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Mandados de Assistência


Mandados de assistência foram ordens judiciais que autorizavam os funcionários alfandegários a conduzir buscas gerais (não específicas) nas instalações em busca de contrabando. A natureza exata dos materiais procurados não precisava ser detalhada, nem suas localizações. Os mandados foram apresentados pela primeira vez em Massachusetts em 1751 para fazer cumprir estritamente os Atos de Comércio, as regras que regem o comércio no Império Britânico. Os comerciantes em grande parte da Nova Inglaterra eram habilidosos em fugir do sistema e muitos se tornaram mestres do contrabando. As novas e poderosas ordens judiciais permitiram que os funcionários inspecionassem não apenas lojas e armazéns, mas também residências particulares. Rapidamente ficou claro para muitos colonos que suas casas não eram mais seus castelos. Em 1761, James Otis representou os mercadores de Boston em seu desafio à renovação dos mandados. Ele não conseguiu convencer o tribunal, mas ganhou destaque público ao argumentar que os mandados violavam os direitos naturais dos colonos. Ele começou seu discurso perante o Tribunal Superior de Massachusetts:

Um dos tribunais solicitou-me que lesse os livros (jurídicos) e considerasse a questão que agora estão diante deles a respeito dos mandados de assistência. Eu considerei isso, e agora apareço não apenas em obediência à sua ordem, mas também em nome dos habitantes desta cidade, que apresentaram outra petição, e por consideração às liberdades do assunto. E aproveito esta oportunidade para declarar que, sob uma taxa ou não (pois em uma causa como esta eu desprezo uma taxa), eu irei até o dia da minha morte opor, com todos os poderes e faculdades que Deus me deu, todos os instrumentos de escravidão de um lado e vilania do outro, como o é este Mandado de Assistência.

Os mandados de assistência mais uma vez chamaram a atenção do público com a aplicação dos deveres de Townshend em 1767. Os tribunais continuaram a defender a constitucionalidade das ordens na década de 1770, mas com o passar do tempo e o aquecimento das paixões populares, poucos funcionários tiveram a coragem de usá-los. Os mandados judiciais faziam parte de uma lista de queixas que os americanos nutriam contra a Coroa e contribuíam para o processo de transformar colonos leais em defensores da independência.


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Assista o vídeo: Los Mandados (Janeiro 2022).