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A Batalha de Charleroi - agosto de 1914 (Baldin / Saint-Fuscien)


Neste livro, Damien Baldin e Emmanuel Saint-Fulscien, ambos professores da EHESS, oferecem-nos um estudo de Batalha de Charleroi (21 a 23 de agosto de 1914) um dos primeiros grandes choques franco-alemães da 1ª Guerra Mundial e um dos mais sangrentos. Freqüentemente relegada à sombra da Batalha do Marne, que antecede, a Batalha de Charleroi é rica em lições. Em muitos aspectos, é a “primeira batalha do século 20”.

Contexto e progresso da batalha de Charleroi

Em ambos os lados do Reno, o início de agosto de 1914 foi dedicado à imensa tarefa de mobilizar exércitos, que foram de longe os mais importantes já formados na Europa (cerca de 1.300.000 homens, divididos em 87 divisões e cinco Forças Armadas do lado francês). Esse processo de mobilização, aliás, muito bem descrito pelos autores, já é indicativo da complexidade do conflito que se avizinha. O entusiasmo guerreiro das imagens de propaganda da época não resiste ao estudo dos fatos, embora também não se possa falar em recusa à luta. Muitos soldados vão para o front, determinados a cumprir seu dever, tarefa que todos esperam que seja curta.

Uma vez que as tropas estão mobilizadas, ainda é necessário encaminhá-las para a frente, depois concentrá-las para uma ofensiva. Embora as ferrovias sejam obviamente a infraestrutura preferida para fazer isso, elas não têm capacidade (especialmente do lado francês) para operá-lo completamente. Portanto, no calor sufocante de agosto, colunas impressionantes de homens e animais se movem ao longo das estradas do leste e do norte da França. Afogados na poeira levantada por seus camaradas e nos 800.000 cavalos que mantêm o exército francês em movimento, muitos combatentes chegarão à zona de combate exaustos, desidratados, inaptos para a ação. Outros morrerão simplesmente de exaustão ...

Tanto em Berlim como em Paris, o estado-maior optou por planos decididamente ofensivos. Joffre prevê duas ofensivas decisivas para o Mosela, à esquerda pelas Ardenas e à direita pela Lorena. Nesta foto, o 5e exército do general Lanrezac, aquele que lutará em Charleroi, está localizado no extremo norte. Em conjunto com o BEF (Força Expedicionária Britânica) e um corpo de cavalaria, deve conter um avanço alemão na Bélgica antes de apoiar a ofensiva nas Ardenas. Do lado alemão, o 2º Exército do General Von Büllow e Terceiro Exército do General Von Hausen, apoiados por dois corpos de cavalaria, sua missão é cruzar a Bélgica e, em seguida, retroceder para o oeste para envolver um exército francês contido nas fronteiras. Este é o famoso plano Molkte inspirado na batalha de Cannes vencida por Hannibal (princípio da batalha de asas por absorção). No total, cerca de 200.000 a 300.000 homens entrarão em conflito quando suas duas massas colidirem.

O fato é que nem os alemães nem os franceses planejam travar qualquer conflito significativo na região de Charleroi. A batalha que aí se desenvolverá será essencialmente uma batalha de confronto, travada em um terreno que torna a luta caótica. Não só a região oferece terreno acidentado, mas mais confrontos acontecerão em áreas urbanizadas e altamente industrializadas, em meio a empreendimentos residenciais e fábricas.

Enquanto muitas unidades francesas chegam em batalha já exaustos por uma longa marcha, os soldados alemães já tiveram um problema com o exército belga, que lhes oferece grande resistência. A descrença do comando alemão face a esta resistência e o aparecimento dos primeiros reforços franceses (da cavalaria de Sordet), levaram ao surgimento do famoso mito dos "francs tireurs" (que lembra a guerra de 1870) e sua procissão de atrocidades cometidas contra civis belgas (massacre de Tamines especialmente.). Os alemães, no entanto, tinham alguma experiência com fogo lá e seriam mais cuidadosos em seus ataques.

As primeiras batalhas da Batalha de Charleroi aconteceram na região de Tamines e depois em Namur e viram os franceses descerem das alturas do Sambre para manter o controle das pontes que os alemães tentavam tomar. É um massacre desde o início. Golpeadas pela artilharia alemã superior, as colunas da infantaria francesa foram varridas por tiros de metralhadora.

No dia seguinte, as contra-ofensivas francesas levadas a cabo para travar o inexorável avanço alemão continuaram a ser realizadas de acordo com os regulamentos em vigor na época, ou seja, opondo o "ímpeto" e a coragem do combatente aos disparos das armas automáticas inimigas. Depois de algumas horas, todos eles se revelaram fracassos retumbantes. Von Büllow então acreditando que o exército de Lanzerac estava destruído, tenta explorar a situação flanqueando os franceses pelo oeste de Charleroi.

Só que desta vez são os franceses que estão na defensiva nas alturas do Sambre. E não mais do que o momento hexagonal é a disciplina prussiana capaz de quebrar a cortina de fogo imposta pela artilharia e metralhadoras modernas. Em nenhum lugar as ofensivas de Von Büllow foram decisivas. No entanto, Lanzerac, ciente da exaustão de seus homens e do fato de que os outros exércitos franceses estavam recuando (assim como os britânicos), sabiamente decidiu se retirar cerca de vinte quilômetros na noite de 23 de agosto. Uma decisão que não será em vão no sucesso defensivo dos combates no Marne em setembro.

Em pouco menos de três dias de confrontos imprevistos, cerca de 25.000 soldados alemães e franceses perderam a vida. 22 de agosto é certamente um dos dias mais longos da história do exército francês, com talvez mais de 5.000 mortos. Por exemplo, o 3e batalhão dos 75e RI sofreu uma perda impressionante de 70% naquele dia ... Assim, de muitas maneiras, a batalha de Charleroi prenuncia o sangramento do Somme ou Verdun.

Nossa opinião

Todos os fãs da história militar terão o prazer de ler este livro conciso e penetrante. Além do aspecto puramente descritivo da batalha estudada, os autores nos oferecem análises de qualidade. Uma das principais teses do livro, a saber, a inadequação das ferramentas militares francesas e alemãs às condições da guerra moderna, foi amplamente demonstrada.

Assim, descobrimos em ambos os lados do Reno, altos comandos e oficiais generais que rapidamente se mostrarão oprimidos pela complexidade do conflito. Tanto Von Büllow quanto Lanzerac estão constantemente mal informados sobre os dispositivos inimigos e às vezes ignoram quais unidades estão enfrentando. Seus comandantes de corpo ou divisão estão sobrecarregados com a escala da tarefa (especialmente do lado francês, o que explica as famosas demissões que se seguirão) e não respondem suficientemente. De cada lado estão, em última análise, os oficiais subalternos e os suboficiais que se impõem como figuras de comando durante batalhas caóticas e fragmentadas.

Todos no espírito da ofensiva, alemães e franceses, subestimam o poder de fogo do armamento moderno, apesar das lições que poderiam ter tirado do conflito russo-japonês. Por outro lado, inovações como a aviação (apreciaremos as poucas anedotas que mostram soldados franceses e alemães atirando em seus próprios aviões por simples medo). Ou novos meios de comunicação estão longe de serem dominados.

Dessa leitura emerge uma impressão de grande desordem inerente a qualquer batalha de encontro. A logística está desatualizada, assim como os serviços de saúde, e as batalhas costumam ser travadas ao acaso por iniciativa de pequenos líderes corajosos. Estamos muito distantes da guerra resultante do século XIX como sonhavam as equipes. Com o Charleroi, entramos verdadeiramente no século XX militar.

O livro pode ser criticado por ter colocado muita ênfase em sua introdução nos testemunhos de combatentes que, para alguns, não tomarão parte nas batalhas da batalha em questão (como De Gaulle, então capitão e ferido em 15 de agosto) ou cujas escrituras permanecerão pouco exploradas (como as de Drieu La Rochelle).

Enfim isso Charleroi 21 a 23 de agosto de 1914 constitui uma leitura muito agradável, que tem o mérito de destacar um episódio 1Tempo guerra mundial muitas vezes negligenciada pela historiografia, uma batalha que, no entanto, terá consequências importantes para o resto da guerra.

D BALDIN e E SAINT-FUSCIEN, Charleroi 21 a 23 de agosto de 1914, Tallandier, Paris, 2012.


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