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Segundo discurso inaugural de Jeffersons - História


Segundo discurso inaugural do presidente Jefferson, 4 de março de 1805

PROCEDENDO, concidadãos, àquela qualificação que a Constituição exige antes de minha entrada no cargo que me foi novamente conferido, é meu dever expressar o profundo sentimento que nutro por esta nova prova de confiança de meus concidadãos em geral, e o zelo com que me inspira a conduzir-me da maneira que melhor satisfaça suas justas expectativas. Ao assumir esta posição em uma ocasião anterior, declarei os princípios pelos quais acreditava ser meu dever administrar os assuntos de nossa Comunidade. Minha consciência me diz que em todas as ocasiões agi de acordo com essa declaração de acordo com seu óbvio significado e com a compreensão de toda mente sincera. Na negociação de suas relações exteriores, temos nos empenhado em cultivar a amizade de todas as nações, especialmente daquelas com as quais temos relações mais importantes. Fizemos justiça a eles em todas as ocasiões, favorecemos onde o favor era legal e acalentamos os interesses mútuos e as relações em termos justos e iguais. Estamos firmemente convencidos, e agimos com base nessa convicção, de que, tanto para as nações como para os indivíduos, nossos interesses bem calculados serão sempre inseparáveis ​​de nossos deveres morais, e a história testemunha o fato de que uma nação justa é confiável em sua palavra quando recorremos é necessário armamentos e guerras para refrear os outros. “Em casa, concidadãos, é melhor vocês saberem se nos saímos bem ou mal. A supressão de escritórios desnecessários, de estabelecimentos e despesas inúteis, permitiu-nos descontinuar os nossos impostos internos. Estes, cobrindo nossas terras com oficiais e abrindo nossas portas às suas intrusões, já haviam começado aquele processo de aborrecimento domiciliar que uma vez entrado dificilmente poderia ser impedido de alcançar sucessivamente todos os artigos de propriedade e produtos. Se entre esses impostos caíram alguns menores que não tinham sido inconvenientes, foi porque seu montante não teria pago aos funcionários que os arrecadaram e porque, se tivessem algum mérito, as autoridades do Estado poderiam adotá-los em vez de outros menos aprovados. A receita remanescente do consumo de artigos estrangeiros é paga principalmente por aqueles que podem se dar ao luxo de adicionar luxos estrangeiros aos confortos domésticos, sendo coletada apenas em nosso litoral e nas fronteiras, e incorporada às transações de nossos cidadãos mercantis, pode ser o prazer e o orgulho de um americano ao perguntar: que fazendeiro, que mecânico, que trabalhador já viu um coletor de impostos dos Estados Unidos? Essas contribuições nos permitem sustentar as despesas correntes do Governo, cumprir contratos com nações estrangeiras, extinguir o direito nativo de solo dentro de nossos limites, estender esses limites e aplicar esse excedente às nossas dívidas públicas como lugares em um curto dia seu resgate final, e que o resgate uma vez efetuado a receita assim liberada pode, por uma repartição justa entre os Estados e uma emenda correspondente da Constituição, ser aplicada em tempo de paz aos rios, canais, estradas, artes, manufaturas , educação e outros grandes objetivos dentro de cada estado. Em tempo de guerra, se a injustiça de nós mesmos ou de outros deve às vezes produzir guerra, aumentada como a mesma receita será pelo aumento da população e do consumo, e auxiliada por outros recursos reservados para essa crise, ela pode cobrir dentro do ano todas as despesas do ano sem usurpar os direitos das gerações futuras, sobrecarregando-as com as dívidas do passado. A guerra será então apenas uma suspensão de obras úteis e um retorno a um estado de paz, um retorno ao progresso da melhoria. “Já disse, concidadãos, que os rendimentos reservados nos permitiram estender nossos limites, mas essa prorrogação pode se pagar antes de sermos chamados e, entretanto, pode manter baixos os juros acumulados; em todo o caso, substituirá os avanços que teremos feito. Sei que a aquisição da Louisiana foi reprovada por alguns, por franca apreensão de que a ampliação de nosso território poria em perigo sua união. Mas quem pode limitar a extensão em que o princípio federativo pode operar efetivamente? Quanto maior nossa associação, menos ela será abalada pelas paixões locais; e, de qualquer modo, não é melhor que a margem oposta do Mississippi seja colonizada por nossos próprios irmãos e filhos do que por estranhos de outra família? Com quem devemos ter mais probabilidade de viver em harmonia e ter relações amigáveis? Em matéria de religião tenho considerado que o seu livre exercício se encontra na Constituição independente das atribuições do Governo Geral. Portanto, em nenhuma ocasião me comprometi a prescrever os exercícios religiosos adequados a ela, mas os deixei, como a Constituição os considerou, sob a direção e disciplina da Igreja ou autoridades estatais reconhecidas pelas várias sociedades religiosas. Os habitantes aborígenes desses países tenho considerado com a comiseração que sua história inspira. Dotado das faculdades e dos direitos dos homens, respirando um amor ardente pela liberdade e pela independência e ocupando um país que não lhes deixava nenhum desejo senão ser imperturbado, a torrente de transbordantes populações de outras regiões dirigia-se para essas margens; sem poder para desviar ou hábitos para lutar contra ela, eles foram subjugados pela correnteza ou impelidos por ela; agora reduzida dentro de limites muito estreitos para o estado do caçador, a humanidade nos ordena que lhes ensinemos agricultura e as artes domésticas; encorajá-los àquela indústria que é a única que pode capacitá-los a manter seu lugar na existência e prepará-los a tempo para aquele estado da sociedade que, aos confortos físicos, acrescenta o aperfeiçoamento da mente e da moral. Temos, portanto, generosamente fornecido a eles os implementos de manejo e uso doméstico; colocamos entre eles instrutores nas artes de primeira necessidade, e eles estão cobertos com a égide da lei contra os agressores de entre nós. Mas os esforços para esclarecê-los sobre o destino que aguarda seu curso atual de vida, para induzi-los a exercer sua razão, seguir seus ditames e mudar suas atividades com a mudança das circunstâncias, têm obstáculos poderosos a enfrentar; eles são combatidos pelos hábitos de seus corpos, preconceitos de suas mentes, ignorância, orgulho e a influência de indivíduos interessados ​​e astutos entre eles que se sentem algo na presente ordem das coisas e temem se tornar nada em nenhuma outra. Essas pessoas inculcam uma santíssima reverência pelos costumes de seus ancestrais; que tudo o que eles fizeram deve ser feito o tempo todo; que a razão é um guia falso, e avançar sob seu conselho em sua condição física, moral ou política é uma inovação perigosa; que seu dever é permanecer como seu Criador os fez, ignorância sendo segurança e conhecimento cheio de perigo; em suma, meus amigos, entre eles também se vê a ação e a contra-ação do bom senso e da intolerância; eles também têm seus antifilosofistas que encontram interesse em manter as coisas em seu estado atual, que temem a reforma, e exercem todas as suas faculdades para manter a ascendência do hábito sobre o dever de melhorar nossa razão e obedecer a seus mandatos. Ao dar esses contornos, não pretendo, concidadãos, arrogar a mim mesmo o mérito das medidas. Isso se deve, em primeiro lugar, ao caráter reflexivo dos nossos cidadãos em geral, que, pelo peso da opinião pública, influenciam e fortalecem as medidas públicas. Deve-se à boa discrição com que selecionam entre si aqueles a quem confiam as funções legislativas. É devido ao zelo e sabedoria dos personagens assim selecionados, que lançam as bases da felicidade pública em leis salutares, cuja execução só resta para os outros, e é devido aos auxiliares capazes e fiéis, cujo patriotismo os associou comigo nas funções executivas. Durante este curso de administração, e para perturbá-lo, a artilharia da imprensa foi apontada contra nós, acusada de tudo o que sua licenciosidade poderia inventar ou ousar. Esses abusos de uma instituição tão importante para a liberdade e a ciência são profundamente lamentáveis, na medida em que tendem a diminuir sua utilidade e minar sua segurança. Eles poderiam, de fato, ter sido corrigidos pelas punições salutares reservadas e fornecidas pelas leis dos vários Estados contra a falsidade e a difamação, mas os deveres públicos pressionam mais urgentemente o tempo dos funcionários públicos e, portanto, os infratores foram deixados para descobrir sua punição na indignação pública. Tampouco era desinteressante para o mundo que um experimento fosse feito de forma justa e completa, se a liberdade de discussão, sem a ajuda do poder, não é suficiente para a propagação e proteção da verdade - se um governo se conduz no verdadeiro espírito de sua constituição, com zelo e pureza, e não fazendo nenhum ato que não desejaria que o mundo inteiro testemunhasse, pode ser escrito por falsidade e difamação. O experimento foi tentado; você testemunhou a cena; nossos concidadãos olhavam, frios e serenos; eles viram a fonte latente da qual procediam esses ultrajes; reuniram-se em torno de seus funcionários públicos e, quando a Constituição os convocou para a decisão por sufrágio, deram seu veredicto, honroso para aqueles que os haviam servido e consolador para o amigo do homem que acredita poder confiar nele o controle de seus próprios assuntos. Nenhuma inferência aqui pretende que as leis fornecidas pelos Estados contra publicações falsas e difamatórias não devam ser aplicadas; aquele que tem tempo presta um serviço à moral pública e à tranquilidade pública, corrigindo esses abusos por meio das coerções salutares da lei; mas o experimento é anotado para provar que, uma vez que a verdade e a razão mantiveram sua base contra as falsas opiniões em associação com os fatos falsos, a imprensa, confinada à verdade, não precisa de nenhuma outra restrição legal; o julgamento público corrigirá falsos raciocínios e opiniões em uma audiência plena de todas as partes; e nenhuma outra linha definida pode ser traçada entre a inestimável liberdade de imprensa e sua desmoralizante licenciosidade. Se ainda houver impropriedades que esta regra não reprima, seu suplemento deve ser buscado na censura da opinião pública. Contemplando a união de sentimentos agora manifestada de maneira tão geral como um presságio de harmonia e felicidade para nosso futuro rumo, ofereço sinceros parabéns ao nosso país. Também com aqueles que ainda não chegaram ao mesmo ponto, a disposição para fazê-lo está ganhando força; os fatos estão atravessando o véu puxado sobre eles, e nossos irmãos duvidosos finalmente verão que a massa de seus concidadãos com quem eles ainda não podem resolver agir quanto a princípios e medidas, pensam como pensam e desejam o que desejam ; que o nosso desejo, assim como o deles, é que os esforços públicos sejam direcionados honestamente para o bem público, que a paz seja cultivada, a liberdade civil e religiosa não seja perseguida, a lei e a ordem preservadas, a igualdade de direitos mantida e esse estado de propriedade, igual ou desigual, que resulta para cada homem de sua própria indústria ou de seus pais. Quando satisfeitos com esses pontos de vista, não é da natureza humana que eles não devam aprová-los e apoiá-los. Enquanto isso, estimemo-los com paciente afeto, façamo-los justiça, e mais do que justiça, em todas as competições de interesse; e não precisamos duvidar de que a verdade, a razão e seus próprios interesses prevalecerão por fim, os reunirão no rebanho de seu país e completarão toda aquela união de opiniões que dá a uma nação a bênção da harmonia e o benefício de toda a sua força. Agora assumirei as funções para as quais meus concidadãos novamente me chamaram e prosseguirei no espírito dos princípios que eles aprovaram. Não temo que quaisquer motivos de interesse possam me desencaminhar; Não tenho consciência de nenhuma paixão que possa me seduzir conscientemente para fora do caminho da justiça, mas as fraquezas da natureza humana e os limites de minha própria compreensão produzirão erros de julgamento às vezes prejudiciais aos seus interesses. Precisarei, portanto, de toda a indulgência que até agora experimentei de meus constituintes; a falta dele certamente não diminuirá com o passar dos anos. Precisarei, também, do favor daquele Ser em cujas mãos estamos, que conduziu nossos pais, como o antigo Israel, de sua terra natal e os plantou em um país que flui com todas as necessidades e confortos da vida; que cobriu nossa infância com Sua providência e nossos anos mais maduros com Sua sabedoria e poder, e a cuja bondade eu peço que você se junte a mim em súplicas para que Ele ilumine as mentes de seus servos, guie seus conselhos e faça prosperar suas medidas que tudo o que eles fizerem resultará em seu bem e garantirá a você a paz, a amizade e a aprovação de todas as nações.


História dos Estados Unidos: Thomas Jefferson & # 8217s Idéia de Autossuficiência

Em meio a acusações e contra-acusações de republicanos e federalistas de serem partidários da aristocracia britânica, alguns federalistas acreditavam que a eleição de Thomas Jefferson e # 8217 como presidente levaria à guerra com a Grã-Bretanha. (Dean Franklin / CC BY / 2.0 / Domínio Público)

Acusações Políticas

O medo da conquista e da recolonização tornou-se mais agudo com as acusações e contra-acusações de republicanos e federalistas. Cada um acusou o outro de estar disposto a vender os Estados Unidos de volta à subjugação colonial a fim de promover seus próprios interesses anti-republicanos secretos. Os republicanos de Jefferson acusaram Hamilton e os federalistas de simpatias secretas pela aristocracia britânica. John Adams foi apontado como autor de tratados políticos que defendiam a monarquia.

Federalistas como Fisher Ames estavam convencidos de que a eleição de Jefferson como presidente em 1800 não levaria a lugar nenhum, exceto à guerra com a Grã-Bretanha. Jefferson tentou acalmar essas ansiedades negando qualquer intenção de vincular os interesses americanos ao poder europeu. Especialmente depois que Napoleão traiu as esperanças republicanas da França ao se proclamar imperador da França em 1804, Jefferson declarou sua hostilidade perfeita a qualquer envolvimento americano nos assuntos europeus.

Questão de Autossuficiência

Jefferson encorajou a abertura dos territórios ocidentais subdesenvolvidos da República, situados entre as Montanhas Apalaches e a fronteira oeste da América no rio Mississippi. (Imagem: foto NPS / domínio público)

Jefferson estava convencido de que a sobrevivência dos princípios republicanos dependia da promoção da autossuficiência americana, especialmente da economia agrícola. Isso significava abrir os territórios ocidentais subdesenvolvidos da República, situados entre as Montanhas Apalaches e a fronteira oeste da América no rio Mississippi.

Jefferson, em seu discurso inaugural em 1801, previu que os americanos encontrariam terras suficientes para tornar todos proprietários independentes, absorver 1.000 gerações de novos colonos, fazer da República americana um império de liberdade que não precisava de compromissos com a Europa.

Processo Único de Auto-suficiência

Jefferson deixou de lado todos os obstáculos que surgiram no caminho para o assentamento ocidental. Ele cortou o preço das terras de propriedade pública no Ocidente, para tornar a compra de terras mais acessível, cortou o tamanho mínimo necessário para a compra a fim de tornar essas compras mais administráveis ​​para o agricultor individual. Ele também fez vista grossa para a ocupação de terras públicas que pioneiros, fazendeiros ou empresários iriam, sem comprar as terras do governo federal, estabelecer uma loja nela, construir uma casa, uma cabana, cultivar o terreno e, depois de um período, exigiu que seu título de propriedade fosse reconhecido.

Nova Legislação de Terras de Jefferson

Os americanos quase não precisaram de incentivo para se mudar para o Oeste, porque o crescimento da população americana por aumento natural e imigração já estava empurrando as pessoas para fora das regiões mais antigas da costa atlântica. Em 1790, na época do primeiro censo federal, cerca de 100.000 colonos brancos viviam nos territórios ocidentais entre os Montes Apalaches e o Rio Mississippi. Em 1800, esse número aumentou para 400.000, duas vezes mais rápido que o crescimento geral da população americana. Depois de 1800, a nova legislação e políticas de terras de Jefferson transformaram a imigração em uma inundação, derramando-se pelo rio Ohio do oeste da Pensilvânia e pelas passagens nas montanhas do oeste da Virgínia.

Esta é uma transcrição da série de vídeos Uma História dos Estados Unidos, 2ª Edição. Observe agora, Wondrium.

Crescente População Branca

Uma extensão caótica de invasores e colonos brancos varreu um enorme triângulo ocidental, que se estendia de um ponto no Lago Erie, a um segundo em Natchez, no Mississippi, e um terceiro ao litoral da Geórgia. Em 1803, o estado de Ohio foi organizado e admitido como o 17º estado da união. Em 1810, toda a população branca transapalache dobrou novamente, para aproximadamente um milhão.

Desafios dos Territórios Transapalaches

Houve uma séria dificuldade na abertura dos territórios transapalaches. Quanto mais para o oeste, nos Apalaches, os fazendeiros se moviam, mais se distanciavam dos mercados da costa atlântica e, além deles, da Europa dilacerada pela guerra, que era um dos principais mercados para as exportações americanas de grãos. Era mais caro e não lucrativo enviar produtos agrícolas para Nova York ou Filadélfia.

Os fazendeiros ocidentais encontraram uma solução temporária abandonando quaisquer estradas não confiáveis ​​que conduzissem para o leste sobre os Apalaches, enviando seus grãos para o sul em barcos-chatos construídos de forma barata descendo os vales dos rios de Ohio, Cumberland e Tennessee até o rio Mississippi. Uma vez no rio Mississippi, o grão foi vendido e exportado com mais rapidez e preços melhores do que em Nova York, Filadélfia, Baltimore ou Charleston.

Preocupações com a Nova Orleans

Nova Orleans não pertencia aos Estados Unidos, mas à Espanha, e isso significava que uma potência estrangeira detinha o estrangulamento do novo império agrícola da liberdade de Jefferson no Ocidente. Esse obstáculo foi agravado em 1800, quando Napoleão Bonaparte intimidou a monarquia espanhola a assinar o controle de seu império não apenas em Nova Orleans, mas em todo o vasto trecho da Louisiana espanhola.

O plano de Jefferson de construir uma economia agrícola tinha o problema de que, como Nova Orleans era considerada parte da Espanha, sempre teria um controle estrangeiro. (Imagem: J. L. Bouqueto de Woiseri / domínio público)

Jefferson havia se voltado para o oeste para evitar embaraços na Europa, mas agora, em Nova Orleans, enfrentava o mais sério embaraço europeu. Napoleão Bonaparte, pretendia fazer mais do que simplesmente tomar posse de Nova Orleans ao ressuscitar o império colonial na América do Norte que a França perdeu para a Grã-Bretanha no final da Guerra Francesa e Indiana, 40 anos atrás. Napoleão deu o primeiro passo na recriação do Império Francês ao despachar seu cunhado, General Charles Victor Emmanuel Leclerc, e 20.000 soldados franceses veteranos para reconquistar a importante ilha caribenha de San Domingue, a ilha conhecida como Haiti e a República Dominicana.

Perguntas comuns sobre a história dos Estados Unidos

Thomas Jefferson e Alexander Hamilton discordaram sobre a questão da recolonização dos Estados Unidos. Com acusações e contra-acusações tanto de republicanos quanto de federalistas, cada um acusou o outro de estar disposto a vender os Estados Unidos de volta à subjugação colonial a fim de promover seus próprios interesses anti-republicanos secretos.

A visão agrária de Jefferson para a América era promover sua autossuficiência, especialmente a economia agrícola. Ele estava convencido de que a sobrevivência dos princípios republicanos dependia da promoção dessa ideia. Isso implicou a abertura dos territórios ocidentais subdesenvolvidos da República, situados entre as Montanhas Apalaches e a fronteira oeste da América no rio Mississippi.

Ohio tornou-se um estado livre em 1803 e foi admitido como o 17º estado na união.

O general Charles Victor Emmanuel Leclerc era cunhado de Napoleão. Foi Napoleão quem deu o primeiro passo na recriação do Império Francês ao despachar seu cunhado e 20.000 soldados franceses para reconquistar a importante ilha caribenha de San Domingue, a ilha que hoje chamamos de Haiti e República Dominicana.


Segundo discurso inaugural de Jeffersons - História

Entregue em Washington em 4 de março de 1805

Prosseguindo, concidadãos, para aquela qualificação que a Constituição exige antes de minha entrada na acusação novamente conferida a mim, é meu dever expressar o profundo senso que nutro desta nova prova de confiança de meus concidadãos em geral, e o zelo com que me inspira a conduzir-me da maneira que melhor satisfaça suas justas expectativas.

Ao assumir esta posição em uma ocasião anterior, declarei os princípios pelos quais acreditava ser meu dever administrar os assuntos de nossa Comunidade. Minha consciência me diz que em todas as ocasiões agi de acordo com essa declaração de acordo com seu óbvio significado e com a compreensão de toda mente sincera.

Na negociação de suas relações exteriores, temos nos empenhado em cultivar a amizade de todas as nações, especialmente daquelas com as quais temos as relações mais importantes. Fizemos justiça a eles em todas as ocasiões, favorecemos onde o favor era legal e acalentamos os interesses mútuos e as relações em termos justos e iguais. Estamos firmemente convencidos e agimos com base nessa convicção de que, tanto para as nações como para os indivíduos, nossos interesses corretamente calculados serão sempre inseparáveis ​​de nossos deveres morais, e a história testemunha o fato de que uma nação justa é confiável em sua palavra quando o recurso é teve de armamentos e guerras para refrear os outros.

Em casa, concidadãos, é melhor vocês saberem se nos saímos bem ou mal. A supressão de escritórios desnecessários, de estabelecimentos e despesas inúteis, permitiu-nos descontinuar os nossos impostos internos. Estes, cobrindo nossas terras com oficiais e abrindo nossas portas às suas intrusões, já haviam começado aquele processo de aborrecimento domiciliar que uma vez entrado dificilmente poderia ser impedido de alcançar sucessivamente todos os artigos de propriedade e produtos. Se entre esses impostos caíram alguns menores que não tinham sido inconvenientes, foi porque seu montante não teria pago aos funcionários que os arrecadaram e porque, se tivessem algum mérito, as autoridades do Estado poderiam adotá-los em vez de outros menos aprovados.

A receita remanescente do consumo de artigos estrangeiros é paga principalmente por aqueles que podem se dar ao luxo de adicionar luxos estrangeiros aos confortos domésticos, sendo coletada apenas em nosso litoral e nas fronteiras, e incorporada às transações de nossos cidadãos mercantis, pode ser o prazer e o orgulho de um americano ao perguntar: que fazendeiro, que mecânico, que trabalhador já viu um coletor de impostos dos Estados Unidos? Essas contribuições nos permitem sustentar as despesas correntes do Governo, cumprir contratos com nações estrangeiras, extinguir o direito nativo de solo dentro de nossos limites, estender esses limites e aplicar esse excedente às nossas dívidas públicas como lugares em um curto dia seu resgate final, e que o resgate uma vez efetuado a receita assim liberada pode, por uma repartição justa entre os Estados e uma emenda correspondente da Constituição, ser aplicada em tempo de paz aos rios, canais, estradas, artes, manufaturas , educação e outros grandes objetivos dentro de cada estado. Em tempo de guerra, se a injustiça de nós mesmos ou de outros deve às vezes produzir guerra, aumentada como a mesma receita será pelo aumento da população e do consumo, e auxiliada por outros recursos reservados para essa crise, ela pode cobrir dentro do ano todas as despesas do ano sem usurpar os direitos das gerações futuras, sobrecarregando-as com as dívidas do passado. A guerra será então apenas uma suspensão de obras úteis e um retorno a um estado de paz, um retorno ao progresso da melhoria.

Eu disse, concidadãos, que a receita reservada nos permitiu estender nossos limites, mas essa prorrogação pode possivelmente se pagar antes de sermos chamados e, enquanto isso, pode manter baixos os juros acumulados em todos os eventos. substituir os avanços que teremos feito. Sei que a aquisição da Louisiana foi reprovada por alguns, por franca apreensão de que a ampliação de nosso território poria em perigo sua união. Mas quem pode limitar a extensão em que o princípio federativo pode operar efetivamente? Quanto maior for nossa associação, menos ela será abalada pelas paixões locais e, de qualquer modo, não é melhor que a margem oposta do Mississippi seja colonizada por nossos próprios irmãos e filhos do que por estranhos de outra família? Com quem devemos ter mais probabilidade de viver em harmonia e ter relações amigáveis?

Em matéria de religião, considerei que o seu livre exercício é colocado pela Constituição independentemente das atribuições do Governo Geral. Portanto, em nenhuma ocasião me comprometi a prescrever os exercícios religiosos adequados a ela, mas os deixei, como a Constituição os considerou, sob a direção e disciplina da Igreja ou autoridades estatais reconhecidas pelas várias sociedades religiosas.

Os habitantes aborígenes desses países tenho considerado com a comiseração que sua história inspira. Dotado das faculdades e dos direitos dos homens, respirando um amor ardente pela liberdade e independência e ocupando um país que não lhes deixava nenhum desejo senão ser imperturbado, a torrente de transbordantes populações de outras regiões dirigia-se para estas costas sem forças para desviar ou hábitos para lutar contra ela, eles foram oprimidos pela corrente ou impulsionados antes que agora sejam reduzidos dentro de limites muito estreitos para o estado do caçador, a humanidade nos recomenda ensinar a agricultura e as artes domésticas para encorajá-los àquela indústria que por si só pode capacitar para que eles mantenham seu lugar na existência e os preparem a tempo para aquele estado da sociedade que, aos confortos corporais, melhora a mente e a moral. Temos, portanto, generosamente fornecido a eles os implementos de manejo e uso doméstico que colocamos entre eles instrutores nas artes de primeira necessidade, e eles estão protegidos com a égide da lei contra agressores entre nós.

Mas os esforços para esclarecê-los sobre o destino que aguarda seu curso de vida atual, para induzi-los a exercer sua razão, seguir seus ditames e mudar suas atividades com a mudança das circunstâncias, têm obstáculos poderosos a enfrentar; eles são combatidos pelos hábitos de seus corpos, preconceitos de suas mentes, ignorância, orgulho e a influência de indivíduos interessados ​​e astutos entre eles que se sentem algo na presente ordem das coisas e temem se tornar nada em nenhuma outra. Essas pessoas inculcam uma reverência santimoniosa pelos costumes de seus ancestrais de que tudo o que eles fizeram deve ser feito em todos os tempos, porque a razão é um guia falso, e avançar sob seu conselho em sua condição física, moral ou política é uma inovação perigosa de que seu dever é permanecer como seu Criador os fez, ignorância sendo segurança e conhecimento cheio de perigo em suma, meus amigos, entre eles também se vê a ação e a contra-ação do bom senso e da intolerância, eles também têm seus antifilosofistas que encontram interesse em guardar as coisas em seu estado atual, que temem a reforma, e exercem todas as suas faculdades para manter a ascendência do hábito sobre o dever de melhorar nossa razão e obedecer a seus mandatos.

Ao dar esses contornos, não pretendo, concidadãos, arrogar a mim mesmo o mérito das medidas. Isso se deve, em primeiro lugar, ao caráter reflexivo dos nossos cidadãos em geral, que, pelo peso da opinião pública, influenciam e fortalecem as medidas públicas. Deve-se à boa discrição com que selecionam entre si aqueles a quem confiam as funções legislativas. É devido ao zelo e sabedoria dos personagens assim selecionados, que lançam as bases da felicidade pública em leis salutares, cuja execução só resta para os outros, e é devido aos auxiliares capazes e fiéis, cujo patriotismo tem associado eles comigo nas funções executivas.

Durante este curso de administração, e para perturbá-lo, a artilharia da imprensa foi apontada contra nós, acusada de tudo o que sua licenciosidade poderia inventar ou ousar. Esses abusos de uma instituição tão importante para a liberdade e a ciência devem ser profundamente lamentados, na medida em que tendem a diminuir sua utilidade e a minar sua segurança. Eles poderiam, de fato, ter sido corrigidos pelas punições salutares reservadas a e fornecidas pelas leis dos vários Estados contra falsidade e difamação, mas os deveres públicos pressionam mais urgentemente o tempo dos funcionários públicos, e os infratores foram, portanto, deixados para encontrar seu castigo na indignação pública.

Tampouco era desinteressante para o mundo que um experimento fosse feito de maneira justa e completa, se a liberdade de discussão, sem a ajuda do poder, não é suficiente para a propagação e proteção da verdade, se um governo se conduz no verdadeiro espírito de sua constituição , com zelo e pureza, e não fazendo nenhum ato que não desejaria que o mundo inteiro testemunhasse, pode ser escrito por falsidade e difamação. O experimento foi tentado, você testemunhou a cena que nossos concidadãos olhavam, legais e sossegados, eles viram a fonte latente de onde procediam esses ultrajes, eles se reuniram em torno de seus funcionários públicos, e quando a Constituição os convocou para a decisão por sufrágio, eles pronunciaram seu veredicto, honroso para aqueles que os serviram e consolador para o amigo do homem que acredita que ele pode ser confiado com o controle de seus próprios negócios.

Nenhuma inferência é pretendida aqui que as leis fornecidas pelos Estados contra publicações falsas e difamatórias não devam ser aplicadas aquele que tem tempo presta um serviço à moral pública e à tranquilidade pública ao reformar esses abusos pelas coerções salutares da lei, mas o experimento é anotado para provar que, uma vez que a verdade e a razão mantiveram seus fundamentos contra falsas opiniões em associação com fatos falsos, a imprensa, confinada à verdade, não precisa de outra restrição legal, o julgamento público irá corrigir raciocínios e opiniões falsos em uma audiência plena de todos partidos e nenhuma outra linha definida pode ser traçada entre a inestimável liberdade de imprensa e sua desmoralizante licenciosidade. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them, and our doubting brethren will at length see that the mass of their fellow-citizens with whom they can not yet resolve to act as to principles and measures, think as they think and desire wha t they desire that our wish as well as theirs is that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved, equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry or that of his father's. When satisfied of these views it is not in human nature that they should not approve and support them. In the meantime let us cherish them with patie nt affection, let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete that entire union of opinion which gives to a nation the blessing of harmony and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow-citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which c ould seduce me knowingly from the path of justice, but the weaknesses of human nature and the limits of my own understanding will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence which I have he retofore experienced from my constituents the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our fathers, as Israel of old, from their native land and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with His providence and our riper years with His wisdom and power, and to whose goodness I ask you to join in supplications with me that He will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures that whatsoever they do shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Jeffersons Second Inaugural Address - History

Proceeding, fellow citizens, to that qualification which the constitution requires, before my entrance on the charge again conferred upon me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow citizens at large, and the zeal with which it inspires me, so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion, I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our commonwealth. My conscience tells me that I have, on every occasion, acted up to that declaration, according to its obvious import, and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs, we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations, as with individuals, our interests soundly calculated, will ever be found inseparable from our moral duties and history bears witness to the fact, that a just nation is taken on its word, when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

At home, fellow citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These covering our land with officers, and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which, once entered, is scarcely to be restrained from reaching successively every article of produce and property. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the state authorities might adopt them, instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles, is paid cheerfully by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboards and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and pride of an American to ask, what farmer, what mechanic, what laborer, ever sees a tax-gatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the government, to fulfil contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts, as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected, the revenue thereby liberated may, by a just repartition among the states, and a corresponding amendment of the constitution, be applied, _in time of peace_, to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each state. _In time of war_, if injustice, by ourselves or others, must sometimes produce war, increased as the same revenue will be increased by population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year, without encroaching on the rights of future generations, by burdening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.

I have said, fellow citizens, that the income reserved had enabled us to extend our limits but that extension may possibly pay for itself before we are called on, and in the meantime, may keep down the accruing interest in all events, it will repay the advances we have made. I know that the acquisition of Louisiana has been disapproved by some, from a candid apprehension that the enlargement of our territory would endanger its union. But who can limit the extent to which the federative principle may operate effectively? The larger our association, the less will it be shaken by local passions and in any view, is it not better that the opposite bank of the Mississippi should be settled by our own brethren and children, than by strangers of another family? With which shall we be most likely to live in harmony and friendly intercourse?

In matters of religion, I have considered that its free exercise is placed by the constitution independent of the powers of the general government. I have therefore undertaken, on no occasion, to prescribe the religious exercises suited to it but have left them, as the constitution found them, under the direction and discipline of state or church authorities acknowledged by the several religious societies.

The aboriginal inhabitants of these countries I have regarded with the commiseration their history inspires. Endowed with the faculties and the rights of men, breathing an ardent love of liberty and independence, and occupying a country which left them no desire but to be undisturbed, the stream of overflowing population from other regions directed itself on these shores without power to divert, or habits to contend against, they have been overwhelmed by the current, or driven before it now reduced within limits too narrow for the hunter's state, humanity enjoins us to teach them agriculture and the domestic arts to encourage them to that industry which alone can enable them to maintain their place in existence, and to prepare them in time for that state of society, which to bodily comforts adds the improvement of the mind and morals. We have therefore liberally furnished them with the implements of husbandry and household use we have placed among them instructors in the arts of first necessity and they are covered with the aegis of the law against aggressors from among ourselves.

But the endeavors to enlighten them on the fate which awaits their present course of life, to induce them to exercise their reason, follow its dictates, and change their pursuits with the change of circumstances, have powerful obstacles to encounter they are combated by the habits of their bodies, prejudice of their minds, ignorance, pride, and the influence of interested and crafty individuals among them, who feel themselves something in the present order of things, and fear to become nothing in any other. These persons inculcate a sanctimonious reverence for the customs of their ancestors that whatsoever they did, must be done through all time that reason is a false guide, and to advance under its counsel, in their physical, moral, or political condition, is perilous innovation that their duty is to remain as their Creator made them, ignorance being safety, and knowledge full of danger in short, my friends, among them is seen the action and counteraction of good sense and bigotry they, too, have their anti-philosophers, who find an interest in keeping things in their present state, who dread reformation, and exert all their faculties to maintain the ascendency of habit over the duty of improving our reason, and obeying its mandates.

In giving these outlines, I do not mean, fellow citizens, to arrogate to myself the merit of the measures that is due, in the first place, to the reflecting character of our citizens at large, who, by the weight of public opinion, influence and strengthen the public measures it is due to the sound discretion with which they select from among themselves those to whom they confide the legislative duties it is due to the zeal and wisdom of the characters thus selected, who lay the foundations of public happiness in wholesome laws, the execution of which alone remains for others and it is due to the able and faithful auxiliaries, whose patriotism has associated with me in the executive functions.

During this course of administration, and in order to disturb it, the artillery of the press has been levelled against us, charged with whatsoever its licentiousness could devise or dare. These abuses of an institution so important to freedom and science, are deeply to be regretted, inasmuch as they tend to lessen its usefulness, and to sap its safety they might, indeed, have been corrected by the wholesome punishments reserved and provided by the laws of the several States against falsehood and defamation but public duties more urgent press on the time of public servants, and the offenders have therefore been left to find their punishment in the public indignation.

Nor was it uninteresting to the world, that an experiment should be fairly and fully made, whether freedom of discussion, unaided by power, is not sufficient for the propagation and protection of truth -- whether a government, conducting itself in the true spirit of its constitution, with zeal and purity, and doing no act which it would be unwilling the whole world should witness, can be written down by falsehood and defamation. The experiment has been tried you have witnessed the scene our fellow citizens have looked on, cool and collected they saw the latent source from which these outrages proceeded they gathered around their public functionaries, and when the constitution called them to the decision by suffrage, they pronounced their verdict, honorable to those who had served them, and consolatory to the friend of man, who believes he may be intrusted with his own affairs.

No inference is here intended, that the laws, provided by the State against false and defamatory publications, should not be enforced he who has time, renders a service to public morals and public tranquillity, in reforming these abuses by the salutary coercions of the law but the experiment is noted, to prove that, since truth and reason have maintained their ground against false opinions in league with false facts, the press, confined to truth, needs no other legal restraint the public judgment will correct false reasonings and opinions, on a full hearing of all parties and no other definite line can be drawn between the inestimable liberty of the press and its demoralizing licentiousness. If there be still improprieties which this rule would not restrain, its supplement must be sought in the censorship of public opinion.

Contemplating the union of sentiment now manifested so generally, as auguring harmony and happiness to our future course, I offer to our country sincere congratulations. With those, too, not yet rallied to the same point, the disposition to do so is gaining strength facts are piercing through the veil drawn over them and our doubting brethren will at length see, that the mass of their fellow citizens, with whom they cannot yet resolve to act, as to principles and measures, think as they think, and desire what they desire that our wish, as well as theirs, is, that the public efforts may be directed honestly to the public good, that peace be cultivated, civil and religious liberty unassailed, law and order preserved equality of rights maintained, and that state of property, equal or unequal, which results to every man from his own industry, or that of his fathers. When satisfied of these views, it is not in human nature that they should not approve and support them in the meantime, let us cherish them with patient affection let us do them justice, and more than justice, in all competitions of interest and we need not doubt that truth, reason, and their own interests, will at length prevail, will gather them into the fold of their country, and will complete their entire union of opinion, which gives to a nation the blessing of harmony, and the benefit of all its strength.

I shall now enter on the duties to which my fellow citizens have again called me, and shall proceed in the spirit of those principles which they have approved. I fear not that any motives of interest may lead me astray I am sensible of no passion which could seduce me knowingly from the path of justice but the weakness of human nature, and the limits of my own understanding, will produce errors of judgment sometimes injurious to your interests. I shall need, therefore, all the indulgence I have heretofore experienced -- the want of it will certainly not lessen with increasing years. I shall need, too, the favor of that Being in whose hands we are, who led our forefathers, as Israel of old, from their native land, and planted them in a country flowing with all the necessaries and comforts of life who has covered our infancy with his providence, and our riper years with his wisdom and power and to whose goodness I ask you to join with me in supplications, that he will so enlighten the minds of your servants, guide their councils, and prosper their measures, that whatsoever they do, shall result in your good, and shall secure to you the peace, friendship, and approbation of all nations.


Criticisms:

1. Thomas Jefferson may have supported ending slavery, but, afterwards, he wanted to deport free blacks out of the country. He could not imagine living with them. The following quote is the continuation of another presented in the third paragraph of Jefferson’s 1st major accomplishment, on page 124 on Meacham’s book. Jefferson wote, “”nor it is less certain that the two races, equally free, cannot live in the same government. Nature, hait, opinion have drawn indelible lines of distinction between them.”‘ This quote illustrates Jefferson’s prejudice against African-Americans and even though it is less than others, still, it is unethical.

2. Thomas Jefferson not only had prejudice against African-Americans. He owned slaves. This is not only extremely unethical, but hypocritical of him. He supports ending slavery, but owns his own slaves.

3. He was prejudice against women within the university he founded. For instance, he only offered them classes that society saw fit for women, such as cooking. This is greatly detailed in Phyllis Leffler’s article.


First and Second Inaugurals

In 1789, citizens of the new United States could not be certain of the outcome of the first election. Although he was twice elected unanimously to the presidency, George Washington conducted no campaign, and initially hesitated about accepting the office.

Vídeo

The First Inauguration

Edward Larson explains what Washington's first inauguration was like, and how the event approached its role as the first of its kind in both an American and worldwide perspective.

Digital Encyclopedia

James Madison

James Madison was instrumental in convincing George Washington to accept the presidency. Historians also believe that he drafted Washington's first inaugural address.

After taking the oath of office on the portico at Federal Hall in New York City on April 30, 1789 before a cheering crowd, George Washington proceeded into the Senate chamber to deliver his First Inaugural Address. According to assembled members of Congress, Washington was visibly nervous, spoke in a surprisingly quiet voice, and maintained a serious, modest demeanor.

Washington began his Address by expressing his anxiety at being elected the first President under the new Constitutional charter and was fully aware that he was "unpractised in the duties of civil administration." Washington then called attention to what he perceived as the obvious operations of "providential agency"&mdashor the workings of the "Almighty Being" in human historical affairs&mdashin the achievement of the independence of the United States and the formulation of a unifying Constitution by the "voluntary consent of so many distinct communities."

Because the Constitution required that the Executive "recommend" to Congress "such measures as he shall judge necessary and expedient," Washington then used the latter half of the Inaugural Address to respond to this mandate. Choosing explicitly to avoid specific recommendations, however, Washington emphasized to the members of Congress their duty to lay "the foundations of our national policy. in the pure and immutable principles of private morality" while following "the eternal rules of order and right," reflecting his vision of the presidency as cooperative with the legislative branch. 1 The First Inaugural Address took around ten minutes to deliver.

Historians believe the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 was drafted by James Madison. An earlier draft of over seventy pages had been prepared by Washington's aide David Humphreys and included extensive recommendations to Congress on such topics as internal improvements, military affairs, international treaties, and the expansion of national borders. After a private meeting at Mount Vernon, Madison (who later called his rambling first draft a "strange production") prepared a drastically more concise address. 2 The major points emphasized in this final version were present in the original draft. However, whereas the original draft took a cautious approach to immediately amending the Constitution, the final version left the subject more open to Congress' discretion.

Though both drafts of the Address were prepared by other writers, the First Inaugural Address Washington delivered on April 30 contains elements that remained consistent throughout his writings as President. Washington expressed a self-effacing caveat regarding his "own deficiencies," a humble indication of his submission to the call of public duty when "summoned by my Country," and a rationalistic determination that "the foundations of our national policy" must "be laid in the pure and immutable principles of private morality" by its elected officials, given the "indissoluble union between virtue and happiness." 3

On the advice of his cabinet, Washington chose to make his Second Inauguration far less public than his first, and his Second Inaugural Address set the record for the shortest given by any President: 135 words briefly acknowledging his reelection. The simplicity of his Second Address may have also been related to his own express reservations against "commencing another tour of duty" when he so earnestly wished "to return to the walks of private life" at Mount Vernon. 4

William Etter, Ph.D.
Irvine Valley College

Notes:
1. George Washington, "First Inaugural Address, 30 April 1789," The Papers of George Washington Digital Edition, ed. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008).

2. The Papers of James Madison, vol. 12, eds. Charles F. Hobson and Robert A. Rutland (Charlottesville: University of Virginia Press, 1984), 120.

4. Thomas Jefferson, "Notes on Washington's Second Inauguration and Republicanism," in The Papers of Thomas Jefferson, vol. 25, ed. John Catanzariti (Princeton: Princeton University Press, 1992), 301 "George Washington to Henry Lee, 20 January 1793," The Papers of George Washington Digital Edition, ed. Theodore J. Crackel (Charlottesville: University of Virginia Press, Rotunda, 2008.)

Bibliography:
"Fisher Ames to George Richards Minot, New York, 3 May 1789," Works of Fisher Ames, Vol. 1, ed. Seth Ames. Boston: Little, Brown and Company, 1854, 34-36.

Burnes, James MacGregor and Susan Dunn. George Washington. New York: Times Books, 2004.

Flexner, James Thomas. Washington: The Indispensable Man. Boston: Little, Brown, and Company, 1974.

Gregg II, Gary L. and Matthew Spalding. Patriot Sage: George Washington and the American Political Tradition. Wilmington: ISI Books, 1999.


President Obama's Second Inaugural Echoes Jefferson's First

On January 21, 2013, Barack Obama was sworn in a second time as president of the United States. On the steps of the U.S. Capitol, Obama delivered an inaugural address of 2,109 words. He spoke for 18 minutes. He was heard by almost a million people on the Capitol Mall, and by tens of millions of people around the world.

On March 4, 1801, Thomas Jefferson delivered his first inaugural address in the unfinished senate chamber of the unfinished capitol of the United States. His speech was 1,729 words. It is regarded as one of the four or five greatest inaugural addresses in American history. He spoke so inaudibly that virtually none of the thousand or so people in the senate chamber could hear what he had to say.

There was no parade. There were no balls. Jefferson walked back to the boarding house in which he was staying, took his chair at the foot of the table where other guests were dining just as they did every other day, and ate a light meal. He was essentially a vegetarian.

Obama's speech had echoes of Jefferson's first inaugural, of Lincoln's second, of Martin Luther King's "I have a dream" speech, and of John F. Kennedy's inaugural. But it also reflected the general cast of Jefferson's thinking in a number of ways.

At the beginning of the speech, President Obama made reference to the Constitution of the United States, but quickly turned to America's most aspirational document, the Declaration of Independence. Ele disse:

What makes us exceptional—what makes us American—is our allegiance to an idea articulated in a declaration made more than two centuries ago: "We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights that among these are life, liberty, and the pursuit of happiness."

The President then made a perfectly Jeffersonian point. These fundamental principles were not established for all time in 1776. They must be renewed and reinvigorated by every generation. Jefferson believed in permanent revolution—that each generation needed to rethink its dreams and purposes, reshape its social contract, and renew the quest for an ideal republic. Obama said:

Today we continue a never ending journey to bridge the meaning of those words with the realities of our time. For history tells us that while these truths may be self-evident, they've never been self-executing. That while freedom is a gift from God, it must be secured by his people here on earth.

"Secured" was an inspired choice of words, because it applies Jefferson's doctrine but it also echoes the preamble to the Constitution: "We the People of the United States, in Order to . . . secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America."

Later in the speech, President Obama perfectly articulated Jefferson's distrust of government, without forgetting that we live in a time when more government is necessary and inevitable, given our global position, the size of America, the nature of our technologies, etc.:

Through it all, we have never relinquished our skepticism of central authority, nor have we succumbed to the fiction that all society's ills can be cured through government alone. Our celebration of initiative and enterprise, our insistence on hard work and personal responsibility, these are constants in our character.

The phrase, "skepticism of central authority," is quintessential Jefferson. There is a world of difference between such skepticism and the naïve libertarianism of some elements of American political fundamentalism today.

Then President Obama struck the Jeffersonian theme of dynamism again: "But we have always understood that when times change, so must we that fidelity to our founding principles requires new responses to new challenges."

This echoes Jefferson's famous letter to Samuel Kerchival, June 2, 1816, in which Jefferson wrote:

Obama made it clear that a naïve and fundamentalist hearkening back to the Founding Fathers is both wrong-headed and pointless. Certain of the founding principles continue to be essential to American life in the twenty first century, but each of those principles must be applied to conditions that the Founding Fathers could not anticipate, and might not have appreciated if they could have envisioned them. Those who decry "judicial activism" fail to understand that principles hammered out for a three mile-per-hour world in which a high tech weapon was a musket that took 25 seconds to reload cannot be dragged from 1787 to 2013 without careful adjustment, reflection, and translation. As Obama rightly said,

For the American people can no more meet the demands of today's world by acting alone than American soldiers could have met the forces of fascism or communism with muskets and militias.

Like Jefferson, President Obama declared that the path to the future is public education, training, science, and enlightenment, not a diminution of those things because they are regarded as expensive, elitist, or unnecessary. Obama's strong commitment to the reign of science—his unapologetic declaration that we must trust the great majority of scientists when they warn us that global climate change is one of the most significant threats to civilization in our time—echoes Jefferson's view that putting politics or self-interest ahead of the dictates of hard science is succumbing to a "reign of witches."

Like Jefferson, President Obama called upon us to reserve war as the last melancholy response to global tensions, but to give our best energies to engagement, the arts of diplomacy, and a steadfast preference for peace. He managed to make this argument without seeming unnecessarily idealistic or naïve.

We will show the courage to try and resolve our differences with other nations peacefully –- not because we are naïve about the dangers we face, but because engagement can more durably lift suspicion and fear.

President Obama is more committed to the welfare state than Jefferson could possibly have been, more committed to racial equality and justice, to equality and opportunity for women. Jefferson was a man of his time. He gave no attention in any of his public addresses to the rights of African-Americans or women, though in his second inaugural address he devoted a long passage to the plight of American Indians who were being displaced and debased by the encroachment of white frontier communities.

Finally, President Obama echoed two of the finest passages in Jefferson's first inaugural address: his belief that once an election is over, it is essential that we find ways to heal the political wounds, seek reconciliation and harmony, and agree to work together according to the central principle of American life, majority rule. Jefferson famously wrote,

In precisely the same vein, President Obama said,

In short, like Lincoln before him, President Obama found inspiration in the Declaration of Independence and in the progressive doctrines of the Third President of the United States Thomas Jefferson. Though there is a strong echo of JFK at the end of the speech, and a thoughtful paean to Martin Luther King, on whose national holiday the inauguration took place this year, the main lines of thought in Obama's second inaugural are Jeffersonian. Jefferson was the first president to realize that a new president must sing the song of America, must return to the essential principles of natural law and re-articulate them for a new time and a new generation of Americans. He understands too that every successful president must see how broadly it is possible to apply (and stretch) Jefferson's immortal trinity: the purpose of America is to secure life, liberty, and the pursuit of happiness for all of our citizens, not, as Jefferson put it in his last letter in 1826, "for a favored few, booted and spurred, ready to ride them [their brethren] legitimately by the grace of God."

No inaugural address of modern times has so completely embodied Jefferson's principles and Jefferson's cast of thought.

It was a great moment for the Sage of Monticello. He is profoundly relevant 231 years after he wrote those words. He would be surprised that he is still relevant, but he would not be even slightly surprised that the ideas in the Declaration of Independence are still central to our national purpose. They are, after all, principles of natural law.


Second Inaugural Address

I am again called upon, by the voice of my country, to execute the functions of its Chief Magistrate.1 When the occasion proper for it shall arrive, I shall endeavour to express the high sense I entertain of this distinguished honor, and of the confidence which has been reposed in me by the people of United America.

Previous to the execution of any official act of the P resident , the Constitution requires an oath of office. This oath I am now about to take, and in your presence that if it shall be found, during my administration of the Government, I have in any instance, violated, willingly or knowingly, the injunction thereof, I may (besides incurring Constitutional punishment) be subject to the upbraidings of all who are now witnesses of the present solemn ceremony.2

Printed copy, Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 667–68 copy, printed in JPP, description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends 80.

1 After a count in the U.S. Senate chambers on 13 Feb. 1793 of the votes of the electoral college, John Adams declared GW “unanimously elected” to a second term as president ( Annals of Congress description begins Joseph Gales, Sr., comp. The Debates and Proceedings in the Congress of the United States with an Appendix, Containing Important State Papers and Public Documents, and All the Laws of a Public Nature . 42 vols. Washington, D.C., 1834–56. description ends , 2d Cong., 2d sess., 645–46).

2 . GW took the oath of office in a simple ceremony in the Senate chambers at noon on Monday, 4 Mar. (ibid., 666–68 see also JPP description begins Dorothy Twohig, ed. The Journal of the Proceedings of the President, 1793–1797 . Charlottesville, Va., 1981. description ends , 80). The Pennsylvania Gazette (Philadelphia) reported on 6 Mar. that GW had retired after taking the oath “as he had come, without pomp or ceremony but on his departure from the House, the people could no longer refrain obeying the genuine dictates of their hearts, and they saluted him with three cheers.” See also the report of 6 Mar. in the Gazette of the United States (Philadelphia). For the discussion about the proper method of administering the oath of office that preceded this event, see GW’s Conversation with a Joint Committee of Congress, 9 Feb., and Cabinet Opinion, 28 Feb., and notes 1, 3.


Second Inaugural Address

Proceeding, fellow-citizens, to that qualification which the Constitution requires before my entrance on the charge again conferred on me, it is my duty to express the deep sense I entertain of this new proof of confidence from my fellow-citizens at large, and the zeal with which it inspires me so to conduct myself as may best satisfy their just expectations.

On taking this station on a former occasion I declared the principles on which I believed it my duty to administer the affairs of our Commonwealth. MY conscience tells me I have on every occasion acted up to that declaration according to its obvious import and to the understanding of every candid mind.

In the transaction of your foreign affairs we have endeavored to cultivate the friendship of all nations, and especially of those with which we have the most important relations. We have done them justice on all occasions, favored where favor was lawful, and cherished mutual interests and intercourse on fair and equal terms. We are firmly convinced, and we act on that conviction, that with nations as with individuals our interests soundly calculated will ever be found inseparable from our moral duties, and history bears witness to the fact that a just nation is trusted on its word when recourse is had to armaments and wars to bridle others.

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At home, fellow-citizens, you best know whether we have done well or ill. The suppression of unnecessary offices, of useless establishments and expenses, enabled us to discontinue our internal taxes. These, covering our land with officers and opening our doors to their intrusions, had already begun that process of domiciliary vexation which once entered is scarcely to be restrained from reaching successively every article of property and produce. If among these taxes some minor ones fell which had not been inconvenient, it was because their amount would not have paid the officers who collected them, and because, if they had any merit, the State authorities might adopt them instead of others less approved.

The remaining revenue on the consumption of foreign articles is paid chiefly by those who can afford to add foreign luxuries to domestic comforts, being collected on our seaboard and frontiers only, and incorporated with the transactions of our mercantile citizens, it may be the pleasure and the pride of an American to ask, What farmer, what mechanic, what laborer ever sees a taxgatherer of the United States? These contributions enable us to support the current expenses of the Government, to fulfill contracts with foreign nations, to extinguish the native right of soil within our limits, to extend those limits, and to apply such a surplus to our public debts as places at a short day their final redemption, and that redemption once effected the revenue thereby liberated may, by a just repartition of it among the States and a corresponding amendment of the Constitution, be applied in time of peace to rivers, canals, roads, arts, manufactures, education, and other great objects within each State. In time of war, if injustice by ourselves or others must sometimes produce war, increased as the same revenue will be by increased population and consumption, and aided by other resources reserved for that crisis, it may meet within the year all the expenses of the year without encroaching on the rights of future generations by burthening them with the debts of the past. War will then be but a suspension of useful works, and a return to a state of peace, a return to the progress of improvement.


The Political Battle Between the President and Congress for Reconstructing the Nation

For additional background on the Second Inaugural Address, especially with regards to contending options for Reconstruction, students can compare Lincoln's 1863 Proclamation of Amnesty and Reconstruction with Congress' 1864 Wade-Davis bill, which Lincoln pocket-vetoed. (For Lincoln's thoughts on reconstruction near the close of the war, see his last public address, delivered on April 11, 1865, at the EDSITEment-reviewed site POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library.)

Have students read excerpts from President Abraham Lincoln's "Proclamation of Amnesty and Reconstruction" (December 8, 1863), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 13 of the Text Document. A link to the Proclamation can be found at the EDSITEment-reviewed site "POTUS-Presidents of the United States" of the Internet Public Library. A shorter excerpt from the Proclamation is also included in the Text Document on pages 11-12, and can be printed out for student use.

  • What must someone who "participated in the existing rebellion" do to receive a presidential pardon? Be specific in your answer.
  • What persons are disqualified or "excepted" from receiving this pardon and amnesty?
  • What minimum percentage of qualified persons needs to take the oath in order to re-establish a state government loyal to the United States?
  • What does Lincoln encourage re-established state governments to do with regards to former slaves?

Then have students read excerpts from the Wade-Davis bill (July 2, 1864), and answer the questions that follow, which are available in worksheet form on page 16 of the Text Document. A link to the Wade-Davis bill can be found at the EDSITEment-reviewed site "Our Documents" of the National Archives. A shorter excerpt from the Wade-Davis bill is also included in the Text Document on pages 14-15, and can be printed out for student use.


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