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História do Alerta - História


Alerta

II

(ScTug: t. 90; 1. 62 '; b. 17'; dph. 7 '; dr. 6'5 "; s. 7 k .; cpl. 15; a. 1
24 par. r. Como as.)

O segundo Alert, um rebocador de parafuso construído em 1861 em Syracuse, N.Y. sob o nome A. C. Powell, foi comprado na cidade de Nova York pela Marinha em 3 de outubro de 1861.

Como os registros desse pequeno rebocador anteriores a 27 de janeiro de 1865 foram perdidos, há várias lacunas significativas em nosso conhecimento de sua carreira. Tudo o que sabemos do serviço de A. Powell até o início do verão de 1862 é que ela estava operando nos sons da Carolina do Norte em 13 de março de 1862. Ouvimos falar dela em 30 de junho de 1862, quando foi destacada da Flotilha de Potomac por dever no Esquadrão de Bloqueio do Atlântico Norte.

A reatribuição foi motivada pelo sucesso do general Robert E. Lee na Campanha dos Sete Dias, que rechaçou o exército da União do General McClellan antes de Richmond e o forçou a buscar segurança nas margens do rio James sob a proteção de canhoneiras federais. A. Powell - então sob o comando do Mestre Interino Henry H. Foster - foi um dos vários navios da Marinha da União enviados ao James para assegurar o controle da União daquela indispensável hidrovia.

Enquanto o rebocador estava operando naquele rio, ela foi renomeada como Alerta. Mais tarde, o presidente Lincoln decidiu retirar o Exército do Potomac da península formada pelos rios James e York e devolvê-lo aos arredores de Washington para proteger a capital da União, ameaçada pelo Exército de Lee na Virgínia do Norte. O secretário da Marinha, Gideon Welles, chamou Alert de volta ao Potomac para fortalecer as forças que iriam enfrentar Lee, mas o navio estava passando por reparos em Newport News e só conseguiu embarcar depois que os soldados da União pararam Lee em Antietam Creek. Com a decisão de Lee de se retirar para a Virgínia, a necessidade de Alerta no Potomac desapareceu e ela permaneceu no Esquadrão de Bloqueio do Atlântico Norte.

Durante a maior parte do restante de seu serviço, o rebocador agiu como um barco de envio e piquete no rio James. Ela também fez corridas ocasionais ao som da Carolina do Norte com mensagens. Durante essas operações, as forças confederadas nas águas que ela frequentava estavam constantemente se esforçando para apreender os navios de guerra da União ou destruí-los com astúcia. Por exemplo, em 12 de novembro de 1862, o capitão Thomas Turner, oficial naval sênior da União na área de Hampton Roads-Norfolk, advertiu Alert que ". O inimigo está se preparando. Uma expedição de lançamentos armados [a ser] enviada para perto da costa em a escuridão da noite até que eles cheguem perto de você. " A admoestação para ".os de ficers e homens estarem constantemente vigilantes.." foi especialmente importante porque Alert muitas vezes serviu como auxiliar para a Filadélfia, o navio a vapor de bandeira do contra-almirante em exercício Samuel Phillips Lee que comandava o esquadrão da União Europeia.

Os navios de guerra da União no James também cooperaram com as forças do Exército. Em meados de janeiro de 1863, o major-general John A. Dix não comunicou ao almirante Lee que havia ". Indicações de atividade por parte do inimigo." Uma vez que um grande movimento confederado naquela vizinhança poderia colocar em risco todo o domínio da União na margem sul do James, o almirante Lee ordenou que Alert e seus navios de guerra irmãos se preparassem para ajudar a reverter o ataque ao sul, caso viesse.

Quase três meses se passaram antes que essa ameaça em particular se materializasse. No início de abril, o general confederado Robert E. Lee destacou o corpo do tenente-general Longstreet do Exército da Virgínia do Norte para buscar suprimentos. Longstreet aparentemente esperava melhorar a posição estratégica do Sul enquanto encontrava comida para os soldados do General Lee, que se dirigiam para Suffolk. Quando o Exército da União pediu ajuda à Marinha, o almirante Lee ordenou que o tenente William B. Cushing liderasse um grupo de canhoneiras rio acima no rio Nansemond, um afluente do rio James, para ajudar as tropas do Major General Peck enquanto tentavam impedir o avanço de Longstreet .

Alerta subiu o Nansemond com Cushing em 12 de abril e nas três semanas seguintes, participou de duelos quase diários com baterias de costa confederadas. Por causa de sua corrente de ar leve, ela se moveu acima da barra do rio para a parte mais estreita, rasa e perigosa do riacho perto de Suffolk, onde a luta era mais violenta. Na tarde do dia seguinte, seu leme foi severamente danificado, obrigando-a a retornar brevemente a Norfolk para substituí-lo. Os trabalhos de reparação foram concluídos na tarde do dia 16, e o rebocador regressou ao Nansemond onde lutou até ao final do mês.

Sua luta vigorosa e a de seus navios irmãos impediram que as forças do sul desalojassem as tropas do Major General Peck de seus trabalhos defensivos e finalmente levou Longstreet a se retirar - um movimento acelerado por uma mensagem do General RELee que estava prestes a enfrentar o Exército da União em Chancellorsville .

Em 31 de agosto de 1863, o rebocador pegou fogo enquanto atracava no Norfolk Navy Yard e afundou. Ela logo foi criada e, em outubro, voltou ao trabalho.

Em janeiro de 1864, começaram os trabalhos para equipá-la com o aparelho de torpedo, mas o experimento não teve sucesso. Como resultado, o rebocador voltou ao trabalho no James em maio. Em 2 de fevereiro de 1865, Alert foi renomeado como Watch. Seu trabalho no James atingiu o clímax no início de abril, quando ela participou da expedição naval a Richmond que levou o presidente Lincoln à antiga capital confederada. Logo depois disso, ela deixou aquele rio e correu para o Potomac, provavelmente para tentar impedir a fuga do assassino, John Wilkes Booth, que atirou no presidente.

Após o colapso da Confederação, Watch foi desativada no Washington Navy Yard em 26 de maio de 1865. Ela foi vendida em um leilão lá para Robert Lear em 5 de julho de 1865. Redocumentada como Watch em 2 de agosto de 1865, ela serviu como rebocador mercante até abandonado em 1886.

A quilha de uma chalupa de guerra projetada da classe Resaca, chamada Alerta, foi lançada pelo Washington Navy Yard no início de 1865, e seu maquinário seria construído pelo Portsmouth (N.H.) Navy Yard. No entanto, a necessidade da Marinha de tal navio de guerra desapareceu com o fim da Guerra Civil; e o pedido de construção foi cancelado em 1866.


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