalm 39. He did this on his own initiative there were no orders to honor the body in this way.

A picture of the fictitious girlfriend “Pam” of Major Bill Martin. In reality this picture is that of a member of the MI5 clerical staff, Nancy Jean Leslie.

As was predicted, the body was found the same day, by a fisherman near the town of Huelva. The body was then reported to the German consulate and the documents were seized. Since “Major Martin” wore a silver crucifix and a St. Christopher’s plaque, he was immediately recognized as Catholic by the Spanish authorities. Thus, a mere examination was conducted, which concluded that the cause of death was drowning and that the body had been at sea for three or five days. Since the Spanish pathologist confirmed the authenticity of the corpse, there was no further inquiry about whether or not the documents on the body were planted.

ID card of Major Martin. By Ewen Montagu Team – Montagu, E.: The Man Who Never Was, London 1953.

The documents were very convincing. They mentioned a variety of common topics, such as medal recommendations and the changing of commanding officers for existing units. They also stated very clearly that the invasion was going to take place predominantly in Crete, with a secondary invasion on the island of Sardinia. The report also mentioned that the Allies wanted to convince the Germans that the landings were to be carried out in Sicily, so they would leave Crete and Sardinia unguarded. This was the crowning success ― convincing the enemy to abandon the most logical position in a pursuit of the alternative options by saying: “Even we aren’t stupid enough to land in Sicily!”

British Troops on the shores of Sicily, 10th of July, 1943.

Operation Husky was a success. Looking back, it was obvious that the Germans had been duped. The long-term success of Operation Mincemeat was reflected later during Operations Overlord and Market Garden, when some captured documents which were genuine were immediately dismissed as plants.


In popular culture [ edit | editar fonte]

An episode of The Goon Show was entitled "The Man who Never Was" and was set during the Second World War, referred to a microfilm in the uniform of someone dressed up as a naval officer (though this was about a secret weapon.) ⎪] Operation Mincemeat inspired a similar plan in Cryptonomicon by Neal Stephenson, in Red Rabbit by Tom Clancy, in Body of Lies by David Ignatius, in the film version of Só vives duas vezes, in the Dorothy Sayers / Jill Paton Walsh novel A Presumption of Death, and in the science fiction series Space: Above and Beyond e a Star Trek: Deep Space 9 episode "In the Pale Moonlight". A play of the same name, written by Adrian Jackson and Farhana Sheikh, was first staged by Cardboard Citizens in 2001 in the old Hartley's Jam factory in Southwark. It was staged once again as a site-specific, promenade performance in Cordy House, Shoreditch, in June–July 2009. Cardboard Citizens deals with issues surrounding homelessness, and the play examined identity, together with Major Martin's quest to find out who he was. In 2008 Simon Corble launched his play, also called Operation: Mincemeat with a script-in-hand run performed by the Found Theatre Company. ⎫] This play saw its world premiere in the 2010 Adelaide Fringe Festival, performed by the Adelaide University Fringe Club to critical acclaim. ⎬] In his book, The Double Agents, W. E. B. Griffin depicts Operation Mincemeat. Fictional characters are blended with Ian Fleming, the actors David Niven and Peter Ustinov, and other historical figures as members of Montagu's "committee" to plan and execute Operation Mincemeat.


Assista o vídeo: Operação Mincemeat - O plano Aliado de invadir a Itália (Pode 2022).