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Aerotransportado no Dia D

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O relacionamento especial da 82nd Airborne com a Aldeia do Dia D perdura virtualmente em meio à pandemia

Na terça-feira, a 82ª Divisão Aerotransportada realizou um evento de desembalagem para cartões postais enviados pelos residentes de Sainte-Mere-Eglise, França, em lugar das tradições comemorativas presenciais interrompidas pela pandemia COVID-19.

Maj. Lloyd E. Bedford III / Exército

Davis Winkie
15 de dezembro de 2020

Tropas da 82ª Divisão Aerotransportada realizaram uma desembalagem virtual de cartões postais do povo de Sainte-Mère-Église, França, na terça-feira, em uma continuação pós-COVID do relacionamento de longa data da divisão com a aldeia que começou na manhã de 6 de junho , 1944 - Dia D.

Antes do amanhecer daquele dia, milhares de 82º pára-quedistas flutuaram na vila e no campo circundante como parte da invasão aliada da Normandia. Um soldado, John Steele, pousou com seu pára-quedas preso no campanário da igreja local, uma cena imortalizada em “O dia mais longo” e pessoalmente na igreja histórica, onde um boneco de pára-quedas está pendurado hoje em sua homenagem.

Embora Steele tenha sido ferido e capturado pelos alemães, Sainte-Mère-Église foi a primeira aldeia francesa a ser libertada da ocupação nazista naquele dia. Uma bandeira americana foi hasteada na frente da prefeitura depois que os pára-quedistas protegeram a cidade.

Nos anos anteriores à atual pandemia, os membros da divisão participaram de eventos comemorativos regulares na vila, incluindo uma grande operação aerotransportada envolvendo 600 paraquedistas que marcou o 70º aniversário do Dia D em 2014.

“Todos os anos, paraquedistas cruzam o Atlântico para visitar o povo desta pequena cidade francesa conduzindo operações aerotransportadas, aprendendo sobre sua história compartilhada e dando ... [às crianças locais] o patch do All Americans”, disse o tenente-coronel Mike Burns, o oficial de relações públicas da divisão. Os pára-quedistas que participam das festividades costumam entregar o emblema da unidade às crianças que se reúnem na zona de largada para assistir ao evento comemorativo.

“A experiência mais humilhante de todas é voltar e passar um tempo com as pessoas das respectivas aldeias”, disse o capitão Darren Cinatl, que participou de um evento comemorativo de 2019 na Normandia.

Os eventos presenciais deste ano foram cancelados devido às restrições ao coronavírus impostas pelo governo francês e militares dos EUA. Algumas das tradições perduraram, no entanto, graças à videoconferência e à engenhosidade do Exército dos EUA na Europa-África, 82nd Airborne e oficiais franceses.

Os soldados da divisão empacotaram e enviaram patches coloridos das unidades por correio para as crianças da cidade durante o verão, que retribuíram o presente enviando uma caixa cheia de cartões de Natal para a sede da unidade. A equipe de comando da divisão também colocou uma coroa de flores em um memorial em Fort Bragg para marcar o 76º aniversário da batalha.


Soldados da 82ª Divisão Aerotransportada enviaram seus patches de unidade e outros souvenirs para as crianças de Sainte-Mere-Eglise, França, pelo correio no início deste ano, depois que a pandemia COVID-19 forçou o cancelamento de tradicionais eventos comemorativos presenciais. (Tenente Coronel Mike Burns / Exército)

Oficiais da 82ª Divisão Aerotransportada, incluindo Cinatl, o capelão da divisão, o tenente-coronel Brian Koyn e o historiador John Aarsen realizaram um evento de desembalagem dos cartões no museu da divisão na terça-feira. Outros funcionários, incluindo o novo prefeito da vila, Alain Holley.

Muitos dos cartões, escritos em uma mistura de inglês e francês, expressaram uma mistura de gratidão duradoura pelas ações da divisão naquele dia e lamento que os eventos comemorativos tradicionais não puderam ocorrer. Dois linguistas da divisão - Spc. Jared Wilkins e Spc. Clifford Scott - esteve disponível para traduzir para o público virtual.

“Estamos muito tristes por não ter podido ver você este ano”, dizia um cartão de duas crianças, Liam e Emma. “Obrigado do fundo de nossos corações por tudo o que você fez pelos franceses. Obrigado pela liberdade. ”

“Tenho nove anos e nasci no dia seis de junho”, escreveu Gabriel, outra criança, que incluiu um esboço da igreja histórica com um pára-quedista pendurado no campanário. "Obrigado pelo sacrifício que você estava pronto para fazer para nos libertar."

“A história compartilhada é muito apreciada na Normandia”, disse Cinatl depois de ler vários cartões. “Basta dizer que eles têm um entendimento melhor do que algumas de nossas escolas aqui nos Estados Unidos ... Você fica surpreso quando alguém de 14 ou 9 anos está lhe dando uma aula de história.”

O prefeito de Sainte-Mère-Église, Holley, fez comentários em um cenário virtual da torre da igreja. “Este ano foi muito especial pelas circunstâncias da COVID”, explicou. “Ninguém pode, e ninguém deve, esquecer os sacrifícios que os soldados americanos fizeram pela França.”

“Já começamos o planejamento dos eventos do próximo ano”, acrescentou Holley.


Na terça-feira, a 82ª Divisão Aerotransportada realizou um evento de desembalagem para cartões postais enviados pelos residentes de Sainte-Mere-Eglise, França, em lugar das tradições comemorativas presenciais interrompidas pela pandemia COVID-19. (Mestre Sargento Alex Burnett / Exército)

Um morador de Sainte-Mère-Église, garçom de um restaurante na praça da igreja, fez uma abordagem diferente em sua nota de agradecimento. “Eu sou um cara alto com um boné dos Yankees. Se você me mostrar este cartão-postal [no próximo ano], haverá uma cerveja grátis para você! ”


Conteúdo

Benjamin Franklin imaginou o perigo de um ataque aerotransportado em 1784, apenas alguns meses após o primeiro vôo tripulado em um balão de ar quente:

Cinco Mil Balões capazes de levantar dois Homens cada, não custariam mais que Cinco Navios da Linha: E onde está o Príncipe que pode se dar ao luxo de cobrir seu País com Tropas para sua Defesa, como aqueles Dez Mil Homens que descem das Nuvens, não poderia em muitos lugares fazer uma infinidade de travessuras, antes que uma Força pudesse ser reunida para repeli-los? [1]

Embora Winston Churchill propusesse a criação de uma força aerotransportada para atacar atrás das linhas alemãs em 1917 durante a Primeira Guerra Mundial, [2] a primeira operação moderna foi prevista no final de 1918. O Major Lewis H. Brereton e seu Brigadeiro-General Billy Mitchell sugeriram soltando elementos da 1ª Divisão dos EUA atrás das linhas alemãs perto de Metz. A operação foi planejada para fevereiro de 1919, mas a guerra terminou antes que o ataque pudesse ser seriamente planejado. Mitchell concebeu que as tropas americanas poderiam ser rapidamente treinadas para utilizar pára-quedas e lançar de bombardeiros convertidos para pousar atrás de Metz em sincronização com uma ofensiva de infantaria planejada.

Após a guerra, o Serviço Aéreo do Exército dos Estados Unidos experimentou o conceito de transportar tropas nas asas de aeronaves, sendo retiradas com a abertura de seus paraquedas. A primeira queda de pára-quedista verdadeiro foi pela Itália em novembro de 1927. Dentro de alguns anos, vários batalhões foram levantados e eventualmente formados em duas divisões Folgore e Nembo. [3] Embora mais tarde tenham lutado com distinção na Segunda Guerra Mundial, eles nunca foram usados ​​em queda de pára-quedas. Homens retirados das forças italianas de pára-quedas foram lançados em uma operação de forças especiais no Norte da África em 1943, em uma tentativa de destruir aeronaves estacionadas das Forças Aéreas do Exército dos Estados Unidos.

No Peru, em 27 de março de 1927, Enrique Tavernie Entelador saltou de uma altura de 2.000 m (6.600 pés) de uma aeronave Avro pilotada pelo capitão Clifford, tornando o Entelador o primeiro paraquedista peruano. [ citação necessária ] Em 10 de maio de 1928, o Segundo Tenente César Álvarez saltou de uma altura de 3.000 m (9.800 pés), tornando-se o primeiro paraquedista militar. [ citação necessária ]

Quase ao mesmo tempo, a União Soviética também estava experimentando a ideia, planejando lançar unidades inteiras completas com veículos e tanques leves. Para ajudar a treinar saltadores experientes em número suficiente, clubes de paraquedas foram organizados com o objetivo de serem transferidos para as forças armadas, se necessário. O planejamento progrediu até o ponto em que diminuições do tamanho do Corpo de exército foram demonstradas a observadores estrangeiros, incluindo o adido militar britânico Archibald Wavell, nas manobras do distrito militar de Kiev em 1935.

Uma das partes observadoras, a Alemanha nazista, estava particularmente interessada. Em 1936, o Major F. W. Immans recebeu a ordem de montar uma escola de pára-quedas em Stendal (Borstel) e vários aviões Junkers Ju 52 para treinar. Os militares já haviam comprado um grande número de Junkers Ju 52 que foram ligeiramente modificados para uso como transporte de paraquedistas, além de suas outras funções. A primeira aula de treinamento era conhecida como Ausbildungskommando Immans. Eles começaram o primeiro curso em 3 de maio de 1936.

Outras nações, incluindo Argentina, Peru, Japão, França e Polônia também organizaram unidades aerotransportadas nessa época. A França se tornou a primeira nação a organizar mulheres em uma unidade aerotransportada, recrutando 200 enfermeiras que durante tempos de paz iriam de paraquedas em zonas de desastres naturais, mas também como reservistas que seriam uma unidade médica uniformizada durante a guerra. [4]

Operações alemãs Editar

Vários grupos dentro das forças armadas alemãs tentaram levantar suas próprias formações de paraquedistas, resultando em confusão. Como resultado, o General Kurt Student da Luftwaffe foi colocado no comando geral de desenvolver uma força de paraquedistas conhecida como Fallschirmjäger.

Durante as invasões da Noruega e da Dinamarca na Operação Weserübung, a Luftwaffe lançou pára-quedistas em vários locais. Na Dinamarca, uma pequena unidade caiu em Masnedøfort, na pequena ilha de Masnedø, para tomar a ponte Storstrøm que liga as ilhas de Falster e Zelândia. Um destacamento de pára-quedistas também caiu no campo de aviação de Aalborg, que foi crucial para a Luftwaffe nas operações sobre a Noruega. Na Noruega, uma companhia de paraquedistas pousou na pista indefesa de Oslo. Ao longo da manhã e início da tarde de 9 de abril de 1940, os alemães voaram com reforços suficientes para entrar na capital à tarde, mas a essa altura o governo norueguês já havia fugido.

Na Batalha da França, membros do Regimento de Brandemburgo pousaram aviões de reconhecimento leve Fieseler Fi 156 Storch nas pontes imediatamente ao sul da rota de marcha da 10ª Divisão Panzer através do sul das Ardenas. Na Bélgica, um pequeno grupo de tropas alemãs conduzidas por planadores pousou no topo da fortaleza belga de Eben Emael na manhã de 10 de maio de 1940 e desativou a maioria de sua artilharia. O forte resistiu por mais um dia antes de se render. Isso abriu a Bélgica para o ataque do Grupo de Exército Alemão B.

Os holandeses foram expostos ao primeiro ataque aerotransportado em grande escala da história. Durante a invasão da Holanda, os alemães jogaram na batalha quase todas as suas Luftlandekorps, um corpo de exército de assalto aerotransportado que consistia em uma divisão de pára-quedas e uma divisão de tropas aéreas, além da capacidade de transporte necessária. A existência dessa formação foi cuidadosamente mantida em segredo até então. Duas operações aéreas simultâneas foram lançadas. Paraquedistas alemães pousaram em três campos de aviação perto de Haia, na esperança de dominar o governo holandês. De um desses campos de aviação, eles foram expulsos depois que a primeira onda de reforços, trazidos por Ju 52s, foi aniquilada por fogo antiaéreo e resistência feroz por alguns defensores holandeses restantes. Como resultado, várias aeronaves acidentadas e em chamas bloquearam a pista, impedindo o pouso de mais reforços. Esta foi uma das poucas ocasiões em que um campo de aviação capturado por pára-quedistas foi recapturado. Os outros dois campos de aviação também foram recapturados. Simultaneamente, os alemães largaram pequenos pacotes de pára-quedistas para tomar as pontes cruciais que cruzavam a Holanda diretamente para o coração do país. Eles abriram o caminho para a 9ª Divisão Panzer. Em um dia, a posição holandesa tornou-se desesperadora. No entanto, as forças holandesas infligiram grandes perdas aos aviões de transporte alemães. Além disso, 1.200 soldados de elite alemães da Luftlandekorps feitos prisioneiros em torno de Haia, foram enviados para a Inglaterra pouco antes da capitulação das forças armadas holandesas.

o Fallschirmjägers ' a maior vitória e as maiores perdas ocorreram durante a Batalha de Creta. A inteligência de sinais, na forma de Ultra, permitiu que os britânicos esperassem em cada zona de lançamento alemã, mas, apesar do sigilo comprometido, os paraquedistas alemães sobreviventes e as tropas de montanha airlanded empurraram as forças da Commonwealth para fora da ilha em parte pelo inesperado apoio de fogo de sua luz de 75 mm armas, embora os reforços marítimos tenham sido destruídos pela Marinha Real. No entanto, as perdas foram tão grandes que Adolf Hitler proibiu seu uso em tais operações no futuro. Ele sentia que a principal força dos pára-quedistas era a novidade e, agora que os britânicos haviam descoberto claramente como se defender deles, não havia mais sentido em usá-los.

Uma exceção notável foi o uso de forças aerotransportadas em operações especiais. Em 12 de setembro de 1943, Otto Skorzeny liderou um ousado ataque de planador ao Hotel Gran Sasso, no alto das montanhas dos Apeninos, e resgatou Benito Mussolini da prisão domiciliar com poucos tiros disparados. Em 25 de maio de 1944, pára-quedistas foram derrubados como parte de uma tentativa fracassada de capturar Josip Broz Tito, o chefe dos Partidários Iugoslavos e mais tarde líder do pós-guerra da Iugoslávia.

Operações japonesas Editar

Antes do início da Guerra do Pacífico, o Exército Imperial Japonês formou Teishin Dan ("Brigadas de Incursão") e a Marinha Imperial Japonesa treinada (Rikusentai) pára-quedistas. Eles usaram pára-quedistas em várias batalhas na campanha das Índias Orientais Holandesas de 1941-1942.

Rikusentai As tropas aerotransportadas foram lançadas pela primeira vez na Batalha de Manado, Celebes em janeiro de 1942, [5] [6] e depois perto de Usua, durante a campanha de Timor, em fevereiro de 1942. [7] Teishin deu um salto na Batalha de Palembang, em Sumatra em fevereiro de 1942. [8] As unidades aerotransportadas japonesas sofreram pesadas baixas durante a campanha das Índias Orientais Holandesas e raramente foram usadas como tropas de pára-quedas posteriormente.

Em 6 de dezembro de 1944, um destacamento de 750 fortes de Teishin Shudan ("Divisão de Incursão") e a Takachiho unidade das forças especiais, atacou bases aéreas dos EUA na área de Burauen em Leyte, nas Filipinas. A força destruiu alguns aviões e infligiu baixas, mas acabou sendo exterminada.

O Japão construiu uma força de ataque de combate de 825 planadores, mas nunca a comprometeu em batalha.

Edição de operações aliadas

Ironicamente, a batalha que encerrou as operações de paraquedistas da Alemanha teve o efeito oposto sobre os Aliados. Convencidos da eficácia dos ataques aerotransportados após Creta, os Aliados se apressaram em treinar e organizar suas próprias unidades aerotransportadas. Os britânicos estabeleceram a No.1 Parachute Training School no RAF Ringway, perto de Manchester, que treinou todos os 60.000 paraquedistas europeus recrutados pelos Aliados durante a Segunda Guerra Mundial.

Uma Escola Airlanding também foi instalada em Nova Delhi, Índia, em outubro / novembro de 1941, no então Aeroporto Welllingdon (agora o extinto Aeroporto Safdarjang) para treinar paraquedistas para o Exército Indiano Britânico, que havia sido autorizado a levantar um avião capaz formação anterior, resultando na formação da 50ª Brigada de Pára-quedistas Indiana. As forças aerotransportadas indianas se expandiram durante a guerra a tal ponto que um corpo aerotransportado foi planejado reunindo a 2ª Divisão Aerotransportada Indiana e a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica, mas a guerra terminou antes que pudesse se materializar.

Uma decisão fundamental era criar pequenas unidades aerotransportadas para serem usadas em operações específicas do tipo golpe-de-principal ou organizar divisões aerotransportadas inteiras para operações maiores. Muitas das primeiras operações aerotransportadas bem-sucedidas foram pequenas, realizadas por algumas unidades, como o aproveitamento de uma ponte. Os Aliados eventualmente formaram duas divisões britânicas e cinco americanas: a 1ª e 6ª divisões aerotransportadas britânicas e as divisões aerotransportadas 11, 13, 17, 82 e 101 dos EUA. Em 1944, as divisões britânicas foram agrupadas no 1º Corpo Aerotransportado sob o comando do Tenente-General Sir Frederick Browning, enquanto as divisões americanas no Teatro Europeu (17º, 82º e 101º) foram organizadas no XVIII Corpo Aerotransportado sob o Major General Matthew Ridgway . Ambos os corpos caíram sob o Primeiro Exército Aerotransportado Aliado, sob o comando do Tenente-General dos Estados Unidos Lewis H. Brereton.

A primeira operação aerotransportada nos EUA foi do 509º Batalhão de Infantaria de Pára-quedistas em novembro de 1942, como parte da Operação Tocha no Norte da África. A 82ª e a 101ª Divisões Aerotransportadas dos EUA viram mais ação no Teatro Europeu, com a primeira na Sicília e na Itália em 1943, e na Normandia e na Holanda em 1944. A 517ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas foi a principal força na Operação Dragão em Sul da França. A 17ª Divisão Aerotransportada desdobrada para a Inglaterra em 1944, mas não viu o combate até a Batalha de Bulge em janeiro de 1945, onde eles, junto com a 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas, foram implantados como tropas terrestres.

As 11ª e 13ª Divisões Aerotransportadas dos EUA foram mantidas na reserva nos Estados Unidos até 1944, quando a 11ª Divisão Aerotransportada foi implantada no Pacífico, mas principalmente usada como tropas terrestres ou para operações aerotransportadas menores. A 13ª Divisão Aerotransportada foi enviada para a França em janeiro de 1945, mas nunca viu o combate como uma unidade.

Operações soviéticas Editar

Os soviéticos montaram apenas uma operação aerotransportada em grande escala na Segunda Guerra Mundial, apesar de sua liderança inicial no campo na década de 1930. A Rússia também foi pioneira no desenvolvimento de planadores de combate, mas os usou apenas para carga durante a guerra.

A superioridade aérea do eixo no início do conflito limitou a capacidade dos soviéticos de montar tais operações, enquanto mais tarde no conflito a contínua escassez de material, incluindo seda para pára-quedas, também foi um problema. No entanto, os soviéticos mantiveram sua crença doutrinária na eficácia das forças aerotransportadas, como parte de seu conceito de "batalha profunda", durante toda a guerra. [9] A maior queda durante a guerra foi de tamanho corpóreo (a Operação aerotransportada Vyazma, o 4o Corpo Aerotransportado). Não teve sucesso. [10] As formações aerotransportadas foram usadas como unidades de infantaria de elite, no entanto, e desempenharam um papel crítico em várias batalhas. Por exemplo, na Batalha de Kursk, os Guardas Aerotransportados defenderam o ombro leste da penetração ao sul e foram essenciais para conter a penetração alemã.

Os soviéticos enviaram pelo menos uma equipe de observadores para o planejamento aerotransportado britânico e americano para o Dia D, [11] mas não retribuíram a ligação.

Primeiros ataques de comando Editar

Operação Colosso: Incursão no Aqueduto de Tragino Editar

O primeiro ataque aerotransportado da Grã-Bretanha ocorreu em 10 de fevereiro de 1941, quando a Tropa 'X', Batalhão de Serviço Aéreo Especial nº 11 (que foi formado a partir do Comando nº 2 e posteriormente se tornou o 1º Batalhão, Regimento de Pára-quedas) caiu no sul da Itália de bombardeiros Whitley convertidos voando de Malta e demolindo um trecho do aqueduto perto de Tragino em um ataque noturno ousado chamado Operação Colosso.

Operação Squatter: Incursão aos aeródromos do Eixo na Líbia Editar

54 efetivos do Destacamento 'L', Brigada do Serviço Aéreo Especial (em grande parte oriunda da extinta Layforce) montou uma inserção noturna de paraquedas em duas zonas de lançamento em Bir Temrad, Norte da África na noite de 16/17 de novembro de 1941, em preparação para um ataque furtivo nos campos de aviação avançados de Gambut e Tmimi, a fim de destruir a força de caça do Eixo no solo antes do início da Operação Cruzado, uma grande ofensiva do Oitavo Exército britânico.

Operação Biting: The Bruneval raid Editar

Um radar de Würzburg na costa da França foi atacado por uma companhia de 120 pára-quedistas britânicos do 2 Batalhão, Regimento de Pára-quedistas, comandados pelo Major John Frost, na Operação Biting em 27 de fevereiro de 1942. Os principais componentes eletrônicos do sistema foram desmontados por um mecânico de radar inglês e trazido de volta à Grã-Bretanha para exame, a fim de que contramedidas pudessem ser elaboradas. O resultado foi uma vitória britânica. Dos 120 pára-quedistas que caíram na calada da noite, houve dois mortos, seis feridos e seis capturados.

Edição mediterrânea

Operação Mercúrio: Editar Creta

Este foi o último ataque aerotransportado em grande escala por Hitler e os alemães. Os pára-quedistas alemães tiveram uma taxa de baixas tão alta que Hitler proibiu qualquer outro ataque aéreo em grande escala. Os Aliados, por outro lado, ficaram muito impressionados com o potencial dos pára-quedistas e começaram a construir suas próprias divisões aerotransportadas.

Operação Tocha: Norte da África Editar

A primeira missão de combate aerotransportado dos Estados Unidos ocorreu durante a Operação Tocha no Norte da África em 8 de novembro de 1942. 531 homens do 2º Batalhão, 509º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas voaram mais de 1.600 milhas (2.600 km) à noite da Grã-Bretanha, sobre a Espanha, com a intenção de cair perto Oran e capturar dois campos de aviação. Erros de navegação, problemas de comunicação e mau tempo espalharam as forças. Sete dos 39 C-47 pousaram longe de Oran, de Gibraltar à Tunísia, e apenas dez realmente entregaram suas tropas lançando-se paraquedas. O restante foi descarregado após 28 navios C-47, com pouco combustível, pousarem no lago seco Sebkra d'Oran e marcharam por terra em direção a seus objetivos.

Uma semana depois, após reembalar seus próprios pára-quedas, 304 homens do batalhão realizaram um segundo salto de combate em 15 de novembro de 1942 para proteger o campo de aviação de Youk-les-Bains, perto da fronteira com a Tunísia. Desta base, o batalhão conduziu operações combinadas com várias forças francesas contra o Afrika Korps alemão na Tunísia. Uma unidade da infantaria francesa argelina, o 3º Regimento de Zouaves, esteve presente em Youk-les-Bains e concedeu aos paraquedistas americanos seu próprio brasão regimental como um gesto de respeito. Este emblema foi concedido ao comandante do batalhão em 15 de novembro de 1942 pelo comandante do regimento do 3º Zouaves e é usado hoje por todos os membros da 509ª Infantaria.

Operação Husky: Sicília Editar

Como parte da Operação Husky, a invasão aliada da ilha da Sicília, quatro operações aerotransportadas (duas britânicas e duas americanas) foram realizadas, pousando durante as noites de 9 e 10 de julho de 1943. Os paraquedistas americanos eram da 82ª Divisão Aerotransportada, principalmente a 505ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas do Coronel James Gavin (consistindo no 3º Batalhão do 504º PIR, Companhia 'B' do 307º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados e do 456º Batalhão de Artilharia de Campo Paraquedista, com outras unidades de apoio), dando seu primeiro salto de combate. Os fortes ventos encontrados na rota tiraram a aeronave do curso e os espalharam amplamente. O resultado foi que cerca de metade dos pára-quedistas não conseguiu chegar aos seus pontos de encontro. As tropas aerotransportadas britânicas da 1ª Divisão Aerotransportada eram de infantaria de planadores da 1ª Brigada Aérea, comandada pelo Brigadeiro Philip Hicks, e se saíram um pouco melhor. Apenas 12 dos 137 planadores da Operação Ladbroke pousaram no alvo, com mais da metade pousando no mar. No entanto, as tropas aerotransportadas dispersas maximizaram suas oportunidades, atacando patrulhas e criando confusão sempre que possível. Na noite de 11 de julho, uma queda de reforço do 82º, composta pela 504ª Equipe Regimental de Combate de Paraquedas (composta pelo 1º e 2º Batalhões, a 376ª Artilharia de Campo Paraquedista e a Companhia 'A' do 307º Batalhão de Engenheiros Aerotransportados), sob O coronel Reuben Tucker, atrás das linhas americanas no campo de aviação Farello, resultou em pesadas baixas de fogo amigo quando, apesar das advertências, o fogo antiaéreo aliado tanto em terra quanto a bordo de navios da Marinha dos EUA abateu 23 dos transportes enquanto sobrevoavam a cabeça de praia. [12]

Apesar de uma perda catastrófica de planadores e cargas de tropas no mar, a 1ª Brigada Aérea Britânica capturou a ponte Ponte Grande ao sul de Siracusa. Antes do contra-ataque alemão, os desembarques na praia ocorreram sem oposição e a 1ª Brigada Aérea foi substituída pela 5ª Divisão de Infantaria britânica enquanto varria o interior em direção a Catânia e Messina. [13]

Na noite de 13 de julho de 1943, mais de 112 aeronaves transportando 1.856 homens e 16 planadores com 77 artilheiros e dez canhões de 6 libras decolaram do Norte da África na Operação Fustian. O objetivo inicial da 1ª Brigada de Pára-quedistas britânica, sob o comando do Brigadeiro Gerald Lathbury, era capturar a ponte Primosole e o terreno elevado ao redor dela, fornecendo um caminho para o Oitavo Exército, mas o fogo antiaéreo pesado derrubou muitos dos Dakotas antes que eles atingiu seu alvo. Apenas 295 oficiais e soldados foram derrubados perto o suficiente para realizar o ataque. Eles capturaram a ponte, mas o 4o Regimento de Pára-quedas alemão a recapturou. [14] Eles mantiveram o terreno elevado até serem substituídos pela 50ª Divisão de Infantaria (Northumbrian) do Oitavo Exército, que retomou a ponte na madrugada de 16 de julho.

Os comandantes aliados foram forçados a reavaliar o uso de forças aerotransportadas depois de muitos erros e do mortal incidente de fogo amigo.

Itália Editar

A Itália concordou com um armistício com os Aliados em 3 de setembro de 1943, com a estipulação de que os Aliados forneceriam apoio militar à Itália na defesa de Roma da ocupação alemã. A Operação Gigante II foi um lançamento planejado de um regimento da 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA a noroeste de Roma, para auxiliar quatro divisões italianas na tomada da capital italiana. Um plano de assalto aerotransportado para aproveitar as travessias do rio Volturno durante a invasão aliada da Itália, chamado Operação Gigante, foi abandonado em favor da missão de Roma. No entanto, dúvidas sobre a vontade e capacidade das forças italianas de cooperar, e a distância da missão muito além do apoio dos militares aliados, resultaram no comandante de artilharia do 82º Airborne, Brigadeiro General Maxwell Taylor (futuro comandante da 101ª Divisão Aerotransportada), sendo enviado em uma missão de reconhecimento pessoal a Roma para avaliar as perspectivas de sucesso. Sua reportagem via rádio em 8 de setembro fez com que a operação fosse adiada (e cancelada no dia seguinte), pois os porta-tropas carregados com dois batalhões do 504º PIR se aqueciam para a decolagem.

Com o Giant II cancelado, a Operação Giant I foi reativada para lançar dois batalhões do 504º PIR em Cápua em 13 de setembro. No entanto, contra-ataques alemães significativos, começando em 12 de setembro, resultaram no encolhimento do perímetro americano e na ameaça de destruição da cabeça de praia de Salerno . Como resultado, o Gigante I foi cancelado e o 504º PIR caiu na cabeça de praia na noite de 13 de setembro usando faróis de radar transponder como guia. Na noite seguinte, o 505º PIR também foi lançado na cabeça de praia como reforço. Ao todo, 3.500 paraquedistas fizeram a queda noturna em massa mais concentrada da história, fornecendo o modelo para os pousos aéreos americanos na Normandia em junho de 1944. Uma queda adicional na noite de 14 a 15 de setembro do 509º PIB para destruir uma ponte importante em Avellino, para interromper os movimentos motorizados alemães, foi muito disperso e não conseguiu destruir a ponte antes que os alemães se retirassem para o norte.

Em abril de 1945, ocorreu a Operação Herring, um lançamento aerotransportado ao estilo de um comando italiano com o objetivo de interromper as comunicações e o movimento da retaguarda alemã em áreas importantes no norte da Itália. No entanto, as tropas italianas não foram descartadas como uma unidade, mas como uma série de pequenos grupos (8 a 10 homens). Outra operação, a Operação Batata, foi montada por homens vindos das divisões Folgore e Nembo, operando com equipamento britânico e sob o comando britânico como o nº 1 do Regimento do Serviço Aéreo Especial Italiano. Os homens caíram em pequenos grupos dos C-47 americanos e realizaram uma operação bem-sucedida de sabotagem ferroviária no norte da Itália.

Europa Ocidental Editar

Os Aliados haviam aprendido táticas e logística melhores com seus primeiros lançamentos aerotransportados, e essas lições foram aplicadas aos ataques ao longo da Frente Ocidental.

Operação Netuno Editar

Uma das mais famosas operações aerotransportadas foi a Operação Netuno, o assalto à Normandia, parte da Operação Overlord dos desembarques da Normandia em 6 de junho de 1944. A tarefa das forças aerotransportadas era proteger os flancos e aproximações das praias de desembarque na Normandia . O planador britânico transportou tropas e pára-quedistas da 6ª Divisão Aerotransportada, que protegeu o flanco oriental durante a Operação Tonga. Esta operação incluiu a captura do canal de Caen e as pontes do rio Orne, e o ataque à bateria de armas Merville. A infantaria americana de planador e pára-quedas da 82ª (Operação Detroit) e 101ª Divisões Aerotransportadas (Operação Chicago), embora amplamente dispersa por mau tempo e zonas de pouso mal marcadas nos pousos aerotransportados americanos na Normandia, protegeu o flanco oeste do VII Corpo de exército dos EUA com pesadas baixas. Ao todo, as baixas aéreas na Normandia no Dia D totalizaram cerca de 2.300.

A Operação Dingson (5-18 de junho de 1944) foi conduzida por cerca de 178 paraquedistas franceses livres do 4º Serviço Aéreo Especial (SAS), comandados pelo Coronel Pierre-Louis Bourgoin, que saltou para a França ocupada pela Alemanha perto de Vannes, Morbihan, sul da Bretanha, em Plumelec, às 11h30 da noite de 5 de junho e em Saint-Marcel (8-18 de junho). Neste momento, havia aproximadamente 100.000 soldados alemães e artilharia preparando-se para mover-se para as áreas de desembarque da Normandia. Imediatamente após o desembarque, 18 franceses livres entraram em ação perto de Plumelec contra as tropas alemãs (o exército de Vlassov). Os franceses livres estabeleceram uma base em Saint-Marcel e começaram a armar e equipar os combatentes da resistência local, operando com até 3.000 Maquis. No entanto, sua base foi fortemente atacada por uma divisão alemã de pára-quedistas em 18 de junho, e os homens foram forçados a se dispersar. O capitão Pierre Marienne com 17 de seus companheiros (seis paraquedistas, oito combatentes da resistência e três fazendeiros) morreu algumas semanas depois em Kerihuel, Plumelec, na madrugada de 12 de julho. A equipe de Dingson foi acompanhada pelos homens que haviam acabado de concluir a Operação Cooney. Dingson foi conduzido junto com a Operação Samwest e a Operação Perdida como parte da Overlord.

Na Operação Dingson 35A, em 5 de agosto de 1944, 10 planadores Waco CG-4A rebocados por aeronaves do Esquadrão 298 e do Esquadrão 644 transportaram homens do SAS Francês Livre e jipes armados para a Bretanha perto de Vannes (Locoal-Mendon), cada planador carregando três soldados franceses livres e um jipe. Um planador foi perdido com a morte do piloto britânico. As equipes do SAS permaneceram atrás das linhas inimigas até a chegada dos Aliados.

Operação Dragão: Sul da França Editar

Em 15 de agosto de 1944, unidades aerotransportadas da divisão aerotransportada provisória do 6º Grupo de Exércitos, comandadas pelo Major General dos Estados Unidos Robert T. Frederick, abriram a Operação Dragão, a invasão do sul da França, com um ataque ao amanhecer. Chamada de "1ª Força-Tarefa Aerotransportada", a força era composta pela 1ª Força de Serviços Especiais, 2ª Brigada Independente de Pára-quedistas Britânica, 517ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas, 509º e 551º Batalhões de Infantaria Paraquedista, 550º Batalhão de Infantaria Aerotransportado por planador, e unidades de apoio. Quase 400 aeronaves entregaram 5.600 paraquedistas e 150 canhões a três zonas de lançamento ao redor de Le Muy, entre Fréjus e Cannes, na fase 1, Operação Albatross. Assim que capturaram seus alvos iniciais, eles foram reforçados por 2.600 soldados e equipamentos críticos carregados em 408 missões diurnas de planadores com o codinome Operação Bluebird, fase 2, simultânea com os pousos na praia, e Operação Pomba, fase 3. Um segundo lançamento de pára-quedas diurno A Operação Canárias derrubou 736 homens do 551º PIB com quase 100% de efetividade no final da tarde de 15 de agosto. O objetivo aerotransportado era capturar a área, destruir todas as posições inimigas e manter o solo até que o Sétimo Exército dos EUA desembarcasse.

Operação Market Garden: edição de "Uma ponte longe demais"

A Operação Market Garden de setembro de 1944, envolveu 35.000 soldados aerotransportados lançados a até 100 milhas (160 km) atrás das linhas alemãs em uma tentativa de capturar uma série de pontes sobre os rios Maas, Waal e Reno, em uma tentativa de flanquear fortificações alemãs e penetrar para a Alemanha. A operação foi planejada às pressas e muitas tarefas importantes de planejamento foram concluídas de forma inadequada. Três divisões aerotransportadas completas executaram a Operação Mercado, a fase aerotransportada. Estas foram a 1ª Divisão Aerotransportada Britânica, a 82ª Divisão Aerotransportada dos EUA e a 101ª Divisão Aerotransportada dos EUA, bem como a 1ª Brigada Independente de Pára-quedistas polonesa. Todas as unidades foram pousadas ou lançadas em vários pontos ao longo da Highway 69 ("Hell's Highway") para criar um "tapete" sobre o qual o XXX Corps britânico pudesse avançar rapidamente na Operação Garden, a fase terrestre. Foi um ataque diurno, com pouca oposição inicial, e a maioria das unidades alcançou alta precisão nas zonas de queda e pouso. No final, após fortes contra-ataques alemães, o plano geral falhou: a 1ª Divisão Aerotransportada britânica foi praticamente destruída em Arnhem, e a ponte final do Reno permaneceu nas mãos dos alemães.

Operação Repulse: reabastecimento de Bastogne Edit

A Operação Repulse, que ocorreu em Bastogne em 23, 24, 26 e 27 de dezembro de 1944, como parte da Batalha de Bulge, os pilotos de planadores, embora voando diretamente através do fogo inimigo, conseguiram pousar, entregando a munição extremamente necessária , gasolina e suprimentos médicos que permitiram aos defensores contra a ofensiva alemã perseverar e garantir a vitória final.

Operação Varsity: The Rhine Crossing Edit

A Operação Varsity foi um ataque diurno conduzido por duas divisões aerotransportadas, a 6ª Divisão Aerotransportada Britânica e a 17ª Divisão Aerotransportada dos EUA, ambas as quais faziam parte do XVIII Corpo Aerotransportado dos EUA. Conduzida como parte da Operação Pilhagem, a operação ocorreu em 24 de março de 1945 em auxílio de uma tentativa do 21º Grupo de Exércitos Anglo-Canadense de cruzar o Rio Reno. Tendo aprendido com as pesadas baixas infligidas às formações aerotransportadas na Operação Market Garden, as duas divisões aerotransportadas foram lançadas vários milhares de metros à frente das posições amigas, e apenas cerca de treze horas depois que a Operação Saque começou e as forças terrestres Aliadas já haviam cruzado o Reno. Houve forte resistência em algumas das áreas em que as tropas aerotransportadas pousaram, com baixas estatisticamente mais pesadas do que as incorridas durante a Operação Market Garden. O historiador militar britânico Max Hastings classificou a operação cara e desnecessária, escrevendo que "a Operação Varsity foi uma loucura pela qual mais de mil homens pagaram com suas vidas." [15]

Edição do Pacific Theatre

Famosas são essas operações aerotransportadas contra os japoneses.

Nova Guiné Editar

Em setembro de 1943, na Nova Guiné, o 503º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas do Exército dos EUA e elementos do 2/4 Regimento de Campo do Exército australiano fizeram um pouso sem oposição e muito bem-sucedido em Nadzab, durante a campanha Salamaua-Lae. Este foi o primeiro ataque aerotransportado dos Aliados no Teatro do Pacífico.

Em julho de 1944, o 503º saltou novamente para a Ilha de Noemfoor, ao largo da Nova Guiné Holandesa, na Batalha de Noemfoor.

Filipinas Editar

As honras por recapturar a Rocha foram para a 503ª Equipe de Combate Regimental de Pára-quedistas do Tenente Coronel George M. Jones e elementos da 24ª Divisão de Infantaria do Major General Roscoe B. Woodruff, as mesmas unidades que realizaram a captura da ilha de Mindoro. A operação mais famosa do 503º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas dos EUA foi um pouso no Corregidor ("The Rock") em fevereiro de 1945, durante a campanha nas Filipinas de 1944-45.

A 11ª Divisão Aerotransportada do Exército dos EUA viu muita ação nas Filipinas como uma unidade terrestre. O 511º Regimento de Infantaria de Pára-quedas deu o primeiro salto da divisão perto de Tagaytay Ridge em 3 de fevereiro de 1945, não encontrando resistência na zona de lançamento. Elementos da divisão também saltaram para libertar 2.000 civis aliados internados em Los Baños, 23 de fevereiro de 1945. A operação final da divisão foi conduzida em 23 de junho de 1945, em conjunto com um avanço das forças terrestres dos EUA no norte de Luzon. Uma força-tarefa do dia 11 foi formada e saltou sobre o campo de aviação de Camalaniugan, ao sul de Aparri.

Burma Editar

Uma grande força britânica, conhecida como Chindits, operou atrás das linhas japonesas durante 1944. Na Operação Quinta-feira, a maioria das unidades voou para áreas de pouso que haviam sido apreendidas pela infantaria de planadores transportada pelo American First Air Commando Group, com início em 5 de março As aeronaves continuaram a pousar reforços em pistas de pouso capturadas ou construídas às pressas até que as chuvas das monções as tornaram inutilizáveis. Posteriormente, pequenos destacamentos foram pousados ​​de pára-quedas. A operação acabou em julho, com os exaustos Chindits viajando por terra para se unir às forças americanas e chinesas em avanço.

Para a Operação Drácula, um grupo de batalhão de pára-quedas ad hoc formado por pessoal dos 153 e 154 (Gurkha) Batalhões de Paraquedas do Exército Indiano garantiu as defesas costeiras japonesas, o que permitiu o ataque marítimo da 26ª Divisão de Infantaria Indiana para atingir seus objetivos com um mínimo de vítimas e tempo.

Durante a Guerra Equador-Peruana, o exército peruano estabeleceu sua própria unidade de pára-quedistas e a usou com grande efeito ao tomar a cidade portuária equatoriana de Puerto Bolívar, em 27 de julho de 1941, marcando a primeira vez nas Américas em que tropas aerotransportadas foram utilizadas. combate. [16]

Guerra da Independência da Indonésia Editar

O holandês Korps Speciale Troepen deu dois saltos de combate durante a Guerra da Independência da Indonésia. O primeiro salto foi como parte da Operação Kraai: a captura de Yogyakarta e a captura de Sukarno e Mohammad Hatta em 19 e 20 de dezembro de 1948.O segundo salto de combate aconteceu durante a Operação Ekster: a captura de Jambi e dos campos de petróleo ao redor é, em Sumatra de 29 de dezembro de 1948 a 23 de janeiro de 1949. [17] Do lado indonésio, a primeira operação aerotransportada foi uma operação de infiltração aerotransportada por 14 pára-quedistas em 17 de outubro de 1947, em Kotawaringin, Kalimantan.

Guerra da Coréia Editar

A 187ª Equipe de Combate Regimental Aerotransportado ("Rakkasans") fez dois saltos de combate na Coréia durante a Guerra da Coréia. O primeiro salto de combate foi feito em 20 de outubro de 1950, em Sunchon e Sukchon, Coreia do Norte. As missões do 187º eram cortar a estrada ao norte que vai para a China, evitando que os líderes norte-coreanos escapassem de Pyongyang e resgatar prisioneiros de guerra americanos.

O segundo salto de combate foi feito na quarta-feira, 21 de março de 1951, em Munsan-ni, na Coréia do Sul, com o codinome Operação Tomahawk. A missão era apoiar as forças chinesas e bloquear seu movimento para o norte. A 60ª ambulância indiana de campo de paraquedas forneceu a cobertura médica para as operações, derrubando um ADS e uma equipe cirúrgica totalizando 7 oficiais e 5 outras patentes, tratando mais de 400 vítimas de batalha além das vítimas civis que formavam o núcleo de seu objetivo enquanto a unidade era em uma missão humanitária. A unidade viria a se tornar a unidade militar mais antiga em qualquer operação da ONU até hoje, servindo de outubro de 1950 a maio de 1953, um total de três anos e meio, voltando para casa para uma recepção de heróis.

O 187º serviu em seis campanhas na Coréia. Pouco depois da guerra, o 187º ARCT foi considerado para uso em um lançamento aerotransportado para socorrer a guarnição francesa cercada em Dien Bien Phu, no Vietnã, mas os Estados Unidos, na época, decidiram não enviar suas tropas para a zona de combate.

A unidade foi designada para a 101ª Divisão Aerotransportada reativada e posteriormente desativada como uma equipe de combate em 1956 como parte da reorganização da divisão na estrutura Pentômica, que apresentava grupos de batalha no lugar de regimentos e batalhões. Os 1º e 3º Batalhões, 187º Infantaria, com as linhagens dos ex-Co A e Co C, 187AIR, estão agora com a 101ª Divisão Aerotransportada como unidades de assalto aéreo.

Edição da Primeira Guerra da Indochina

Os franceses usaram pára-quedistas extensivamente durante a guerra de 1946 a 1954 contra o Viet Minh. Colonial, Legião Estrangeira Francesa e unidades vietnamitas locais participaram de várias operações que culminariam no desastroso cerco de Dien Bien Phu.

Crise de Suez: Machbesh de operações e mosqueteiro Editar

No início da Guerra de Suez de 1956, em 29 de outubro de 1956, pára-quedistas israelenses liderados por Ariel Sharon caíram no importante Passo Mitla para isolar e enfrentar as forças egípcias. Operação Machbesh (Imprensa) foi o primeiro e maior lançamento de pára-quedas de combate do IDF.

Poucos dias depois, a Operação Mosqueteiro precisava do elemento surpresa total para ter sucesso, e todos os 660 homens deveriam estar no campo de aviação de El Gamil e prontos para a ação em quatro minutos e meio. Às 04.15 horas do dia 5 de novembro de 1956, o 3º Batalhão Britânico, Regimento de Pára-quedas saltou e, embora a oposição fosse pesada, as baixas foram poucas. Enquanto isso, pára-quedistas franceses do 2º Regimento de Pára-quedistas de Infantaria da Marinha sob o comando do Coronel Chateau-Jobert pularam na fábrica de tratamento de água ao sul de Port Said.

Os desembarques do mar no dia seguinte viram o primeiro assalto heliborne em grande escala, como 45 Commando, Royal Marines foram pousados ​​por helicópteros em Port Said de navios offshore. Tanto os britânicos quanto os franceses alcançaram a vitória militar total contra os desorganizados militares egípcios e civis armados locais, mas os eventos políticos forçaram a retirada total dessas forças após 48 horas de combate.

Guerra Indo-Paquistanesa de 1965 Editar

Os paraquedistas foram usados ​​pela primeira vez em combate no Sul da Ásia durante a Guerra Indo-Paquistanesa de 1965. Uma operação secreta foi lançada pelo Exército do Paquistão com a intenção de se infiltrar em bases aéreas indianas e sabotá-las. Os comandos SSG (Special Service Group) foram lançados de pára-quedas em território indiano. De acordo com afirmações indianas, a operação não foi bem-sucedida, mas a postura do Paquistão é diferente.

Guerra de Libertação de Bangladesh de 1971 Editar

Durante a Guerra de Separação de Bangladesh em 1971, o Regimento de Pára-quedas do Exército Indiano lutou em inúmeros contatos nos teatros oriental e ocidental. Em 11 de dezembro, a Índia lançou o 2º batalhão (2 Para) no que hoje é conhecido como lançamento aéreo Tangail. A unidade de pára-quedistas foi fundamental para negar a retirada e reagrupamento do exército paquistanês e contribuiu substancialmente para o colapso inicial de Dhaka por meio de operações secretas. O regimento ganhou as honras de batalha da Ponte de Poongli, Chachro e Defesa de Poonch - durante essas operações.

Invasão Indonésia de Timor Leste Editar

O Exército Indonésio utilizou tropas aerotransportadas na invasão do Timor Leste em 1975. Após um bombardeio naval de Dili, em 7 de dezembro de 1975, tropas marítimas indonésias desembarcaram na cidade enquanto paraquedistas desceram simultaneamente sobre a cidade. [18] 641 pára-quedistas indonésios saltaram para Dili, onde travaram um combate de seis horas com pistoleiros timorenses.

Guerra do Vietnã Editar

Em 1963, na Batalha de Ap Bac, as forças ARVN entregaram tropas aerotransportadas por helicóptero e lançamento aéreo. O uso de tropas de veículos aéreos transportados por helicópteros pelo Exército dos Estados Unidos na Guerra do Vietnã foi generalizado e se tornou uma imagem icônica em cinejornais e filmes sobre o conflito.

Em fevereiro de 1967, a Operação Junction City foi lançada, seria a maior operação que a Força de Coalizão montaria. Durante esta operação, 845 membros do 2º Batalhão, 503º Aeronaves (Aerotransportado), 319ª Artilharia (Aerotransportada) e elementos da companhia H & ampH da 173ª Brigada Aerotransportada deram o único salto de combate no Vietnã.

Rodesian Bush War Editar

Fireforce é uma variante da tática de envolvimento vertical de um alvo por helicópteros e pequenos grupos de infantaria de pára-quedas desenvolvida pela Força de Segurança da Rodésia.

As missões de contra-insurgência da força de fogo foram projetadas para prender e eliminar terroristas (para usar o termo contemporâneo) antes que eles pudessem fugir. A Força de Segurança da Rodésia poderia reagir rapidamente a emboscadas terroristas, ataques a fazendas, avistamentos de Postos de Observação e também poderia ser chamada como reforço por rastreadores ou patrulhas que fizeram contato com o inimigo. Foi implantado pela primeira vez em janeiro de 1974 e teve sua primeira ação um mês depois, em 24 de fevereiro de 1974. Ao final das operações da Rodésia com acordos de paz internos, o Fireforce era uma tática de contra-insurgência bem desenvolvida.

Fireforce era um ataque ou resposta operacional geralmente composto por uma primeira leva de 32 soldados transportados para o local por três helicópteros Alouette III e uma aeronave de transporte Dakota, com outro helicóptero Alouette III como aeronave de comando / caça e uma aeronave de ataque leve em apoio. Uma das vantagens do Fireforce era sua flexibilidade, pois tudo o que era necessário era uma pista de pouso razoável. Foi uma tática de tanto sucesso que alguns soldados da Infantaria Leve da Rodésia (RLI) supostamente fizeram até três saltos de combate de paraquedas em um dia.

Guerra de Bush em Angola: Cassinga Editar

Durante a Guerra de Angola, paraquedistas do Exército Sul-Africano atacaram uma base militar da Organização do Povo do Sudoeste da África (SWAPO) [19] na antiga cidade de Cassinga, Angola, em 4 de maio de 1978. Conduzida como uma das três principais ações da Operação Rena durante a Guerra da Fronteira da África do Sul, foi o primeiro grande ataque aéreo do Exército da África do Sul.

Edição VDV soviética e russa

A União Soviética manteve a maior força aerotransportada do mundo durante a Guerra Fria, consistindo em sete divisões aerotransportadas e uma divisão de treinamento. O VDV estava subordinado diretamente ao Ministério da Defesa da URSS e era um 'serviço de prestígio' nas forças armadas da URSS e da Rússia para refletir seu propósito estratégico. Os recrutas receberam um treinamento muito mais rigoroso e melhor equipamento do que as unidades soviéticas comuns. Ao contrário da maioria das forças aerotransportadas, que são uma força de infantaria leve, o VDV evoluiu para uma totalmente mecanizado Força desdobrada de paraquedas graças ao uso de IFVs leves da série BMD, porta-aviões blindados BTR-D, morteiros autopropulsores de canhão de 120 mm 2S9 Nona e caça-tanques 2S25 Sprut-SD de 125 mm.

O VDV participou de praticamente todos os conflitos soviéticos e russos desde a Segunda Guerra Mundial, incluindo a Guerra Soviético-Afegã. Como uma força de elite, o VDV desenvolveu dois itens distintos de roupa: o telnyashka, ou camisa listrada, e a famosa boina azul. Unidades de assalto aerotransportado (десантно-штурмовые войска ou DShV) usavam camisas listradas semelhantes (assim como a infantaria naval), mas usavam helicópteros, em vez dos An-12s, An-22s e Il-76s da Aviação de Transporte Militar, que transportavam as tropas aerotransportadas e seus equipamentos.

Edição de infantaria planadora soviética

Os soviéticos mantiveram três regimentos de infantaria de planadores até 1965.

Operação Meghdoot Editar

Operação Meghdoot, lançada em 13 de abril de 1984, foi o nome dado ao ataque preventivo lançado pelos militares indianos para capturar a maior parte da geleira Siachen, na disputada região da Caxemira.

História recente Editar

Com as vantagens do uso de helicópteros, as forças aerotransportadas diminuíram em número nos últimos anos.


Disco Luminoso

Esses botões luminosos - retratados aqui ao lado da bússola de pulso para dar uma ideia de seu tamanho - continham rádio, o mesmo material tóxico e radioativo usado nos primeiros relógios de pulso que brilham no escuro. Os discos foram emitidos para os líderes de esquadrão e se destinavam a ser presos ou amarrados nas costas de capacetes, golas de jaqueta e outras partes do uniforme de um soldado.

Um pára-quedista “carregou” o disco iluminando-o com uma luz, e então o dispositivo poderia ser usado por horas como um farol sutil para manter os outros soldados à vista. “Você o usou para seguir o cara à sua frente”, diz Czekanski. “Você não precisava estar bem atrás do cara quando ele estava descendo o caminho para vê-lo.”

Tanto os britânicos quanto os americanos usaram os discos luminosos, mas apenas as versões ianques foram marcadas como "veneno interno". Os discos, às vezes chamados de “marcadores de convés”, também eram enviados em contêineres revestidos de chumbo.


Não conforme planejado

Apesar do sucesso final da missão, as coisas não saíram como planejado. As forças aerotransportadas, que voaram para o leste sobre a Península de Contentin em direção a Utah e Praia de Omaha, não pousaram no objetivo pretendido. Muitas tropas acabaram pousando em áreas pantanosas entre Utah e a praia de Omaha - em alguns casos, a 20 milhas de distância do objetivo. Coble explicou que a aeronave que chegava se misturou e os membros da 101ª acabaram pousando uns em cima dos outros.

“Eles alcançaram seus objetivos de maneira diferente do que esperavam”, disse ela. “Os pilotos ficaram com medo de voar através de todo o fogo antiaéreo. Eles não diminuíram a velocidade para deixar os paraquedistas saírem. Muitos caras tiveram o equipamento roubado antes de pularem. Alguns caras não tinham nada quando pousaram. Eles estavam vasculhando para si mesmos em busca de comida e munição. ”

As forças dos EUA também tiveram dificuldade para avançar durante o pouso. Os alemães inundaram campos e cursos de água e usaram terra natural e cercas de árvores como obstáculos, junto com centenas de acres de campos minados. “Grande parte da terra estava coberta de água. Houve pára-quedistas que se afogaram porque carregavam muito peso. O equipamento deles os derrubou ”, disse Coble.

Hoje em St. Mere Eglise na França, um monumento conhecido como “Iron Mike” está de pé, honrando os sacrifícios que a 101ª Aerotransportada e a 82ª Aerotransportada fizeram naquele dia, junto com outros aliados. O local do memorial está localizado perto da Ponte La Fiere, onde uma intensa batalha ocorreu de 6 a 9 de junho de 1944, com 254 vítimas aliadas e 525 feridos.


Primeiro na França: o desbravador da segunda guerra mundial que liderou o dia D

Seu charuto característico entre os lábios, o pioneiro da 101ª Divisão Aerotransportada, Frank Lillyman, tornou-se o primeiro americano a colocar os pés na Normandia no Dia D.

Michel de Trez / Publicação do Dia D / Colorizado por Brian Walker

Os desbravadores da 101ª Divisão Aerotransportada e seu teimoso líder pisaram na escura Normandia apenas 15 minutos depois do início do Dia D.

As sombras estavam se alongando no campo de pouso de North Witham, na Inglaterra, em 5 de junho de 1944, quando um oficial desceu de um avião de transporte C-47 com uma pequena caixa presa ao pulso direito. Guardas armados, que normalmente patrulhavam o campo de aviação que ficava 160 quilômetros ao norte de Londres, acompanharam o oficial a um prédio onde ele foi recebido pelo capitão Frank Lillyman, de 28 anos, um nova-iorquino franzino que muitas vezes podia ser encontrado com um sorriso e brilho travesso em seus olhos. Agora ele era todo profissional.

O policial abriu o estojo, tirou uma mensagem e entregou a Lillyman. Desde dezembro de 1943, Lillyman comandava os desbravadores da 101ª Divisão Aerotransportada - pára-quedistas que saltam antes da força de assalto principal para marcar as zonas de lançamento. Por fim, depois de semanas de tensão crescente e ansiedade inquieta, as ordens ultrassecretas do comandante da divisão, o general Maxwell D. Taylor, chegaram: o Dia D havia começado. A queda foi uma tentativa. “Prepare os homens”, disse Lillyman a um sargento, em seguida, a mensagem foi gravada.

Do nada, parecia, apareceram garotas sorridentes da Cruz Vermelha com café quente, um bando de fotógrafos da imprensa arrulhando, um cinegrafista do Signal Corps usando um filme colorido raro e vários membros da chefia da 101st Airborne, todos presentes para testemunhar a partida de os primeiros americanos a lutar no Dia D - a ponta de lança da invasão aliada.

Houve uma encenação para as câmeras, seguida por ondas indiferentes e socos amigáveis ​​nos ombros dos amigos. Um pára-quedista fez círculos diante de um avião em uma pequena bicicleta motorizada para muitas risadas. Em seguida, um médico deu aos desbravadores fumantes inveterados de Lillyman pílulas para "vomitar" em pequenas caixas de papelão para combater o enjôo e sacos para vomitar. Alguns jogaram os comprimidos fora, não confiando neles, querendo ser perspicazes, lúcidos, no momento em que tocassem o solo na França.

Com um rugido gutural de motores, os C-47s que os levariam para as zonas de lançamento começaram a esquentar e a cavalgada chegou ao fim. Os homens de Lillyman - alguns carregando seu peso corporal em equipamentos - escalaram ou foram ajudados a bordo da aeronave de duplo suporte, pintada às pressas com listras de invasão em preto e branco para distingui-los das aeronaves inimigas. O papel de mascaramento marrom ainda cobria algumas áreas da fuselagem para protegê-las da pintura rápida.

O capitão Lillyman, pesando quase 60 quilos, ocupou seu lugar ao lado da porta de um dos C-47s, seu traje habitual entre os lábios, usando luvas de couro brancas e uma arma Tommy amarrada à perna esquerda logo acima do M- 3 faca de trincheira, útil para cortar gargantas, presa à canela. Ele seria o primeiro americano a pular na escuridão sobre a Normandia - se eles conseguissem chegar à zona de lançamento. Nenhuma das aeronaves do Pathfinder estava armada, nenhuma tinha proteção contra fogo antiaéreo e não haveria escolta para defesa contra os caças inimigos. Uma vez no ar, Lillyman e seus homens estariam por conta própria.


Os desbravadores se preparam para acompanhar Lillyman no avião da frente, seus rostos camuflados para a queda noturna, se reúnem diante de seu C-47. (Cortesia Alex Kershaw)

NO AVIÃO & COCKPIT # 8217S foi o piloto líder Tenente Coronel Joel Crouch, conhecido por todos como "Coronel Joe". O comandante da unidade de desbravadores do IX Troop Carrier Command, Crouch, 33, foi considerado o melhor em seu negócio, tendo sido anteriormente o principal piloto desbravador da invasão da Sicília em julho de 1943 e da Itália continental alguns meses depois. À sua direita estava o co-piloto, o capitão Vito Pedone, 22, que, como Crouch, tinha muito jogo. Atrás deles estava o capitão navegador William Culp, 25 um relatório o chamou de “um tipo de homem pensativo e de queixo quadrado”.

Eram 21h50. e a luz estava diminuindo rapidamente quando o C-47 de Crouch ergueu-se no ar, carregando os 18 homens que seriam os primeiros americanos a cair na França ocupada pelo inimigo. Em silêncio de rádio e mau tempo, Crouch levaria dois outros aviões em seu vôo em formação “V” em nível baixo. Mais voos, carregando 200 desbravadores adicionais, se seguiriam. Eles então instalariam radares e luzes para guiar um trem celeste entregando uma divisão inteira de tropas aerotransportadas. Qualquer falha poria em risco toda a invasão.

Exatamente quatro minutos após a decolagem, Crouch relatou ao controle de solo que estava a caminho da França, rumo ao Canal da Mancha a 3.000 pés. Um ex-piloto da United Air Lines que voou principalmente ao longo da Costa Oeste antes da guerra, ele logo seria seguido por dezenas de outros aviões transportando 6.600 homens dos que logo se tornariam lendários "Screaming Eagles". Ele era agora o que um repórter chamou de “a ponta da lança da ponta da lança” da invasão do Dia D.

Era por volta das 23h30. quando Crouch visse o Canal da Mancha abaixo - a deixa, lembrou o copiloto Pedone, para desligar as luzes do avião, eles ficariam no escuro até que os desbravadores atingissem as zonas de lançamento e o C-47 voltasse para a Inglaterra. Foi um momento preocupante. Crouch sabia que ele e três quartos de seus companheiros de vôo poderiam ser mortos ou feridos nos próximos 60 minutos. Essa tinha sido a previsão do planejamento.

O C-47 mergulhou em direção às ondas cinzentas e nivelou em silêncio de rádio abaixo de 100 pés, os motores latejando enquanto voava sem ser detectado em direção à França, logo passando por cima de uma vasta armada, voando tão baixo que parecia aos marinheiros abaixo que poderia realmente prender os mastros de alguns navios. Os únicos guias de Crouch eram dois barcos da Marinha Real, posicionados em pontos previamente combinados no Canal, brilhando luzes verdes. Depois de passar o segundo barco, Crouch virou seu C-47 90 graus para a esquerda. Os dois outros aviões em seu vôo o seguiram. A França estava agora a 60 milhas de distância. Crouch avistou holofotes alemães esfaqueando os céus tempestuosos de duas das ilhas do Canal, o único território britânico ocupado, desde 1940, pelos alemães.

No porão de carga atrás de Crouch, encurvado em assentos dobráveis, seus passageiros começaram a cantar, entoando canções de bebida. Os desbravadores pareciam estar indo para Londres para um fim de semana selvagem com alguns atrevidos “comandos Piccadilly”, não em direção ao território inimigo. Devia estar entre os mais barulhentos seu comandante - o falante capitão Lillyman, que vinha de Skaneateles, no interior do estado de Nova York. Uma vez descrito por um superior como um “espertinho arrogante”, ele estava parado com um charuto preto ainda preso entre os dentes em uma porta aberta na parte traseira do avião que tremia. O charuto era, em suas palavras, uma "superstição de estimação". O Tio Sam cuidadosamente emitiu 12 por semana, e ele nunca pulou sem um preso entre os lábios.

Esta noite, esta noite de noites, Lillyman e os outros pioneiros a bordo do C-47 marcariam a Zona de Descida A - uma das seis zonas de pouso para as tropas aerotransportadas americanasinterior de Utah Beach.Sete luzes âmbar, colocadas em forma de “T” e acesas quando Lillyman desse a ordem, indicariam às ondas posteriores de pilotos quando acender a luz verde de salto, neste caso para paraquedistas que chegam do 502º Regimento de Infantaria Paraquedista. Outros no grupo de Lillyman carregavam conjuntos de radar Eureka, que enviariam sinais para serem captados pela aeronave trazendo o corpo principal da 101st Airborne.

Lillyman estava com dor, tendo rompido os ligamentos da perna em um salto de treinamento quatro dias antes. Não querendo perder o Dia D, ele tentou o seu melhor para esconder a lesão. Ele olhou novamente para as ondas do Canal da Mancha. Uma linha costeira apareceu e então o avião entrou em nuvens espessas.

Eles estavam sobre o território inimigo.

Em pouco tempo, Lillyman estava olhando para uma colcha de retalhos de campos normandos, sebes e velhas construções de pedra banhadas pelo luar. Então Crouch começou a seguir uma estrada estreita que Lillyman também podia ver abaixo, em direção à Zona de queda A.

Lillyman se endireitou e ordenou que seus homens se levantassem. Para perder peso, muitos dispensaram os para-quedas de reserva, deixando-os enfiados embaixo dos assentos.

Na cabine, o navegador Culp disse a Crouch que eles estavam perto da vila de Saint-Germain-de-Varreville. Campos escuros passaram rapidamente abaixo. Crouch puxou o acelerador, diminuindo a velocidade do avião, cortando a explosão da hélice.

Uma luz verde piscou alguns segundos depois.

"Vamos lá!" gritou Lillyman na porta aberta.

Ele então saiu para a explosão da hélice, seguido por 17 outros. Crouch anotou a hora enquanto mergulhava baixo, voltando para o Canal da Mancha. Era 12h15 da manhã de 6 de junho de 1944 - o dia mais importante do século XX.

Os primeiros americanos chegaram à França.


Os pára-quedistas a caminho da Normandia protegem os olhos do flash de um fotógrafo que cai no escuro e exige uma visão noturna aguda. (Arquivos Nacionais)

UNLIT CIGAR ENTRE SEUS LÁBIOS, Lillyman desceu de 150 metros a 5 metros por segundo, tentando localizar uma clareira enquanto a terra subia ao seu encontro. Ele puxou seus tirantes dianteiros e alguns segundos depois pousou em um pequeno campo. Depois de se livrar de seu pára-quedas, Lillyman disparou pelo campo. Ele pensou ter visto algo se movendo nas sombras projetadas ao luar por altos choupos. Alemães? Ele carregou um pente em sua arma Tommy. Havia formas se movendo. Amigo ou inimigo? Ele usou seu “grilo”, um pequeno estalido de sinalização de metal.

Ele estava prestes a abrir fogo quando ouviu uma das formas fazer um som - um alto "muu". As formas eram vacas, ele riu sozinho e se sentiu um pouco menos nervoso.

Alguns homens responderam com seus grilos e, em poucos minutos, Lillyman conectou-se a sete de seu grupo. Silenciosamente, eles examinaram mapas e patrulharam a vizinhança imediata em pares. Lillyman logo percebeu que havia caído mais de um quilômetro ao norte de onde deveria estar, mas não houve tempo de chegar à posição planejada para acender as luzes. Eles tinham menos de 30 minutos antes que o corpo principal das tropas chegasse, então Lillyman decidiu usar os campos adequados mais próximos.

Tiros de metralhadora quebraram repentinamente o silêncio e Lillyman se escondeu enquanto alemães, escondidos em uma cerca viva, disparavam várias outras rajadas. Ele enviou dois homens para "convencer esses Krauts dos erros de seus caminhos", como ele disse, e logo ouviu uma granada explodir com um "whumf, ”E então tudo ficou“ adorável e silencioso ”.

Lillyman conseguiu distinguir uma igreja, a menos de 100 metros de distância, no centro de Saint-Germain-de-Varreville, e logo ele e seus homens estavam reunidos em seu cemitério. O campanário da igreja seria um excelente local para um conjunto Eureka.

Um padre veio até a pesada porta de madeira na entrada principal. Ele parecia com medo. Um dos homens de Lillyman, um jovem tenente, falava francês.

Bonsoir, padre," ele disse. "Você acabou de ser libertado."

O tenente explicou o que eles estavam fazendo, e um conjunto Eureka logo estava no campanário, assim como três outros ao longo de uma cerca viva perto da igreja. Os desbravadores colocaram luzes formando o “T” 200 metros a leste da igreja, em um campo ao lado de uma rua estreita. Então, dois homens escalaram uma árvore e colocaram outra Eureka nos galhos.

Tudo o que podiam fazer agora era esperar. Mas então Lillyman soube por um batedor que havia uma grande casa de fazenda, aparentemente ocupada por alemães, perto de uma posição de canhão antiaéreo de 20 mm que poderia causar um caos considerável. “Duas outras pessoas e eu fomos para a casa onde encontramos um francês fumando cachimbo”, lembra Lillyman. “Ele estava parado na porta. Ele apontou com o polegar em direção à escada e disse: ‘Boche’. Pegamos um alemão, em um belo pijama branco, na cama. Nós nos livramos dele e expropriamos a garrafa de champanhe ao lado da cama. ”

Lillyman voltou para a igreja e esperou ansiosamente pelo som dos motores. O tempo passou lentamente, tornando-se o que ele chamou de “minutos mais longos” de sua vida. Às 12h40, ele finalmente ouviu - o zumbido constante de centenas de aviões ao norte - e ordenou que seus homens ligassem as luzes da zona de lançamento. “Essas luzes nunca pareceram tão brilhantes durante o treinamento”, lembrou ele, “mas naquela noite pareciam holofotes. Uma luz se apagou e tivemos que montar uma conexão de emergência. Ficamos em silhueta contra ele por alguns minutos. ”

A primeira aeronave sobrevoou o "T" que os homens de Lillyman colocaram no solo. Eram 12h57. O corpo principal das tropas aerotransportadas americanas havia chegado.


Lillyman e seus homens se localizaram na escuridão em meados de junho, quando a foto acima foi tirada, Lillyman (no centro) era famosa. (Michel de Trez / Publicação do Dia D)

PELA 2h da madrugada CROUCH E PEDONE tinha voltado para a Inglaterra, cruzando o Canal na escuridão, o amortecedor de chamas no escapamento de seu C-47 ajudando a esconder seu caminho através das nuvens iluminadas pela lua. Eles haviam recebido ordens, de acordo com um relatório, para fornecer um relato detalhado ao comandante-chefe do Dia D, general Dwight D. "Ike" Eisenhower, que queria "uma avaliação em primeira mão". Pedone lembrou mais tarde: “Reportamos a Eisenhower e dissemos que os desbravadores fizeram seu trabalho e explicaram o que vimos.”

Os desbravadores realmente haviam feito seu trabalho, mas dificilmente poderia ser descrito como um sucesso estrondoso. Mais tarde, descobrir-se-ia que menos de um terço dos desbravadores havia pousado em suas zonas de lançamento. Em alguns casos, os pilotos entraram em pânico sob a artilharia pesada e mergulharam muito baixo e rápido e liberaram sua carga humana muito cedo.

A operação de desbravador foi, no entanto, menos caótica do que as principais quedas que se seguiram. Dezenas de homens pousaram em campos inundados e se afogaram. Milhares agora estavam enfrentando uma longa e solitária noite de confusão e às vezes de terror, estalando seus "grilos", o coração batendo forte, se perguntando se o súbito farfalhar em um arbusto tinha sido feito por um camarada ou um adolescente nazista injetado em anfetaminas com uma adaga desembainhada. O 502º Regimento de Lillyman havia se espalhado por toda parte, alguns homens pousando com um som, lembrou um paraquedista, "como grandes abóboras maduras sendo jogadas para estourar".

Entre os pântanos e sebes da Normandia, os paraquedistas de Ike exibiam muita bravura e devoção ao dever. Mas levaria dias até que a 101ª Divisão Aerotransportada, ou seus companheiros paraquedistas na 82ª Divisão Aerotransportada, ganhassem qualquer aparência de coesão de unidade.

No momento em que as sombras estavam se alongando em 6 de junho, os três 101º regimentos aerotransportados estavam na França por mais de 18 horas e precisavam urgentemente de reabastecimento. Como parte de uma operação chamada Keokuk para fornecer pessoal, equipamento pesado e suprimentos para a 101ª, rebocadores levantaram 32 planadores Horsa britânicos de um campo de aviação a sudoeste de Londres. Cabia a Lillyman e seus desbravadores marcar a zona de pouso dos planadores.

Perto de uma vila chamada Hiesville, ao sul da posição daquela manhã e ainda no interior de Utah Beach, Lillyman localizou um campo que havia sido limpo de obstáculos defensivos e era grande o suficiente para acomodar os planadores. Enquanto ele e seus homens posicionavam conjuntos, luzes e potes de Eureka, exalando fumaça verde que guiaria os pilotos de Horsa, tropas alemãs fortemente camufladas se infiltraram nos campos vizinhos. Pouco antes das 21h00 os planadores Horsa cruzaram a praia de Utah, se soltaram de seus rebocadores e se dirigiram à zona de pouso de Lillyman.

Os alemães abriram fogo enquanto os planadores avançavam em direção à terra. Alguns pilotos entraram em pânico e se chocaram contra as árvores. Lillyman estava correndo em direção a um planador esmagado para ajudar os homens a sair quando uma bala atingiu seu braço. Alguém gritou seu nome, e ele olhou para sua manga e viu sangue fluindo. Então ele desabou quando um estilhaço de argamassa cortou seu rosto.

A Operação Keokuk foi um sucesso, elevando o moral das tropas no terreno. Mas Lillyman não estava por perto para ver isso. Um médico o atendeu, e ele foi levado a um posto de socorro e, depois disso, evacuado para um hospital na Inglaterra. Seus ferimentos estavam longe de serem fatais, mas para o capitão Frank Lillyman, o Dia D finalmente acabou.

Lillyman, porém, não estava preparada para esperar do lado errado do Canal da Mancha. Poucos dias depois, o capitão ausentou-se sem permissão do hospital, determinado a se reunir com seus homens na Normandia. Ele lutou para entrar em um navio de abastecimento em 14 de junho e apresentou-se para o serviço na França. Imagens de notícias da 101ª Airborne na Normandia mostraram um Lillyman sempre arrogante, já festejado pela imprensa americana como o primeiro americano a pousar na França no Dia D, cercado por seus companheiros Screaming Eagles, arma Tommy na mão, respondendo indiferentemente a perguntas.

O 101º general comandante, Maxwell Taylor, tendo acabado de encontrar a selvagem resistência alemã em Carentan, aparentemente não ficou nada satisfeito ao ver seu rebelde, agora famoso desbravador. De acordo com um relatório, ele "acenou com os papéis para promoção sob o nariz de Lillyman e depois os rasgou". Algumas semanas depois, Lillyman pagou o preço por ter ido sem licença e recebeu ordem de mudar de unidade, mudando-se para o 3º Batalhão do 502º Regimento de Infantaria Paraquedista. Seus dias como desbravador de caminhos haviam acabado.

O 3º Batalhão era a unidade certa para alguém ansioso por ver ação. Ele e seus companheiros Screaming Eagles na 502ª Infantaria de Pára-quedistas estavam no centro da confusão na Operação Market Garden - a operação aliada que pretendia encurtar a guerra lançando uma grande força através do baixo Reno, na Holanda - e novamente na Batalha de o Bulge. Quando os suprimentos ficaram desesperadamente baixos para os defensores mal equipados em Bastogne, ninguém menos que o tenente-coronel Joel Crouch, sentado ao lado do capitão Vito Pedone, pilotou o avião líder em 23 de dezembro carregando desbravadores para marcar as zonas de lançamento de munição e suprimentos médicos.

No final daquele janeiro de 1945 extremamente frio, os Aliados haviam recuperado o terreno perdido e a Batalha do Bulge chegou ao fim. Enquanto a primavera chegava e as neves de inverno começavam a derreter, unidades blindadas aliadas avançavam em direção às margens do rio Reno, o último grande obstáculo na estrada para Berlim. Em 24 de março, o coronel Crouch estava de volta aos controles de um C-47, desta vez como o piloto líder da 17ª Divisão Aerotransportada durante a Operação Varsity, um assalto aliado através do Reno - a maior operação aerotransportada da história realizada em um só lugar em um dia.

Crouch teria uma longa e bem-sucedida carreira no ar no pós-guerra, morrendo no Havaí em 1997 aos 86 anos.


Em uma foto publicada originalmente na revista Life, Lillyman se deleita com um desejo que se tornou realidade. Se deleitando no Hotel Pennsylvania em Nova York, ele, a legenda nos informa, "pensa em sair da cama". (Yale Joel / The Life Images Collection / Getty Images)

CAPITÃO FRANK LILLYMAN também sobreviveu à guerra e, no verdadeiro estilo de Lillyman, idealizou uma volta ao lar digna de manchete. Quando não estava em combate, ele passava o tempo rabiscando cartas, esboçando e fantasiando sobre as férias dos sonhos que ele tiraria com sua esposa e filha Susan. Depois que Lillyman voltou a Skaneateles no outono de 1945, ele bebeu alguns drinques uma noite e escreveu uma carta para o Hotel Pennsylvania em Nova York depois de ler um anúncio prometendo tratamento especial para hóspedes veteranos.

“Eu gostaria de uma suíte que fique de frente para o leste”, anotou Lillyman, “e um chá feito na Inglaterra que será servido para mim na cama ... Para o café da manhã, um ovo frito com gema rosa e a clara firme, café coado no quarto para que eu possa sentir o cheiro do cozimento…. Sem título militar ... “Senhor” será música para meus ouvidos ... ”

Lillyman também queria uma “empregada maternal de cabelos grisalhos” para cuidar de sua filha enquanto ele comia lagosta à la Newberg e filé mignon.

"Consegues fazê-lo?" ele desafiou.

Eles com certeza poderiam. Algumas semanas depois, em novembro de 1945, um concierge cumprimentou Lillyman, sua esposa e Susan, então com quatro anos, e assegurou-lhes que "estava tudo acertado". Lillyman apareceu usando suas 12 decorações de guerra - incluindo a Distinguished Service Cross - e logo estava desfrutando de uma suíte de cinco quartos, completa com um aparador cheio de bebida e uma banheira de imersão. Ele foi até fotografado pela imprensa deitado na cama com um café da manhã preparado, festejado por Vida revista como o veterano de combate atrevido e arrogante o suficiente para pedir e receber o retorno ao lar perfeito.

Lillyman permaneceria no exército, aposentando-se em 1968 como tenente-coronel. Ele morreu de um acidente vascular cerebral em 1971 no Hospital Walter Reed aos 55 anos e foi lembrado em um New York Times obituário como um "sonhador" que havia sido "muito honrado como o primeiro paraquedista americano a ficar atrás das linhas alemãs durante a invasão da Normandia na Segunda Guerra Mundial." ✯


Continuando nosso estudo do Dia D neste ano de 75 anos, Mark fala sobre as operações aerotransportadas de invasão. Ele e o historiador convidado, Marty Morgan, discutem algumas das ações e detalhes dos pára-quedistas, incluindo “a maior façanha de voar na Segunda Guerra Mundial”.

Foto: General Dwight D. Eisenhower falando com o primeiro-tenente Wallace C. Strobel e homens da Companhia E, 2º Batalhão, 502º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas em 5 de junho de 1944. A placa em torno do pescoço de Strobel & # 8217 indica que ele é o mestre de salto para o giz 23 de o 438º TCG. O batalhão de Strobel & # 8217 foi o primeiro a cair na Normandia.


OPERAÇÕES DE TRANSPORTE AÉREO DO DIA D

As pontes do rio Orne foram alvos estratégicos na noite de 5 a 6 de junho. Atravessando o rio e os canais na extremidade leste das praias de desembarque, eles foram atacados por elementos da Sexta Divisão Aerotransportada Britânica para atrasar os contra-ataques alemães contra Sword Beach.

A estrutura que ficou conhecida como Ponte Pegasus ficava em Benouville, quase cinco quilômetros ao sul de Ouistreham, na costa. Foi um pequeno vão, que, com a ponte Ranville próxima, foi apreendido em um ataque de livro por seis planadores Horsa sob o Maj. John Howard. Como resultado do ataque britânico, o Café Gondrée, propriedade da família com esse nome, tornou-se o primeiro edifício francês libertado na campanha da Normandia. Hoje, o café abriga um pequeno museu em homenagem aos soldados do Sexto Aerotransportado que lideraram o ataque. Por causa de sua idade, a ponte Pegasus foi substituída por uma réplica após a guerra. A ponte original fica ao lado do café como parte das exibições do museu.

Handley-Page Halifax

O Halifax de quatro motores e cauda dupla tinha uma semelhança geral com seu homólogo mais famoso, o Avro Lancaster, e compartilhava a história de "Lanc's" da pobreza à riqueza. O Lancaster evoluiu do Avro Manchester de forma semelhante, o Halifax começou a vida na prancheta como um bombardeiro bimotor, mas foi alterado para a configuração multimotor. Originalmente equipado com quatro Rolls-Royce Merlins de 1.280 HP, o Halifax Mark I voou pela primeira vez em outubro de 1939, apenas um mês após o início da guerra. No entanto, problemas de desenvolvimento atrasaram sua estréia em combate até março de 1941. A versão original, assim como o Mark II e V, mantiveram Merlins até que o aumento da demanda por Lancasters, Spitfires e Mosquitos exigisse uma troca de motor.

As variantes mais comuns do Halifax foram o Mark III, VI e VII, todos equipados com radiais Bristol Hercules refrigerados a ar de 1.600 a 1.800 cavalos de potência. Os modelos posteriores também tinham uma silhueta diferente, com a torre frontal original excluída em favor de um nariz mais aerodinâmico para melhorar a velocidade máxima. O Mark III foi avaliado em 277 mph.

Halifaxes dominou os grupos nº 4 e 6 do Comando de Bombardeiros da RAF, mas também voou no Comando Costeiro e no Comando de Transporte. Como a maioria dos bombardeiros britânicos, o Halifax era uma aeronave monopiloto, com seis outros homens completando a tripulação: engenheiro de vôo, bombardeiro (mirador de bombas na RAF), navegador e artilheiros. Em quatro anos de operações do Comando de Bombardeiros da RAF, Halifaxes registrou 75.500 surtidas com uma carga de bomba média de três mil libras.

Extremamente versátil, o bombardeiro Handley-Page dobrou como avião de patrulha marítima, plataforma de contramedidas eletrônicas, transporte de paraquedistas e rebocador de planador. O último dever foi um aspecto especialmente importante da contribuição de Halifax para Overlord. Em junho de 1944, pelo menos vinte esquadrões Halifax voaram do Reino Unido com o Comando de Bombardeiros, enquanto outros serviram no teatro mediterrâneo.

A produção total foi de 6.176 aeronaves, incluindo algumas manufaturas do pós-guerra. O tipo permaneceu em serviço RAF até 1952.

Armstrong Whitworth A.W.41 Albemarle

Os três primeiros Albemarles de produção deixaram a fábrica em dezembro de 1941, altura em que se decidiu adaptar a aeronave como rebocador de planadores e transporte de forças aerotransportadas.

As entregas para a RAF começaram em janeiro de 1943 quando o Esquadrão No. 295 recebeu sua primeira aeronave do tipo foi sangrado com os Esquadrões Nos. 296 e 297, parte do No. 38 Wing operando do Norte da África, na invasão da Sicília em julho de 1943. Em Dia D (6 de junho de 1944) seis No. 295 Esquadrão Albemarles operando de Harwell, serviram como pioneiros para a 6ª Divisão Aerotransportada, lançando pára-quedistas sobre a Normandia.

No papel de rebocador de planador, quatro esquadrões de Albemarles foram usados ​​para rebocar Horsas de velocidade aérea para a França em apoio às operações terrestres, enquanto em setembro de 1944 dois dos esquadrões do Grupo nº 38 & # 8217s participaram da operação malfadada de Arnhem, rebocando planadores e transportando tropas da 1ª Divisão Aerotransportada. A produção do Albemarle, além dos protótipos, foi realizada por A. W. Hawksley Ltd, parte do Grupo Hawker Siddeley: a produção foi encerrada em dezembro de 1944, quando 600 Albemarles foram construídos. Os pedidos originais cobriram 1.080.

Douglas C-47 Skytrain

Indiscutivelmente a aeronave mais importante da história, o avião Douglas DC-3 revolucionou a indústria da aviação comercial quando apareceu em 1935. Em 1940, seu potencial militar era óbvio e o Army Air Corps emitiu um contrato para Douglas naquele ano. Com um interior simplificado, fuselagem reforçada e portas de carga largas, o Skytrain podia transportar vinte e sete soldados, até vinte e quatro litros de vítimas, ou cinco toneladas de carga. Dois motores radiais Pratt e Whitney confiáveis ​​de 1.200 cavalos cada deram ao C-47 o desempenho em altitude para cruzar algumas das cadeias de montanhas mais altas do mundo.

O total de aceitações da USAAF de transportes baseados no DC-3 foi de 10.343 durante os anos de guerra, com quase metade entregue em 1944. Durante aquele ano, um Skytrain típico custou $ 88.578. O total do exército incluiu cerca de quatrocentos aviões civis recrutados para o serviço com várias designações numéricas (C-48 a C-84), algumas das subvariantes foram chamadas de "Skytroopers". O uso do tipo pela RAF era extenso, sob o nome de "Dakota". C-47s são bem retratados no filme Band of Brothers.

Após a guerra, o general Dwight Eisenhower listou o C-47 como uma das principais razões para a vitória na Europa. Certamente sua contribuição para o Overlord foi significativa, já que mais de novecentos Skytroopers e Skytrains forneceram a maior parte do transporte aéreo para pára-quedistas americanos e britânicos, além de rebocar planadores. Dezessete C-47s foram abatidos de 5 a 6 de junho.

O “Gooney Bird” era tão adaptável que a Força Aérea dos EUA ainda retinha mil C-47 em 1961. Alguns deles foram convertidos em “navios de guerra” com metralhadoras pesadas e armamento de canhão durante a Guerra do Vietnã.

Hamilcar de Aeronaves Gerais

Reconhecendo a necessidade de apoio blindado das forças aerotransportadas, o Ministério da Aeronáutica Britânica solicitou um grande planador que pudesse transportar um tanque leve de sete toneladas ou quarenta soldados. Batizado em homenagem ao general cartaginês, o Hamilcar entrou em serviço em 1942 e normalmente carregava um tanque Tetrach. Com uma envergadura de 33 metros e peso bruto de trinta e seis mil libras, era o maior e mais pesado planador construído por qualquer uma das potências aliadas. De cerca de quatrocentos Amílcares produzidos, setenta foram empregados na Normandia. Outros foram transportados na operação de Arnhem três meses depois.

Velocidade do ar Horsa

O planador de combate principal da Grã-Bretanha, o Airspeed Horsa, compartilhava a configuração geral e o histórico de serviço do CG-4 americano. Como o Waco dos Estados Unidos, o Horsa voou pela primeira vez em 1941. Também como o CG-4, tinha um nariz articulado para facilitar o carregamento de tropas e pequenos veículos. Com uma tripulação de dois homens e capacidade para vinte e cinco soldados, era capaz de carregar cargas mais pesadas que o Waco, em parte devido ao seu tamanho maior (8.370 libras vazio e oitenta e oito pés de envergadura). As velocidades de reboque estão listadas entre 100 e 150 mph.

Horsas estava comprometido com o combate na invasão da Sicília em julho de 1943 e, como o Waco, figurou com destaque na Normandia e na Operação Market-Garden, a operação Holanda de setembro de 1944. Cerca de 355 planadores estiveram envolvidos na fase aérea britânica de Overlord, com cem pilotos mortos ou feridos.

A produção total de Horsa foi de 3.655 aeronaves.

Com cinco divisões aerotransportadas, o Exército dos EUA precisava de grandes quantidades de planadores, além de aeronaves de transporte para pára-quedistas. A necessidade foi atendida pelo CG-4 (Cargo Glider Model 4) da Waco Aircraft Company, que foi aceito em 1941. O CG-4A era uma aeronave grande, com envergadura de oitenta e três pés e oito polegadas e um nariz articulado para permitir a parte da cabine a ser elevada para facilitar o carregamento do veículo. As cargas padrão eram treze soldados, um jipe ​​com tripulação ou um obus e tripulação de pacote de 75 mm.

O Waco podia ser rebocado a 200 km / h, geralmente por um Douglas C-47. Quando dentro do alcance de seu objetivo, o cabo de reboque do planador foi liberado e a tripulação de dois homens fez a abordagem para a zona de pouso. Sua fuselagem em tubo de aço provou ser mais resistente do que a maioria dos planadores britânicos, que eram feitos de madeira.

CG-4s foram introduzidos no combate na invasão siciliana de julho de 1943 e também foram amplamente empregados em Overlord e em Anvil-Dragoon, a invasão do sul da França em agosto de 1944. Em números muito menores, eles também entraram em ação contra o Japão. Cerca de 12 mil foram construídos durante a guerra, com 750 fornecidos ao Regimento Piloto de Planador da Grã-Bretanha. Seguindo a prática da RAF de nomes “H” para planadores, o Waco foi apelidado de “Adriano”.

No século XV, Leonardo Da Vinci imaginou soldados aerotransportados e, no século XIX, Napoleão Bonaparte ponderou invadir a Grã-Bretanha com tropas francesas em balões de ar quente. Mas foi só na década de 1940 que surgiu a tecnologia para transportar um grande número de soldados especialmente treinados atrás das linhas inimigas e lançá-los em pára-quedas, planador ou aeronave de transporte.

As forças aerotransportadas alemãs incluíam pára-quedistas e infantaria transportada por planadores e transportados, todos controlados pela Luftwaffe. Eventualmente, nove divisões de paraquedas foram estabelecidas, mas poucos Fallschirmjaeger (literalmente “caçadores de paraquedas”) deram saltos de combate. No entanto, a Alemanha liderou o caminho em operações aerotransportadas de combate, tomando o Fort Eben Emael da Bélgica em 1940. A Luftwaffe também fez história na primeira ocupação aérea de uma ilha - a custosa operação de Creta em 1941. No entanto, a vitória de Pirro da Alemanha provou ser tão cara que não A divisão Fallschirmjaeger estava novamente envolvida em uma grande operação aerotransportada. Depois disso, as forças de pára-quedas da Luftwaffe foram empregadas como infantaria leve em todos os teatros de operação. Duas divisões aerotransportadas alemãs, a Terceira e a Quinta, responderam à invasão dos Aliados na Normandia, mas foram prejudicadas por transporte terrestre inadequado.

O exército britânico autorizou pequenas unidades aerotransportadas em 1940, mas não formou o Regimento de Pára-quedistas até 1942. Essa unidade serviu como uma organização de treinamento, produzindo dezessete batalhões, dos quais quatorze estavam comprometidos com o combate. Os batalhões foram formados na Primeira e na Sexta Divisões Aerotransportadas, a última envolvida na Operação Overlord. Ambas as divisões foram comprometidas com o ataque de Arnhem, Operação Market-Garden, em setembro de 1944.

O Exército dos EUA formou cinco divisões aerotransportadas durante a Segunda Guerra Mundial, das quais três (o octogésimo segundo, 101º, [ver Unidades do Exército dos EUA] e o décimo sétimo) lutaram no Mediterrâneo ou no Teatro de Operações Europeu. O décimo primeiro serviu no Pacífico, o décimo terceiro foi para a Europa em 1945, mas não estava comprometido com o combate.

Além dos usos isolados de batalhões aerotransportados, a primeira operação aerotransportada aliada digna de nota ocorreu durante a Operação Husky, a invasão anglo-americana da Sicília em julho de 1943. As operações subsequentes no continente italiano aperfeiçoaram a doutrina e as técnicas de modo que, em 1944, os Estados Unidos e a Grã-Bretanha poderia integrar três divisões aerotransportadas no plano para Overlord. Ao isolar as cabeças de ponte vulneráveis ​​dos reforços alemães durante as primeiras horas críticas de 6 de junho, os soldados aerotransportados ganharam um tempo valioso para as forças anfíbias.

Os usos posteriores de forças aerotransportadas britânicas e americanas incluíram a operação Arnhem em setembro de 1944 e a travessia do Reno em março de 1945.

As operações aerotransportadas eram consideradas empreendimentos de alto risco, exigindo o comprometimento de um grande número de ativos valiosos - tropas de elite e transporte aéreo - e incorrendo no perigo de as tropas de assalto serem isoladas e oprimidas. O último ocorreu em grande escala apenas uma vez, quando as forças terrestres aliadas de apoio não conseguiram alcançar os paraquedistas britânicos em Arnhem, Holanda, em setembro de 1944.

Por serem, por definição, infantaria leve - sem veículos blindados ou artilharia pesada - os pára-quedistas estavam carregados de enormes fardos pessoais. Muitos soldados do Dia D carregavam quase duzentos libras de equipamento, incluindo suas rampas principais e de reserva, colete salva-vidas, armas primárias e secundárias e munição, água e rações, rádios ou minas e outros equipamentos. Pode levar até cinco minutos para um soldado puxar seu cinto de pára-quedas sobre seu outro equipamento, e se eles se sentassem no chão, muitos homens precisariam de ajuda para se levantar.

Os parâmetros normais para lançar pára-quedistas eram duzentos pés de altitude a 90 milhas por hora de velocidade no ar. Devido às condições climáticas e táticas, no entanto, muitos soldados foram lançados de 300 para 2.100 pés e a velocidades de até 150 milhas por hora.

Os paraquedistas americanos precisavam dar cinco saltos de qualificação para ganhar suas asas, após os quais recebiam um bônus de serviço perigoso de cinquenta dólares por mês, “pagamento antecipado”.

As divisões aerotransportadas dos EUA e da 101ª divisão aerotransportada lançaram 13.400 homens atrás de Utah Beach, na extremidade oeste das áreas de pouso aliadas, enquanto quase sete mil homens da Sexta Divisão britânica garantiram pontes atrás de Sword Beach, a leste. O objetivo principal das tropas aerotransportadas era isolar os flancos da cabeça de ponte do reforço alemão substancial - os britânicos tiveram mais sucesso do que os americanos em fazê-lo. A apreensão das pontes do rio Orne pela Sexta Divisão tornou-se uma operação aérea clássica.

A elite da elite entre os pára-quedistas foram os desbravadores, os primeiros a chegar ao solo. Antecedendo a força principal em quase uma hora, os pioneiros eram responsáveis ​​por guiar aviões de transporte de tropas até as zonas de pouso e por marcar as áreas-alvo. O equipamento de navegação especializado incluiu o farol de radar Eureka / Rebecca, que transmitiu para a aeronave líder em cada formação C-47, e rádios localizadores automáticos de direção (ADF). Luzes Holophane foram colocadas em padrões T no solo para marcar cada zona de lançamento.

Devido ao nevoeiro, à ação inimiga e à confusão comum na guerra, em Overlord apenas uma das dezoito equipes de desbravadores dos EUA chegou à zona de lançamento correta. Uma equipe inteira de oito homens foi lançada no Canal da Mancha.

Por causa da ampla dispersão na Península de Cotentin, apenas cerca de um terço dos paraquedistas americanos se reuniram sob liderança organizada e muitos pousaram nas áreas divisionais erradas. Um comandante de batalhão vagou sozinho por cinco dias, matando seis alemães sem encontrar outro americano. Enquanto alguns soldados procuravam abrigo ou se embriagavam com o vinho Calvados, muitos outros exibiam a iniciativa esperada das tropas de elite. Na Normandia, o aerotransportado foi especialmente eficaz em interromper as comunicações alemãs.

Os regimentos de infantaria transportados por planadores faziam parte de todas as divisões aerotransportadas e, embora originalmente não recebessem “pagamento antecipado”, esses soldados ainda faziam parte de uma organização de elite. Os planadores possuíam a dupla vantagem de entregar uma força mais concentrada à zona de pouso e fornecer certos equipamentos pesados ​​indisponíveis para os paraquedistas - especialmente artilharia leve e veículos de reconhecimento. Os planadores geralmente eram pilotados por pilotos não comissionados, que, uma vez no solo, pegavam em armas pessoais e lutavam como parte das unidades de infantaria que entregaram ao alvo.

82ª Divisão Aerotransportada

Ativada pelo major-general Omar N. Bradley em Camp Claiborne, Louisiana, em 25 de março de 1942, a 82ª Divisão foi designada uma formação aerotransportada em 15 de agosto e começou o treinamento de salto em Fort Bragg, Carolina do Norte, em outubro. A essa altura, o general comandante era Matthew B. Ridgway, que permaneceria no comando por dois anos. Implantados no Norte da África em maio de 1943, os “All Americans” saltaram para a Sicília em 9 de julho e percorreram o teatro mediterrâneo até se mudarem para a Irlanda do Norte a tempo do Natal. O treinamento do Dia D foi conduzido na Inglaterra em fevereiro de 1944, levando até a Zona de Descida da Normandia.

Durante a maior parte de sua carreira de combate, a divisão incluiu os 504º, 505º, 507º e 508º Regimentos de Infantaria de Pára-quedistas (os dois últimos destacados da Décima Sétima Divisão Aerotransportada), mais dois planadores e dois batalhões de artilharia de campo de pára-quedas. Caiu atrás da praia de Utah na véspera do Dia D (menos o 504º, ainda sem força da Itália), o octogésimo segundo foi espalhado entre Sainte-Mère-Église e Carentan. No dia seguinte, os paraquedistas foram reforçados pelo 325º Regimento de Infantaria de Planadores, chegando por ar e por terra pela cabeça de praia recém-conquistada.

• 505º PIR: Tenente-coronel William E. Ekman.

• 507º PIR: Coronel George V. Millett, Jr.

• 508º PIR: Coronel Roy E. Lindquist.

• 325º GIR: Coronel Harry L. Lewis.

Dos 6.400 americanos que saltaram para a Normandia, quase 5% morreram ou ficaram feridos na queda. O comandante do 507º, coronel Millett, foi capturado em D + 2 e sucedido pelo tenente-coronel Arthur Maloney. Nas três semanas após o Dia D, a divisão perdeu 457 mortos, 2.571 desaparecidos, doze capturados e 1.440 feridos. No entanto, muitos dos desaparecidos posteriormente voltaram às suas unidades, tendo sido deixados longe de suas zonas designadas.

Apesar da persistente oposição alemã ao longo do rio Merderet, a divisão estabeleceu uma cabeça de ponte em La Fiere em D + 3. No dia seguinte, 10 de junho, o 505º apreendeu a estação de Montebourg, e no dia 12 o 508º cruzou o rio Douve, chegando a Baupt no dia seguinte. Em D + 10, os dias 325 e 505 foram até St. Sauveur-le-Vicomte, e a divisão ocupou outra importante cabeça de ponte, na Pont l'Abbé, no dia 19. As tropas de Ridgway então atacaram ao longo da costa oeste da Península de Cotentin, e em 3-4 de julho tomaram duas colinas importantes com vista para La Haye-du-Puits. Após cinco semanas de combate quase ininterrupto, o octogésimo segundo foi retirado para a Inglaterra.

Em agosto, Ridgway foi sucedido pelo major-general James M. Gavin, que preparou a divisão para sua próxima operação. Esse salto ocorreu durante a Operação Market-Garden em Nijmegen-Arnhem, Holanda, em setembro, seguida por operações na Bélgica e Alemanha. No Dia VE em maio de 1945, a divisão foi engajada ao longo do rio Elba. Ao todo, o octogésimo segundo sofreu 8.450 baixas (1.950 mortos) durante a guerra.

101ª Divisão Aerotransportada

As “Screaming Eagles” foram ativadas em Camp Claiborne, Louisiana, em 15 de agosto de 1942, sob o comando do General William C. Lee, que se entregou a Maxwell D. Taylor em março de 1944. Chegando à Inglaterra em setembro de 1943, a 101ª começou intensivamente treinando para a Normandia com o 327º e 401º de Infantaria de Planadores mais os 501º, 502d e 506º Regimentos de Infantaria de Pára-quedas.

• 501º PIR: Coronel Howard R. Johnson

• 502d PIR: Coronel George V. H. Moseley, Jr.

• 506º PIR: Coronel Robert F. Sink

• 327º GIR: Coronel George S. Wear

Na noite de 5 a 6 de junho, a divisão de Taylor atacou por via aérea a Normandia, protegendo as saídas de praia de St. Martin a Pouppeville. Em D + 1, o 506º avançou para o sul de Cauloville e encontrou forte resistência perto de St. Come-sur-Mont. No dia seguinte, 8, a divisão se engajou na batalha por Carentan, com o 502d lutando constantemente ao longo da ponte durante os dois dias seguintes. No dia 11, o 502º Pára-quedas e a 327ª Infantaria de Planadores (reforçados com elementos do 401º) empurraram os alemães para os arredores de Carentan, permitindo que o 506º ocupasse a cidade no dia 12, D + 6. Os inevitáveis ​​contra-ataques alemães foram repelidos nas duas semanas seguintes, quando as Screaming Eagles foram substituídas pela 83ª Divisão de Infantaria. Na Normandia, a divisão sofreu 4.480 baixas, incluindo 546 mortos, 1.907 desaparecidos (muitos dos quais apareceram mais tarde) e 2.217 feridos.

No final de junho, o 101º mudou-se para Cherbourg e em meados de julho voltou para a Inglaterra. Lá ele começou a reformar antes da Operação Market-Garden, a operação Arnhem, que ocorreu em setembro.

Sob o comando do comandante da divisão interino, o major-general Anthony C. McAuliffe, os Eagles dominaram Bastogne, na Bélgica, durante a Batalha de Bulge. Em quase um ano de combate, o 101º perdeu 11.550 homens, incluindo 3.236 mortos ou desaparecidos.

Sexta Divisão Aerotransportada

Comandado pelo Major General Richard Gale. A divisão incluiu a Terceira e a Quinta Brigadas de Pára-quedas e a Sexta Brigada Aérea, cada uma com três batalhões. A Terceira Brigada de Pára-quedas incluiu o Primeiro Batalhão de Pára-quedas canadense. A brigada aérea compreendia um batalhão de Devonshire, Oxford e Buckinghamshire Light Infantry e Royal Ulster Rifles.

• Regimento de Pilotos de Planador: Brig. George Chatterton.

• Terceira Brigada de Pára-quedas: Brig. James Hill.

• Quinta Brigada de Pára-quedistas: Brig. Nigel Poett.

• Sexta Brigada Aérea: Brig. o HON. Hugh Kindersley.

A primeira missão da divisão foi a Operação Tonga em 6 de junho de 1944, Dia D, parte dos desembarques na Normandia, onde foi responsável por proteger o flanco esquerdo da invasão aliada durante a Operação Overlord. A divisão permaneceu na Normandia por três meses antes de ser retirada em setembro. A divisão foi incorporada dia após dia naquele mês, durante quase uma semana, preparando-se para ingressar na Operação Market Garden, mas acabou sendo retirada. Enquanto ainda recrutava e reformava na Inglaterra, foi mobilizado novamente e enviado à Bélgica em dezembro de 1944, para ajudar a conter a surpresa ofensiva alemã nas Ardenas, a Batalha do Bulge. Sua missão aerotransportada final ocorreu em março de 1945, a Operação Varsity, o segundo ataque aerotransportado dos Aliados sobre o Rio Reno.

Após a guerra, a divisão foi identificada como Reserva Estratégica Imperial e transferida para o Oriente Médio. Inicialmente enviada à Palestina para treinamento de paraquedas, a divisão se envolveu em uma função de segurança interna. Na Palestina, a divisão passou por várias mudanças na formação e foi reduzida em tamanho para apenas duas brigadas de pára-quedas na época em que foi dissolvida em 1948.

LEWIS HYDE BRERETON, (1890–1967)

Ironicamente, um dos comandantes mais versáteis da Força Aérea do Exército dos EUA era um graduado da Academia Naval dos EUA. Da Pensilvânia, Brereton ficou em quinquagésimo quinto lugar de 193 na classe de Annapolis de 1911, mas logo renunciou a sua comissão da marinha e foi transferido para a artilharia de costa do exército. Ele foi atraído para o incipiente serviço aéreo do exército, aprendeu a voar em 1913 e comandou um esquadrão na França durante a Primeira Guerra Mundial. No processo, ele se tornou um dos Brig. Defensores do general William “Billy” Mitchell, embora Brereton estivesse mais interessado em poder aéreo tático do que estratégico.

Em novembro de 1941, Brereton foi nomeado comandante das Forças Aéreas do Extremo Oriente, servindo como comandante aéreo do general Douglas MacArthur nas Filipinas. No entanto, a USAAF não tinha força na região, e o chefe de gabinete de MacArthur atrapalhou em vez de intensificar a cooperação. Muitas vezes incapaz de se comunicar diretamente com MacArthur, Brereton viu grande parte de seu comando ser destruído no solo em ataques japoneses em 8 de dezembro, apesar do aviso de várias horas após Pearl Harbor. Brereton continuou lutando contra os japoneses após a queda das Filipinas, comandando brevemente a Décima Força Aérea na Índia.

Transferido para a área do Mediterrâneo em junho de 1942, Brereton chefiou a Força Aérea do Oriente Médio da USAAF (USMEAF), trabalhando em estreita colaboração com a Força Aérea Real Britânica. Ele se tornou um firme defensor das operações aéreas anglo-americanas conjuntas como o melhor meio de derrotar as potências do Eixo por meio do poder aéreo. Naquele mês de outubro, ele assumiu o comando da Força-Tarefa Aérea do Deserto dos EUA a tempo para a ofensiva de El Alamein, concentrando-se no apoio aéreo aproximado praticado pela RAF. Com base nessa experiência, Brereton formulou uma doutrina quando o MEAF se tornou a Nona Força Aérea dos EUA e empregou seus princípios durante grande parte da campanha norte-africana de 1942-1943. Ele continuou liderando a Nona Força Aérea na operação siciliana e supervisionou a Operação Tidal Wave, o ataque de baixo nível do B-24 Liberator aos campos de petróleo romenos em agosto de 1943.

Logo depois disso, a Nona Força Aérea mudou-se para a Grã-Bretanha, recebendo novos grupos e equipamentos para a próxima invasão do norte da França. A Nona foi designada força aérea tática dos EUA, trabalhando ao lado da Oitava Força Aérea estrategicamente orientada.O interesse de Brereton no bombardeio de mergulho e no poder aéreo tático, que data da Primeira Guerra Mundial, se refletiu no uso bem-sucedido dos caças da Nona Força Aérea como bombardeiros de mergulho durante a campanha da Normandia. Os P-38s, P-47s e P-51s foram especialmente bem-sucedidos em destruir pontes, evitando ou atrasando o reforço alemão das cabeças de ponte. Além disso, a Nona Força Aérea incluiu o Comando de Transporte de Tropas, que entregou pára-quedistas e planadores às suas zonas-alvo atrás das praias da invasão no Dia D.

Muitas vezes considerado contencioso e não cooperativo por seus contemporâneos, Brereton tinha relações especialmente ruins com o general Omar Bradley. Sua antipatia mútua foi atribuída em parte aos erros de bombardeio na Operação Cobra, a fuga da saliência da Normandia. Quaisquer que sejam os fatos, ambos os comandantes tiveram parte da responsabilidade por centenas de baixas de “fogo amigo”.

Com base em sua experiência com Operações Aerotransportadas, o Tenente-General Brereton estabeleceu o Primeiro Exército Aerotransportado Aliado em agosto de 1944. Pouco depois, suas forças lideraram a Operação Market-Garden, a malfadada investida dos Aliados na Holanda.

No entanto, uma operação muito mais bem-sucedida ocorreu em março de 1945, quando as tropas aerotransportadas de Brereton lideraram a travessia do Reno. No Dia VE, ele foi um dos generais americanos mais condecorados, na equipe do Primeiro Exército dos EUA. Por seus serviços em duas guerras mundiais, ele recebeu a Cruz de Serviço Distinto, Medalha de Serviço Distinto, Estrela de Prata, Legião de Mérito, Cruz Voadora Distinta, Estrela de Bronze e Medalha de Comenda da Marinha.

No início de 1946, Brereton juntou-se ao conselho de avaliação nomeado pelo Estado-Maior Conjunto dos EUA para estudar os testes da bomba atômica no Atol de Bikini, no Oceano Pacífico. Posteriormente, ele publicou seu livro de memórias, The Brereton Diaries.

Brereton aposentou-se em Washington, D.C., onde morreu aos setenta e sete anos.

O oficial comandante da Sexta Divisão Aerotransportada Britânica, o major-general Richard Gale liderou o ataque vertical no flanco leste das praias do Dia D. Nascido em Londres, foi comissionado no exército britânico em 1915 e terminou a Primeira Guerra Mundial como comandante de companhia, segurando a Cruz Militar. Seu serviço pós-guerra foi quase inteiramente na Índia, entre 1919 e 1936. No entanto, em 1942 ele foi selecionado para formar a Primeira Brigada de Pára-quedas. Ele se tornou o primeiro comandante da Sexta Divisão no ano seguinte.

No briefing do Overlord “Windy” Gale disse aos seus soldados: “O que você consegue furtivamente e com coragem, você deve segurar com habilidade e determinação”. Ele pousou de planador no início da manhã de 6 de junho e dirigiu a apreensão das principais pontes que conduzem às praias britânicas e canadenses. A próxima grande operação de Gale foi a travessia do Reno em março de 1945, e no VE-Day ele comandou o I Airborne Corps.

As atribuições do pós-guerra envolveram em grande parte o Oriente Médio Gale comandou forças britânicas e da ONU na Palestina e no Egito de 1946 a 1949. Cavalheiro em 1950, ele liderou o exército britânico do Reno e o Grupo de Exércitos do Norte da OTAN de 1952 a 1957 e foi vice-comandante da OTAN em 1958 a 1960.

A autobiografia de Gale, Call to Arms, foi publicada em 1968. Ele morreu em sua cidade natal, Londres, em 29 de julho de 1982, quatro dias depois de seu octogésimo quarto aniversário.

Major General Matthew Ridgway e Major General James M. Gavin durante a Batalha do Bulge, 19 de dezembro de 1944.

MATTHEW BUNKER RIDGWAY, (1895–1993)

Comandante da octogésima segunda Divisão Aerotransportada na Normandia. Um dos soldados mais ilustres da América, Matthew Ridgway foi o primeiro norte-americano

Oficial do exército nomeado comandante supremo nas áreas do Atlântico e do Pacífico. Ele nasceu em Monroe, Virgínia, e foi nomeado para a Academia Militar dos EUA em 1913. Após a graduação em 1917, ele começou seu serviço militar com postos na China, Nicarágua e Filipinas.

Em 1941, Ridgway estava na equipe da Divisão de Planos de Guerra em Washington, D.C., mas em junho de 1942 ele sucedeu Omar Bradley como comandante da Oitenta e segunda Divisão de Infantaria, que se tornou a Octogésima segunda Divisão Aerotransportada em agosto. Ridgway liderou os “All Americans” ao Norte da África em maio de 1943, preparando-se para seu primeiro combate na Sicília em julho. De setembro de 1943 a março de 1944, as tropas de Ridgway foram cometidas em ataques em Salerno e Anzio, Itália. Ridgway posteriormente levou o octogésimo segundo para a Grã-Bretanha em preparação para o Dia D, e em 6 de junho eles caíram na Normandia.

Mais tarde na guerra, como tenente-general, Ridgway comandou o XVIII Corpo Aerotransportado. As atribuições do pós-guerra incluíam os comandos do Mediterrâneo e do Caribe. Em 1949, Ridgway foi nomeado Vice-Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA.

A Guerra da Coréia começou em 1950 e, no ano seguinte, Ridgway, agora um general quatro estrelas, substituiu o general Douglas MacArthur como comandante do teatro. Ridgway tinha um "chapéu triplo", servindo simultaneamente como comandante-em-chefe da ONU na Coréia, comandante-chefe das Forças dos EUA no Extremo Oriente e Comandante Supremo das Potências Aliadas no Japão. Sua nomeação, após os reveses impressionantes infligidos às forças da ONU pelos chineses, representou um grande desafio de liderança, mas Ridgway provou estar à altura da tarefa. Usando suas granadas de mão, sua marca registrada, ele se tornou visível para as tropas de combate e supervisionou a estratégia que estabilizou o front.

Em 1952, Ridgway foi nomeado comandante supremo das Forças Aliadas na Europa, o posto sênior da OTAN. No entanto, seu mandato durou pouco, pois ele foi chamado de volta a Washington para se tornar chefe do Estado-Maior do Exército em 1953.

Ridgway se aposentou em sua Virgínia natal, onde morreu em julho de 1993 aos 98 anos. Ele está enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.

MAXWELL DAVENPORT TAYLOR, (1901-1987)

Comandante da 101ª Divisão Aerotransportada na Normandia. Nascido no Missouri, Taylor se formou em West Point em 1922 e serviu nas unidades de engenheiros e artilharia. Ele se formou na Escola de Comando e Estado-Maior em 1935, aumentando sua crescente reputação como acadêmico. Ele estudou francês, espanhol e japonês e foi nomeado para a embaixada dos Estados Unidos em Pequim, China, em 1937.

Após completar o curso do Army War College em 1940, Taylor foi promovido a major e ingressou na Divisão de Planos de Guerra em Washington, D.C. Depois de comandar um batalhão de artilharia, ele ingressou no estado-maior do exército. A partir daí, ele cresceu rapidamente - de tenente-coronel em dezembro de 1941 para general de brigada um ano depois.

Entre os primeiros oficiais de pára-quedas do Exército dos EUA, Taylor liderou a artilharia da 82ª Divisão Aerotransportada na Sicília e na Itália. Promovido a major-general em maio de 1944, ele assumiu o comando da 101ª na Grã-Bretanha e liderou as “Screaming Eagles” na França. Após a campanha da Normandia, Taylor levou a 101ª de volta à Grã-Bretanha para reforma. Ele comandou a divisão pelo resto da guerra, liderando os Eagles no salto da Holanda em setembro e durante a Batalha do Bulge.

Após a guerra, Taylor tornou-se superintendente da Academia Militar dos EUA e comandou o Oitavo Exército no final da Guerra da Coréia. Promovido a general, ele serviu como chefe do Estado-Maior do Exército de 1955 a 1959 e depois se aposentou, em parte para mostrar sua oposição à crescente dependência da América em armas nucleares. No entanto, ele foi reconvocado como presidente do Joint Chiefs of Staff durante os governos Kennedy e Johnson, 1962-64. Posteriormente, ele foi embaixador no Vietnã do Sul, 1964-1965.

Taylor deixou a reputação de um dos oficiais superiores mais brilhantes e inovadores de sua época.

JAMES MAURICE GAVIN, (1907-1990)

“Jumping Jim” Gavin foi um dos jovens comandantes de pára-quedistas que definiram o estilo da liderança aerotransportada no Exército dos EUA. Nascido em Nova York, ele foi adotado por um casal da Pensilvânia e se alistou no exército aos dezessete anos. Seu potencial foi reconhecido desde o início, e ele foi indicado para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point.

Gavin ascendeu rapidamente nas forças aerotransportadas, assumindo o comando do 505º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas em julho de 1942. Posteriormente, ele viu o combate com a octogésima segunda Divisão Aerotransportada na Sicília e na Itália. Como comandante assistente de divisão, ele saltou para a Normandia, onde imediatamente enfrentou um grande desafio de liderança. Com a divisão mal espalhada pela noite, ele se viu no comando de um destacamento que incluía outro general, um coronel, vários capitães e um soldado. Parafraseando Winston Churchill, ele brincou: “Nunca na história do conflito humano tantos comandaram tão poucos”.

Ao dispensar Matthew Ridgway como comandante da divisão, Gavin, de 37 anos, tornou-se o general americano mais jovem desde George Custer na Guerra Civil. Ele assumiu o comando dos “All Americans” em agosto e liderou o Oitenta e dois no ataque malfadado a Nijmegen, Holanda, durante a Operação Market-Garden no mês seguinte. Ele também estava no comando durante a Batalha de Bulge e permaneceu com a divisão até o dia VE.

Em 1947, Gavin escreveu uma análise de sua experiência de combate, publicada como Airborne Warfare. Muito de seu serviço pós-guerra envolveu pesquisa e desenvolvimento, mas sua habilidade eventualmente lhe rendeu a posição de chefe do Estado-Maior do Exército. Gavin estava preocupado com o fato de o presidente Dwight D. Eisenhower, seu ex-comandante supremo do Dia D, colocar ênfase indevida no arsenal nuclear da América em detrimento das forças convencionais. Incapaz de apoiar o que considerava uma política imprudente, Gavin escolheu a única opção honrosa e renunciou ao cargo - uma ação quase sem precedentes na história do Estado-Maior Conjunto dos EUA.

O presidente John F. Kennedy nomeou Gavin como embaixador na França, onde serviu de 1961 a 1963, mas depois disso Gavin tornou-se um crítico vocal da conduta americana na Guerra do Vietnã. Ele sentiu que o sucessor de Kennedy, Lyndon B. Johnson, seria incapaz de vencer a guerra e que os interesses vitais americanos não estavam diretamente ameaçados em qualquer caso.

Na aposentadoria, Gavin escreveu mais dois livros - Crisis Now (1968), uma avaliação crítica da América no Vietnã e uma biografia, On to Berlin (1978).


American Airborne Operations no Dia D, 6 de junho de 1944

Um dos elementos mais ousados ​​dos pousos do Dia D foi a inserção de duas divisões aerotransportadas completas dos EUA na península de Cotentin, no flanco oeste da cabeça de praia dos Aliados, onde desempenharam um papel vital no sucesso do desembarque na praia de Utah e ajudou a causar tanta confusão que os alemães foram incapazes de lançar um contra-ataque coerente contra qualquer das praias americanas (Operação Overlord).

Os defensores

Três divisões alemãs foram postadas na Península de Cotentin no Dia D. O lado oriental da península, incluindo a praia de Utah, foi alocado para a 709ª Divisão de Infantaria Estática, que também tinha responsabilidade pela defesa de Cherbourg. A costa oeste era defendida pela 243ª Divisão de Infantaria Estática. Entre eles estava a recém-formada 91ª Divisão da Luftlande, que só havia sido enviada para a área em maio de 1944. A 709ª e a 243ª eram unidades fracas. Três dos onze batalhões de infantaria do 709º eram tripulados por ex-prisioneiros de guerra soviéticos, e muitos dos outros batalhões incluíam um grande número de poloneses. Nenhum dos grupos era confiável para seus oficiais alemães.

O suporte blindado era muito limitado e contava com alguns equipamentos obsoletos, incluindo o Panzerj & aumlger 35R, que combinava um canhão tcheco antigo e um tanque francês obsoleto, embora a 243ª Divisão de Infantaria possuísse dez StuG IIIs e quatorze Marder IIIs e uma mistura de 38 tipos franceses .

A 91ª Divisão foi formada no início de 1944 e tinha apenas 7.500 homens em junho, mas no Dia D juntou-se ao 6º Regimento de Fallschirmjager (paraquedistas de elite),

The Attackers

As duas Divisões Aerotransportadas Americanas estavam entre as mais bem treinadas do Exército dos EUA. O 82nd Airborne havia lutado na Sicília e na Itália antes de se mudar para a Grã-Bretanha para se preparar para o Dia D, e pouco menos da metade de seus homens eram veteranos de combate. Os pousos do Dia D seriam o primeiro salto de combate para a 101ª Divisão Aerotransportada, mas era inteiramente composta por voluntários e muitos oficiais haviam sido transferidos da 82ª.

O plano original era que o 101º Aerotransportado pousasse atrás das áreas inundadas próximo à praia de Utah para capturar as extremidades ocidentais das calçadas em meio às inundações, enquanto o 82º Aerotransportado pousou em torno de St Sauveur-le-Vicomte, no centro da península, em uma tentativa de alcançar a costa oeste o mais rápido possível. Em maio, a inteligência aliada descobriu que a 91ª Divisão alemã havia se mudado para aquela área e os planos foram modificados. O 82º Aerotransportado deveria agora pousar ao redor do rio Merderet, com o 101º no rio Douve, ao sudeste. As duas divisões aerotransportadas deveriam apreender e manter o solo seco entre os rios Douve e Merderet no oeste e as inundações costeiras no leste, onde logo se juntariam a blindados vindos de Utah Beach.

As divisões aerotransportadas foram precedidas por dois conjuntos de desbravadores. A primeira onda era composta por dois homens do Escritório de Serviços Estratégicos e três comandos britânicos. Esta primeira onda foi para a França às 1h30 de 3 de junho e teve que sobreviver por três dias na França (2 dias antes do Dia D foi adiado por um dia). Sua tarefa era estabelecer zonas de pouso para a segunda onda de desbravadores.

A segunda vaga começou a partir das 00h15 do dia 6 de junho. Eles carregavam faróis de radar e lâmpadas Aldis e tinham a tarefa de marcar as zonas de pouso para a força principal. A força principal seguiu em 821 C-47s e C-54sm, cada um carregando 18-20 pára-quedistas ou 9-10 homens e equipamento de artilharia.

A queda deu muito errado. A aeronave que carregava a segunda onda de desbravadores bateu em um inesperado banco de nuvens perto de sua zona de lançamento. As equipes alocadas para Drop Zone C (101st Airborne) e Drop Zone O (82nd Airborne) pousaram na área correta, mas os outros desbravadores estavam espalhados por toda parte. Muito poucos deles foram capazes de retornar às suas zonas de desembarque a tempo de instalar seus faróis, e mesmo assim muitos não puderam agir porque as tropas alemãs estavam na área.

A força principal também correu para a barreira de nuvens. Com tantas aeronaves em uma parte tão pequena do céu, a nuvem inevitavelmente causou o caos, com algumas aeronaves subindo acima e outras caindo abaixo da nuvem, e muitas perdendo seu lugar. O fogo antiaéreo aumentou a confusão. Para muitas das tripulações envolvidas, esta foi sua primeira missão de combate e sua primeira vez sob fogo, e mais uma vez as formações foram desfeitas antes de atingirem suas zonas de pouso. As duas divisões aerotransportadas americanas estavam espalhadas por toda a península de Cotentin, e o Exército Americano se limitou a saltos diurnos pelo resto da guerra.

US 82ª Divisão Aerotransportada

O 82nd Airborne tinha duas tarefas. O 505º Regimento de Infantaria de Pára-quedistas deveria pousar a leste do Rio Merderet e capturar Ste. M & egravere-Eglise. Os 507º e 508º Regimentos de Infantaria de Pára-quedas deveriam pousar a oeste do rio e criar uma linha defensiva cerca de três milhas a oeste. Este plano foi seriamente interrompido pela queda espalhada. Apenas 4% dos homens nos dois regimentos a oeste de Merderet pousaram no local correto, e esses dois regimentos passaram a maior parte do dia tentando se recuperar da confusão.

O 505º PIR deu o salto mais concentrado da noite, pousando na Zona de Queda O, a noroeste de Ste M & egravere- & Eacuteglise. Aqui, os desbravadores haviam feito seu trabalho, e os pilotos do C-47 negociaram o problemático banco de nuvens sem problemas. A cidade foi capturada por uma pequena força liderada pelo tenente-coronel Edward Krause, e então foi mantida com sucesso contra um contra-ataque alemão vindo do sul. Krause atacou a cidade com um quarto de seus homens. Ele ordenou a seus homens que limitassem seus ataques a facas, baionetas e granadas, para que qualquer tiroteio denunciasse a posição de um alemão. Quando a cidade foi limpa, os paraquedistas haviam feito trinta prisioneiros e matado dez homens. Durante a manhã, os alemães montaram um contra-ataque do norte e do sul, mas o 505º manteve-se firme.

No final do dia, a divisão ainda estava faltando dois terços de seus homens e ainda não havia feito contato com a 101ª Aerotransportada ou com as tropas vindas de Utah Beach. Eventualmente, a maioria dos homens desaparecidos foi encontrada, e o número final de vítimas do Dia D produziu números de 156 mortos, 756 desaparecidos e 347 feridos, para um total de 1.259.

US 101ª Divisão Aerotransportada

A 101ª Divisão Aerotransportada estava espalhada por uma área de 25 milhas de comprimento e 15 milhas de largura, com fragmentos remotos ainda mais longe. Apesar disso, a 101ª conseguiu alcançar alguns de seus principais objetivos, que haviam sido proteger a borda oeste da área inundada atrás da praia de Utah e aproveitar a linha do rio Douve.

Esses pousos dispersos causaram muito mais confusão no lado alemão do que no lado americano. Na Normandia, a falta de qualquer grande concentração de paraquedistas tornava quase impossível para os comandantes locais organizar uma resposta eficaz & ndash cada campo ou vila poderia conter um ou dois ou vinte ou cem ou nenhum americano. Mais longe, a confusão até ajudou a reforçar os planos de engano dos Aliados, pois o pouso aerotransportado foi tão disperso que vários oficiais importantes, incluindo os chefes de estado-maior de Rommel e Rundstedt, os usaram como prova de que o pouso na Normandia foi uma finta.

Elementos do 1º Batalhão, 502º Infantaria de Pára-quedistas, conseguiram ocupar M & eacutesi & egraveres, e então avançaram para o oeste de Foucarville em uma tentativa malsucedida de fazer contato com o 82º aerotransportado.

O 2º Batalhão, 502º PIR, estava muito espalhado para fazer qualquer contribuição significativa no Dia D e passou a maior parte do dia tentando se recuperar da queda.

O 3º Batalhão, 502º PIR, atingiu a bateria costeira de St. Martin, mas descobriu que os canhões foram removidos depois que a ofensiva aérea aliada destruiu os sistemas de controle de fogo. O batalhão mudou-se para Audouville-la-Hubert, na extremidade oeste de uma das calçadas da praia, onde emboscaram uma força de tropas alemãs que tentava recuar da batalha em Utah Beach.

Os 1º e 2º Batalhões do 506º PIR tiveram a função de proteger as duas saídas da praia a sul. O coronel Sink, comandante do regimento, montou seu posto de comando em Culoville, onde passou a maior parte do dia isolado de seus próprios homens e sob ataque alemão intermitente. O 2º Batalhão pousou muito ao norte e tentou avançar para o sul até Pouppeville, mas foi impedido pela resistência alemã e não atingiu seu alvo até o início da tarde. O mesmo aconteceu com uma força do 1º Batalhão que Sink despachou de Culoville para Pouppeville.

Pouppeville na verdade caiu para as tropas do 3º Batalhão, 501ª Infantaria de Pára-quedistas, a reserva divisionária, despachada pelo comando da divisão, General Maxwell Taylor. Essa força chegou à aldeia por volta das oito, mas não foi capaz de expulsar os últimos defensores até o meio-dia. Logo depois disso, eles se tornaram as primeiras tropas aerotransportadas a fazer contato com as tropas em Utah Beach quando se juntaram ao 2º Batalhão, 8º Infantaria.

O 3º Batalhão, 506º PIR, conseguiu manter uma linha defensiva precária no rio Douve, em parte porque os alemães não estavam dispostos a arriscar deixar suas fortificações fixas para atacar uma força americana de força desconhecida.

Os 1º e 2º Batalhões, 501º PIR, tiveram a tarefa de proteger os trechos ocidentais do rio Douve e a eclusa de la Barquette. O segundo desses objetivos foi alcançado, mas a resistência alemã ao longo do rio fez com que as pontes Douve permanecessem nas mãos dos alemães no Dia D.

Na noite do Dia D, a 101ª Aerotransportada tinha cerca de 2.500 de seus 6.600 homens sob ordens. Apesar dos desembarques dispersos e da confusão no terreno, a divisão teve sucesso em sua tarefa mais importante & ndash protegendo a borda oeste da área inundada em Utah Beach, evitando que os alemães usassem as calçadas para bloquear os desembarques ou lançar qualquer contra-ataque. A vitória relativamente fácil na ponte de Utah deveu muito às batalhas esparsas da 101ª Divisão Aerotransportada.

Um pequeno grupo da 101ª ajudou a semear ainda mais confusão quando, por volta do amanhecer, eles emboscaram e mataram o general Wilhelm Falley, comandante da 91ª Divisão Luftlande.

Apesar da dispersão quase desastrosa que marcou a queda do pára-quedista, as duas divisões aerotransportadas americanas deram uma contribuição significativa para o sucesso em Utah Beach. A 101ª Aerotransportada foi mais bem-sucedida, evitando que os alemães defendessem as extremidades ocidentais das calçadas através do rio. Até mesmo os dois piores regimentos espalhados da 82ª Divisão Aerotransportada deram uma espécie de contribuição, causando confusão nas mentes alemãs.

O General Dollmann, comandante do Sétimo Exército Alemão, tentou organizar um contra-ataque em grande escala contra as zonas de lançamento, ordenando que as divisões 709 e 91 atacassem do leste e oeste e o 6º Regimento de Pára-quedas atacasse do sul. O resultado não foi tão impressionante quanto ele esperava. Nenhuma dessas unidades atacou com força no Dia D, e os alemães logo descobriram que o campo de bocage favorecia muito o defensor. Pequenos grupos de paraquedistas americanos poderiam transformar campos individuais em um ponto forte temporário, e os alemães muitas vezes seriam capazes de dizer a força que estavam atacando. Embora todos se lembrem de como os Aliados acharam difícil atacar através das sebes, muitas vezes esquecemos que os alemães sofreram tanto em suas repetidas tentativas de jogar os Aliados de volta ao mar.

Se o caos reina, Flint Whitlock. Concentra-se nas atividades das forças aerotransportadas aliadas em ambos os flancos das praias do Dia D, cobrindo os paraquedistas britânicos, americanos e canadenses e tropas transportadas por planadores. A maior parte do livro cobre os combates no próprio Dia D, embora o autor também inclua uma história do desenvolvimento de tropas aerotransportadas [leia a crítica completa]

The D-Day Companion, ed. Jane Penrose. Uma seleção de treze ensaios separados sobre diferentes aspectos das terras do Dia D, do planejamento inicial aos memoriais do pós-guerra, este é um excelente trabalho que define os desembarques do Dia D firmemente no contexto. Um excelente ponto de partida para quem deseja aprender mais sobre a Operação Overlord, mas sua ampla variedade de tópicos significa que provavelmente será útil para qualquer pessoa interessada no assunto. [ver mais]

506º Regimento de Infantaria (Estados Unidos)

o 506º Regimento de Infantaria, originalmente designado como 506º Regimento de Infantaria de Pára-quedas (506º PIR) durante a Segunda Guerra Mundial, é um regimento de infantaria leve aerotransportado do Exército dos Estados Unidos. Atualmente um regimento pai sob o Sistema Regimental do Exército dos EUA, o regimento tem dois batalhões ativos: o 1º Batalhão, 506º Regimento de Infantaria (1-506º IR) é designado para a 1ª Brigada de Combate, 101ª Divisão Aerotransportada e o 2º Batalhão, 506º O Regimento de Infantaria (2-506º IR) é designado para a 3ª Brigada de Combate, 101ª Divisão Aerotransportada.

  • Contra-ofensiva, Fase III
  • Contra-ofensiva Tet
  • Contra-ofensiva, Fase IV
  • Contra-ofensiva, Fase V
  • Contra-ofensiva, Fase VI
  • Tet 69 / Contra-ofensiva
  • Verão-outono de 1969
  • Inverno-primavera de 1970
  • Contra-ofensiva do santuário
  • Contra-ofensiva, Fase VII
  • Consolidação I
  • Consolidação II

O regimento serviu na 101ª Divisão Aerotransportada na Segunda Guerra Mundial. Elementos do regimento serviram com a 101ª no Vietnã, Iraque e Afeganistão. Elementos do regimento também serviram em tempos de paz com a 2ª Divisão de Infantaria e foram enviados para a Operação Iraqi Freedom.

As ações da Companhia E ("Easy Company") do regimento na Segunda Guerra Mundial foram retratadas na minissérie da HBO de 2001 Banda de irmãos.


Assista o vídeo: El dia D Asalto a Brécourt Manor Easy company 101º aerotransportada Segunda guerra mundial 2gm (Pode 2022).