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Estado Livre do Congo torna-se Belga - História

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O Estado Livre do Congo, que havia sido propriedade privada do rei belga Leopoldo II, tornou-se uma colônia oficial belga. A ação foi tomada pelo Parlamento belga depois que as revelações sobre o governo de Leopold se tornaram tão escandalosas que o Parlamento sentiu que não tinha outra opção.

Bélgica & # 039s Heart of Darkness

O governo pessoal do rei Leopoldo II no vasto Estado Livre do Congo antecipou os horrores do século 20, argumenta Tim Stanley.

Quando eu era menino, costumávamos jogar um jogo de carros chamado Name Five Famous Belgians. O jogo fala a um estereótipo preguiçoso entre os britânicos de que a Bélgica é um país sem história ou personagem, perdido em algum lugar entre a França e a Alemanha.

Como foi extraordinário descobrir, então, que um dos reis deste pequeno estado também foi um dos maiores assassinos em massa da história. Leopold II (1835-1909) queria que seu país se juntasse à liga dos impérios europeus, mas o estado belga se recusou a financiar sua parte na cara corrida da Europa Ocidental pela África. Então, eles terceirizaram a tarefa para Leopold, que usou a diplomacia pessoal para convencer as potências europeias a conceder-lhe o controle de grande parte da bacia do Congo. Ele prometeu trazer a civilização para o chamado continente negro.

Batizado de Estado Livre do Congo em 1885, o playground de Leopold era surpreendentemente 76 vezes maior que o da Bélgica. Composto em grande parte por selva não mapeada, foi inicialmente um enorme fardo financeiro. Mas quando a demanda mundial por borracha explodiu, Leopold lucrou. Trabalhadores congoleses foram enviados para a selva para cortar vinhas e cobrir seus corpos com látex de borracha. Mais tarde, eles o raspariam de sua pele - muitas vezes levando consigo carne e cabelo. O trabalho exigia muito trabalho e era prejudicial à saúde; a única forma econômica de recolhê-lo era por meio da mobilização forçada da sociedade congolesa. O Estado Livre do Congo evoluiu de uma possessão vaidosa para uma plantação de escravos.

O inferno de Leopold operado por uma lógica insana. As aldeias receberam cotas de borracha e a polícia foi enviada para coletá-la - um processo que foi acelerado por saques, incêndios criminosos e estupros. Se uma aldeia não atingisse sua cota, os reféns seriam tomados e fuzilados. Para garantir que a gendarmaria não desperdiçasse suas balas à caça de comida, eles foram obrigados a apresentar as mãos decepadas das vítimas. Como consequência, um comércio de mãos decepadas se desenvolveu entre os moradores e os policiais que não conseguiam atingir suas cotas.

O relato mais famoso do Congo de Leopold é o romance de Joseph Conrad Coração de escuridão (1899). Com suas imagens horripilantes e sangrentas, pode-se imaginar que Conrad exagerou o horror do regime. Na verdade, os detalhes frios das revistas missionárias tornam a leitura ainda mais horrível. William Henry Sheppard, um missionário presbiteriano, relembrou em seu diário que passou por mais de uma dúzia de aldeias queimadas. Ele foi levado para o quartel-general de um recruta da gendarmerie chamado Mlumba Nkusa, descrito por Sheppard como "um homem de aparência mais repulsiva" porque seus dentes estavam afiados em pontas afiadas, suas sobrancelhas foram raspadas e seus cílios arrancados. Leopold havia exigido que Mlumba coletasse 60 escravos e uma enorme quantidade de borracha, mas apenas oito escravos e 2.500 bolas de borracha haviam sido recolhidas. ‘Acho que matamos entre 80 e 90’, disse Mlumba sobre os trabalhadores locais. Ele levou Sheppard para uma cabana reservada para o estupro de reféns e para outra para a preservação das mãos recolhidas. Sheppard contou 81 mãos penduradas sobre o fogo.

O horror congolês terminou quando a indignação internacional obrigou o estado belga a assumir o controle da colônia em 1908. As estimativas para o número de pessoas mortas variam entre 2 e 15 milhões, facilmente colocando Leopold entre os dez principais assassinos em massa da história. Quando ele morreu em 1909, o cortejo fúnebre do rei foi vaiado.

Conceitualmente, o reinado de terror de Leopold foi uma ponte entre o imperialismo do século 19 e o totalitarismo do século 20. Como a maioria dos outros impérios, começou como um exercício de pirataria. Mas a escala absoluta do terror, o papel da burocracia e o número quase genocida de mortos fazem comparações com o de Hitler Lebensraum e a guerra de Stalin contra os Kulaks. O motivo era a ganância, e não a ideologia, mas o massacre organizado e as suposições racistas por trás disso o tornam reconhecível para aqueles com idade suficiente para se lembrar do cerco de Sarajevo ou do genocídio de Ruanda. É uma lembrança dos muitos horrores esquecidos que marcam a narrativa do imperialismo. Os problemas que as nações africanas enfrentaram desde a independência devem ser contextualizados pelo trauma persistente da colonização em sua forma mais exploradora. Talvez seu maior mal fosse concentrar o poder sobre tantos nas mãos de tão poucos - permitindo que um infeliz belga saísse de um continente.

Tim Stanley é membro associado do Rothermere American Institute, da Oxford University.


Conteúdo

O Estado Livre do Congo foi anexado pela Bélgica em 1908 para se tornar o Congo Belga. No início, a estrutura dos distritos foi mantida. Em 1910, os distritos ocidentais de Banana, Boma, Matadi e Cataractes foram consolidados em uma unidade administrativa, Bas-Congo, reduzindo o número para doze. [1] Partes dos distritos de Stanley Falls e Lualaba foram combinados para formar Katanga em 1910, que foi chamado de vice-governo geral. [2] Caso contrário, os distritos de Free State foram mantidos até 28 de março de 1912. [3] arrêté real de 28 de março de 1912 dividiu o Congo em 22 distritos. [3]

Um arrêté real de 28 de julho de 1914 agrupou os distritos nas províncias de Congo-Kasaï, Équateur, Província Orientale e Katanga, com o objetivo de melhorar a capacidade de resposta por meio da descentralização. [3] A consolidação havia de fato começado em Katanga em 1912 e Orientale em 1913, mas Congo-Kasai não se tornou formalmente um vice-governo até 1919. [4] Cada uma das novas províncias era composta por vários dos distritos existentes . Os administradores coloniais sentiram a necessidade de atribuir os diversos grupos étnicos a territórios definidos, onde antes frequentemente tinham mobilidade. [5] Os distritos foram divididos em territórios, que por sua vez foram divididos em setores, e muitas chefias foram reconhecidas. Vários dos menores podem ser combinados em um setor, enquanto os maiores chefes foram divididos em setores. [5]

As quatro províncias originais tinham uma autonomia considerável, mas em 1933 foram reorganizadas em seis províncias, batizadas com o nome de suas capitais, e o governo central assumiu mais controle. [6] As províncias Congo-Kasaï e Orientale foram divididas, e alguns outros ajustes foram feitos para formar seis províncias com os nomes de suas capitais Léopoldville, Lusambo (Kasai), Costermansville (Kivu), Elisabethville (Katanga), Stanleyville (Orientale) e Coquilhatville (Équateur). O número de distritos foi reduzido para 15, com 102 territórios. As fronteiras provinciais permaneceram bastante estáveis ​​até depois da independência em 1960. [4] Continuaram a haver ajustes frequentes nas fronteiras distritais e territoriais, principalmente para reconhecer as divisões regionais e tribais. Em 1956, havia 26 distritos e 135 territórios. [7]

Em 1910, havia 12 distritos. No sentido horário, a partir da foz do rio Congo, eles eram: [8]

Em 1912, havia 22 distritos. As mudanças foram: [8]

  • Équateur foi dividido em um Équateur menor ao sul e Lulonga ao norte. tinha sido dividido em Bas-Uele e Haut-Uele
  • Stanleyville foi dividido em um Stanleyville menor e Lowa, Ituri, Maniema e Kivu
  • Kasai foi dividido em Sankuru ao norte e um Kasai menor ao sul. Parte do distrito foi transferido para Katanga
  • Katanga foi transformada em vice-governador geral e dividida em Lomami (incluindo parte do antigo Kasai), Tanganika-Moero, Haut-Luapula e Lulua (incluindo parte do antigo Kasai)

Os distritos em 1912 eram: [8]

Em 1926, os distritos foram organizados em quatro grandes províncias, com algumas mudanças de limites. Além dos ajustes de limites, as mudanças em nível de distrito foram: [8]

  • Um novo distrito urbano de Léopoldville foi criado em torno da capital
  • Moyen-Congo foi fundido em Bas-Congo (sul) e Lac Léopold II (norte)
  • Lowa e Maniema foram combinados em um novo Maniema, perdendo parte de seu território para Kivu, a leste.

Em 1933, o número de províncias foi aumentado para seis, enquanto o número de distritos foi reduzido para 16. Esta divisão provincial duraria até depois da República do Congo (Léopoldville) se tornar independente em 1960. A nova organização era: [8]

Os distritos em 1954 eram: [9]

Outras mudanças foram feitas depois que a República do Congo (Léopoldville) se tornou independente. Em 2008, as províncias e distritos eram: [10]


Conteúdo

Edição de exploração no início da Europa

Diogo Cão percorreu a foz do rio Congo em 1482, [12] levando Portugal a reivindicar a região como a Inglaterra fez com o rio Vitória. Até meados do século 19, o Congo estava no coração da África independente, pois os colonialistas europeus raramente entravam no interior. Junto com a resistência local feroz, [ citação necessária ] a floresta tropical, os pântanos e a malária concomitante e outras doenças, como a doença do sono, tornaram o ambiente difícil para os europeus se estabelecerem. Os estados ocidentais inicialmente relutaram em colonizar a área na ausência de benefícios econômicos óbvios.

Exploração de Stanley Editar

Em 1876, Leopold II da Bélgica sediou uma conferência geográfica em Bruxelas, convidando exploradores famosos, filantropos e membros de sociedades geográficas para despertar o interesse em um esforço "humanitário" para os europeus levarem a África central para "melhorar" e "civilizar" o vida dos povos indígenas. [13] Na conferência, Leopold organizou a Associação Africana Internacional com a cooperação de exploradores europeus e americanos e o apoio de vários governos europeus, e ele próprio foi eleito presidente. Leopold usou a associação para promover planos para tomar a África Central independente sob esse aspecto filantrópico.

Henry Morton Stanley, famoso por fazer contato com o missionário britânico David Livingstone na África em 1871, posteriormente explorou a região durante uma viagem que terminou em 1877 e foi descrita no livro de Stanley de 1878 Através do Continente Negro. [14] Na falta de interesse britânico em estabelecer a região do Congo, Stanley começou a trabalhar com Leopold II, que o contratou para ajudar a ganhar uma posição na região e anexar a região para si mesmo. [15]

De agosto de 1879 a junho de 1884, Stanley esteve na bacia do Congo, onde construiu uma estrada do baixo Congo até Stanley Pool e lançou navios a vapor na parte superior do rio. Enquanto explorava o Congo para Leopold, Stanley estabeleceu tratados com os chefes locais e com líderes nativos. [15] Em essência, os documentos cederam todos os direitos de seus respectivos pedaços de terra ao rei Leopoldo II. Com a ajuda de Stanley, Leopold foi capaz de reivindicar uma grande área ao longo do rio Congo, e postos militares foram estabelecidos.

Christian de Bonchamps, um explorador francês que serviu Leopold em Katanga, expressou atitudes em relação a esses tratados compartilhados por muitos europeus, dizendo: "Os tratados com esses pequenos tiranos africanos, que geralmente consistem em quatro longas páginas das quais eles não entendem uma palavra, e aos quais eles assinam uma cruz para ter paz e receber presentes, são realmente apenas assuntos sérios para as potências europeias, em caso de disputa de territórios, e não dizem respeito ao soberano negro que os assina por um momento. " [16]

Edição da campanha do Rei Leopold

Leopold começou a traçar um plano para convencer outras potências europeias da legitimidade de sua reivindicação à região, ao mesmo tempo mantendo o pretexto de que seu trabalho era para o benefício dos povos nativos sob o nome de uma "associação" filantrópica.

O rei lançou uma campanha publicitária na Grã-Bretanha para distrair os críticos, chamando a atenção para o histórico de escravidão de Portugal e oferecendo-se para expulsar os traficantes de escravos da bacia do Congo. Ele também disse secretamente às casas mercantes britânicas que, se recebesse o controle formal do Congo para esse e outros fins humanitários, ele lhes daria o mesmo status de nação mais favorecida (NMF) que Portugal lhes havia oferecido. Ao mesmo tempo, Leopold prometeu a Bismarck que não daria status especial a nenhuma nação e que os comerciantes alemães seriam tão bem-vindos quanto qualquer outro.

Rei Leopoldo II, para um assessor em Londres [17]

Leopold então ofereceu à França o apoio da associação para a propriedade francesa de toda a margem norte do Congo, e suavizou o negócio propondo que, se sua riqueza pessoal se mostrasse insuficiente para manter todo o Congo, como parecia absolutamente inevitável, ele deveria reverter Para França. Em 23 de abril de 1884, a reivindicação da Associação Internacional na bacia do sul do Congo foi formalmente reconhecida pela França, na condição de que os franceses tivessem a primeira opção de comprar o território se a associação decidisse vendê-lo. Isso também pode ter ajudado Leopold a obter o reconhecimento de suas reivindicações pelas outras potências principais, que assim queriam que ele tivesse sucesso em vez de vender suas reivindicações à França. [18]

Ele também contou com a ajuda dos Estados Unidos, enviando ao presidente Chester A. Arthur cópias cuidadosamente editadas dos tratados de pano e bugigangas que o explorador galês-americano Henry Morton Stanley afirmou ter negociado com várias autoridades locais e propondo que, como um todo organismo humanitário desinteressado, a associação administraria o Congo para o bem de todos, entregando o poder aos habitantes locais assim que estivessem prontos para essa responsabilidade.

O rei Leopold queria que os Estados Unidos apoiassem seus planos para o Congo, a fim de obter o apoio das nações europeias. Ele teve a ajuda de Henry Shelton Sanford, que ajudou a empregar Henry Morton Stanley, que se tornou um recurso importante para o plano de Leopold. Henry Sanford influenciou Chester A. Arthur, convidando-o a ficar como seu hóspede no hotel Sanford House no Lago Monroe, enquanto ele estava na Bélgica. Em 29 de novembro de 1883, durante seu encontro com o presidente, como enviado de Leopold, ele convenceu o presidente de que a agenda de Leopold era semelhante ao envolvimento dos Estados Unidos na Libéria. Isso satisfez os políticos e empresários do sul, especialmente John Tyler Morgan. Morgan viu no Congo a mesma oportunidade de enviar libertos à África para que pudessem contribuir e construir o mercado de algodão. Sanford também convenceu o povo de Nova York de que iriam abolir a escravidão e ajudar viajantes e cientistas a fim de obter o apoio do público. Após as ações de Henry para convencer o presidente Arthur, os Estados Unidos foram o primeiro país a reconhecer o Congo como um estado soberano legítimo. [19]

Fazendo lobby e reivindicando a região Editar

Leopold conseguiu atrair apoio científico e humanitário para a Associação Africana Internacional (francês: Association internationale africaine, ou AIA), que ele formou durante a Conferência Geográfica de Bruxelas de sociedades geográficas, exploradores e dignitários que hospedou em 1876. Na conferência, Leopold propôs o estabelecimento de um comitê internacional benevolente para a propagação da civilização entre os povos da África central (o Região do Congo). O AIA foi originalmente concebido como uma assembleia multinacional, científica e humanitária, e até convidou Gustave Moynier como membro do Instituto de Direito Internacional e presidente do Comitê Internacional da Cruz Vermelha para participar de sua conferência de 1877. O Instituto de Direito Internacional apoiou o projeto, acreditando que seu objetivo era abolir o comércio de escravos na Bacia do Congo. [20] No entanto, o AIA eventualmente se tornou uma empresa de desenvolvimento controlada por Leopold.

Depois de 1879 e do colapso da Associação Africana Internacional, o trabalho de Leopold foi feito sob os auspícios do "Comitê de Estudos do Alto Congo" (francês: Comité d'Études du Haut-Congo) O comitê, supostamente um grupo internacional comercial, científico e humanitário, era na verdade composto por um grupo de empresários que tinham ações no Congo, com Leopold segurando um grande bloco por procuração. O próprio comitê eventualmente se desintegrou (mas Leopold continuou a se referir a ele e a usar a organização extinta como uma cortina de fumaça para suas operações de reivindicar a região do Congo).

Determinado a procurar uma colônia para si mesmo e inspirado por relatórios recentes da África Central, Leopold começou a patrocinar vários exploradores importantes, incluindo Henry Morton Stanley. [22] Leopold estabeleceu a International African Association, uma organização de caridade para supervisionar a exploração e levantamento de um território baseado ao redor do rio Congo, com o objetivo declarado de levar assistência humanitária e civilização aos nativos. Na Conferência de Berlim de 1884-85, os líderes europeus observaram oficialmente o controle de Leopold sobre os 1.000.000 milhas quadradas (2.600.000 km 2) do Estado Livre do Congo, fictício independente. [23]

Para dar às suas operações africanas um nome que pudesse servir para uma entidade política, Leopold criou, entre 1879 e 1882, a Associação Internacional do Congo (francês: Association Internationale du Congo, ou AIC) como uma nova organização guarda-chuva. Esta organização procurou combinar os numerosos pequenos territórios adquiridos em um estado soberano e pediu o reconhecimento das potências europeias. Em 22 de abril de 1884, graças ao lobby bem-sucedido do empresário Henry Shelton Sanford a pedido de Leopold, o presidente Chester A. Arthur dos Estados Unidos decidiu que as cessões reivindicadas por Leopold dos líderes locais eram legais e reconheceu a Associação Internacional do Congo reclamar na região, tornando-se o primeiro país a fazê-lo. Em 1884, o Secretário de Estado dos EUA disse: "O Governo dos Estados Unidos anuncia sua simpatia e aprovação dos propósitos humanos e benevolentes da Associação Internacional do Congo". [24]

Edição da Conferência de Berlim

Em novembro de 1884, Otto von Bismarck convocou uma conferência de 14 nações para submeter a questão do Congo ao controle internacional e finalizar a divisão colonial do continente africano. A maioria das grandes potências (incluindo Áustria-Hungria, Bélgica, França, Alemanha, Portugal, Itália, Reino Unido, Rússia, Império Otomano e Estados Unidos) participou da Conferência de Berlim e elaborou um código internacional que rege a maneira como os países europeus deve se comportar como eles adquiriram território africano. A conferência reconheceu oficialmente a Associação Internacional do Congo e especificou que ela não deveria ter nenhuma conexão com a Bélgica ou qualquer outro país, mas estaria sob o controle pessoal do Rei Leopoldo, ou seja, a união pessoal.

Ele traçou limites específicos e especificou que todas as nações deveriam ter acesso para fazer negócios no Congo sem tarifas. O comércio de escravos seria suprimido. Em 1885, Leopold emergiu triunfante. A França recebeu 666.000 km 2 (257.000 sq mi) na margem norte (o moderno Congo-Brazzaville e a República Centro-Africana), Portugal 909.000 km 2 (351.000 sq mi) ao sul (moderna Angola), e a organização pessoal de Leopold recebeu o saldo: 2.344.000 km 2 (905.000 sq mi), com cerca de 30 milhões de pessoas. [ citação necessária ] No entanto, ainda restava que esses territórios fossem ocupados de acordo com o "Princípio de Ocupação Efetiva" da conferência.

Reconhecimento internacional Editar

Após o reconhecimento da colônia de Leopold pelos Estados Unidos, outras potências ocidentais deliberaram sobre a notícia. Portugal flertou com os franceses no início, mas os britânicos se ofereceram para apoiar a reivindicação de Portugal sobre todo o Congo em troca de um acordo de livre comércio e para ofender seus rivais franceses. A Grã-Bretanha estava preocupada com a expansão francesa e tinha uma reivindicação técnica sobre o Congo através da expedição do tenente Cameron de Zanzibar em 1873 para trazer para casa o corpo de Livingstone, mas estava relutante em assumir outra colônia improdutiva e cara. Bismarck, da Alemanha, tinha novas propriedades no sudoeste da África e não tinha planos para o Congo, mas ficou feliz em ver os rivais Grã-Bretanha e França excluídos da colônia. [1]

Em 1885, os esforços de Leopold para estabelecer a influência belga na Bacia do Congo foram premiados com o État Indépendant du Congo (CFS, Estado Livre do Congo). Por uma resolução aprovada no parlamento belga, Leopold tornou-se Roi Souverain, rei soberano, do recém-formado CFS, sobre o qual gozava de controle quase absoluto. O CFS (hoje República Democrática do Congo), um país com mais de dois milhões de quilômetros quadrados, tornou-se propriedade pessoal de Leopold, o Domaine Privé. Eventualmente, [ quando? ] o Estado Livre do Congo foi reconhecido como uma soberania independente e neutra [15] por vários estados europeus e norte-americanos.

Leopold usou o título de 'Soberano do Estado Livre do Congo' como governante do Estado Livre do Congo. Ele nomeou os chefes dos três departamentos de estado: interior, relações exteriores e finanças. Cada um era chefiado por um administrador geral (administrateur-général), posteriormente secretário-geral (secrétaire-général), que era obrigado a decretar as políticas do soberano ou então renunciar. Abaixo dos secretários-gerais, havia uma série de burocratas de patente decrescente: diretores-gerais (directeurs généraux), diretores (diretores), chefs de divisions (chefes de divisão) e chefs de bureaux (chefes de mesa). Os departamentos estavam sediados em Bruxelas. [25]

As finanças eram responsáveis ​​pela contabilidade das receitas e despesas e pelo acompanhamento da dívida pública. Além da diplomacia, as relações exteriores estavam encarregadas da navegação, da educação, da religião e do comércio. O departamento do interior era responsável pela defesa, polícia, saúde pública e obras públicas. Também foi encarregado de supervisionar a exploração dos recursos naturais e plantações do Congo. Em 1904, o secretário-geral do interior montou um escritório de propaganda, o Bureau central de la presse ("Central Press Bureau"), em Frankfurt sob os auspícios do Comité pour la représentation des intérêts coloniaux en Afrique (em alemão, Komitee zur Wahrung der kolonialen Interessen em Afrika, "Comitê para a Representação dos Interesses Coloniais na África"). [25]

A supervisão de todos os departamentos estava nominalmente nas mãos do Governador-Geral (Gouverneur général), mas esse cargo às vezes era mais honorário do que real. Quando o governador-geral estava na Bélgica, ele era representado no Congo por um vice-governador-geral (vice-gouverneur général), que nominalmente era igual a um secretário-geral, mas na verdade estava abaixo deles em poder e influência. UMA Comité consultatif (comissão consultiva) composta por funcionários públicos foi criada em 1887 para auxiliar o governador-geral, mas ele não era obrigado a consultá-la. O vice-governador geral local tinha um secretário de estado por meio do qual se comunicava com os dirigentes distritais. [25]

O Estado Livre tinha um judiciário independente chefiado por um ministro da justiça em Boma. O ministro era igual ao vice-governador-geral e inicialmente respondia ao governador-geral, mas acabou sendo responsabilizado apenas pelo soberano. Havia um supremo tribunal composto por três juízes, que ouvia os recursos, e abaixo dele um tribunal superior de um juiz. Estes se sentaram em Boma. Além destes, havia tribunais distritais e promotores públicos (procuradores de estado) A justiça, entretanto, era lenta e o sistema inadequado para uma sociedade de fronteira. [26]

Leopold não precisava mais da fachada do Associação, e substituiu-o por um gabinete nomeado de belgas que faria suas ordens. Para a nova capital temporária de Boma, ele enviou um governador-geral e um chefe de polícia. A vasta bacia do Congo foi dividida em 14 distritos administrativos, cada distrito em zonas, cada zona em setores e cada setor em postos. Dos comissários distritais ao nível de posto, cada chefe nomeado era europeu. No entanto, com poucos recursos financeiros, o Estado Livre confiou principalmente nas elites locais para governar e taxar o vasto e difícil interior congolês. [27]

No Estado Livre, Leopold exerceu controle pessoal total sem muita delegação a subordinados. [28] Os chefes africanos desempenharam um papel importante na administração, implementando ordens do governo dentro de suas comunidades. [29] Ao longo de grande parte de sua existência, entretanto, a presença do Estado Livre no território que alegava era irregular, com seus poucos funcionários concentrados em um número de "estações" pequenas e amplamente dispersas que controlavam apenas pequenas porções do interior. [30] Em 1900, havia apenas 3.000 europeus no Congo, dos quais apenas metade eram belgas. [31] A colônia foi perpetuamente carente de funcionários administrativos e funcionários, que numerados entre 700 e 1.500 durante o período. [29]

Leopold prometeu suprimir o comércio de escravos do leste africano, promover políticas humanitárias, garantir o livre comércio dentro da colônia, não impor taxas de importação por vinte anos e encorajar empreendimentos filantrópicos e científicos. A partir de meados da década de 1880, Leopold decretou pela primeira vez que o estado reivindicava os direitos de propriedade sobre todas as terras vazias em todo o território do Congo. Em três decretos sucessivos, Leopold prometeu os direitos dos congoleses em suas terras às aldeias nativas e fazendas, essencialmente tornando quase todos os CFS Terres domainales (terreno estatal). [32] Leopold decretou ainda que os mercadores deveriam limitar suas operações comerciais no comércio de borracha com os nativos. Além disso, a administração colonial libertou milhares de escravos. [33]

Quatro problemas principais se apresentaram nos anos seguintes.

  1. Leopold II contraiu enormes dívidas para financiar seu empreendimento colonial e arriscou perder sua colônia para a Bélgica. [34]
  2. Grande parte do Estado Livre era uma selva não mapeada, que oferecia pouco retorno fiscal e comercial. , Primeiro Ministro da Colônia do Cabo (parte da África do Sul moderna), estava expandindo as terras de sua Companhia Britânica da África do Sul a partir do sul e ameaçava ocupar Katanga (sul do Congo) explorando a lacuna do "Princípio de Efetividade" no Tratado de Berlim. Nisso, ele foi apoiado por Harry Johnston, o comissário britânico para a África Central, que era o representante de Londres na região. [35]
  3. O interior congolês era governado por escravos e sultões árabes de Zanzibar, reis poderosos e senhores da guerra que precisavam ser coagidos ou derrotados pelo uso da força. Por exemplo, as gangues de escravos do comerciante de Zanzibar Tippu Tip tinham uma forte presença na parte oriental do território nas regiões modernas de Maniema, Tanganika e Ituri. Eles estavam ligados à costa suaíli via Uganda e Tanzânia e haviam estabelecido estados escravistas independentes.

Economia inicial e concessões Editar

Leopold não conseguiu arcar com os custos de funcionamento do Estado Livre do Congo. Desesperado, ele colocou em ação um sistema para maximizar a receita. A primeira mudança foi a introdução do conceito de Terres Vacantes, terreno "baldio", que era qualquer terreno que não contivesse uma habitação ou parcela cultivada de horta. Todas essas terras (ou seja, a maior parte do país) foram, portanto, consideradas pertencentes ao estado. Os servos do estado (ou seja, qualquer homem a serviço de Leopold) foram encorajados a explorá-lo.

Pouco depois da conferência antiescravista que realizou em Bruxelas em 1889, Leopold emitiu um novo decreto que dizia que os africanos só podiam vender seus produtos colhidos (principalmente marfim e borracha) para o estado em grande parte do Estado Livre. Essa lei surgiu do decreto anterior que dizia que todas as terras "desocupadas" pertenciam ao estado. Qualquer marfim ou borracha coletado em terras estatais, dizia o raciocínio, deve pertencer ao estado, criando um monopólio de fato controlado pelo estado. De repente, o único escoamento que grande parte da população local tinha para seus produtos era o estado, que podia fixar os preços de compra e, portanto, controlar a quantidade de renda que os congoleses poderiam receber pelo seu trabalho. No entanto, para as elites locais, esse sistema apresentava novas oportunidades, pois o Estado Livre e as empresas de concessão pagavam-lhes com armas para tributar seus súditos em espécie.

As empresas comerciais começaram a perder para o governo estadual livre, que não só não pagava impostos, mas também arrecadava toda a receita potencial. Essas empresas ficaram indignadas com as restrições ao livre comércio, que a Lei de Berlim protegeu com tanto cuidado anos antes. [36] Seus protestos contra a violação do livre comércio levaram Leopold a adotar outra abordagem menos óbvia para ganhar dinheiro.

Um decreto de 1892 dividiu o Terres Vacantes em um sistema dominal, que privatizou os direitos de extração da borracha para o estado em certos domínios privados, permitindo a Leopold conceder vastas concessões a empresas privadas. Em outras áreas, as empresas privadas podiam continuar a comercializar, mas eram altamente restritas e tributadas. O sistema dominal impôs um imposto em espécie sobre os súditos congoleses do Estado Livre. Como intermediários essenciais, os governantes locais forçaram seus homens, mulheres e crianças a coletar borracha, marfim e alimentos. Dependendo do poder dos governantes locais, o Estado Livre pagava abaixo dos preços crescentes de mercado. [37] Em outubro de 1892, Leopold concedeu concessões a várias empresas. Cada empresa recebeu uma grande quantidade de terra no Estado Livre do Congo para coletar borracha e marfim para venda na Europa. Essas empresas foram autorizadas a deter africanos que não trabalhavam duro o suficiente, a policiar suas vastas áreas como bem entendessem e a tomar para si todos os produtos da floresta. Em troca de suas concessões, essas empresas pagavam um dividendo anual ao Estado Livre. No auge do boom da borracha, de 1901 a 1906, esses dividendos também encheram os cofres reais. [38]

A Zona Franca do Congo estava aberta a empresários de qualquer nação europeia, que podiam comprar arrendamentos monopolísticos de 10 e 15 anos sobre qualquer coisa de valor: marfim de um distrito ou a concessão da borracha, por exemplo. A outra zona - quase dois terços do Congo - tornou-se o Domaine Privé, propriedade privada exclusiva do Estado.

Em 1893, Leopold extirpou a porção mais facilmente acessível de 259.000 km 2 (100.000 sq mi) da Zona de Livre Comércio e declarou que era a Domaine de la Couronne, literalmente, "feudo da coroa". A receita da borracha ia diretamente para Leopold, que pagava ao Estado Livre pelos altos custos de exploração. [39] As mesmas regras aplicadas no Domaine Privé. [34] Em 1896, a demanda global por borracha disparou. A partir desse ano, o setor congolês da borracha passou a gerar grandes somas de dinheiro a um custo imenso para a população local. [40]

Scramble for Katanga Edit

No início do governo de Leopold, o segundo problema - a expansão da Companhia Britânica da África do Sul para o sul da Bacia do Congo - foi resolvido. O distante Reino de Yeke, em Katanga, no alto do rio Lualaba, não havia assinado nenhum tratado, era conhecido por ser rico em cobre e considerado como tendo muito ouro de suas atividades de tráfico de escravos. É poderoso mwami (Rei), Msiri, já havia rejeitado um tratado trazido por Alfred Sharpe em nome de Cecil Rhodes. Em 1891, uma expedição do Estado Livre extraiu uma carta de Msiri concordando com a vinda de seus agentes a Katanga e, mais tarde naquele ano, Leopold II enviou a bem armada Expedição de Escadas, liderada pelo mercenário canadense William Grant Stairs, para tomar posse de Katanga de uma forma ou de outra . [41]

Msiri tentou jogar o Estado Livre contra Rodes e quando as negociações pararam, Stairs içou a bandeira do Estado Livre de qualquer maneira e deu a Msiri um ultimato. Em vez disso, Msiri mudou-se para outra paliçada. Escadas enviaram uma força para capturá-lo, mas Msiri manteve sua posição, então o capitão Omer Bodson atirou em Msiri e foi mortalmente ferido na luta resultante. [41] A expedição cortou a cabeça de Msiri e colocou-a em um poste, como ele costumava fazer com seus inimigos. Isso foi para impressionar os habitantes locais que o governo de Msiri havia realmente acabado, após o que o chefe sucessor reconhecido por Escadas assinou o tratado. [42]

Guerra com escravos árabes Editar

No curto prazo, o terceiro problema, o dos escravos africanos e árabes como o homem forte de Zanzibar / suaíli Tippu Tip (nom de guerre) - seu nome verdadeiro era Hamad bin Muhammad bin Juma bin Rajab el Murjebi - foi temporariamente resolvido. Inicialmente, a autoridade do Estado Livre do Congo era relativamente fraca nas regiões orientais do Congo.

No início de 1887, Henry Morton Stanley chegou a Zanzibar e propôs que Dica Tippu ser nomeado governador (wali) do distrito de Stanley Falls. Leopold II e Barghash bin Said concordaram e, em 24 de fevereiro de 1887, Tippu Tip aceitou. [43]

No longo prazo, essa aliança era indefensável em casa e no exterior. Leopold II foi duramente criticado pela opinião pública europeia por suas relações com Tippu Tip. Na Bélgica, a Sociedade Antiescravista Belga foi fundada em 1888, principalmente por intelectuais católicos liderados pelo conde Hippolyte d'Ursel, com o objetivo de abolir o comércio de escravos árabe. Além disso, Tippu Tip e Leopold eram rivais comerciais. Cada pessoa que Tippu Tip perseguiu e colocou em escravidão e cada libra de marfim que exportou para Zanzibar foi uma perda para Leopoldo II. Isso, e as promessas humanitárias de Leopold à Conferência de Berlim para acabar com a escravidão, significava que a guerra era inevitável.

A guerra aberta estourou no final de novembro de 1892. Ambos os lados lutaram por procuração, armando e liderando as populações das florestas do alto Congo em conflito. No início de 1894, os escravistas Zanzibar / Swahili foram derrotados na região oriental do Congo e a guerra do Congo Árabe chegou ao fim.

The Lado Enclave Edit

Em 1894, o rei Leopoldo II assinou um tratado com o Reino Unido que concedeu uma faixa de terra na fronteira leste do Estado Livre em troca do Enclave de Lado, que fornecia acesso ao Nilo navegável e estendia a esfera de influência do Estado Livre para o norte, para o Sudão . Depois que os lucros da borracha dispararam em 1895, Leopold ordenou a organização de uma expedição ao Enclave de Lado, que havia sido invadido pelos rebeldes Mahdist desde a eclosão da Guerra Mahdist em 1881. [44] A expedição foi composta por duas colunas: a primeira, sob o comando do herói de guerra belga Barão Dhanis, consistia em uma força considerável, numerando cerca de três mil, e deveria atacar o norte através da selva e atacar os rebeldes em sua base em Rejaf. O segundo, uma força muito menor de apenas oitocentos, foi liderado por Louis-Napoléon Chaltin e pegou a estrada principal em direção a Rejaf. Ambas as expedições começaram em dezembro de 1896. [45]

Embora Leopold II tivesse inicialmente planejado que a expedição continuasse muito além do Enclave do Lado, na esperança de tomar Fashoda e depois Cartum, a coluna de Dhanis se amotinou em fevereiro de 1897, resultando na morte de vários oficiais belgas e na perda de todos os seus força. [46] No entanto, Chaltin continuou seu avanço e, em 17 de fevereiro de 1897, suas forças em menor número derrotaram os rebeldes na Batalha de Rejaf, garantindo o Enclave do Lado como um território belga até a morte de Leopold em 1909. [47] O Enclave obteve a aprovação do governo britânico, pelo menos inicialmente, que recebeu qualquer ajuda em sua guerra em curso com o Sudão Mahdista. Mas ataques frequentes fora do território de Lado por forças congolesas belgas baseadas em Rejaf causaram alarme e suspeita entre as autoridades britânicas e francesas cautelosas com as ambições imperiais de Leopold. [48] ​​Em 1910, após a anexação belga do Estado Livre do Congo como o Congo Belga em 1908 e a morte do rei belga em dezembro de 1909, as autoridades britânicas recuperaram o Enclave de Lado de acordo com o tratado anglo-congolês assinado em 1894, e acrescentou o território ao Sudão anglo-egípcio. [49]

Enquanto a guerra contra as potências africanas estava terminando, a busca por renda aumentava, alimentada pela política aérea. Em 1890, Leopold estava enfrentando dificuldades financeiras consideráveis. Os salários dos funcionários distritais foram reduzidos ao mínimo e compensados ​​com um pagamento de comissão baseado no lucro que sua área devolvia a Leopold. Após críticas generalizadas, este "sistema de primos" foi substituído pelo alocação de retraite em que grande parte do pagamento foi concedido, no final do serviço, apenas aos agentes territoriais e magistrados cuja conduta foi julgada "satisfatória" por seus superiores. Na prática, isso significava que nada mudou. Comunidades congolesas no Domaine Privé não eram apenas proibidos por lei de vender itens a qualquer pessoa, mas ao estado, eles eram obrigados a fornecer aos funcionários do estado cotas fixas de borracha e marfim a um preço fixo determinado pelo governo e a fornecer alimentos aos postos locais. [50]

Em violação direta de suas promessas de livre comércio dentro do CFS sob os termos do Tratado de Berlim, não apenas o estado se tornou uma entidade comercial direta ou indiretamente negociando dentro de seu domínio, mas também, Leopold vinha lentamente monopolizando uma quantidade considerável de comércio de marfim e borracha impondo direitos de exportação sobre os recursos comercializados por outros comerciantes dentro do CFS. Em termos de infraestrutura, o regime de Leopold deu início à construção da ferrovia que ia da costa à capital Leopoldville (atual Kinshasa). Este projeto, conhecido hoje como Ferrovia Matadi – Kinshasa, levou anos para ser concluído.

Na última década do século 19, a invenção de 1887 de John Boyd Dunlop dos tubos infláveis ​​de borracha para bicicletas e a crescente popularidade do automóvel aumentaram drasticamente a demanda global por borracha. Para monopolizar os recursos de todo o Estado Livre do Congo, Leopold emitiu três decretos em 1891 e 1892 que reduziam a população nativa a servos.Coletivamente, eles forçaram os nativos a entregar todo o marfim e borracha, colhidos ou encontrados, para oficiais do estado, quase concluindo assim o monopólio de Leopold do comércio de marfim e borracha. A borracha vinha de vinhas silvestres da selva, ao contrário da borracha do Brasil (Hevea brasiliensis), que foi extraído de árvores. Para extrair a borracha, em vez de extrair as vinhas, os trabalhadores congoleses as cortavam e ensaboavam seus corpos com o látex da borracha. Quando o látex endurecia, ele era raspado da pele de maneira dolorosa, pois arrancava o cabelo do trabalhador com ele. [51]

o Forçar Publique (FP), o exército privado de Leopold, foi usado para fazer cumprir as cotas de borracha. No início, o FP foi usado principalmente para fazer campanha contra o comércio de escravos árabes no Alto Congo, proteger os interesses econômicos de Leopold e suprimir os frequentes levantes dentro do estado. O corpo de oficiais da Força Publique incluía apenas europeus brancos (soldados regulares belgas e mercenários de outros países). Ao chegar ao Congo, esses homens recrutaram homens de Zanzibar e da África Ocidental, e eventualmente do próprio Congo. Além disso, Leopold estava na verdade incentivando o comércio de escravos entre os árabes no Alto Congo em troca de escravos para preencher as fileiras do FP. Durante a década de 1890, o papel principal do FP era explorar os nativos como trabalhadores da corvée para promover o comércio da borracha.

Muitos dos soldados negros eram de povos distantes do Alto Congo, enquanto outros foram sequestrados em ataques a aldeias na infância e levados para missões católicas romanas, onde receberam treinamento militar em condições próximas à escravidão. Armado com armas modernas e o chicotte- um chicote feito de couro de hipopótamo - o Forçar Publique rotineiramente capturaram e torturaram reféns, assassinaram famílias de rebeldes e açoitaram e estupraram congoleses com um reinado de terror e abuso que custou milhões de vidas. Um refugiado desses horrores descreveu o processo:

Estávamos sempre na floresta para encontrar a seringueira, para ficar sem comer, e nossas mulheres tiveram que desistir de cultivar os campos e as roças. Então morremos de fome. Quando falhamos e faltou borracha, os soldados vieram às nossas cidades e nos mataram. Muitos foram baleados, alguns tiveram as orelhas cortadas, outros foram amarrados com cordas em volta do pescoço e levados embora. [52]

Eles também queimaram aldeias recalcitrantes e, acima de tudo, cortaram as mãos de nativos congoleses, incluindo crianças. As mãos humanas foram recolhidas como troféus por ordem de seus oficiais para mostrar que as balas não foram desperdiçadas. Os oficiais temiam que seus subordinados pudessem desperdiçar sua munição na caça de animais por esporte, então exigiam que os soldados apresentassem uma das mãos para cada bala gasta. [53] Essas mutilações também serviram para aterrorizar ainda mais os congoleses, levando-os à submissão. Tudo isso era contrário às promessas de elevação feitas na Conferência de Berlim, que havia reconhecido o Estado Livre do Congo.


O pai encara as mãos e os pés de seu filho de cinco anos, cortado como punição por não conseguir cumprir a cota diária de borracha, Congo Belga, 1904

Um homem congolês olhando para a mão e o pé decepados de sua filha de cinco anos que foi morta e supostamente canibalizada por membros da milícia Anglo-Belgian India Rubber Company.

A fotografia é de Alice Seeley Harris, o nome do homem é Nsala. Aqui está parte de seu relato (do livro “Don't Call Me Lady: The Journey of Lady Alice Seeley Harris”): Ele não tinha cumprido sua cota de borracha para o dia, então os superintendentes nomeados pela Bélgica cortaram as mãos e os pés de sua filha. Seu nome era Boali. Ela tinha cinco anos. Então eles a mataram. Mas eles não estavam concluídos. Então eles mataram sua esposa também.

E porque isso não parecia bastante cruel, forte o suficiente para defender seu caso, eles canibalizaram Boali e sua mãe. E eles presentearam Nsala com as fichas, as sobras do corpo de seu querido filho a quem ele tanto amava. Sua vida foi destruída.

Eles tinham destruído parcialmente de qualquer maneira, forçando sua servidão, mas este ato acabou com ele. Toda essa imundície havia acontecido porque um homem, um homem que vivia milhares de milhas no mar, um homem que não conseguia ficar rico o suficiente, decretou que esta terra era dele e que essas pessoas deveriam servir à sua própria ganância. Leopold não havia pensado na ideia de que essas crianças africanas, esses homens e mulheres, eram nossos irmãos totalmente humanos, criados igualmente pela mesma Mão que havia criado sua própria linhagem de realeza europeia..

O Estado Livre do Congo era um estado corporativo na África Central de propriedade privada do Rei Leopoldo II da Bélgica, fundado e reconhecido pela Conferência de Berlim de 1885. Nos 23 anos (1885-1908), Leopoldo II governou o Congo, ele massacrou 10 milhões de africanos por corte de suas mãos e órgãos genitais, açoitando-os até a morte, levando-os a trabalhos forçados de fome, pedindo resgate para crianças e queimando aldeias.

A parte irônica dessa história é que Leopoldo II cometeu essas atrocidades por nem mesmo colocar os pés no Congo. Sob a administração de Leopold II & # 8217, o Estado Livre do Congo tornou-se um dos maiores escândalos internacionais do início do século XX.

o ABIR Congo Company (fundada como Anglo-Belgian India Rubber Company e mais tarde conhecida como a Compagnie du Congo Belge) foi a empresa designada para explorar borracha natural no Estado Livre do Congo. A ABIR teve um boom no final da década de 1890, vendendo um quilo de borracha na Europa por até 10 fr, o que custou apenas 1,35 fr.

No entanto, isso teve um custo para os direitos humanos daqueles que não podiam pagar o imposto com prisão, açoites e outros castigos corporais registrados.

Missionários britânicos com homens de mãos separadas das vítimas Bolenge e Lingomo por milicianos da ABIR, 1904.

O não cumprimento das cotas de coleta de borracha era punível com a morte. Enquanto isso, a Force Publique (a gendarmerie / força militar) foi obrigada a fornecer a mão de suas vítimas como prova quando eles atiraram e mataram alguém, pois se acreditava que eles usariam as munições (importadas da Europa a um custo considerável) para caçar.

Como consequência, as cotas de borracha foram parcialmente pagas em mãos cortadas. Às vezes as mãos eram recolhidas pelos soldados da Força Publique, às vezes pelas próprias aldeias. Houve até pequenas guerras em que as aldeias atacaram as aldeias vizinhas para reunir as mãos, uma vez que suas cotas de borracha eram muito irrealistas para preencher.

Um padre católico cita um homem, Tswambe, falando sobre o odiado oficial do estado Léon Fiévez, que administrava um distrito ao longo do rio 500 quilômetros (300 milhas) ao norte de Stanley Pool: Todos os negros viam este homem como o diabo do Equador & # 8230De todos os corpos mortos no campo, você tinha que cortar as mãos. Ele queria ver o número de mãos cortadas por cada soldado, que tinha que trazê-las em cestos & # 8230.Uma aldeia que se recusasse a fornecer borracha seria completamente varrida.

Quando jovem, eu vi o soldado Molili [Fiévez & # 8217s], então guardando a vila de Boyeka, pegar uma rede, colocar dez nativos presos nela, prender grandes pedras na rede e fazê-la cair no rio & # 8230Causas da borracha esses tormentos que explicam por que não queremos mais ouvir seu nome. Soldados obrigavam rapazes a matar ou estuprar suas próprias mães e irmãs.

Um jovem oficial europeu descreveu uma operação para punir uma aldeia que havia protestado. O oficial europeu em comando & # 8220 ordenou-nos que cortássemos as cabeças dos homens e os pendurássemos nas paliçadas da aldeia & # 8230 e pendurássemos as mulheres e as crianças na paliçada na forma de uma cruz ”.

Leopold usou uma força mercenária privada, Force Publique (FP), para aterrorizar e matar. Os Oficiais Brancos comandavam soldados negros, muitos dos quais eram canibais de tribos do alto Congo.

Depois de ver um congolês ser morto pela primeira vez, um missionário dinamarquês escreveu: & # 8220O soldado disse & # 8216Don & # 8217t leve isso a sério. Eles nos matam se não trouxermos a borracha. O Senhor Comissário prometeu-nos que, se tivermos mãos de sobra, encurtará o nosso serviço ”.

Nas palavras de Forbath & # 8217s: As cestas de mãos decepadas, colocadas aos pés dos comandantes dos postos europeus, tornaram-se o símbolo do Estado Livre do Congo & # 8230 A coleta de mãos tornou-se um fim em si mesma. Os soldados da Força Publique os levaram para as estações no lugar da borracha, eles até saíram para colhê-los em vez de borracha & # 8230

Eles se tornaram uma espécie de moeda. Eles passaram a ser usados ​​para compensar a falta de cotas de borracha, para substituir & # 8230 as pessoas que eram exigidas para as gangues de trabalho forçado e os soldados da Force Publique recebiam seus bônus com base no número de mãos que arrecadavam.

Em teoria, cada mão direita provou ser uma matança. Na prática, os soldados às vezes "enganavam" simplesmente cortando a mão e deixando a vítima para viver ou morrer. Mais do que alguns sobreviventes disseram mais tarde que haviam sobrevivido a um massacre agindo como mortos, sem se mover mesmo quando suas mãos foram cortadas e esperando até que os soldados partissem para buscar ajuda.

Em alguns casos, um soldado poderia encurtar seu tempo de serviço trazendo mais mãos do que os outros soldados, o que levava a mutilações e desmembramentos generalizados.

A redução da população do Congo é observada por todos que compararam o país no início do controle de Leopold & # 8217s com o início do governo do estado belga em 1908, mas as estimativas do número de mortos variam consideravelmente.

As estimativas de observadores contemporâneos sugerem que a população diminuiu pela metade durante este período e são apoiadas por alguns estudiosos modernos, como Jan Vansina. Outros contestam isso. Estudiosos do Museu Real da África Central argumentam que houve uma diminuição de 15% nos primeiros quarenta anos de domínio colonial (até o censo de 1924).


Estado Livre do Congo

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Estado Livre do Congo, Francês État Indépendant du Congo, antigo estado da África que ocupava quase toda a bacia do rio Congo, coextensiva com a moderna República Democrática do Congo. Foi criada na década de 1880 como holding privada de um grupo de investidores europeus liderado por Leopold II, rei dos belgas. A atenção do rei foi atraída para a região durante a exploração do rio Congo por Henry (mais tarde Sir Henry) Morton Stanley em 1874-77. Em novembro de 1877, Leopold formou o Comitê de Estudos do Alto Congo (Comité d'Études du Haut Congo, mais tarde renomeado Association Internationale du Congo) para abrir o interior africano ao comércio europeu ao longo do rio Congo. Entre 1879 e 1882, sob os auspícios do comitê, Stanley estabeleceu estações no alto Congo e abriu negociações com governantes locais. Em 1884, a Association Internationale du Congo assinou tratados com 450 entidades africanas independentes e, com base nisso, afirmou seu direito de governar todo o território em questão como um Estado independente. Na Conferência da África Ocidental em Berlim de 1884-85, seu nome passou a ser Estado Livre do Congo, e as potências europeias reconheceram Leopold como seu soberano.

Leopold estendeu seu controle militar sobre o interior no início da década de 1890. Os traficantes de escravos árabes da região do rio Lualaba sucumbiram em 1890, quando seu líder, Tippu Tib, partiu para Zanzibar. Katanga, rica em cobre e outros minerais, caiu em 1891 depois que as tropas de Leopold atiraram no governante, Msiri. As rebeliões posteriores foram reprimidas. As ligações de transporte para o interior foram estabelecidas com a construção (1890-98) de uma ferrovia para contornar as corredeiras do rio Congo abaixo de Stanley (agora Malebo) Pool, o curso superior do rio e seus afluentes eram todos navegáveis ​​por barco a vapor.

O regime, sob o controle pessoal desenfreado de Leopold, tornou-se famoso por seu tratamento aos congoleses. O trabalho forçado era usado para coletar borracha silvestre, óleo de palma e marfim. Espancamentos e chicotadas eram usados ​​para forçar as aldeias a cumprir suas cotas de coleta de borracha, assim como a tomada de reféns: um método empregado pelos agentes de Leopold era sequestrar as famílias de homens congoleses, que eram então coagidos a tentar cumprir as cotas de trabalho (muitas vezes inatingíveis ), a fim de garantir a libertação de suas famílias. As ações rebeldes dos congoleses provocaram respostas rápidas e duras do exército privado de Leopold, a Force Publique (um bando de soldados africanos liderados por oficiais europeus), que incendiou as aldeias e massacrou as famílias dos rebeldes. As tropas da Force Publique também eram conhecidas por cortar as mãos dos congoleses, incluindo crianças. Essa mutilação não só serviu como uma punição e um método para aterrorizar ainda mais os congoleses até a submissão, mas também forneceu uma medida (a coleta de mãos decepadas) pela qual os soldados poderiam provar aos seus comandantes que estavam ativamente oprimindo a atividade rebelde. A brutalidade era generalizada nas minas e nas plantações. A população de todo o estado diminuiu de cerca de 20 milhões para 8 milhões.

A verdade sobre o regime brutal de Leopold acabou se espalhando, em grande parte devido aos esforços da Associação de Reforma do Congo, uma organização fundada por cidadãos britânicos no início do século 20. Finalmente, a indignação entre as pessoas na Grã-Bretanha e em outras partes da Europa cresceu tanto que Leopold foi forçado a transferir sua autoridade no Congo para o governo belga. Em 1908, o Estado Livre do Congo foi abolido e substituído pelo Congo Belga, uma colônia controlada pelo parlamento belga.


5 de fevereiro de 1885 CE: Rei da Bélgica Estabelece Estado Livre do Congo

Em 5 de fevereiro de 1885, o rei belga Leopoldo II estabeleceu o Estado Livre do Congo como sua posse pessoal.

Estudos Sociais, História Mundial

Rei Leopoldo II

Leopold II da Bélgica foi homenageado com o título de maior prestígio da Grã-Bretanha, um membro da Ordem da Jarreteira, em 1916. Aqui, Leopold posa com sua faixa honorária.

Fotografia cedida pela Wikimedia

À medida que as realidades e o sofrimento dentro do Estado Livre do Congo se tornaram mais amplamente conhecidos, muitos europeus protestaram contra esses abusos. Manifestações e protestos exigiram que Leopold acabasse com os abusos dos direitos humanos no Estado Livre do Congo. Em 1908, a pressão internacional forçou o rei a entregar o Estado Livre do Congo à Bélgica. O recém-nomeado & ldquoBelgian Congo & rdquo permaneceu uma colônia até que a República Democrática do Congo ganhou sua independência em 1960.

para remover cirurgicamente um membro.

modo de vida complexo que se desenvolveu quando os humanos começaram a desenvolver assentamentos urbanos.

pessoas e terras separadas por distância ou cultura do governo que as controla.

construção ou preparação de terrenos para habitação, indústria ou agricultura.

condição prejudicial de uma parte do corpo ou órgão.

para fornecer material valioso.

para formar ou organizar oficialmente.

para financiar ou fornecer dinheiro a uma organização ou indivíduo, geralmente para um propósito específico.

sistema ou ordem de uma nação, estado ou outra unidade política.

liberdades básicas pertencentes a cada indivíduo, incluindo os direitos à expressão social e política, espiritualidade e oportunidade.

estado ou situação de ser livre.

tendo uma péssima reputação.

demonstração contra uma política ou ação.

resistência organizada a uma autoridade.

qualquer área da Terra com uma ou mais características comuns. As regiões são as unidades básicas da geografia.

oferta disponível de materiais, bens ou serviços. Os recursos podem ser naturais ou humanos.

infligir dor para forçar a vítima a fornecer informações.

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Mais apologéticas do Estado Livre do Congo

Em um post ontem, respondi aos cálculos malfeitos do blogueiro nacionalista branco Ryan Faulk sobre o número de mortos durante o Estado Livre do Congo.

Continuando de onde paramos, no restante do artigo de Faulk, ele tenta minimizar as atrocidades ou absolver Leopold e as autoridades belgas de qualquer culpa.

Mas, primeiro, gostaria de oferecer mais informações sobre Faulk para dar uma ideia de com quem estamos lidando aqui. Ele subscreve uma posição determinista biológica extrema, por meio da qual vê não apenas a história, mas praticamente todos os outros fenômenos sociais. Em seu site, ele expõe sua filosofia, à qual ele se refere como "Primeiro Mundialismo".

O primeiro mundismo é a visão de que as posições políticas e os resultados do governo que classificamos como “primeiro mundo” e “terceiro mundo” são uma função da genética populacional. Os povos do “primeiro mundo” são principalmente, embora não exclusivamente, europeus, com minorias de outras raças tendo pessoas que têm, em agregado, predisposições genéticas para traços de primeiro mundo.

  • visões anti-autoritárias de conhecimento e verdade,

  • um nível mais baixo de sensibilidade social, conformidade e busca de consenso

  • suporte para liberdade de expressão

  • oposição à forte intervenção governamental e regulamentação da propriedade privada (ou seja, as economias de consenso do oeste, centro, sul, sudeste e leste da Ásia), apoio aos mercados livres

  • crime mais baixo, maior diligência e autocontrole, QIs mais altos.

  • menos interesse em política de queixas e política de bloco

Faulk primeiro argumenta que o regime da Bélgica não teve controle efetivo sobre toda a região durante todo o período do Estado Livre do Congo, então ele não pode ser responsável por todas as mortes. Ele cita uma declaração da embaixada belga em Londres emitida em resposta a um documentário da BBC.

Finalmente, o cultivo da borracha foi geograficamente restrito à floresta equatorial ao redor da bacia do norte do Congo e em menor medida à região de Kasai (totalizando um quinto do território do Congo). A estimativa de 10 milhões de mortes em todo o Congo não pode ser atribuída aos belgas, simplesmente porque, no início da colonização, eles nem estavam presentes ou ativos em todo o Congo.

Mas isso realmente não resiste a um exame minucioso. Conforme observado no post anterior, a população provavelmente era densa ao redor do Rio Congo e sua área da bacia, ou seja, a área sob o controle efetivo de Leopold por mais tempo. A razão pela qual a estimativa da população original de Stanley de 26 milhões é considerada não confiável é que ele usou estimativas de densidade populacional ao redor do rio, que eram muito mais altas, para calcular a população do interior.

Além disso, os piores abusos ocorreram na década de 1890, depois que novas invenções fizeram o preço da borracha disparar. Ao mesmo tempo, o Estado Livre do Congo estava construindo ferrovias e expandindo seu controle sobre o interior. O CFS também se envolveu em conflitos militares fora do território de seu controle nominal.

Aqui, Faulk tenta argumentar que o tamanho relativamente pequeno da burocracia e das forças militares do CFS é evidência suficiente de que é implausível que tantas pessoas pudessem ter morrido sob o regime. Isso é uma reminiscência de uma tática de negação do Holocausto. A escala da atrocidade é tão inimaginável que é considerada impossível prima facie.

Primeiro ele olha para a Force Publique, o exército privado de Leopold composto por soldados africanos e

Se calcularmos a média do tamanho do FP em 1892 e 1908, teremos 15.450 homens no FP a qualquer momento. E com 3.286 viagens de serviço, isso significa que havia cerca de 50.769 homens na PF durante todo o governo de Leopold. Isso se traduz em cerca de 197 homens mortos para cada membro do FP, a fim de chegar a 10 milhões de mortes. Essa parece uma figura extremamente duvidosa.

Faulk está argumentando contra um espantalho aqui. A posição dominante não é que as forças de segurança do CFS mataram 10 milhões, mas que esse número morreu como resultado direto ou indireto do governo belga. Muitas dessas mortes foram devido à fome e doenças.

Mas esses fatores não podem ser considerados atos divinos, desculpando o regime belga. A agricultura sofreu porque os trabalhadores morreram ou foram redirecionados da produção de alimentos para cumprir cotas irrealistas de borracha. A fome e a exaustão enfraqueceram os sistemas imunológicos e aumentaram a mortalidade, enquanto o deslocamento acelerou a propagação de doenças infecciosas, pois as populações anteriormente imóveis foram forçadas a se deslocar.

Em um relatório sobre um conflito mais recente na República Democrática do Congo, o Comitê Internacional de Resgate observa que apenas 0,4 por cento das estimadas 5,4 milhões de vítimas são diretamente atribuíveis à violência: “a maioria das mortes foram devido a doenças infecciosas, desnutrição e condições neonatais e relacionadas à gravidez ”

Mas apenas para fins de argumentação, vejamos o número que Faulk considera tão "duvidoso": 197 mortes por soldado.

Em “Congo: a história épica de um povo”, o historiador belga David Van Reybrouck observa a excepcional crueldade do infame comandante belga Leon Fievez. Somente em seus primeiros quatro meses de serviço, ele foi responsável por expedições punitivas que mataram 572 pessoas. Em uma expedição, ele supervisionou o saque e o incêndio de mais de 160 aldeias em questão de dias. Ao longo da expedição, quase 1.350 pessoas morreram e as plantações foram destruídas. Van Reybrouck também observa que Fievez tinha a operação mais lucrativa da região.

Além disso, concentrar-se apenas no exército regular ignora algumas das principais fontes de violência. O aparato coercitivo da indústria da borracha foi complementado por forças locais irregulares. Algumas das piores atrocidades aconteceram dentro do território de empresas concessionárias como a Anglo-Belgian India Rubber Company (ABIR). A empresa adotou um sistema de correio sob o qual dois administradores europeus extraíam borracha da população usando uma milícia local de 60 a 100 sentinelas formada por congoleses nativos ou ex-escravos.

E como mãos cortadas eram aceitas em vez de impostos, alguns congoleses travariam pequenas guerras entre si apenas para compensar a diferença em suas cotas de borracha excessivamente altas.

Aqui, Faulk argumenta que falta documentação adequada. E ele está certo, se você ignorar uma montanha de relatos de testemunhas oculares de jornalistas, missionários, diplomatas e reformadores. Ele ignora a afirmação de que as autoridades belgas podem ter destruído registros.

Na questão que os historiadores enfrentam ao condenar Leopold II está a falta de documentação, mesmo um documentário da BBC alegremente acusado de Leopold de destruir os registros relevantes. Não é uma cobrança fácil de responder, como alguém prova que nenhum registro foi destruído?

Embora você não possa provar uma negativa, há evidências de que os registros oficiais da época foram destruídos por uma testemunha ocular na administração. No capítulo 19 de "O Fantasma do Rei Leopold", intitulado "O Grande Esquecimento" (p. 293), Horschild relata um assessor militar do rei que testemunhou a incineração em grande escala de registros em 1908, pouco antes da entrega dos livres estado de Leopold ao governo belga. De acordo com o assessor, Gustave Stinglhamber, o rei disse “Eu lhes darei meu Congo, mas eles não têm o direito de saber o que eu fiz lá”. Em seguida, Faulk argumenta que a evidência existente implica as forças nativas:

Mas não deveria importar, porque de 1904 a 1908, em resposta ao clamor público sobre o Congo, um conselho independente criado pela Itália, Suíça e Bélgica conduziu uma investigação em andamento e divulgou relatórios periódicos chamados de Boletim Oficial do Estado Livre do Congo.

É claro que este conselho não relatou genocídio extremo ocorrido a mando do governo de Leopold. Na verdade, eles relataram que os abusos ocorreram quase exclusivamente quando destacamentos de PF foram enviados SEM um comandante europeu, e que a presença de comandantes europeus foi o que evitou atrocidades e estupros.

(É interessante ler esses boletins e ver o quão práticos eles são sobre isso; simplesmente presume-se que os negros estuprarão a menos que sejam mantidos em ordem pelos brancos.)

Portanto, o que temos aqui é uma perversão da Defesa de Nuremburg. Os oficiais, que eram inteiramente europeus, não são responsabilizados por seus soldados que não seguiram as ordens. Mas a maioria dos historiadores argumenta que o relatório da Comissão de Inquérito corrobora a maioria dos outros relatos das atrocidades, especialmente o sistema de sentinela sob a ABIR.

Seu relato não absolve os oficiais belgas, mas revela o preconceito colonialista daqueles que compilaram o relatório e que não acreditam que seus colegas europeus possam estar implicados em tal barbárie, então eles culpam uma combinação de negligência branca e falta de controle. “Impulsos sanguinários” dos nativos. Os comandantes belgas emitiam ordens eufemísticas, como "lembrá-los de seu dever", então ou os soldados interpretaram mal ou é muito mais provável que eles soubessem exatamente o que era esperado e agissem de acordo.

“A ordem dada ao comandante de um destacamento era geralmente expressa da seguinte forma:“ fulano de tal é instruído a punir ou punir tal e tal aldeia. ”A Comissão conhece várias expedições deste tipo, cujos resultados foram freqüentemente assassino. Não se pode ficar surpreso com isso. Para no curso de operações delicadas que têm por seu finalidade a tomada de reféns e a intimidação de indígenas uma supervisão nem sempre é possível para conter o instinto sanguinário do negro, pois quando a ordem de punição vem de uma autoridade superior, é muito difícil evitar que a expedição assuma o caráter de um massacre acompanhado de pilhagem e destruição de propriedade. A ação militar deste caráter sempre excede seu propósito, sendo a punição desproporcional à falta.

Essa linha de raciocínio é estonteante. Está essencialmente dizendo que as autoridades belgas não podem ser responsabilizadas e quando o próprio objetivo da expedição é coagir o trabalho de um grupo de pessoas pela força bruta. Como aqueles que deram a ordem são de alguma forma menos culpados no ato apenas por causa do excesso de zelo por parte daqueles que a executaram?

Ao discutir as mutilações, a Comissão nega da mesma forma que qualquer homem branco tenha participado. Mas outros relatos contradizem essa narrativa. Leon Rom, um oficial belga que se diz ser o modelo para o Kurtz de Joseph Conrad, foi relatado pelo jornalista e explorador Edward Glave ter uma forca em seu jardim da frente e decorou seus canteiros de flores com duas dúzias de cabeças decepadas.

Um padre católico relatou um relato do comandante Leon Fievez feito por um homem local:

Todos os negros viam esse homem como o demônio do Equador. De todos os corpos mortos no campo, você teve que cortar as mãos. Ele queria ver o número de mãos cortadas por cada soldado, que tinha que trazê-las em cestos. Uma aldeia que se recusasse a fornecer borracha seria completamente varrida. Quando jovem, eu vi o soldado Molili [Fiévez & # x27s], então guardando a aldeia de Boyeka, pegar uma rede, colocar dez nativos presos nela, prender grandes pedras na rede e fazê-la cair no rio. A borracha causa esses tormentos que nos levam a não querer mais ouvir seu nome. Soldados faziam jovens matarem ou estuprarem suas próprias mães e irmãs

Faulk então apresenta outro argumento desonesto de que, uma vez que a mutilação não estava escrita na política oficial, ela não era generalizada, tolerada ou encorajada pelo regime

E em termos de mutilação - cortar mãos e pés - não há documentação de que essa era a política de Leopold, nem a investigação encontrou qualquer evidência de que era a política de Leopold. Na verdade, a investigação alegou que isso foi feito por membros indígenas da PF, especialmente quando um oficial europeu estava ausente.

É verdade que não havia muita política oficial de qualquer tipo, e isso era um grande problema. As autoridades tinham liberdade de ação ilimitada e um mandato para maximizar os lucros, então a prática era generalizada, particularmente como um meio de evitar que munições caras fossem desperdiçadas na caça. Como Van Reybrouck observa:

Em vários locais, portanto, surgiu a prática de cortar a mão direita de quem havia atirado e levá-la como prova de que a bala tinha sido usada ... Durante o interrogatório [o coletor de impostos] deveria apresentar as mãos como peças justificativas - como recibos de despesas incorridas.

Em seguida, Faulk questiona a prática com base em que é intuitivamente impraticável.

Além disso, cortar membros parece uma política ridícula, visto que o maior problema de Leopold era a falta de mão de obra. Também se sabe que a mutilação de membros ocorreu antes e depois do Estado Livre do Congo - e sem nenhuma estatística confiável, não há como saber se aumentou durante o Estado Livre do Congo.

Mais uma vez, ele ecoa os negadores do Holocausto que apontam para o desperdício absurdo de mão de obra para levar a cabo o genocídio, por isso estão céticos de que o regime nazista decidisse racionalmente dedicar recursos a tal empreendimento durante o tempo de guerra. É uma tentativa de aplicar a racionalidade a um ato inerentemente irracional de assassinato em massa.

Muitas das mutilações e execuções não foram de trabalhadores adultos, mas de seus filhos, que frequentemente eram feitos reféns e / ou submetidos a estupro e tortura. E, como ilustra o caso de Fievez, as operações mais brutais e mortais também eram as mais lucrativas. Portanto, não há nada a dizer que o alto número de mortes ou mutilações não pode coexistir com alta produtividade.

E embora a prática de cortar as mãos como um troféu na guerra possa ter existido antes do estado livre, não foi regularizada em alguma forma bárbara de contabilidade por um estado que existe para extrair lucro por meio da violência nua e crua em escala industrial.

Aqui, Faulk apresenta um de seus argumentos mais hipócritas, acusando aqueles que atribuem a culpa a Leopold de infantilizar o povo do Congo.

Existem mais dois fatos importantes a serem considerados. A primeira é que havia cerca de 200 europeus na administração do Estado Livre do Congo ao mesmo tempo, contra cerca de 13.000 soldados negros da FP a qualquer momento. E então a mutilação, estupro e assassinato que foram cometidos devem ter sido cometidos em sua esmagadora maioria pelas tropas negras da FP.

Naquela época, os belgas culpavam Leopold II pelo que as tropas negras da FP estavam fazendo, porque viam os negros como "meio-diabo e meio-criança" e os brancos eram responsáveis ​​por suas ações da mesma forma que um dono de cachorro é responsável por um ação do cão.

“Claro, os negros mataram, mas eles são SUA responsabilidade. Os negros fazem o que os negros fazem. ”

Os “liberais” brancos modernos certamente ficariam horrorizados com tal pensamento. Mas isso cria um problema para a consistência intelectual, eles estão condenando Leopold por um padrão que trata os negros como animais de estimação pelos quais o dono deve ser o responsável e responsável.

Sua analogia com o cachorro deturpa toda a noção de cadeia de comando que forma a base da organização militar. Um soldado não é um cachorro. Deixando a agência individual de lado, os soldados operam sob ordens. Ninguém em sã consciência argumentaria que, quando os oficiais belgas enviaram seus soldados em expedições punitivas, eles ignoraram totalmente o que fariam ou fariam. E se eles eram ignorantes, então eles são igualmente culpados por exercer uma supervisão negligente. E ele está mentindo sobre o número de belgas. Os registros mostram que a população belga sozinha era de 1.500, sem contar outros representantes europeus brancos de empresas concessionárias de diferentes países.

Finalmente, Faulk se aventura na negação categórica, argumentando - novamente sem evidências - que os críticos de Leopold deturparam o regime ao exagerar as atrocidades:

E assim, se um editor de jornal desonesto ou ignorante obtivesse algumas fotos ou a descrição de uma batalha naquela guerra, ele teria muitas fotos sangrentas e detalhes horríveis, e poderia então dizer: "este é o Congo de Leopold" para semear desonestamente a ideia de que esta era a política normal de Estado Livre do Congo para todos os congoleses. Além disso, se digamos que alguns homens no FP cortaram as mãos de 20 pessoas, bem, 20 imagens podem preencher uma página inteira, e faria parecer que a mutilação está acontecendo o tempo todo e ele poderia então dizer: “isto é Congo de Leopold ”. Você poderia então mostrar os hospitais horríveis, sujos e sem suprimentos, sem o contexto de que isso era na verdade um avanço em relação à “medicina popular” dos congoleses. Mas apenas imagens das horríveis condições do hospital, e então dizer "este é o Congo de Leopold".

Mas a evidência não são apenas algumas fotos. Muito disso vem de relatos de testemunhas oculares de missionários protestantes de todo o mundo. Na época, Leopold acusou os protestantes de caluniar os católicos belgas, mas até jornais católicos na Bélgica e em outros lugares relataram as atrocidades. E para uma pessoa sem nada a esconder, Leopold fez um grande esforço para perseguir e silenciar seus críticos.

A maior parte de seu resumo final apenas refaz os pontos que já foram refutados em detalhes, então vou me concentrar apenas em alguns.

O Congo de Leopold não tinha nenhum tipo de estatística populacional. E, portanto, não há registro de quantas pessoas morreram no Congo, o que torna mais fácil para as pessoas extrair números de lá. Além disso, é o Congo, é um lugar onde as pessoas morrem o tempo todo por motivos horríveis e vivem em condições que os europeus, mesmo naquela época, considerariam tortura. 200 administradores belgas não vão mudar isso.

Então, aqui ele está minimizando maciçamente até que ponto um regime colonial pode exacerbar fenômenos existentes, como doenças e fome.

A cota da borracha era apenas uma forma de tributação. Na verdade, ao longo da história, o trabalho prestado ao estado era a forma mais comum de pagamento de impostos, já que a maioria das pessoas não tinha moeda. E é assim que a maioria dos congoleses pagava seus impostos, e a política de Leopold era que o imposto de nenhum homem deveria ser superior a 40 horas por mês.

A diferença é que, com a tributação, geralmente se obtém algo com ela na forma de bens públicos, como educação ou infraestrutura. Os congoleses não receberam nada e muito receberam deles. Eles foram desapropriados de suas terras, que foram nacionalizadas e tornadas propriedade privada de Leopold. A condição deles era em muitos aspectos pior do que a escravidão porque um senhor de escravos pelo menos tinha alguma obrigação de cuidar do bem-estar de sua propriedade. O CFS e suas concessões estavam preocupados apenas com quanto valor eles poderiam extrair, e fariam isso por todos os meios necessários.

E eu nunca ouvi falar de um caso em que o IRS tomou a família de uma pessoa como refém e a mutilou porque ela não pagou impostos suficientes. Além disso, as cotas de borracha foram estabelecidas pelas autoridades centrais sem levar em consideração as condições locais, como o número de trabalhadores em uma aldeia, portanto, em quase todos os casos, eram impossíveis de cumprir.

Quanto às reformas que limitam o trabalho a 40 horas, se é que foram implementadas na prática, foram feitas somente após o relatório da comissão em 1904 ou possivelmente nem mesmo até o período do Congo Belga em 1908.Alguns historiadores notaram que, apesar das supostas reformas, as coisas continuaram como de costume no Congo, bem depois do período do Estado Livre do Congo, uma vez que o pessoal não mudou nada.

Em termos de corte de membros, essa era uma prática anterior e posterior ao Congo de Leopold. Além disso, várias das fotos de africanos com membros decepados mostram europeus posando com eles. Você imagina que eles posariam com eles se eles próprios tivessem feito isso? Você acha que eles gostariam de tirar fotos porque têm orgulho de fazer isso?

Mais uma vez, Faulk está deturpando gravemente os fatos. Os europeus que ele menciona posando com os membros decepados eram missionários tentando soar o alarme sobre os horrores do Congo, não oficiais coloniais.

E os ativistas, procurando por um número chamativo, dizem "10 milhões" e rapidamente remendam imagens, anedotas e relatos pessoais, sem fazer o primeiro nível de pesquisa e perguntar "isso é possível" ou tentar descobrir se os indicadores da população anterior mostraram um declínio ou aumento da população durante o período. Algo semelhante aconteceu na Grã-Bretanha durante a revolução industrial, quando os políticos souberam das condições terríveis das fábricas, ignorando o fato de que era uma melhoria das condições ainda mais terríveis da vida camponesa. Pelo menos essa é uma hipótese alternativa.

Assim, Faulk termina insultando o trabalho de historiadores que dedicaram grande parte de suas vidas a essas questões e fizeram muito mais do que "pesquisa de primeiro nível". Ele conclui com a suposição padrão de que o colonialismo foi um benefício líquido para os colonizados comparável à Revolução Industrial e que de alguma forma a vida do povo congolês melhorou ou não foi afetada pelo deslocamento e um regime cruel de trabalho forçado.

O Estado Livre do Congo era uma grande pirâmide de sofrimento e exploração com o Rei Leopold no ápice. Na ausência de supervisão ou de um Estado de Direito firme em um ambiente onde a brutalidade era incentivada, a violência em grande escala era inevitável. As perdas sofridas no período inicial, quando a principal fonte de renda era o marfim, geraram os piores excessos do boom da borracha da década de 1890. Funcionários locais foram retirados de seus salários e colocados em um sistema de comissão baseado na produção de borracha, o que os motivou a uma crueldade inimaginável por interesse próprio.


Fórum de Política Global

O explorador escocês David Livingstone explora o Rio Congo e a área circundante.

O rei Leopoldo II da Bélgica faz planos para a colonização do Congo. Ele contrata o ex-jornalista Henry Morton Stanley para assinar tratados com chefes locais.

Estado Livre do Congo estabelecido sob Leopold após ser formalmente reconhecido pelas potências europeias na Conferência de Berlim.

As forças belgas anexam várias áreas da bacia do Congo, forçando o controle do comércio. Os congoleses são forçados a trabalhos forçados para colher borracha e marfim e construir transportes e outras infraestruturas. Milhões de congoleses são mortos pelos esquadrões de execução de Leopold.

Reagindo ao clamor pelas atrocidades cometidas contra os congoleses, o parlamento belga anexa o Estado Livre do Congo. É renomeado Congo Belga.

A República do Congo ganha independência da Bélgica. Patrice Lumumba, líder do Movimento Nacional Congolês (o primeiro partido nacional do país), vence as primeiras eleições nacionais. Ele é deposto em poucos meses pelo líder do exército Joseph D & eacutesir & eacute Mobutu e morto por separatistas em 16 de janeiro do ano seguinte.

Até 20.000 soldados da paz da ONU são enviados ao Congo depois que o país recém-independente pede ajuda para resistir às tropas belgas. O Conselho de Segurança da ONU pede que a Bélgica se retire. Nos anos imediatamente após a independência, vários separatistas (incluindo estrangeiros e cidadãos congoleses) entram em confronto com as forças provisórias da ONU pelo controle.

Mobutu se instala como presidente.

Mobutu oficialmente eleito presidente nas eleições nacionais.

Mobutu muda o nome do país para Zaire (e muda seu próprio nome para Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga, que geralmente é traduzido como "o guerreiro todo-poderoso que, por sua resistência e vontade inflexível de vencer, deixará de ser conquistado a conquista deixando fogo em seu rastro "ou também" o galo que zela por todas as galinhas "). Os interesses estrangeiros são nacionalizados.

A maioria das propriedades nacionalizadas foi devolvida aos antigos proprietários.

Rebeldes zairenses lançam ataques de Angola e Zâmbia à região de Katanga, no Zaire. Eles são repelidos com a ajuda de tropas francesas e belgas.

Pela primeira vez, Mobutu permite eleições legislativas (embora não a formação de partidos de oposição).

Mobutu é reeleito presidente pela terceira vez. É seu 20º ano de mandato.

Mobutu declara a Terceira República e promete eleições multipartidárias. O Canadá está entre vários países que cortaram a ajuda ao Zaire depois que um grupo de estudantes em protesto foi morto por combatentes do governo.

Mobutu despede o recém-aclamado primeiro-ministro & iacute ‰ tienne Tshisekedi (que se opõe a Mobutu) e o substitui por uma série de líderes fantoches. As nações ocidentais reagem cortando todos os laços com o Zaire e retirando seus cidadãos do país.

Enquanto Mobutu está fora do país, os rebeldes tutsis assumem o controle de grande parte do leste do Zaire. Com a ajuda de Ruanda, eles tomam a capital.

Laurent-D & eacutesir & eacute Kabila torna-se presidente e renomeia o Zaire como República Democrática do Congo. No ano seguinte, tropas de Ruanda e Uganda invadem na esperança de remover Kabila do poder. Eles são detidos por tropas angolanas, namibianas e zimbabweanas aliadas a Kabila.

Após mais de dois anos de combates, os países envolvidos assinam o acordo de paz de Lusaka. Mas a luta continua, mesmo apesar da presença de um contingente de mais de 5.000 soldados da paz da ONU enviados para monitorar o cessar-fogo.

Laurent Kabila morto por um guarda-costas e sucedido pelo filho Joseph. Mais tarde naquele ano, Joseph Kabila chega a um acordo para que as tropas apoiadas por Ruanda e Uganda recuem e retirem as tropas da ONU. Até este ponto, cerca de 2,5 milhões de pessoas morreram nos combates, de acordo com o Comitê Internacional de Resgate dos EUA.

São feitos acordos de paz separados entre o Congo e as tropas apoiadas por Ruanda e Uganda para sua retirada. A maioria se retira, mas alguns grupos de soldados permanecem no país, praticamente sem serem controlados pela oposição.

Nova constituição assinada, prevendo a instalação de um governo provisório acordado por facções rivais.

As Nações Unidas votam para enviar uma força multinacional de manutenção da paz ao Congo. A França lidera uma força na região de Bunia com instruções para tomar todos os meios necessários para obter o controle. Desde a retirada das tropas de Uganda no início do mês, Bunia tem sido atormentado pela violência entre grupos tribais em guerra.

Moradores da cidade congolesa de Bunia comemoram com a chegada de tropas francesas à região. O UNICEF diz que as hostilidades o impedem de ajudar milhões de pessoas. Cerca de 500 pessoas foram mortas na província oriental de Ituri no mês passado. Isso levou a ONU a autorizar uma força de 1.400 soldados liderada pela França a ir à República Democrática do Congo para tentar restaurar a ordem.

As primeiras 40 tropas de combate francesas chegam à cidade congolesa de Bunia, com o objetivo de acabar com anos de violência tribal. As tropas farão parte de um contingente internacional de 1.400 homens que está se formando sob mandato da União Européia e da ONU. Mais de 600 soldados franceses devem chegar a Bunia em uma semana.

Mais de um mês após a chegada das tropas francesas para desmilitarizar a cidade congolesa de Bunia, o barulho dos tiros continua a quebrar o silêncio noturno. As pessoas começaram a recuar depois que um aumento nos combates em maio de 2003 fez com que muitos fugissem. Mas ainda há escaramuças nos arredores da cidade. No início da semana, a força comandada pela ONU estava mostrando como Bunia estava seguro, agora que se recusa a levar jornalistas em patrulhas noturnas.

Os dois principais líderes rebeldes do Congo prestaram juramento como vice-presidentes de um novo governo de divisão de poder. O desenvolvimento é visto como um passo importante para o fim de uma sangrenta guerra civil, mas surge em meio a uma nova violência no expansivo país africano. Jean-Pierre Bemba e Azarias Ruberwa prestaram juramento em cerimônia que contou com a presença de milhares de pessoas na capital, Kinshasa. Também empossados ​​como vice-presidentes estiveram um membro da oposição política e aliado do presidente Joseph Kabila. O mandato do novo governo é reunificar o país, que foi dilacerado por uma guerra civil de cinco anos.

Os combates entre o exército congolês e homens armados leais a um oficial militar suspenso estouram em Bukavu, perto da fronteira com Ruanda. O coronel Jules Mutebutsi é um ex-oficial do Rally for Congolese Democracy, um grupo rebelde apoiado por Ruanda que se juntou ao governo que compartilha o poder.

Dois grupos de soldados renegados capturam Bukavu, apesar da presença de várias centenas de soldados da paz da ONU. Os rebeldes dizem que o comandante do exército da região estava perseguindo tutsis no leste do Congo. O Conselho de Segurança da ONU condena a apreensão e o presidente congolês, Joseph Kabila, acusa Ruanda de ajudar os renegados.

As forças do governo retomam Bukavu sem disparar um tiro, marchando para o centro da cidade enquanto os moradores cantam, tocam tambores e buzinam. Tropas leais ao coronel Mutebutsi fugiram da cidade na noite anterior.

Um motim violento em Kinshasa deixa pelo menos cinco pessoas mortas dias antes das primeiras eleições multipartidárias livres no Congo em 46 anos. Uma multidão ataca e mata um soldado que, segundo relatos, atirou contra a multidão em um comício de campanha. A ONU afirma que dois policiais foram mortos e funcionários do candidato Jean-Pierre Bemba afirmam que três civis morreram.

Milhões de congoleses votaram nas primeiras eleições parlamentares e presidenciais multipartidárias desde que o país africano conquistou a independência da Bélgica. Cerca de 25 milhões de pessoas estão registradas para votar em 33 candidatos à presidência, 9.000 legislativos nacionais e 10.000 à assembleia provincial. Cerca de 60.000 policiais congoleses, 17.000 soldados da paz da ONU e 1.000 soldados da Europa forneceram segurança para a votação.

A luta continua entre combatentes leais ao senhor da guerra tutsi Laurent Nkunda, grupos de milícia e o exército. Um total de 1,4 milhão a dois milhões de pessoas foram deslocadas desde 2007 na província de Kivu do Norte, diz o Programa Mundial de Alimentos da ONU.

Nkunda pede um cessar-fogo unilateral e pede negociações diretas com o governo do país. O cessar-fogo ocorre após quatro dias de violência enquanto os seguidores de Nkunda tentavam tomar a cidade de Goma.

Líderes do Congo e de Ruanda concordam em se encontrar com o secretário-geral da ONU, Ban Ki-moon, para ajudar a resolver o conflito.

A violência continua apesar das negociações e dos cessar-fogo, com relatos de soldados bêbados do exército congolês pilhando e estuprando em Goma e de forças renegadas do governo saqueando e incendiando campos de refugiados.

O Conselho de Segurança da ONU concordou por unanimidade em 20 de novembro em enviar mais 3.100 soldados de manutenção da paz ao Congo. A missão atual envolvendo 17.000 soldados da paz, o maior contingente da ONU do mundo, é considerada ineficaz porque está espalhada em uma área tão grande quanto a Europa Ocidental e incapaz de parar os combates.


Congo Belga

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Congo Belga, Francês Congo Belge, ex-colônia (coextensiva com a atual República Democrática do Congo) na África, governada pela Bélgica de 1908 a 1960. Foi criada pelo parlamento belga para substituir o anterior Estado Livre do Congo, de propriedade privada, após indignação internacional sobre os abusos isso trouxe pressão por supervisão e responsabilidade. A atitude oficial belga era o paternalismo: os africanos deviam ser cuidados e treinados como se fossem crianças. Eles não tinham nenhum papel na legislação, mas os governantes tradicionais foram usados ​​como agentes para coletar impostos e recrutar governantes não cooperantes que foram depostos. No final dos anos 1950, quando a França e o Reino Unido trabalharam com suas colônias para se preparar para a independência, a Bélgica ainda retratava o Congo como uma terra idílica de relações pais-filhos entre europeus e africanos.

Corporações privadas europeias e americanas investiram pesadamente no Congo Belga após a Primeira Guerra Mundial. Grandes plantações (cultivo de algodão, dendezeiros, café, cacau e borracha) e fazendas de gado foram desenvolvidas. No interior, ouro, diamantes, cobre, estanho, cobalto e zinco foram extraídos, a colônia tornou-se uma importante fonte de urânio para os Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Os africanos trabalharam nas minas e plantações como trabalhadores contratados em contratos de quatro a sete anos, de acordo com uma lei aprovada na Bélgica em 1922. Estradas, ferrovias, estações elétricas e edifícios públicos foram construídos por trabalho forçado.

A resistência africana desafiou o regime colonial desde o início. Uma rebelião eclodiu em vários distritos do leste em 1919 e não foi suprimida até 1923. Grupos religiosos anti-europeus estavam ativos na década de 1920, incluindo o Kimbanguismo e a Missão Negro no oeste e Kitawala no sudeste. A inquietação aumentou nos anos de depressão (1931–36) e durante a Segunda Guerra Mundial. Como as associações políticas foram proibidas na época, os reformadores se organizaram em clubes culturais como o Abako, uma associação Bakongo formada em 1950. O primeiro partido político congolês nacional, o Movimento Nacional do Congo, foi lançado em 1958 por Patrice Lumumba e outros líderes congoleses. Em janeiro de 1959, revoltas eclodiram em Leopoldville (agora Kinshasa) depois que uma manifestação foi realizada pedindo a independência do Congo. Violentas altercações entre as forças belgas e os congoleses também ocorreram mais tarde naquele ano, e a Bélgica, que anteriormente sustentava que a independência do Congo não seria possível no futuro imediato, subitamente capitulou e começou a tomar providências para a independência do Congo. O Congo tornou-se uma república independente em 30 de junho de 1960.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi recentemente revisado e atualizado por Amy McKenna, Editora Sênior.


Assista o vídeo: ARQUIVO CONFIDENCIAL #22: LEOPOLDO II, e a colonização do Congo (Pode 2022).