Em formação

As memórias do general Ulysses S. Grant


Wilmington, na Carolina do Norte, era o mais importante porto litorâneo deixado ao inimigo por meio do qual se abastecia do exterior e enviava algodão e outros produtos pelos bloqueadores, além de ser um local de grande valor estratégico. A marinha vinha fazendo grandes esforços para selar o porto de Wilmington, mas com efeito apenas parcial. A natureza da saída do rio Cape Fear era tal, que exigia vigilância por uma distância tão grande que, sem a posse da terra ao norte de New Inlet, ou Fort Fisher, era impossível para a marinha fechar totalmente o porto contra o entrada de corredores de bloqueio.

Para garantir a posse desta terra exigia a cooperação de uma força terrestre, que concordei em fornecer. Imediatamente começou a montagem em Hampton Roads, sob o comando do almirante D. D. Porter, da armada mais formidável já reunida para concentração em um determinado ponto. Isso necessariamente atraiu a atenção do inimigo, bem como do leal Norte; e pela imprudência da imprensa pública, e muito provavelmente de oficiais de ambos os ramos do serviço, o objetivo exato da expedição tornou-se um assunto de discussão comum nos jornais do Norte e do Sul. O inimigo, assim avisado, preparou-se para enfrentá-lo. Isso ocasionou o adiamento da expedição para o final de novembro, quando, novamente convocado pelo Exmo. GV Fox, secretário adjunto da Marinha, concordei em fornecer os homens necessários imediatamente e fui eu mesmo, na companhia do major-general Butler, para Hampton Roads, onde tivemos uma conferência com o almirante Porter sobre a força necessária e o hora de início. Uma força de seis mil e quinhentos homens foi considerada suficiente. A hora de largada não foi definitivamente acertada, mas pensava-se que tudo estaria pronto até o dia 6 de dezembro, se não antes. Ao saber, no dia 30 de novembro, que Bragg tinha ido para a Geórgia, levando consigo a maior parte das forças de Wilmington, considerei da maior importância que a expedição chegasse ao seu destino antes do retorno de Bragg, e encaminhei o General Butler para tomar todas as providências para a partida do Major-General Weitzel, que havia sido designado para comandar as forças terrestres, para que a Marinha não fosse detida um só momento.

No dia 6 de dezembro, foram dadas as seguintes instruções:

"CITY POINT, VIRGINIA, 6 de dezembro de 1864.

"GERAL: O primeiro objetivo da expedição sob o comando do General Weitzel é fechar o porto de Wilmington ao inimigo. Se for bem-sucedido nisso, o segundo será capturar a própria Wilmington. Há motivos razoáveis ​​para esperar o sucesso, se a vantagem puder ser tirada da ausência da maior parte das forças inimigas agora cuidando de Sherman na Geórgia. As instruções que você deu para os números e equipamento da expedição estão corretas, exceto na questão sem importância de onde eles embarcam e a quantidade de intrincados ferramentas a serem levadas. O objetivo da expedição será obtido efetuando um desembarque na terra principal entre o rio Cape Fear e o Atlântico, ao norte da entrada norte do rio. Se tal desembarque for efetuado enquanto o inimigo ainda estiver nas mãos do Forte Fisher e as baterias guardando a entrada do rio, então as tropas deveriam se intrincar e, em cooperação com a marinha, efetuar a redução e captura desses lugares. Estes em nossas mãos, t A marinha poderia entrar no porto, e o porto de Wilmington seria selado. Se o Forte Fisher e o ponto de terra em que foi construído caírem nas mãos de nossas tropas imediatamente após o desembarque, então valerá a pena tentar capturar Wilmington por uma marcha forçada e surpresa. Se o tempo for consumido para obter o primeiro objeto da expedição, o segundo se tornará uma questão de após consideração.

"Os detalhes da execução são confiados a você e ao oficial imediatamente no comando das tropas.

"Se as tropas sob o comando do general Weitzel não conseguirem pousar no ou perto do Forte Fisher, eles serão devolvidos aos exércitos que operam contra Richmond sem demora.

"U. S. GRANT, Tenente-General.

"MAJOR-GENERAL B. F. BUTLER."

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