Em formação

Valery Giscard D'Estaing


Valery Giscard D'Estaing, filho de um funcionário francês ao serviço das forças de ocupação após a Primeira Guerra Mundial, nasceu na Alemanha a 2 de fevereiro de 1926. Educado em Paris, juntou-se à Resistência Francesa durante a Segunda Guerra Mundial, pela qual foi premiado com a Croix de Guerre.

Depois de concluir os seus estudos na Ecole Polytechnique e na Ecole Nationale d'Administration, juntou-se à Inspection Générale des Finances em 1952. Quatro anos mais tarde, foi nomeado Vice-Diretor do Gabinete do Ministro das Finanças.

Em 1956, Giscard D'Estaing foi eleito para a Assembleia Nacional e foi Secretário de Estado das Finanças (1959-1962). Outros cargos incluem Ministro das Finanças e Assuntos Econômicos (1962-1966 e 1969-1974) e Prefeito de Chamalières (1967-1974). Embora tenha servido sob o comando de Charles De Gaulle, ele permaneceu fora do movimento gaullista.

Em 1974, Giscard D'Estaing derrotou François Mitterrand para se tornar presidente da França. Forte apoiante da Comunidade Económica Europeia, durante o seu mandato desempenhou um papel crucial em várias iniciativas internacionais, incluindo a criação do Conselho Europeu, do Sistema Monetário Europeu, do Instituto do Desarmamento e da Conferência Norte-Sul.

Outras reformas introduzidas por Giscard D'Estaing incluíram a reforma da lei do divórcio e do aborto, redução da idade de voto para dezoito anos. Durante seu mandato, a economia francesa teve um mau desempenho e foi derrotada por François Mitterrand nas eleições presidenciais de 1981. Ele voltou à Assembleia Nacional e se tornou um dos líderes do grupo de centro-direita, União para a Democracia Francesa.

Giscard D'Estaing foi presidente da Comissão dos Negócios Estrangeiros (1987-1989) e membro do Parlamento Europeu (1989-1993). Regressou à Assembleia Nacional em 1993 e voltou a ser Presidente da Comissão dos Negócios Estrangeiros (1993-1997).

Em dezembro de 2001, Giscard D'Estaing foi nomeado pelo Conselho Europeu como Presidente da Convenção sobre o Futuro da Europa.


Valéry Giscard d'Estaing

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Valéry Giscard d'Estaing, (nascido em 2 de fevereiro de 1926, Koblenz, Alemanha - falecido em 2 de dezembro de 2020, Loir-et-Cher, França), líder político francês, que serviu como terceiro presidente da Quinta República da França (1974–81).

Giscard era o filho mais velho de um proeminente financista e economista francês e membro de uma família patrícia. Ele frequentou a École Polytechnique (interrompendo seus estudos em 1944-45 para servir no exército francês) e a École Nationale d'Administration em Paris. No início da década de 1950, trabalhou no Ministério das Finanças.

Giscard foi eleito para a Assembleia Nacional Francesa em 1956 e foi um delegado da Assembleia Geral das Nações Unidas (1956–58). Ele serviu como secretário de estado das finanças (1959–62) e foi nomeado ministro das finanças (1962–66) pelo presidente Charles de Gaulle. Durante seu primeiro mandato como ministro das finanças, a França alcançou um orçamento equilibrado pela primeira vez em 30 anos. Suas políticas econômicas internacionais - entre elas sua tentativa de limitar a influência econômica americana na França - e suas outras medidas financeiras conservadoras ajudaram a causar uma recessão e trouxeram descrédito nos setores empresarial e trabalhista de que foi demitido.

Em 1966, Giscard fundou e foi o primeiro presidente dos Republicanos Independentes, partido conservador que trabalhou em coalizão com os gaullistas. De 1969 a 1974, foi novamente ministro das finanças do presidente Georges Pompidou. Giscard foi eleito para a presidência em um segundo turno contra o candidato esquerdista François Mitterrand em 19 de maio de 1974. Uma das conquistas notáveis ​​de sua presidência foi o papel da França no fortalecimento da Comunidade Econômica Europeia. Ele foi derrotado em outro segundo turno com Mitterrand em 10 de maio de 1981.

Giscard voltou à política em 1982, servindo como Conselheiro Geral de Puy-de-Dôme departamento até 1988. Ele foi eleito para a Assembleia Nacional, servindo de 1984 a 1989, e foi influente na união dos partidos de direita da França. De 1989 a 1993 ele atuou como membro do Parlamento Europeu. Em 2001, Giscard foi nomeado pela União Europeia para presidir uma convenção encarregada de redigir uma constituição para a organização. Ele foi eleito para a Academia Francesa em 2003. Entre suas várias obras publicadas estão Démocratie Française (1976 Democracia Francesa) e dois volumes de memórias.

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Valéry Giscard d'Estaing: o homem que modernizou a França

Valéry Giscard d'Estaing esticou suas longas pernas na Embaixada da França em Bruxelas enquanto me dava sua pequena palestra sobre os erros do ex-primeiro-ministro britânico.

Eu respondi educadamente. “Monsieur le Presidente, os albaneses são uma pequena nação ao norte da Grécia, que foi admitida na Europa há 40 anos como uma pequena nação atrasada, com uma política pré-moderna, irremediavelmente corrupta, recentemente sob a ditadura militar. Lembre-me quem foi o Presidente da França que pediu a rápida entrada de uma Grécia não reformada e despreparada na Comunidade Europeia? ” Ele bufou e mudou de assunto. A questão sobre Giscard d'Estaing era que ele adorava uma boa discussão. Na época, 1981, ele varreu as críticas de deixar a Grécia entrar na Europa com a frase "O que é a Europa sem Platão?"

Giscard nasceu no mesmo ano da Rainha: 1926. Esteve na Resistência quando era um adolescente na guerra e juntou-se ao exército da França Livre que ajudou a libertar a França e entrou na Alemanha. Depois disso, ele foi para o rigoroso ensino do tipo mandarim das escolas francesas de ensino superior que treinam a elite do país.

A sua presidência de sete anos na França, de 1974, quando foi eleito com 48 anos, a 1981, quando o socialista François Mitterrand assumiu, supervisionou a transformação deste país profundamente tradicionalista, conservador e então ainda católico. O primeiro presidente da Quinta República, Charles de Gaulle, ditou a cada dia quais deveriam ser as manchetes da televisão francesa. Giscard d'Estaing transformou o país em uma nação moderna, emocionante, dinâmica e jovem que reentrou na história.

Giscard foi na verdade o ministro das finanças de De Gaulle, um estudante da década de 1960

Versão francesa do Rishi Sunak. Nessa função, ele deu lições aos cidadãos franceses, exibindo gráficos em programas de TV para explicar as mudanças econômicas de que o país precisava.

Sua presidência supervisionou grandes reformas, incluindo a legalização do aborto e da contracepção, apesar da oposição da Igreja e da direita. Ele entregou essa árdua tarefa a Simone Veil, que sobrevivera a Auschwitz e ainda trazia a tatuagem nazista no braço. Como Ministra da Saúde, ela realizou outras reformas pró-mulheres.

Ao contrário da Grã-Bretanha Trabalhista na década de 1970, quando um governo trabalhista da geração 1945 fora de alcance não conseguia ler ou aproveitar as novas energias da geração 1968, Giscard abriu a França. As ferrovias TGV conectam as regiões da França - um feito, já que o país tem o dobro do tamanho da Grã-Bretanha. O Airbus decolou. Giscard, para ser educado, gostava da companhia de mulheres e promoveu várias a ministras. Ele reduziu a idade de votar para 18 anos.

Enquanto o jornalismo britânico estava caindo sob o domínio de Rupert Murdoch e seus leais editores de direita, que prepararam o caminho para a década da política de Thatcher, a geração de 1968 de jornalistas e editores na França estava produzindo novos jornais e estendendo as editoras francesas ou estações de rádio .

Em termos políticos, Giscard nunca teve maioria na Assembleia Nacional. Ele enfrentou a oposição venenosa e cínica de seu rival Jacques Chirac, que desavergonhadamente cativou as paixões anti-européias da direita francesa, bem como da esquerda comunista.

Chirac se vingou concorrendo contra Giscard em 1981, para dividir o voto de centro-direita e, assim, deixar o socialista François Mitterrand entrar. Giscard acreditava que havia um pacto secreto entre Mitterrand e Chirac, dois homens profundamente cínicos, para enterrar suas diferenças ideológicas e derrotá-lo nas eleições de 1981. Ele visitou Mitterrand em seu leito de morte em 1995 para pedir-lhe que confirmasse suas suspeitas, mas Mitterrand, como sempre, permaneceu elegantemente ambíguo e se recusou a satisfazer a curiosidade de seu antecessor.

Giscard teve sua vingança retardada quando fez campanha e ganhou uma redução no mandato da presidência francesa de sete para cinco anos do general de Gaulle, mas Chirac ganhou dois mandatos de cinco anos, então morreu depois de derrotar seu rival dos anos 1970.

A maior reforma da presidência de Giscard foi fazer da França uma construtora da Europa. Giscard fundou o G7 com Jimmy Carter, que ainda está vivo aos 96 anos. Sob ele, a França apoiou fortemente o movimento sindical polonês Solidariedade em 1980, que anunciou o fim do comunismo soviético.

Mas foi sua parceria íntima com Helmut Schmidt, chanceler da Alemanha Ocidental e um homem da mesma geração, que lançou as bases da moderna União Europeia. Ambos eram ministros de finanças modernizadores que falavam inglês fluente, sua língua de trabalho. Eles criaram o primeiro sistema monetário europeu, o precursor da moeda euro e trouxeram eleições diretas para o Parlamento Europeu em 1979, dando à Europa uma base democrática embrionária.

A derrota de Giscard para Mitterrand, que era dez anos mais velho, deixou-o no vazio e com apenas 55 anos ele vagou pela França, Europa e o mundo dando conselhos, mas sem nada sério para fazer.

Ele tentou uma última tentativa na política europeia quando presidiu o processo de tratado constitucional da UE depois de 2000. Ele trabalhou com o diplomata britânico John Kerr, que redigiu o tratado, incluindo a inserção do famoso Artigo 50 que mais tarde permitiu a retirada do Reino Unido.

Então, em 2005, seu rival de longa data, Chirac, teve sua vingança final contra Giscard, realizando um referendo que derrotou o Tratado Constitucional. Na verdade, a maior parte das suas disposições foram incorporadas no Tratado de Lisboa de 2008. Esse tratado trouxe de volta a linguagem do antigo Tratado, incluindo a referência a “uma união cada vez mais estreita dos povos da Europa”, que, como Ministro da Europa, retirei do texto final da Constituição.

A maioria dos referendos nos Estados membros da UE neste século, com a palavra Europa nas cédulas eleitorais, foi perdida - um ponto que David Cameron poderia ter notado se ele tivesse tido o mínimo interesse pela política europeia antes de convocar seu plebiscito Brexit.

Giscard foi de seminário em seminário e, como presidente de um deles, tive que explicar o propósito do relógio na frente de cada palestrante que mostrava quanto tempo ainda tinha cada participante da plataforma. Giscard estava se aquecendo quando avistou, parou e disse "C’est quoi, ce machin?" - "O que é isso?" Infelizmente, eu tive que dizer a ele. "É um relógio, Monsieur le Président, e diz que o tempo acabou." Ele bufou de um jeito muito Giscard e concluiu seu argumento.

Giscard entrou e deixou o cargo ainda jovem, mas seus sete anos como presidente testemunharam mais reformas na França e uma das mais rápidas modernizações da nação na história, além de lançar as bases da atual União Europeia. Nada mal.

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Valéry Giscard d'Estaing morre de complicações Covid-19

O ex-presidente francês Valéry Giscard d'Estaing, responsável pela transformação da França no pós-guerra e pelo incentivo à integração europeia, morreu aos 94 anos de complicações relacionadas à Covid-19.

Giscard, que foi líder da França de 1974 a 1981, foi um político de centro-direita que liberalizou as leis sobre divórcio, aborto e contracepção durante seus sete anos no Eliseu.

O atual presidente, Emmanuel Macron, prestou homenagem a Giscard, conhecido como VGE, dizendo-se um “servidor do Estado, um político do progresso e da liberdade”.

“Sua morte mergulhou a nação francesa no luto”, acrescentou Macron.

Giscard havia sido recentemente internado em um hospital em Tours com problemas respiratórios e teve alta apenas para retornar ao hospital em meados de novembro.

Ele morreu na casa de sua família nas proximidades, após sofrer complicações ligadas ao vírus, de acordo com um comunicado divulgado pela fundação que ele criou e presidia.

“Seu estado de saúde piorou e ele morreu em conseqüência da Covid-19”, disse sua família em um comunicado.

A Fundação Valéry Giscard d'Estaing tuitou na quarta-feira: “De acordo com seus desejos, seu funeral acontecerá na mais estrita intimidade familiar”.

Ele fez uma de suas últimas aparições públicas em 30 de setembro do ano passado para o funeral de outro ex-presidente, Jacques Chirac, que havia sido seu primeiro-ministro. Os homens mais tarde se tornaram rivais políticos acirrados, uma hostilidade mútua que perdurou durante décadas de vida pública.

Giscard foi eleito presidente em 1974 aos 48 anos, após anos de governo gaullista na França, e imediatamente procurou liberalizar a economia e as atitudes sociais. Ele foi creditado com o lançamento de grandes projetos, incluindo a rede TGV de alta velocidade da França e seu investimento em energia nuclear.

Seu impulso de reforma radical modernizou a sociedade francesa, permitindo o divórcio por consentimento mútuo e legalizando o aborto, bem como reduzindo a idade para votar para 18 anos. Ele, porém, não tentou abolir a pena de morte, então ainda por guilhotina.

Ele também largou o uniforme cerimonial, escolhido pelos presidentes anteriores para seus retratos e ocasiões oficiais, para ternos e gravatas personalizados de Savile Row.

Embora tentasse se apresentar como o homem comum, convidando catadores de lixo para o café da manhã no Élysée, aparecendo para jantar com famílias francesas e sendo fotografado jogando futebol e acordeão, era considerado por muitos como arrogante e indiferente.

Sua amizade com o ditador centro-africano Jean-Bédel Bokassa e as revelações posteriores no Le Canard Enchaîné de que Bokassa lhe dera diamantes enquanto ele era ministro das finanças prejudicaram sua campanha de reeleição.

Este "caso dos diamantes" e a crise econômica global da década de 1970, que pôs fim ao período de prosperidade do pós-guerra conhecido como Trente Glorieuses, contribuiu para sua derrota na presidência de 1981 para o socialista François Mitterrand.

Homenagens à VGE choveram de todo o espectro político depois que sua morte foi anunciada. O ex-presidente Nicolas Sarkozy disse que Giscard “trabalhou toda a sua vida para fortalecer as relações entre as nações europeias”.

O chefe do partido do governo de Macron, La République En Marche (LREM), Christophe Castaner, disse: "Suas políticas modernas e resolutamente progressistas ... marcarão por muito tempo seu legado."

Giscard “dominou quase naturalmente com sua presença, sua distinção, sua linguagem, sua vivacidade e intuições”, disse o colega centrista François Bayrou, um ex-ministro e candidato presidencial.

Na Europa, ele ajudou a impulsionar os movimentos em direção a uma união monetária, em estreita cooperação com seu homólogo alemão, o ex-chanceler Helmut Schmidt, de quem se tornou amigo e cujos anos de liderança quase combinaram com os seus.

Juntos, eles lançaram o Sistema Monetário Europeu (SME), um precursor da moeda única de hoje, o euro.

Michel Barnier, o principal negociador da UE nas negociações do Brexit com a Grã-Bretanha, disse: “Para Valéry Giscard d'Estaing, a Europa precisava ser uma ambição francesa e a França uma nação moderna. Respeito."

Giscard também era um anglófilo fervoroso e assumiu o cargo um ano depois que a Grã-Bretanha ingressou na Comunidade Econômica Européia.

Foi por iniciativa de Giscard que os líderes dos países mais ricos do mundo se encontraram pela primeira vez em 1975, um evento que evoluiu para as cúpulas anuais do clube do Grupo dos Sete (G7).

Nascido em uma família francesa abastada, Giscard fazia parte da elite que estudou na École Polytechnique de elite da França e na École Nationale d’Administration, a estufa da classe política do país.

Ele interrompeu seus estudos para ingressar na resistência francesa aos 18 anos e participou da segunda guerra mundial, ingressando em um batalhão de tanques em 1944 e participando da libertação de Paris dos ocupantes nazistas. Ele então serviu por oito meses na Alemanha e na Áustria antes da capitulação da Alemanha. Ele ganhou uma Croix de Guerre por seu serviço.

Na década de 1950, entrou para a política e foi eleito deputado, tornando-se ministro das finanças em 1969.

Em 1974, enquanto estava no poder, VGE - casado desde 1952 com a aristocrática Anne-Aymone (née) Sauvage de Brantes - foi relatado por ter batido um carro esporte emprestado em um caminhão de leite em Paris na madrugada, com uma famosa atriz no banco do passageiro. Depois de deixar o Eliseu, ele escreveu livros mencionando seus casos e um romance que insinuava que Diana, a princesa de Gales, não fora capaz de resistir a seus encantos. Mais tarde, ele insistiu que as histórias eram falsas e “ficcionais”.

Depois de 1981 - que ele disse que o deixou com "frustração por um trabalho inacabado" - e com apenas 55 anos, uma idade em que muitos políticos franceses estavam apenas começando sua candidatura a um alto cargo, ele permaneceu ativo na política centrista, primeiro recuperando um assento no Parlamento francês e, em seguida, servindo no parlamento europeu.

Em 2001, os líderes europeus o escolheram para liderar os trabalhos sobre o tratado constitucional do bloco - que os eleitores franceses rejeitaram. Em 2004, após perder sua cadeira legislativa, Giscard encerrou sua ativa carreira política.

Em 2020, ele foi acusado de assédio sexual em uma queixa legal apresentada por um jornalista alemão. Ann-Kathrin Stracke afirmou que ele tocou repetidamente em seu traseiro durante uma entrevista em seu escritório no Boulevard Saint-Germain, em Paris, no final de 2018. Ela apresentou uma queixa em 10 de março ao Ministério Público de Paris.

Olivier Revol, chefe de gabinete de Giscard, disse que o ex-presidente "não se lembrava" da entrevista ou do incidente.


Valery Giscard d'Estaing

Inspetor de finanças, membro da Academia Francesa e ex-parlamentar europeu, Val ry Giscard d'Estaing [tcp VGE] foi o terceiro presidente da Quinta República Francesa (19 de maio de 1974-19 de maio de 1981). A carreira política de Valery Giscard d'Estaing abrangeu a história da França após a Segunda Guerra Mundial. Aos 26 anos, Giscard d'Estaing já era um alto funcionário público do Ministério das Finanças. Ele seguiu carreiras eletivas e nominativas alternativamente e, aos 36 anos, tornou-se um dos mais jovens Ministros das Finanças e Assuntos Econômicos da França, ocupando este cargo por um total de nove anos. Aos 48, ele se tornou o mais jovem presidente da Quinta República.

No livro dele Democracia francesa, Giscard d'Estaing afirmou a presença no eleitorado de um "vasto grupo central, já majoritário, caracterizado por um comportamento, um estilo de vida, uma educação, uma forma de ver o mundo, uma cultura e aspirações tendentes a tornar-se homogêneo ". Segundo Giscard, este grupo que se estende do centro-direita (ala esquerda do RPR) ao centro-esquerda (ala direita do PS) deseja reformas significativas baseadas em preocupações sociais, mas rejeita o dogma marxista e a reestruturação massiva da sociedade francesa. . A UDF (Union pour la Democratie Française) deveria servir de veículo para mobilizar este centro em apoio a Giscard.

A reforma foi o tema central da administração do presidente Giscard d'Estaing. Já foram promulgadas as reformas das leis de aborto do país, leis de divórcio, sistema nacional de televisão e leis de crescimento urbano e imobiliário. Além disso, por sugestão do Presidente, o voto foi concedido a todos os maiores de 18 anos. O presidente agora está avançando com a promulgação do primeiro imposto sobre ganhos de capital da França e mudanças radicais nas leis de negócios.

Valery Giscard d'Estaing nasceu em Coblenz, Alemanha, durante a ocupação francesa da Renânia, em 2 de fevereiro de 1926. Seu pai, Edmond Giscard d'Estaing, era inspetor das finanças, um grupo de elite de auditores públicos nacionais que supervisionam as finanças do estado. Ele havia mudado disso para o mundo dos negócios.

A mãe do presidente Giscard d'Estaing, May Giscard d'Estaing, vinha de uma ilustre família política francesa. Seu avô, Agenor Bardoux (1829-1897), foi Ministro da Instrução Pública (1877-1879) no governo MacMahon e vice-presidente do Senado. Seu pai, Jacques Bardoux (1874-1959), foi um membro influente da Assembleia Nacional do departamento de Puy-deDome na região francesa de Auvergne. (De nota histórica, Tom Paine, autor de Common Sense, foi eleito para a Convenção, a primeira assembleia francesa após a Revolução Francesa, pelos eleitores do departamento de Puy-de-Dome.)

Valery tinha menos de um ano de idade quando sua família voltou para casa em Auvergne, onde ele passou sua primeira infância. Ele era muito jovem quando seus professores perceberam que tinham um

aluno brilhante. Ele prosseguiu seus estudos no Liceu Janson de Sailly e Louis-le-Grand em Paris e no Liceu Blaise Pascal em Clermont-Ferrand.

Foi durante este período que um dos acontecimentos mais dramáticos da vida do jovem Giscard d'Estaing - a ocupação alemã da França. Ele estava na Auvergne, no coração da França, quando os franceses se renderam e ele viu os alemães marcharem para Clermont Ferrand em 1940. Sua mãe o levou de volta a Paris para continuar seus estudos no Lycee Janson, mas o jovem queria participar na luta contra os alemães. Ele se juntou a uma seção da Resistência Francesa, "Defense de la France", e participou de suas atividades clandestinas, entregando literatura anti-ocupação e, posteriormente, armas. Em 1943, ele queria ir para Londres, mas foi impedido de fazê-lo quando a organização da Resistência com a qual trabalhava foi dissolvida pelos alemães. Mas quando Paris foi libertada, Giscard d'Estaing conseguiu chegar ao Primeiro Exército do General de Lattre, onde participou dos estágios finais da guerra na França e na Alemanha como soldado blindado. Ele foi condecorado com a Croix de Guerre.

Liberada a França, Giscard d'Estaing voltou aos estudos. Ele estudou em duas das escolas mais prestigiosas da França - a Ecole Polytechnique e a Ecole Nationale d'Administration. Esta última (conhecida como ENA) é uma escola de estudos avançados em administração pública. Os graduados mais brilhantes de ambas as escolas geralmente ingressam no governo, na indústria ou no serviço diplomático. Em 1952, ele foi nomeado inspecioneur des finanças, como seu pai. Com essa formação e formação, o caminho para a carreira política que ele queria estava aberto para ele, mas o jovem Giscard d'Estaing tinha que provar a si mesmo. Por três anos ele serviu como o segundo homem na equipe do Ministro das Finanças e então Premier da França, Edgar Faure, e em 2 de janeiro de 1956 foi eleito para a Assembleia Nacional pelo departamento de Puy-de-Dome.

Charles de Gaulle voltou ao poder na França em 1958 e em janeiro de 1959 nomeou Giscard d'Estaing ministro das finanças do governo do premier Michel Debre. Neste primeiro cargo governamental de alto nível, Giscard d'Estaing serviu primeiro sob o ministro das Finanças, Antoine Pinay, e depois o ministro das Finanças, Wilfred Baumgartner. Em janeiro de 1962, De Gaulle decidiu que o aprendizado do jovem havia acabado - ele o nomeou Ministro das Finanças. Ele tinha 35 anos. Giscard d'Estaing serviria um total de nove anos neste cargo-chave no governo francês - 1962-1966 e 1969-1974, os últimos cinco anos durante a presidência de Georges Pompidou. Os seus serviços como Ministro das Finanças foram marcados pela modernização das instituições do Ministério, a estabilização da situação económica francesa e a valorização do franco francês, e por uma dura campanha contra a fraude fiscal. Foi durante esse período que o jovem ministro das Finanças viajou muito e se reuniu com alguns dos principais líderes mundiais, incluindo os presidentes John F. Kennedy e Richard Nixon dos Estados Unidos, o chanceler alemão Konrad Adenauer e o primeiro-ministro soviético Nikita Khrushchev.

Durante seu período fora do governo (1966-1969), Giscard d'Estaing concentrou-se na construção de seu novo partido político, que obteve vitórias importantes nas eleições legislativas de março de 1967. O próprio Giscard foi reeleito para a Assembleia Nacional de Puy-deDome e por na primeira vez, o partido UDR percebeu que não teria maioria sem o apoio do Partido Republicano Independente. Assim nasceu uma coalizão governamental que sobreviveu até hoje. Novas eleições legislativas foram realizadas em junho de 1968, após os distúrbios estudantis de maio de 1968, e Giscard d'Estaing foi mais uma vez eleito para a Assembleia Nacional. Em 1969, o presidente de Gaulle apresentou ao público um referendo sobre a regionalização. Giscard d'Estaing defendeu publicamente o "não" ao referendo e, quando este foi derrotado, o presidente de Gaulle renunciou, abrindo caminho para a eleição de Georges Pompidou, que ao assumir o cargo demitiu Giscard d'Estaing ao Ministério das Finanças.

Durante todo esse período, Giscard d'Estaing também foi eleito para outras responsabilidades políticas. Na França, um líder político pode ocupar vários cargos políticos ao mesmo tempo. Por exemplo, Giscard d'Estaing foi simultaneamente membro da Assembleia Nacional, membro do Conselho Geral de Puy-de-Dome para o cantão rural de Rochefort-Montagne (eleito em 1958) e Presidente da Câmara de Chamalieres, uma cidade de 20.000 habitantes perto de Clermont-Ferrand (eleito em setembro de 1967).

Ele também foi eleito para a Assembleia Nacional e serviu como prefeito de Chamalieres, uma cidade perto de Clermont-Ferrand. Deputado pelo Puy-de-D me (2º Circuito: Clermont Nord e Sud-Ouest) (1967-69) Presidente da Comissão de Finanças, Economia Geral e Plano da Assembleia Nacional (1967-68) Presidente (1970 ) do Conselho da Organização para a Cooperação e o Desenvolvimento Económico (OCDE) Ministro da Economia e das Finanças (1969-1974) Ministro de Estado, Ministro da Economia e das Finanças (1 de março a 27 de maio de 1974).

Com a morte do presidente Pompidou, a corrida por sua sucessão começou. Giscard d'Estaing escolheu Chamalieres como local para o anúncio de sua candidatura. Sua eleição como Presidente da República Francesa em 19 de maio de 1974 ocorreu no final da campanha política mais dramática que a França viu desde que, por sugestão do Presidente Charles de Gaulle, os franceses adotaram uma emenda à Constituição em 1962 prevendo o eleição do chefe do executivo por sufrágio universal. A eleição foi causada pela morte prematura do presidente Georges Pompidou em 02 de abril de 1974. Três candidatos importantes entraram na corrida para suceder ao presidente Pompidou: Valery Giscard d'Estaing Jacques Chaban-Delmas, ex-premiê da França e um dos principais membros do UDR, o partido fundado por Charles de Gaulle e Franc: ois Mitterrand, o primeiro secretário do Partido Socialista Francês e candidato dos partidos de Esquerda Unificada na França, incluindo o Partido Comunista Francês.

A tarefa de Giscard d'Estaing não foi fácil. O Partido Republicano Independente, que ele formou com seus aliados políticos em 1966 e que liderava, era o parceiro mais novo da coalizão gaullista, diminuída em tamanho e importância pela UDR. Para ser eleito presidente, era vital para Giscard d'Estaing concorrer à frente de Chaban Delmas no primeiro turno da eleição presidencial. Esperava-se que nenhum dos candidatos recebesse a maioria necessária e Mitterrand deveria liderar.

O sucesso de Giscard d'Estaing foi uma homenagem ao seu estilo de campanha pessoal e suas apresentações eficazes no rádio e na televisão em debates com Mitterrand. Conforme previsto, Mitterrand liderou na primeira votação, com Giscard d'Estaing superando facilmente Chaban-Delmas. Na segunda votação da eleição, em 19 de maio, Giscard d'Estaing obteve uma vitória apertada sobre Mitterrand. Sua margem foi de 342.000 votos em 26 milhões de votos. Seu percentual era de 50,80%.

A eleição do presidente Giscard d'Estaing levou ao poder um homem com uma visão diferente das necessidades políticas de sua nação. Para o novo e jovem Chefe de Estado, a França é um grande país com grande potencial, mas suas instituições políticas precisam urgentemente de reformas. Quem conhecia Giscard d'Estaing desde a juventude não se surpreendeu com o sotaque que o novo presidente deu à reforma. Ele nasceu em uma família de orientação política e desde muito jovem manifestou o desejo de participar da vida política de seu país.

Em uma reunião de imprensa, em 25 de julho de 1974, ele afirmou: "O problema no que diz respeito às nossas instituições na França não é permanente. Mas há um problema na forma como essas instituições evoluem. Como você sabe, nosso sistema atual, a Quinta República alterada pelo referendo de 1962, é um sistema "presidencialista" em que os poderes do Presidente da República são muito importantes no que diz respeito ao impulso que dá à política. Não é um sistema presidencialista per se porque no quadro da nossa Constituição o Parlamento tem competências próprias que lhe permitem recorrer a uma moção de censura para reabrir o debate sobre os rumos da política do governo que o Presidente da República nomeou ”.

Durante o seu mandato, até 1981, desempenhou um papel fundamental em várias iniciativas internacionais cruciais, incluindo a criação do Conselho Europeu, a eleição por sufrágio universal do Parlamento Europeu, a criação do sistema monetário europeu (um projeto apresentado em conjunto pela França e Alemanha em 1978), e a inauguração das cúpulas mundiais de chefes de estado e chefes de governo das principais democracias industrializadas. A primeira cúpula foi realizada em Rambouillet, França, em 1975.

Ele se encontrou com o presidente Gerald Ford (1) na Martinica em dezembro de 1974 e em Rambouillet em novembro de 1975. Ele também se encontrou com o chefe do Partido Comunista Soviético, Leonid Brezhnev, em Moscou em outubro de 1975. Ele recebeu vários líderes mundiais (2) e tem visitou vários países (3). Ele desenvolveu uma relação de trabalho cada vez mais estreita com o chanceler alemão Helmut Schmidt e está trabalhando ativamente com outros líderes europeus em direção a um velho sonho do pós-Segunda Guerra Mundial: a criação de uma Europa política.

O presidente Giscard d'Estaing também tomou várias iniciativas internacionais significativas para lidar com os problemas econômicos urgentes. Ele foi o instigador da ideia de um diálogo entre os países ricos, os países em desenvolvimento e os estados produtores de petróleo do mundo que resultou na Conferência Norte-Sul. Ele também organizou a conferência Rambouillet em 1975, na qual líderes e chefes de estado dos Estados Unidos, França, Alemanha Ocidental, Grã-Bretanha, Itália e Japão discutiram questões econômicas e monetárias mundiais.

In a press meeting, October 24, 1974, he stated ".. . France's foreign policy . shows four characteristics. First of all, sovereignty of decision: France intends to be free to make the decisions that affect the development of international relations and therefore free to make these decisions on her own, while naturally respecting the treaties and agreements she has signed. Secondly, it is a world-oriented policy because I am convinced that at the present time the problems facing us do in fact face us on a world scale and that we must therefore use this perspective, the world scale, in seeking the answers. It is a policy of consultation, putting consultation before confrontation. And lastly, the fact that it is a liberal policy means that France, with a liberal policy at home, must also have a liberal policy and a liberal image abroad."

In a television broadcast, March 25, 1975, he was asked about An Independent Defense Policy "I have thought at length about this problem and I have reached the conclusion - the same one reached by General de Gaulle-that France has to have an independent defense system. France is part of an alliance, but she must guarantee her defense herself, in an independent manner. This implies two things: first of all, that we ourselves must have the means needed to guarantee our defense and secondly, that we ourselves must decide on the circumstances under which we should use these means. These are the principles that currently guide France's independent defense policy."

Interviewed in Le Figaro, November 12, 1975, he stated "Of all the countries with which the Soviet Union enjoys bilateral cooperation, France is the one with which it has the best relationship. Of course, there are countries that have greater economic and industrial means than we do, but taking into account the scale of means, French-Soviet cooperation works the best. I think this is because our economy has an overall structure, half state-run, half liberal, that enables us to adjust more easily than others to the mechanisms of the Soviet economy. And the atmosphere during our talks about cooperation was very positive."

The UDF was initially made up of the Republican Party (PR), the Center for Social Democrats (CDS), the Radical Socialists (Radicals), the Democratic Socialist Movement of France (MSDF), the Democratic Socialist Party (MSD), the Christian Democratic Party (CD) and some of the Center for National Independents (CNI). The PR was by far the largest with about 14 percent of the national vote (the CDS - 5 percent, Radicals 2 percent, etc.).

Historically, attempts to unify the center had foundered on a combination of personality conflicts and differing programs. The creation of the UDF effectively made Giscard the spiritual leader of the component parties (reducing the importance of the personalities of the individual party leaders) and the government's program provided the common ground for their individual party programs. The UDF controlled the presidency, the prime ministry, the government and its levers of power. There were sufficient "spoils" and each party had a vested interest in unity. Also, a Giscardian generation is slowly assuming power within the parties and their political futures are linked to the president's. Thus a basis for unity existed.

Giscard's goal remained to govern from the center, weaken the political extremes, and allow eventually for some form of cooperation with the moderate opposition. The PS having broken the communist domination of the left's electorate, the UDF must gain control of the majority's electorate. In theory, if the UDF and PS could shift power to the center, cooperation would be possible. The Gaullists and communists would be relegated to a second position, and France could participate in the general social democratic trend of development in Western Europe.

In 1977 Giscard was low in public esteem, generally considered ineffective and hesitant, and up against a left electoral coalition which was an odds on favorite to deprive his government of a parliamentary majority. A year later, he had never looked stronger. He has gotten through the election with his majority intact and with the reputation of having made a personal contribution to the victory through two well-timed interventions in the campaign. He inspired the creation of a major political organization devoted to his philosophy.

He managed to look innovative in his co-sponsoring (with Schmidt) of a new European monetary system and in his disarmament proposals (and to win some support for them at the UN special session on disarmament) and to look decisive in his dispatch of French troops to Shaba to protect European citizens there. He kept the lid on social unrest while promulgating an economic program with potentially radical structural implications. And he maintained an unprecedented popularity level in the opinion polls. The French president appeared to have no challenger among European leaders in the degree of flexibility he enjoys for implementing his policies.

To his early reputation as an academic wunderkind, he sought to add (with considerable success in the public eye) the qualities of rationality, humanis, and steadiness. His press conferences, his speeches, and his periodic "seminars" with his cabinet reflect a leader fully on top of his brief, with a clear idea of where he wants to go, and a tranquil confidence that he knows how to get there. He had a knack for exploiting the humane aspects of his polices-e.g. on the Shaba rescue operation and the decision to cancel the reprocessing deal with Pakistan. He showed an ability to turn luck to advantage his well-publicized conviction that the majority would win the March 1978 election brought him more of the credit for its victory than he deserved.

President Giscard d'Estaing traveled widely in the United States, as a student, as a journalist (he did an interview of the late Senator Robert Taft for Paris-Presse), and as a parliamentarian. He has been a parliamentary member of the French delegation to the United Nations. As Minister of Finance, he represented France at a number of the meetings of the International Monetary Fund in Washington. President Giscard d'Estaing speaks English.

Giscard d'Estaing always liked sports. He played football (called soccer in the United States) and is an accomplished skier. In 1967, along with Maurice Herzog, the conqueror of Annapuma, he was the first person to ski down the north face of Mont Blanc. He piloted airplanes and helicopters. He was an avid reader and a lover of good music, particularly Mozart. He himself played the piano and the accordion. He had a country house, l'Etoile, near Authon, in the Loir-et-Cher department where he spent many weekends with his family.

The President was married to Anne-Aymone de Brantes.

After he left the presidency, Giscard d'Estaing was again elected to the National Assembly from Puy-de-D me and served from 1984-1989 he was reelected in 1993 and 1997. Elected as a deputy to the European Parliament in 1989, Giscard d'Estaing served in that capacity until 1993. In October 1997, he was elected president of the Council of European Municipalities and Regions and reelected in 2001. In December 2001, the European Council appointed him president of the Convention on the Future of Europe.

By 2003 former president of France, Valery Giscard d Estaing, headed the 105-member convention working on the European constitution. He says when completed, the document will represent a major crossroads in European history, much as the US Constitution did in American history. The Philadelphia Convention in 1787 was such a determining moment in American history, the former president said. The 12 or 13, because as you know one abstained, 13 newly independent founding states of the United States of America were economically weak, financially almost bankrupt, internally divided with the population of about 3.5 million, including slaves, and still exposed to external threats. Despite a very strict deadline and a sometimes idiosyncratic presidency by the aging former French president Giscard d Estaing, the Convention fulfilled its task.

The rejection of Europe s Constitution by a comfortable majority of voters in France on May 29 (54.7%) and a few days later on June 1 in the Netherlands (61.6%) delivered a painful end to a constitutional process that had started under very good auspices.


A Rapid Rise in the Bureaucracy

In 1952 Giscard was named inspecteur des finances and began a meteoric bureaucratic career. He was one of the leaders of a new generation of civil servants who eschewed traditional norms of both neutrality and maintaining the status quo. Rather, they were committed to modernizing the French economy and thereby avoiding the problems that had afflicted France since the 1870s.

Young Giscard turned to politics earlier than many of his bureaucratic colleagues. In 1956 he was elected to parliament from his home department of the Puy-de-Dome, which he continued to represent into the 1980s. Meanwhile, he was building his career in Paris as well. In 1955 he was named deputy director of Prime Minister Edgar Faure's personal staff.

Like many bureaucrats of his generation, Giscard was ready to participate in General de Gaulle's first government of the Fifth Republic in 1959 because the general's goal of grandeur meshed neatly with his desire for economic growth. Because of his political as well as bureaucratic background, Giscard was able to start near the top. He was named deputy finance minister in that first government and was the youngest member of the cabinet.

For the first 23 years of the Fifth Republic, Valéry Giscard d'Estaing held a variety of critical posts. In 1962 he was named minister of finance and economic affairs. He resigned that post in 1966, but served as chair of the National Assembly Finance Committee for the next two years. President Georges Pompidou reappointed Giscard minister of the economy and finance after his election in June 1969. Giscard held that post until Pompidou's death in 1974. Giscard d'Estaing then ran for president (as a member of the Independent Republican Party) against the Socialist leader François Mitterrand, and won the election held immediately thereafter. He served a full term as president but in seeking re-election in 1981 he was defeated by Mitterrand.


Valéry Giscard d’Estaing, 94, Is Dead Struggled to Transform France

As a conservative president, he sought to make government more responsive to the people but was thwarted by an economic slowdown, demographic shifts and an imperious bearing. He died of Covid-19.

Valéry Giscard d’Estaing, the modern-minded conservative who became president of France in 1974 vowing to transform his tradition-bound, politically polarized country, only to be turned out of office seven years later after failing to accomplish many of his goals or to shed his imperious image, died on Wednesday at his family home in the Loir-et-Cher area of central France. He was 94.

His foundation said the cause was complications of Covid-19.

A polished product of France’s best schools, Mr. Giscard d’Estaing had been encouraged to believe that it was his destiny to rise to the pinnacle of government. And he did, swiftly.

But by the time he was ousted from the presidential palace in 1981, roundly defeated in his re-election bid by the socialist François Mitterrand, few French were ascribing greatness to him.

Mr. Giscard d’Estaing (pronounced ZHEES-carr DEHS-tang) had come to office declaring that he would take hold of the overbearing presidency he had inherited from Charles de Gaulle and Georges Pompidou and make it more responsive to the will of the people — soften it.

But the French government remained centralized under his administration, and the power it gave the French president remained far greater than that enjoyed by his Western European and American counterparts — a point of which Mr. Mitterrand was sure to remind voters in the campaign. He plainly alluded to Mr. Giscard d’Estaing’s aristocratic mien in asserting that the president had behaved like “a sovereign monarch with absolute power.”

As president, Mr. Giscard d’Estaing was hindered by an economic slowdown in Western Europe after more than two decades of almost continuous postwar expansion. A demographic shift had resulted in an aging larger segment of the French population being supported by an economically active smaller base — a situation that became even more acute throughout Europe during the global economic crisis set off in 2008.

But he drew praise for presiding over an expansion of nuclear energy that supplied France with abundant cheap electricity and helped its industries remain competitive. And while he had a mixed, often disappointing record in foreign policy, he was at his best in Western European affairs.

Mr. Giscard d’Estaing pushed for the establishment of the European Council, where heads of government met regularly. And the Franco-German alliance, a cornerstone of Western European unity after World War II, was at its strongest under him, thanks largely to his close friendship with Chancellor Helmut Schmidt of West Germany.

Valéry Marie René Georges Giscard d’Estaing was born on Feb. 2, 1926, in Koblenz, Germany, where his father, Edmond, was serving as a finance ministry official for the French occupation of the Rhineland after World War I. His mother, May Bardoux, belonged to a family active in conservative politics she claimed to be a descendant of Louis XV, the Bourbon king who ruled from 1715 to 1774. Edmond Giscard traced his lineage to a noble family that thrived before the French Revolution. Those claims of noble blood have been disputed by historians, however.

Valéry attended the prestigious Lycée Janson de Sailly in Paris. Still a teenager during World War II, he joined a tank regiment of the Free French Forces as Allied troops advanced into Germany in 1945. He received both the Croix de Guerre and the Bronze Star.

After the war, he graduated near the top of his class in the École Polytechnique and the École Nationale d’Administration, the elite institutions of higher learning that trained generations of technocrats to run the government bureaucracy.

On completing his studies in 1952, he married Anne-Aymone Sauvage de Brantes, a descendant of a steel dynasty. Each brought a chateau to the marriage, his being near the city of Clermont-Ferrand in the Auvergne region of central France. They had another house in Auteuil, one of Paris’s most fashionable neighborhoods. They had two sons, Henri and Louis Joachim, and two daughters, Valérie-Anne and Jacinte. (Information on survivors was not immediately available.)

Mr. Giscard d’Estaing began his rapid ascent through government in 1953 with a stint in the finance ministry and as an administrative aide to Prime Minister Edgar Faure. He then won election to the National Assembly in 1956, representing Auvergne in a seat that had been held by his maternal grandfather and great-grandfather. He soon earned a reputation as a brilliant technocrat and a polished speaker.

When President de Gaulle founded the Fifth Republic in 1959, he invited Mr. Giscard d’Estaing to rejoin the finance ministry. Three years later, de Gaulle elevated him to finance minister. At 34, he was the youngest official ever to fill that post. He immediately impressed Parliament by delivering his first budget speech without notes.

Mr. Giscard d’Estaing embraced Gaullist policies. He sought to limit American influence in Europe by calling for alternatives to the dollar in global trade and finance. He warned about the growing presence of American corporations in Europe. But de Gaulle and his prime minister, Pompidou, were less enthralled by the popular reaction to their finance minister’s domestic policies.

While Mr. Giscard d’Estaing did succeed in cutting the annual inflation rate, his austerity policies — cuts in public spending, tax increases, and wage and price controls — fostered a recession and drew cries of outrage from business and labor in January 1966 he was summarily dismissed as finance minister. It was the first setback in his career, perhaps in his life, and he still sounded crushed when talking about the incident years later.

“I was sacked like a servant,” he told The Observer of London in 1972. Critics pointed out that in fact he had been a civil servant.

Forming a moderate conservative political faction of his own, Mr. Giscard d’Estaing then campaigned against the aging de Gaulle on an issue, parliamentary reform, that ended de Gaulle’s political life in 1969 through a popular referendum. De Gaulle immediately stepped down after a majority of the French voted against it.

While many Gaullists never forgave Mr. Giscard d’Estaing, he nonetheless formed a political alliance with Pompidou, a de Gaulle protégé, who went on to win election as president in 1969.

The new president rewarded Mr. Giscard d’Estaing by appointing him finance minister a second time. When Pompidou died of cancer in 1974, Mr. Giscard d’Estaing emerged as a conservative coalition’s candidate for president against a powerful Socialist-Communist alliance led by Mr. Mitterrand.

In one of the closest, most exciting elections in French history, Mr. Giscard d’Estaing gained a wafer-thin victory margin of about 425,000 votes out of 25.8 million ballots cast. At 48, he was the youngest head of state since Napoleon. His grace and intelligence led pundits to call him the “Gallic Kennedy.”

Mr. Giscard d’Estaing sought to build on this honeymoon by casting himself as more relaxed and less pompous than his predecessors. For formal occasions and photographs he wore a business suit instead of buttoning his tall, slender frame into the traditional morning coat or military uniform. He occasionally played romantic tunes on an accordion for television crews.

But other attempts to set aside his aristocratic style and project a populist image backfired. When this new president claimed to have donned disguises and strolled anonymously down the Champs-Élysées, cartoonists gleefully depicted him in a beret and dark glasses, with a cigarette dangling from the side of his mouth, as he sat at a sidewalk cafe. When he asserted that as a teenager he had participated in the French Resistance against Nazi occupation by furtively distributing anti-German pamphlets, he was mocked by left-wing rivals and a skeptical news media.

A sagging image wasn’t the president’s only problem. Huge spurts in global oil prices, first in 1973 and again in 1979, led to sharp increases in fuel costs, which helped provoke economic slowdowns or recession throughout Western Europe.

Mr. Giscard d’Estaing was able to claim a notable success by committing France, more than any other country, to nuclear energy. Nuclear power plants provided almost all the nation’s electricity, thus sharply reducing oil imports. He also saw that government subsidies and investments were channeled toward large private corporations in aircraft manufacturing, high-speed trains, automobile production and other industrial sectors deemed to be important for economic competitiveness.

But in many cases, such state intervention merely hid companies’ flaws and inefficiencies. The economy slowed, putting a strain on public finances. Yet expectations among the French remained high, because the postwar era had left them with free education through the university level, free medical benefits, subsidized housing, generous pensions, and unemployment payments that nearly equaled an employee’s last salary.

Much to the public’s displeasure, the government was forced to pursue an austerity program to close the gap between public spending and revenue. Unemployment, particularly among young people, rose steeply.

In his re-election campaign, Mr. Giscard d’Estaing tried to draw an alarming picture of what life would be like under a left-wing government. “Adieu to the stability of the franc and the freedom of enterprise,” he asserted, “adieu to nuclear independence and France’s rank in the world — we have seen it happen elsewhere we would see it here as well.”

But the scare tactic failed. Years of economic austerity and rising discontent with the president’s style brought Mr. Mitterrand and his Socialist-Communist coalition to power in 1981.

After stepping down from the presidency, Mr. Giscard d’Estaing remained active in politics, returning several times to the National Assembly from his Auvergne district.

He re-emerged in the news this year when Ann-Kathrin Stracke, a reporter for WDR, a German public broadcaster, accused him of repeatedly groping her buttocks after an interview in 2018. His lawyer said that Mr. Giscard d’Estaing had no recollection of the incident. An official police investigation was opened, but there has been no word on its status.

Mr. Giscard d’Estaing came to shed his image of moderation in favor of a more nationalist posture in the national debate over immigration. In an interview in 1991 with the newspaper Le Figaro, he asserted that “the type of problem we will be facing” concerning immigration has moved “toward that of invasion.” He suggested that French citizenship should be conferred as a “blood right” — a nebulous phrase borrowed from neo-fascists and often construed as racist — rather than as a birthright.

Taking an active role in European Union politics, he staunchly opposed attempts by Turkey to become an E.U. member on the grounds that it was a Muslim, non-European nation he thus became the first European politician of such high stature to voice that position publicly.

(Negotiations on Turkey’s membership remain stalled over E.U. members’ concerns on matters like human rights, immigration and the rule of law.)

Mr. Giscard d’Estaing was blunt about any talk of embracing Turkey. “In my opinion,” he told the leading French daily, Le Monde, in 2002, “it would mean the end of Europe.”


Greece Bids Farewell to Former French President Valery Giscard d’Estaing

Valery Giscard d’Estaing. Credit: Roland Godefroy /Wikimedia Commons/ CC BY 3.0

Former president of France Valery Giscard d’Estaing passed away on Wednesday at the age of 94, with Greece bidding farewell to a great philhellene and supporter.

Giscard d’Estaing, who was the president of France from 1974 to 1981, had a long friendship with Greece’s then Prime Minister Konstantinos Karamanlis, who served from 1974-1980, and was instrumental in the country’s accession to the European Economic Community (now the European Union) in 1980.

Karamanlis returned to Greece on July 24, 1974 on Giscard d’Estaing’s presidential aircraft, after the fall of the military dictatorship. It was a gesture of support for the restoration of democracy in Greece, and at the same time a very personal gesture of friendship to Karamanlis.

Giscard d’Estaing’s political support was crucial at the time, as the seven-year junta regime had led to Greece being isolated from the rest of the world.

Greek Prime Minister Kyriakos Mitsotakis bid a final farewell to the French politician with the following tweet:

“Democracy returned to our country on his airplane. And with his support our country joined the European family. With gratitude and grief, Greece bids farewell to its great friend Valery Giscard d’Estaing.

Με το αεροπλάνο του επέστρεψε η Δημοκρατία στη χώρα μας. Και με τη στήριξή του εντάχθηκε στην ευρωπαϊκή οικογένεια. Με ευγνωμοσύνη και συγκίνηση η Ελλάδα αποχαιρετά τον μεγάλο της φίλο Βαλερί Ζισκάρ Ντ’ Εστέν.

&mdash Prime Minister GR (@PrimeministerGR) December 3, 2020

Giscard d’Estaing and Greece

The French politician was familiar with the sociopolitical situation in Greece. Serving in France’s Ministry of Finance from 1959 until 1966, he had visited Greece before the 1967 military coup and learned first-hand about Greek politics and finance at the time:

“I had known Greece before the military dictatorship, when I was Minister of Finance,” he had stated in an interview with Le Monde. “At that time, the country showed a state of decline and disorganization. This unrest at the highest state level led to the establishment of the dictatorship of the colonels.

“During this period, in which relations between Paris and Athens were completely severed, I had met with the former Prime Minister, Konstantinos Karamanlis, who was in exile in Paris and had gathered around him many of his compatriots.”

Giscard d’Estaing was elected president only two months before the fall of the junta in Greece. The French President was gratified to be able contribute to the restoration of democracy in the country where democracy was born:

“Shortly after my election, the colonels were ousted from power due to their clumsy initiative in Cyprus,” he told Le Monde. “Konstantinos Karamanlis was called upon to lead a government of national unity.

“I offered him a plane and he returned to his country in a Falcon of the French presidency. Of course, this image had a huge impact. In the years that followed, we first signed a military alliance with Athens. Then came the question of joining the EEC (European Economic Community).”

The French president played a pivotal role in the negotiations for Greece to become the eighth member of the EEC:

“There have been many reservations from our partners,” Giscard d’Estaing said. “The country was disorganized, its democracy had not yet been consolidated, it had no common borders with any member state. I made the decision, stressing that this had to be done to strengthen democracy… I signed the deed for the accession of Greece to the Community, on May 28, 1979 in Athens.”


Five little quotes from Valéry Giscard d'Estaing that go down in history

Man of letters, Valéry Giscard d'Estaing, who died on Wednesday from Covid-19 at the age of 94, was also a television man.

Whether during his speeches, looking at "France in the depths of the eyes" or his games against François Mitterrand, "VGE" marked the history of politics with his famous "little phrases".

January 10, 1967: "Yes, but", facing De Gaulle

In 1966, Giscard distanced himself from General de Gaulle by creating the National Federation of Independent Republicans (FNRI).

The following year, he defined his position in the Gaullist majority by the famous formula "yes, but".

Furious, De Gaulle replied the next day in the Council of Ministers: “We do not govern with corn.

April 8, 1974: "I would like to look at France in the depths of my eyes"

This is the story of an express campaign.

With the death of Pompidou, on April 2, 1974, two years before the end of his mandate, four candidates from the majority dispute his succession.

Chaban-Delmas launches the first on April 4.

Giscard, then Minister of the Economy, waited four more days.

From the town hall of Chamalières, he launches: "I would like to look at France deep in my eyes".

Two weeks later, he completed his formula on the television news: “I said that I wanted to look at France in the eyes, but I would also like to reach its heart.

May 10, 1974: "You do not have, Mr. Mitterrand, the monopoly of the heart"

, he assures us: “I believe that I was elected President of the Republic thanks to a ten-word sentence.

This sentence, he hammers it several times during the televised debate between the two rounds which opposes him to François Mitterrand.

The latter accuses him of the "lack of heart" of his economic policy.

The answer is scathing: “You don't have Monsieur Mitterrand, the monopoly of the heart.

You don't have it… I have a heart like yours which beats at its rate and which is mine.

You don't have a monopoly on the heart.

The following week, he won the second round by 400,000 votes in advance (50.8% against 49.2%).

May 5, 1981: "Mr. Mitterrand, you have been managing the ministry of speech since 1965"

François Mitterrand takes his revenge on Valéry Giscard d'Estaing seven years later.

Coming in third position in the first round, Jacques Chirac stabs a dagger in the back of his best enemy, declaring: "On May 10, everyone will have to vote according to their conscience".

Even if he indicates that he will vote personally for Giscard, the damage is undoubtedly done.

In the debate between the two rounds, the outgoing one goes on the attack: “Mr. Mitterrand, you have been managing the ministry of speech since 1965 and I have been managing France.

You are the man of the past ”.

To which the socialist candidate replies: “And you, the man of the passive.

Valéry Giscard d'Estaing lost three points against François Mitterrand.

On television, he sends a “departure message” to the French, which he concludes with a sinister “goodbye”, before getting up and leaving the studio live in front of the camera filming his empty chair.

Long seconds that he will explain later by the distance he had underestimated between his chair and the door.

Death of Valéry Giscard d'Estaing: Majority at 18, IVG… The reforms which marked the seven-year term of “VGE”


Valéry Giscard d’Estaing obituary

As Valéry Giscard d’Estaing became the Grand Old Man of French politics – a position he held for at least two decades – it became harder to recall the intellectually brilliant and reforming politician who in 1974 became the Fifth Republic’s youngest president.

Giscard, who has died aged 94, was 48 when he became president and only 55 when he stopped, after one seven-year term, meaning he experienced his political career go into decline at an age when most of his contemporaries were only just making a bid for high office. Thereafter Giscard fought to remain relevant, particularly in European politics, as he saw off his bitter rivals – François Mitterrand and Jacques Chirac – to become the longest lived former French president in history. It would be a mistake, however, to remember Giscard, or VGE as he was often known, solely for his longevity.

His presidential victory brought a fresher, more socially liberal and modernising figure to the Élysée Palace after the stuffy postwar authoritarianism of General Charles de Gaulle and Georges Pompidou. Giscard arrived at the tail end of the “Trente Glorieuses” – the 30 golden years of postwar economic prosperity in France – and swept out some of the dust: reducing the voting age to 18 introducing divorce by common consent and the legalisation of abortion overseeing the creation of France’s high-speed TGV rail network and promoting nuclear power as a pillar of French independence.

Giscard called himself the “conservative who likes change” and a “normal president” he shunned the ceremonial dress of his predecessors, preferring navy blue suits and ties, albeit bespoke from Savile Row, for his official portrait.

To boost the idea that he had the common touch, he was photographed playing football and the accordion, while his wife, Anne-Aymone de Brantes – who had a genuine aristocratic background – was pictured by Paris Match magazine in the Élysée kitchen, brandishing a shiny pan that had clearly never been anywhere near a stove, held in the tips of fingers that had perfectly manicured nails.

Despite attempts to paint himself as a people’s president, a JFK à la Française, Giscard was always grand, claiming to be descended from Louis XV and suffusing the presidential office with the regal mien of a republican monarch. His PR forays into popular style, including inviting refuse collectors to breakfast at the Élysée and turning up unannounced to dine with French families, were considered condescending by the country’s press and he was sometimes accused of haughtiness and snobbery.

Valéry Giscard d’Estaing playing the accordion on national television in 1971 when he was economics minister. Photograph: AFP

Margaret Thatcher as British prime minister is said to have found him patronising and there was not a great deal of warmth in their relationship. “She was not very pro-European,” he said. “She was ardently pro-British, and she saw Europe as a large free-trade zone.”

Giscard was born in Koblenz, Germany, during the French occupation of the Rhineland in the aftermath of the first world war. He was the second of five children, and the elder son, of a high-ranking civil servant, Edmond Giscard d’Estaing, and his wife, May (nee Bardoux). Edmond Giscard had adopted the noble-sounding d’Estaing to the family name in 1922, linking it to a lineage officially extinct in the late 18th century.

The family was well off and set out to offer the young Valéry as many advantages as possible for a high-flying career that was mapped out from the cradle. He was educated at the prestigious Louis-le-Grand lycée in Paris but interrupted his studies to join the army after the outbreak of the second world war.

Although Giscard’s father was a strong supporter of the Nazi collaborationist Vichy government and was decorated by its leader, Marshal Philippe Pétain, Giscard declared his support of the exiled De Gaulle and was drafted into the French Second Armoured Division as a brigadier after it landed in Normandy in 1944. He was later awarded the Croix de Guerre for bravery under fire.

After the war, he was admitted into France’s top grande école, the Polytéchnique, in Paris, and went on to attend the newly founded Ecole Normale d’Administration, the hothouse for France’s civil service and political elite.

His family connections with big business and his aristocratic marriage to Anne-Aymone in 1952 were important advantages in his rapid political advancement. He became a member of the Assemblée Nationale at 30 after winning a traditional family constituency in the Auvergne and was a junior minister at 33.

Five years later, in 1962, he was made minister of finance under De Gaulle, who predicted the young, ambitious politician would one day betray him, but that Giscard would do it “elegantly”. As foretold, in 1969 Giscard led internal rightwing opposition to De Gaulle’s referendum on abolishing the senate – the French parliament’s upper house – and was largely instrumental in De Gaulle’s humiliating defeat and resignation.

When De Gaulle’s successor, Pompidou, died in April 1974, five years into his seven-year mandate, Giscard stood and narrowly beat Mitterrand. He was the first French presidential candidate to appreciate and use television appearances to boost his election campaign.

While responsible for many modernising reforms, including loosening government control over state-financed radio and television, Giscard refused to abolish the death penalty, and three people were executed by guillotine during his term in office. He told journalists 10 years ago that he would probably have maintained the death penalty if re-elected. It was finally abolished in 1981 under Mitterrand.

The second global oil crisis, in 1979, brought the Trente Glorieuses to an abrupt end, throwing Giscard’s economic programme off track and leading to record inflation in France. Partly as a result of the crisis, he accelerated a campaign for European unity, mainly through a close friendship with the West German chancellor Helmut Schmidt. Between them, they persuaded Europe’s partners to hold regular summit meetings and set up the European monetary system. On the wider international field, Giscard was the first western leader to support the Soviet leader Leonid Brezhnev in establishing the Helsinki agreement.

But in Africa, where he oversaw French military intervention in Chad, Zaire (now the Democratic Republic of the Congo) and Mauritania, Giscard risked his reputation through his friendship with the Central African emperor and tyrant Jean-Bédel Bokassa. The French president was ridiculed by the press for receiving gifts of diamonds and a hunting lodge from the dictator, who accompanied Giscard on safaris.

Press attacks over this issue led to Giscard abandoning the relaxed approachable style he had adopted in the early months of his presidency and eventually he seemed isolated from the electorate. His acceptance of the gems from Bokassa, later reported as the “diamond affair” by the satirical newspaper Le Canard enchaîné, would return to damage his re-election campaign.

Giscard had appointed Chirac his prime minister but relations between the two men quickly soured and in the 1981 presidential campaign, Chirac, a rightwing Gaullist, supported the socialist Mitterrand. When Giscard finally left the Élysée after handing over power to Mitterrand, he was booed and spat on by the crowd.

Valéry Giscard d’Estaing in April 1974 after announcing his resignation as finance minister so that he could stand for the presidency. Photograph: AFP/Getty Images

Chirac’s betrayal caused a rift that lasted until his death last year. Giscard did not accept defeat gracefully and sought to remain in the political limelight, never missing an opportunity to snipe at Chirac from the backbenches of the Assemblée Nationale.

His attempts to maintain a high political profile were continually frustrated, although he won elections as a deputy and an MEP, and as president of the regional council of Auvergne, based in Clermont-Ferrand. He never fully recovered from the ridicule and suspicion aroused by his friendship with Bokassa and his attempt to introduce a European constitution, which he himself drafted, was killed off after French voters rejected it in a 2005 referendum.

Like many French presidents, Giscard was notoriously unfaithful to his wife. After it was reported that he had crashed a Ferrari borrowed from the film director Roger Vadim into a milk float in the early hours of a September morning in 1974, with a celebrated actress in the passenger seat – an incident he later denied – he was nicknamed Valéry Folamour (Crazy Lover).

In 2009 he wrote a novel called The Princess and the President, about an affair between an elder French statesman and a certain Patricia, Princess of Cardiff, a barely disguised Diana, Princess of Wales, whom he had met and admired. Afterwards, Giscard insisted the affair was “fiction” and a figment of his writer’s imagination. In May this year, a German journalist filed a legal complaint against Giscard, alleging he had repeatedly grabbed her after an interview in 2018.

Giscard was the first sponsor of the Musée d’Orsay, the Paris museum dedicated to 19th-century art and architecture, but perhaps the French should remember – and thank – him as much for what he stopped than what he allowed. One of his first actions as president was to halt development schemes to build skyscrapers and office towers in Paris, insisting that its monumental treasures and unencumbered skyline should be preserved.

He is survived by Anne-Aymone and three of their four children, Valérie-Anne, Henri and Louis. The couple’s younger daughter, Jacinte, died in 2018.

Valéry René Marie Georges Giscard d’Estaing, politician, born 2 February 1926 died 2 December 2020