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Muhammad Ali sobre esportes e política



O colunista esportivo Dave Zirin fala sobre a carreira de Muhammad Ali e # 8217s e seu envolvimento político inovador

O colunista de esportes Dave Zirin escreveu um novo relato sobre a carreira e a política da lenda do boxe Muhammad Ali. Em seu auge, Ali foi um defensor franco do movimento muçulmano negro e um crítico da Guerra do Vietnã. [inclui transcrição rápida]

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História de 10 de junho de 2016 Dave Zirin sobre a caiação de Muhammad Ali: ele não foi e # 8217t contra a guerra justa, mas o império
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AMY GOODMAN: Terminamos hoje com um novo olhar para a lenda do boxe Muhammad Ali. Ali é considerado o maior boxeador da história do esporte. Em seu auge, ele foi um defensor franco do movimento muçulmano negro, um crítico da Guerra do Vietnã. Ele foi condenado à prisão e despojado de seu título de peso pesado por se recusar a lutar no Vietnã.

ÂNCORA DE NOTÍCIAS: Cassius Clay, em um tribunal federal em Houston, é considerado culpado de violar as leis do Serviço Seletivo dos EUA ao se recusar a ser empossado. Ele é condenado a cinco anos de prisão e multado em US $ 10.000.

AMY GOODMAN: Um trecho que veio do documentário Quando nós éramos reis. O colunista de esportes Dave Zirin escreveu o livro, o Manual de Muhammad Ali. É um novo relato da carreira de Ali e seu envolvimento político inovador. Dave escreve a coluna semanal & # 8220Edge of Sports & # 8221 e é um colaborador regular de A nação revista, juntando-se a nós aqui em nosso estúdio de bombeiros. Bem-vindo ao Democracia agora!

DAVID ZIRIN: É bom estar aqui, Amy.

AMY GOODMAN: Antes de falarmos sobre Muhammad Ali, quero voltar à história principal hoje: comentários de Don Imus & # 8217s depreciando o time de basquete Rutgers e Maretta Short of NOW falando sobre este ser o 35º aniversário do Title IX. Você pode falar mais sobre isso, porque é algo sobre o qual você escreveu extensivamente?

DAVID ZIRIN: Absolutamente. Quando o Title IX foi colocado em jogo pela primeira vez, no início dos anos 1970, cerca de uma entre 29 garotas do ensino fundamental, ensino médio, ensino médio, praticava esportes. Hoje, esse número é quase um em cada três. E assim, as estatísticas mostram que as meninas que praticam esportes desde tenra idade têm, na verdade, menos probabilidade de acabar em relacionamentos abusivos, menos probabilidade de ter distúrbios alimentares, menos probabilidade de ter problemas com drogas e álcool. Então, você está falando sobre legislação, um resultado direto do movimento das mulheres do final dos anos 3960 e início dos anos 821770, que beneficiou a vida de dezenas de milhões de mulheres neste país. E o fato de que é algo que tanto George W. Bush quanto o presidente do tribunal John Roberts disseram que se opunham, acho que é algo que todos devemos estar bem cientes neste aniversário desta incrível legislação.

AMY GOODMAN: E o que você acha de Don Imus, se ele deve ser demitido?

DAVID ZIRIN: Oh, acho que ele deveria ser enlatado como um atum. Quer dizer, acho que falo por muitas pessoas quando digo que estou tão farto e cansado dos atletas em choque, dos Coulters, dos Imuses, de ser capaz de dizer o que quiserem e, então, colher a publicidade a partir disso, e então ser capaz de apenas se desculpar e continuar com um leve aumento em suas avaliações.

Mas direi algo que me incomoda, e é por isso que, realmente, escrevi o Manual de Muhammad Ali, é o silêncio do mundo dos esportes. Quero dizer, com todo o respeito a Al Sharpton e Jesse Jackson, eu queria ouvir o aumento das vozes dos jogadores da NBA, dos jogadores da WNBA, do Comissário da NBA David Stern, de todas as pessoas que ficaram ofendidas com o que Imus disse. O mundo dos esportes precisa ter seu próprio meio progressivo para responder a coisas como essa.

Quero dizer, veja como o mundo dos esportes é político, tudo, de Pat Tillman a atletas gays e essa questão. Quero dizer, é tão impregnado de política. No entanto, muitas vezes, a política é verboten para atletas. Falei na semana passada com jogadores da NBA e WNBA que se sentiram repelidos pelo que Don Imus disse. Mas a ideia de falar abertamente é um conceito tão estranho que torna a história de Ali & # 8217 ainda mais relevante para hoje: o atleta que não seria silenciado.

AMY GOODMAN: Vamos falar sobre Muhammad Ali e o que ele diria em voz alta.

DAVID ZIRIN: O que Ali diria em voz alta seria & mdash bem, ele certamente diria, eu acho, & # 8220Tenho uma briga com Don Imus. & # 8221 Quero dizer, e ele diria & mdash você sabe, até diria & # 8220I ain & # 8217não brigou com as irmãs da Rutgers University. & # 8221 Quero dizer, essa é a coisa sobre Muhammad Ali na década de 1960 que é tão incrível. Quer dizer, ele terminou no último lugar 1 por cento de sua classe do ensino médio. Ele mal se formou no ensino médio. Ainda assim, em todas as questões sociais importantes da época, no limite da luta pela liberdade dos negros, na Guerra do Vietnã, enquanto todos os melhores e mais brilhantes estavam falando sobre & # 8220 toda velocidade deliberada & # 8221 para integração e falando sobre guerra em Vietnã, Muhammad Ali sabia de que lado estava, uma e outra vez. Ele sabia que estava certo e que estava errado. E porque ele tinha essa conexão direta com uma tradição política negra que era anti-guerra, por meio de pessoas como Malcolm X, Elijah Muhammad, Marcus Garvey, e também porque sua própria família vinha da classe trabalhadora negra do Sul, ele sabia de que lado ele estava ligado, em uma série dessas questões, quando a vanguarda da política, dos chamados & # 8220 especialistas & # 8221, estavam tão patentemente errados.

AMY GOODMAN: Eu queria reproduzir outro clipe destacando as crenças políticas de Muhammad Ali e # 8217. Este, um clipe de Quando nós éramos reis, o documentário sobre a luta pelo campeonato de 1974 de Ali & # 8217s com George Foreman em Kinshasa que veio a ser conhecido como o & # 8220Rumble in the Jungle. & # 8221

MUHAMMAD ALI: Sim, eu & # 8217m na África. Sim, a África é minha casa. Maldita América e o que a América pensa! Sim, eu moro na América, mas a África é a casa do homem negro, e eu era um escravo há 400 anos, e estou voltando para casa para lutar entre meus irmãos. Isso!

AMY GOODMAN: Era Muhammad Ali falando em 1974.

DAVID ZIRIN: Absolutamente. E, você sabe, voltando àquela luta de Kinshasa, acho que é um grande exemplo do poder redentor de Muhammad Ali, porque naquela época ele era alguém que, você sabe, havia retornado ao mundo do boxe, lutado pela Suprema Corte uma sentença de prisão de cinco anos dada a ele pelos tribunais federais, uma sentença escandalosamente alta para um resistente ao alistamento na época, e no final, após essa luta, ele foi nomeado & # 8220Esportista do ano & # 8221 por Esportes ilustrados. Então ele faz esta incrível jornada de ser o atleta mais vilipendiado e odiado da história dos Estados Unidos & mdash e eu não acho que haja qualquer controvérsia sobre isso & mdash para se tornar uma figura da reconciliação, que foi convidado por Gerald Ford para a Casa Branca para apertar as mãos. E essa é a questão de Ali, é que ele sempre esteve preso aos ritmos dos movimentos sociais da época. Então, nos anos & # 3960, ele se tornou uma figura que era amada pelo movimento anti-guerra e pela luta pela liberdade dos negros, odiada pelo mainstream, mas enquanto os movimentos morriam na década de & # 821770, ele se tornou uma figura que trouxe esses dois mundos de volta juntos.

AMY GOODMAN: Este é outro clipe de Muhammad Ali, novamente da Quando nós éramos reis, também antes da luta com George Foreman.

MUHAMMAD ALI: Vou lutar por prestígio, não por mim, mas para elevar meus irmãos mais novos que estão dormindo em pisos de concreto hoje na América, negros que vivem da previdência social, negros que não podem comer, negros que não conhecem a si mesmos, os negros que não têm futuro. Quero ganhar meu título e andar pelos becos, me acomodar na lata de lixo com os cabeças de vinho. Quero passear na rua com os drogados, conversar com as prostitutas para poder ajudar bastante gente.

Posso mostrar filmes para eles. Eu posso levar esse documentário. Posso assistir a filmes e ajudar a organizar meu pessoal em Louisville, Kentucky, Indianapolis, Indiana, Cincinnati, Ohio. Posso passar por [inaudível] e Flórida e Mississippi e mostrar aos pequenos negros africanos nesses países, que não sabiam que este é o país deles. Vocês se parecem com as pessoas do Mississippi, do Alabama e da Geórgia. Eles são seu irmão, mas nunca souberam que você estava aqui e você não sabe muito sobre eles. Deus me abençoou [inaudível] por meio do boxe para ajudar a chegar a todas essas pessoas e mostrar-lhes filmes que ainda não vi. Eu sei que eles não os viram. Estou bem e não os vi. Agora posso ir buscar todos esses filmes. Vocês, governos, podem me deixar tirar fotos. Você pode me deixar fazer as coisas e eu posso levar tudo isso de volta para a América. Mas é bom ser um vencedor. Tudo o que vou fazer é gritar George Foreman.

AMY GOODMAN: Isso mesmo, era Muhammad Ali, pouco antes da luta com George Foreman em 1974.

DAVID ZIRIN: Sim, e o que não posso ajudar a pensar, ouvindo isso, é sobre o quão distanciados muitos atletas famosos estão hoje desse tipo de mentalidade, de dizer, & # 8220I & # 8217m lutando pelas pessoas no & mdash pelo bêbados, para os drogados, para as pessoas que vivem na sarjeta, para as pessoas que dizem que nunca podem ser nada. Você sabe, LeBron James, que é o jogador mais famoso da National Basketball Association, ainda com apenas 22 anos, foi questionado em uma entrevista sobre suas aspirações de carreira, e ele disse ao mesmo tempo que queria ser um ícone global como Muhammad Ali e que queria ser o primeiro atleta bilionário. Agora, se você realmente conhece a história, essas duas idéias estão em conflito uma com a outra, ainda porque tudo que LeBron James sabe é que Muhammad Ali é famoso por ser famoso, isso & # 8217s o que LeBron James sabe. E porque poucas pessoas tiveram seus dentes políticos extraídos como Muhammad Ali & mdash, quero dizer, ele foi vítima de um tratamento de canal político & mdash, então a esperança para este livro é tentar restaurar os dentes para o que Muhammad Ali realmente defendeu em os & # 821760s.

AMY GOODMAN: Queria perguntar a você sobre Gary Tyler. Fizemos uma transmissão com o New York Times colunista Bob Herbert, falando sobre seu caso. Explique como você está se organizando com os atletas.

DAVID ZIRIN: sim. Quero dizer, antes de tudo & mdash

AMY GOODMAN: E explique seu caso rapidamente.

DAVID ZIRIN: Absolutamente. Gary Tyler, ele & # 8217s esteve na prisão de Angola, uma ex-plantação de escravos, por 32 anos. O caso contra ele é irregular, para dizer o mínimo. Eu acredito que ele é inocente, olhando as evidências do caso. Bob Herbert acredita ser inocente, olhando para as evidências do caso. E li as três colunas de Bob Herbert & # 8217s publicadas ao longo de um mês em O jornal New York Times, e eu o ouvi em seu programa, Amy, e quando ouvi isso, tentei me perguntar: & # 8220Bem, o que posso fazer para ajudar? & # 8221 Quer dizer, foi tão severo e tão perturbador, Gary Tyler & # 8217s história.

Então, você sabe, meu cantinho do mundo é o cruzamento de atletas e política. Então eu fiz uma ligação. Escrevi uma carta chamando-a de & # 8220Jocks for Justice & # 8221 a enviei para alguns atletas e queria ver quem estaria disposto a se inscrever e se poderíamos obter alguma publicidade fazendo uma declaração pública. E eu tenho que dizer a você, uma das coisas que foi realmente chocante sobre isso, geralmente entrar em contato com ex-atletas, com atletas famosos, é como tentar entrar em contato com Don Corleone, como se você tivesse que falar com o cara que conhece o cara que conhece o cara só para falar com alguém. E foi tão impressionante como as pessoas me responderam tão rapidamente, os atletas mais velhos, pessoas como Rubin & # 8220Hurricane & # 8221 Carter, Tommy Smith e John Carlos, o ex-arremessador dos Yankees Jim Bouton e o astro do Red Sox Bill & # 8220Spaceman & # 8221 Lee. Eles se lembraram do caso de Gary & # 8217s no início dos & # 821770s e imediatamente me responderam: & # 8220Sign on. & # 8221

Alguns dos atletas mais jovens, pessoas como Etan Thomas para o Washington Wizards, ou Toni Smith, a jogadora de basquete que protestou contra a guerra no Manhattanville College. Eles, como eu, precisavam ser educados sobre o caso, porque ele foi tão esquecido nos últimos 30 anos. Mas quando eles ouviram sobre isso, quero dizer, foi exatamente como & mdash, tem aquela sensação de movimento agora, e eles estavam a bordo.

AMY GOODMAN: E mais uma vez, para aqueles que não ouviram nossa transmissão do caso de Gary Tyler, Gary Tyler é o homem que está na prisão desde os 16 anos de idade, sendo seu caso considerado um dos grandes erros judiciais na história moderna nos Estados Unidos. Ele é o afro-americano preso em 1974 por um assassinato que muitos acreditam que ele não cometeu, um júri todo branco que o condenou com base inteiramente no depoimento de quatro testemunhas que mais tarde se retrataram.

Quero agradecer muito a você, Dave Zirin, por se juntar a nós. O novo livro é chamado Manual de Muhammad Ali. Howard Zinn chamou Dave Zirin de & # 8220dotador esportivo talentoso com uma consciência social. & # 8221


Uma vida inteira de problemas de dinheiro

Quando Muhammad Ali morreu em 2017, as dificuldades financeiras de seu filho aparentemente foram atenuadas, mas suas dificuldades pessoais continuaram. De acordo com a Inside Edition, Ali Sr. deixou para cada um de seus filhos US $ 6 milhões. A esposa de Ali Jr., Shaakira, relatou que seu marido não havia voltado para seu apartamento em Chicago após o funeral de seu pai, deixando-a "totalmente inconsolável" depois de anos pagando as contas enquanto Ali Jr. "só fazia biscates, cortando grama, ou jardinagem para os vizinhos "durante seus 11 anos de casamento. Em 2019, O sol relatou que Muhammad Ali Jr. estava entrando com uma ação legal para "obter uma fatia maior" da fortuna de seu pai, observando que recebia pouco mais de US $ 1.000 mensais, em oposição aos US $ 6,45 milhões projetados que ele receberia "se a fortuna do boxeador fosse dividida igualmente entre nove filhos e [a esposa de Ali Sr.] Lonnie", o que implica que ele não recebeu milhões com a morte de seu pai.

Ali Jr. ganhou manchetes adicionais em 2017 quando ele e sua mãe, que mudou seu nome para Khalilah Camacho Ali durante seu casamento com Muhammad Ali, testemunharam no Capitólio, de acordo com a NBC News. Eles foram detidos no Aeroporto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood quando voltavam da Jamaica apenas alguns dias após a ordem executiva do presidente Donald Trump restringindo viagens de sete países de maioria muçulmana. Mãe e filho testemunharam que foram separados e questionados sobre sua religião e seus nomes, mesmo depois de compartilharem seus relacionamentos com Ali Sr. Os dois organizaram uma campanha, "Entre no ringue", se opondo à proibição de Trump aos muçulmanos.


Shawn Green prefere a religião ao beisebol

Albert Pujols não foi o primeiro jogador de beisebol a se levantar e reconhecer suas importantes crenças religiosas.

Como um devoto crente judeu, Green não tocou no Yom Kippur, o dia mais sagrado do calendário judaico. Os judeus acreditam que o dia deve ser celebrado com jejum e oração.

O principal feriado religioso geralmente cai em meados de setembro.

Isso também ocorre quando as corridas com bandeirolas de beisebol estão no auge.

Ao longo de sua longa e respeitada carreira, Green se recusou a participar de jogos que caíram sobre Yom Kipper. Green, um jogador de campo direito all-star dos Blue Jays, Dodgers e Mets ficou de fora, independentemente da necessidade de sua equipe por seu bastão ou de sua posição em uma corrida de flâmula em setembro.

Sua religião era mais importante para ele.


Como Muhammad Ali influenciou o movimento pelos direitos civis

Muhammad Ali galvanizou o Movimento pelos Direitos Civis, apelando para as pessoas que, de outra forma, não concordavam politicamente.

A morte de Muhammad Ali nos dá a oportunidade de refletir sobre seu impacto na luta pela liberdade que ficou conhecida como Movimento dos Direitos Civis.

A influência de Muhammad Ali sobre os organizadores negros que formaram a espinha dorsal do Movimento pelos Direitos Civis foi claramente positiva e de base ampla. Seu poder como um símbolo heróico uniu toda a extensão do espectro ideológico do movimento. De maneiras que ninguém mais poderia fazer, Ali apelou simultaneamente para pessoas e organizações que, de outra forma, não concordavam politicamente. Nas palavras de um organizador, Bob Moses, “Muhammad Ali galvanizou o Movimento dos Direitos Civis”.

Quase todas as principais organizações de direitos civis e líderes em uma época ou outra elogiaram Ali e defenderam sua decisão de resistir à Guerra do Vietnã.

Malcolm X, Martin Luther King Jr e Muhammad Ali

James Bevel, da Southern Christian Leadership Conference (SCLC), classificou-o como “um dos grandes americanos”. Floyd McKissick, do Congresso de Igualdade Racial (CORE), disse: "Ali foi um dos maiores americanos vivos porque é uma das poucas pessoas que vive de acordo com suas convicções".

O Comitê de Coordenação Não Violenta do Estudante (SNCC) imprimiu adesivos que diziam "Nós somos os melhores" em um aceno óbvio ao bordão de Ali. Stokely Carmichael, o ativista político trinidadiano-americano, chamou-o de “meu herói”.

Mas Malcolm X foi talvez o primeiro a perceber que a magnitude de Ali foi registrada muito além de seu país natal. Em sua famosa autobiografia, Malcolm declarou que Ali “capturou a imaginação e o apoio de todo o mundo das trevas”.

Até Martin Luther King Jr enviou-lhe um telegrama dizendo: “Estou ansioso para falar com você em algum momento no futuro”.

Arthur Ashe, o tenista que virou ativista, lembrou que Ali era “admirado por muitos líderes do Movimento dos Direitos Civis, que às vezes ficavam com um pouco de ciúme dos seguidores que ele tinha”.

E esta é apenas uma pequena lista de líderes contemporâneos na luta pela liberdade dos negros que expressaram sua admiração oficial por Ali.

Não é exagero dizer que ele era quase universalmente apreciado pelos ativistas dos anos 1960 e 1970.

A Nação do Islã

Um aspecto impressionante do apelo de Ali a esses lutadores pela liberdade é que ocorreu apesar de Ali pertencer à Nação do Islã, liderada por Elijah Muhammad, que foi durante anos a organização afro-americana de longe a mais veementemente crítica do Movimento dos Direitos Civis.

No início, quando Ali ganhou o título dos pesos pesados, alguns líderes e ativistas dos direitos civis ficaram chateados com sua adesão à Nação. Roy Wilkins, da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), disse que Ali “pode muito bem ser um membro honorário dos conselhos de cidadãos brancos [racistas]”.

Julian Bond do SNCC, que passaria a admirar muito Ali, disse que sua filiação à Nação do Islã "não era algo que muitos de nós gostávamos particularmente".

Mas embora Elijah Muhammad tenha exigido a não participação política de seus adeptos, impedindo-os até de votar, Ali apoiou diretamente várias manifestações pelos direitos civis por meio de aparições e palavras de apoio. Ali estendeu a mão para o movimento que se estendia a ele, preenchendo assim uma lacuna que nem mesmo Malcolm fez.

Liderando o caminho em direitos civis

Também digno de nota sobre o lugar de Ali na era dos direitos civis é que ele estava na vanguarda da luta pela liberdade dos negros. Ali incorporou estratégias, táticas e visões de mundo em suas operações que mais tarde seriam adotadas por constituintes muito mais amplos.

Estávamos ali, nessas pequenas cidades quentes e empoeiradas, em uma atmosfera carregada de medo, tentando organizar o povo cujos avós eram escravos. E aqui estava este jovem lindamente arrogante que nos deixou orgulhosos de ser nós e de lutar por nossos direitos.

Lawrence Guyot, um organizador dos direitos civis do Mississippi

Suas críticas à Guerra do Vietnã e sua resistência inicial ao projeto em 1966 ocorreram cerca de um mês após o lançamento do manifesto antiguerra do SNCC, que foi o primeiro de seu tipo para o movimento. Assim, a posição pública de Ali contra a guerra ocorreu um ano antes de Martin Luther King Jr.

Antes que a maioria das organizações do poder negro começasse a incorporar plataformas econômicas em suas agendas diárias, Ali formou uma empresa promocional chamada Main Bout Inc, que ganharia a maior parte das receitas de suas defesas de título e, pela primeira vez, permitiria que os afro-americanos desfrutassem a maior parte dos lucros do campeonato mundial de pesos pesados, então o prêmio mais lucrativo do esporte.

Crucial para a conexão de Ali com os defensores dos direitos civis era o senso comum de urgência. Ativistas que estavam colocando tudo em risco, incluindo suas vidas, podiam se relacionar com Ali, que arriscou quase tudo que tinha ao se recusar a ser convocado para a Guerra do Vietnã. Como disse o organizador do Mississippi, Lawrence Guyot: “Estávamos nessas pequenas, quentes e poeirentas cidades em uma atmosfera cheia de medo, tentando organizar o povo cujos avós eram escravos ... E aqui estava este jovem lindamente arrogante que nos orgulhava de seja nós e tenha orgulho de lutar por nossos direitos. ”

Sim, Ali tinha seus ocasionais críticos negros, entre eles o pioneiro jogador de beisebol Jackie Robinson, mas o sentimento político esmagador entre os afro-americanos era que Ali deveria ser admirado e defendido. Assim, quando as pessoas falam sobre a transformação da imagem de Ali nos Estados Unidos, estão se referindo à imagem dele entre os brancos. Desde a era dos direitos civis na década de 1960, a reputação de Ali entre os afro-americanos tem estado bem.

A reabilitação de Ali é semelhante ao caso de King, que nos anos anteriores à sua morte em 1968 foi visto de forma desfavorável por dois terços dos americanos brancos. Somente na década de 1980, após seu assassinato e uma longa luta liderada por sua viúva e seus aliados políticos, King foi homenageado com um feriado nacional nos Estados Unidos.

Freqüentemente, a comunidade afro-americana está décadas à frente dos brancos em sua perspectiva política, mesmo quando tais pontos de vista são insultados pela maioria que um dia os adotará. Ali é talvez o exemplo mais claro desse fenômeno americano de longa data.


Maior que o boxe: Muhammad Ali e a política do esporte

O descritor "ícone" é muito usado nesses tempos de fixação de celebridades, mas poderia ter sido inventado por Muhammad Ali, que morreu aos 74 anos.

Trinta e cinco anos depois de dar seu último soco no ringue, Ali ainda está em destaque em qualquer discussão sobre o esportista mais importante de todos os tempos.

Ele não ocupa esse status porque é amplamente considerado o melhor boxeador que já existiu, que narcisicamente se autodenominou "O Maior" e então forçou um relutante mundo do boxe a concordar. Ali era muito maior do que o boxe. Ele veio, a partir do final da década de 1960, para simbolizar a resistência ao racismo, militarismo e desigualdade.

Ele personificou a relação íntima entre esporte e política que tanto perturba aqueles, como os políticos nacionalistas, que negam sua existência enquanto a exploram implacavelmente.

Então, como Ali recebeu tão consistentemente o tipo de aclamação que o ativista de direitos humanos e estudioso de esportes Richard Lapchick, que descreve Ali como "não uma figura de um em um milhão, mas uma pessoa única na vida" ?

Ali era um boxeador superlativo, mas foi sua grande beleza física e seu raciocínio rápido que impressionaram aqueles que pouco conheciam do boxe ou eram repelidos por sua brutalidade. Sob seu nome de nascimento, Cassius Clay, ele se forçou à consciência pública ao falar teatralmente sobre sua "beleza", brilho atlético e facilidade verbal.

Desde o início de sua carreira, ele conscientemente desempenhou o papel de anti-herói com um toque racial. Sabendo que o boxe dominado pelos brancos e a base de fãs estavam sempre em busca, especialmente na prestigiosa divisão dos pesos pesados, por uma "grande esperança dos brancos" de colocar os campeões afro-americanos em seu lugar, Ali os incitou a encontrar outro lutador para derrotar.

Décadas antes de os esportistas usarem a mídia social para se comunicar diretamente com o mundo e polir sua imagem, Ali dobrou a mídia da época à sua vontade por meio de acrobacias publicitárias ultrajantes, poemas peculiares e bordões memoráveis. Outra instituição dominada pelos brancos, a grande mídia, teve que lidar com um ataque livre e sem precedentes às suas rotinas de controle familiares por um atleta negro que se recusou a ser deferente e grato.

Essa pantomima relacionada ao boxe era divertida. Mas foi quando o novo campeão mundial dos pesos pesados ​​rejeitou seu "nome de escravo" em 1964, tornou-se Muhammad Ali e declarou sua lealdade à nação separatista negra do Islã que ele se tornou uma importante presença política na cultura popular. Sua recusa subsequente - por motivos religiosos e éticos - de ser recrutado para as forças armadas dos Estados Unidos e lutar na Guerra do Vietnã o transformou em uma figura de ódio e um símbolo de esperança em uma América amargamente dividida. O mundo além do boxe e da América agora tinha ainda mais motivos para prestar muita atenção a Muhammad Ali.

Mais uma vez, Ali estava à frente do jogo. Antecipando as profundas divisões políticas durante as duas Guerras do Golfo e seus resultados desastrosos, aqui estava uma celebridade vibrante em torno da qual os dissidentes podiam se reunir. Banido do boxe por três anos por causa de sua postura política, Ali adquiriu o status de mártir por causa de suas convicções. Ele se destacou entre outras estrelas do esporte que mantinham a cabeça baixa em questões de política - quaisquer que fossem suas opiniões pessoais. Em retrospecto, é notável que ele não tenha sido assassinado como os Kennedys, Martin Luther King Jr. e Malcolm X.

Quando voltou ao ringue, Ali se tornou o foco de eventos espetaculares da mídia esportiva como "The Rumble in the Jungle" e "The Thrilla in Manila". Essas lutas de boxe ajudaram a escrever o livro de regras do "entretenimento esportivo" do século XXI.

A carreira de boxeador de Ali se esgotou, mas ele permaneceu uma celebridade global imediatamente reconhecível. Mas, em 1984, o pedágio selvagem que o boxe causou em seu corpo, especialmente em seu cérebro, tornou-se evidente. Acredita-se que exacerbou a doença de Parkinson, que o debilitou progressivamente. Alguns dos momentos mais tocantes e de partir o coração no esporte ocorreram quando seu corpo trêmulo cumpriu deveres cerimoniais nas Olimpíadas de Atlanta em 1996 e 2012 em Londres. Quando Ali falou em público, sua resposta rápida foi reduzida a um sussurro baixo e lento.

Apesar de sua saúde debilitada, Ali perseguia implacavelmente suas atividades humanitárias. Ele apoiou instituições de caridade e fundações como Athletes for Hope, UNICEF e seu próprio Muhammad Ali Center.

Ali não era nenhum santo. Sua zombaria cruel do rival Joe Frazier, da qual ele se arrependeu mais tarde, fez com que ele tratasse um conterrâneo afro-americano como um tio Tom "burro", "feio" e cúmplice racial, de uma maneira que ressoava com alguns dos piores estereótipos racistas. Sua complicada história de relacionamentos íntimos com mulheres e seus muitos filhos é de proporções de novela. Mas, ao tocar e melhorar a vida de tantas pessoas em todo o mundo, aqui estava um homem contra quem pecou muito mais do que pecou.

O falecimento de Ali ocorre em um momento de crescente preocupação com a lesão cerebral traumática induzida pelo esporte. O resultado quase fatal de uma luta recente no Reino Unido entre Nick Blackwell e Chris Eubank, Jr. mais uma vez colocou o boxe em uma luz desfavorável.

Ali pagou um preço feroz por sua fama. A maioria das associações médicas importantes proibiria o esporte que o trouxe à proeminência. Ainda assim, paradoxalmente, é ao boxe que temos que agradecer por de alguma forma - por causa da violência e da dor de sua autoproclamada "doce ciência" - entregar ao mundo Muhammad Ali, "o campeão do povo".

David Rowe é professor de Pesquisa Cultural no Instituto de Cultura e Sociedade da Western Sydney University. Este artigo apareceu originalmente emA conversa.


Muhammad Ali ajudou a transformar o Black Power em uma marca política global

Muhammad Ali quebrou o molde introduzindo uma nova marca de masculinidade, mais humorística e mais vulnerável do que qualquer coisa que o mundo já tinha visto antes.

As colunas que aparecem no serviço e nesta página da Web representam as opiniões dos autores, não da Universidade do Texas em Austin.

Muhammad Ali não escolheu simplesmente ser um ícone cultural. Ele também foi escolhido.

Elevado por habilidades de boxe insuperáveis ​​e proezas atléticas para se tornar o campeão mundial dos pesos pesados, Ali transcendeu os esportes por meio do ativismo político radical que, com o passar do tempo, foi em grande parte eliminado de suas arestas. Ele quebrou o molde introduzindo uma nova marca de masculinidade, mais bem-humorada e mais vulnerável do que qualquer coisa que o mundo já tinha visto antes.

Amizades políticas com Malcolm X e ser membro da Nação do Islã anunciaram o recém-coroado campeão de boxe como um provocador, cujo sorriso malicioso de gato Cheshire escondeu rios de raiva latente, dor e raiva mal contida.

Por um tempo, o boxe ofereceu uma saída para a raiva que Ali sentia sobre as incessantes humilhações raciais de Jim Crow e a violência contra manifestantes pelos direitos civis em todo o país.

Mas em 1967, Ali já tinha visto o suficiente. O membro mais visível da Nação do Islã após o assassinato de Malcolm X em 1965, a resistência de Ali ao alistamento militar e a amizade com o líder dos direitos civis Stokely Carmichael tornaram-no talvez o ativista Black Power mais visível de sua geração.

Ao fazer isso, Ali uniu os mundos entre esportes, cultura popular, política e ativismo de maneiras inimaginavelmente profundas. Embora contemporâneos como o corredor de Jim Brown do Cleveland Browns e o astro do Boston Celtics Bill Russell fossem declarados ativistas dos direitos civis, nenhum se igualou à juventude, carisma e apelo global de Ali.

Relatos da coragem política de Ali durante a década de 1960 tendem a expor suas façanhas anti-guerra às custas de seu ativismo Black Power. Na verdade, a organização Black Power ofereceu a resistência mais antiga e duradoura contra a Guerra do Vietnã.

Os ativistas do Black Power transformaram os protestos anti-guerra em um elemento central de seu programa político, com uma gama diversificada de grupos, incluindo os Panteras Negras, que se opõem firmemente ao envolvimento dos Estados Unidos no Vietnã e aos esforços dos militares dos EUA para aumentar o número de afro-americanos que lutam no front linhas.

A agora lendária declaração de Ali de que "nenhum vietcongue jamais me chamou de negro" ocorreu em um cenário histórico e político que enquadrou a política externa americana no sudeste da Ásia como parte das guerras imperiais de agressão contra povos não brancos do mundo.

A frase de efeito continua sendo um ato revolucionário de desafio político precisamente porque Ali destilou lições ensinadas por revolucionários do Black Power com uma economia de linguagem que era o credo da Nação do Islã e de Malcolm X - deixe isso claro.

Ao longo do final dos anos 1960, Ali se tornou um marco cultural para a América negra. Ele deslumbrou os estudantes militantes com palestras sobre a história negra, suas próprias dificuldades políticas e a necessidade de resistência baseada em princípios. Toda uma geração de atletas negros, principalmente os velocistas olímpicos John Carlos e Tommie Smith e Kareem Abdul-Jabbar adoraram Ali como o auge das realizações atléticas.

Com o passar do tempo, Ali ajudou a transformar o Black Power em uma marca política global.

Seu amor pela África, raiva contra a desigualdade política e sede de justiça social fizeram dele um embaixador dos direitos humanos. A personalidade pública de Ali, embora não tivesse as pontas afiadas dos outros, indignou os políticos e especialistas da América, que o rotularam de traidor. For many whites, Ali’s political alliance with black radicals made him a frightening role model for restless youths with a penchant for mayhem that could be seen in urban riots cascading across the country.

Ali’s reclamation of his boxing title in 1974 coincided with a transformed American landscape. The man hadn’t changed, but the times had, recognizing his political defiance to participate in a now unpopular war as the principled choice of a true maverick.

By the 1990s America embraced the once dangerous and reviled anti-war protester as a national treasure, one whose gait and sharp tongue had been considerably slowed by Parkinson’s disease.

Lost in neoliberalism’s warm embrace of Ali’s image via global marketing and branding deals is how this universally recognized icon for human rights found his political métier in the maelstrom of the Black Power era.

Just as contemporary Black Lives Matter activists have identified the criminal justice system as a gateway to racial oppression, Ali and his Black Power generation marked the Vietnam War as a multifaceted nightmare that linked race, war and poverty in ways that impacted not just America, but the world.

Peniel Joseph is the Barbara Jordan Chair in Ethics and Political Values and director of the Center for the Study of Race and Democracy at the LBJ School of Public Affairs and professor of history at The University of Texas at Austin.

A version of this op-ed appeared in the Contra Costa Times and Austin American Statesman.


How Muhammad Ali Hooked Sportswriters and Changed Coverage of Athletes

On Feb. 25, 1964, Cassius Marcellus Clay broke free from the crowd that swarmed his ring corner and howled to those working on press row. Clay had just defeated Sonny Liston for boxing’s world heavyweight championship, a result few of the newspapermen had predicted. Sports columnists Red Smith of the New York Herald Tribune and Dick Young of the New York Daily News both witnessed Clay climb “like a squirrel onto the red velvet ropes,” in Smith’s words. And they both heard Clay shout, �t your words. Eat your words.” “Nobody ever had a better right,” Smith wrote of the boxer’s proclamation. Cassius had made Liston look like a bull moose plodding through a swamp.” Young added: “This was Cassius Clay tasting the delicious verbal pastry of victory which he had just cooked up for himself."

The next morning, Clay declared his affiliation with the Nation of Islam and in doing so immediately became a politically polarizing figure in the United States. From that point forward, the way that Smith, Young and many of their colleagues covered Clay drastically shifted.

“The press conference was one of the most remarkable things I’ve ever seen,” recalled Robert Lipsyte, a longtime columnist at O jornal New York Times. “Then, after Liston, the press had no choice. We were hooked into the story and had to follow it to the end.”

With the sports press glued to Ali’s every move inside and outside the ring, Smith and Young’s columns about the boxer largely reflect an era that challenged Americans’ views of their lives and society.

The sports section was traditionally seen as the toy department of the newsroom, but coverage of the outspoken Ali often touched on subjects beyond boxing, offering a perspective on the state of race, religion and the Vietnam War in America.

Smith and Young both attended many of the same fights and operated in the same New York market as each other. They were arguably the most famous sports columnists in the country covering the world’s most famous athlete. Their styles, however, were markedly different. A number of Smith’s contemporaries regard him as one of the �st literary sportswriters ever.” His graceful prose helped him win the 1976 Pulitzer Prize in general commentary, a rarity still to this day among sportswriters. Well-known magazine and newspaper reporter Gay Talese applied to the New York Herald Tribune when he graduated from college simply because Smith was working there and he believed Red Smith wrote some of the best sentences of anybody in New York. “He was like the DiMaggio of writers,” said Bob Ryan, a longtime beat writer and columnist at the Boston Globe. “You were hesitant to even approach him, just because of his legendary stature.”

At the same time, between 1960-80, Young might have been equally well-known, if not impactful, in the sportswriting profession. He was a dogged, acerbic columnist and made entering the locker room and seeking out athletes and coaches a requirement of the job. In a 1985 Esporte magazine profile, Ross Wetzsteon characterized Young’s writing style:  𠇍ick Young is not a writer Hallmark would hire.”


Muhammad Ali rewrote the rule book for athletes as celebrities and activists

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The descriptor “icon” is vastly overused in these celebrity-fixated times, but it could have been invented for Muhammad Ali, who has died aged 74. Thirty-five years after he threw his last punch in the ring, Ali is still front of mind in any discussion of the most-important sportsman ever.

He does not occupy this status because he is widely regarded as the best boxer there has ever been, who narcissistically called himself “The Greatest”, and then forced a reluctant boxing world to agree. Ali was much bigger than boxing. He came, from the late 1960s onwards, to symbolise resistance to racism, militarism and inequality.

He embodied the intimate relationship between sport and politics that so troubles those, like nationalistic politicians, who deny its existence while ruthlessly exploiting it.

So how did Ali so consistently receive the kind of acclaim heaped on him by human rights activist and sports scholar Richard E. Lapchick, who describes Ali as “not a one-in-a million figure, but a once-in-a-lifetime person”?

Ali was a superlative boxer, but it was his great physical beauty and quick wit that made a major impression on those who knew little of boxing or were repelled by its brutality. Under his birth name, Cassius Clay, he forced himself into public consciousness by theatrically talking up his “prettiness”, athletic brilliance and verbal facility.

From early in his career he self-consciously played the role of anti-hero with a racial twist. Knowing the white-dominated boxing establishment and fan base were always searching, especially in the prestigious heavyweight division, for a “great white hope” to put African-American champions in their place, Ali goaded them to find him another fighter to beat.

Decades before sportspeople used social media to communicate directly with the world and polish their image, Ali bent the media of the day to his will through outrageous publicity stunts, quirky poems and memorable catchphrases. Another white-dominated institution, the mainstream media, had to deal with an unprecedented, freewheeling assault on its familiar control routines by a black athlete who refused to be deferent and grateful.

This boxing-related pantomime was entertaining. But it was when the brand new world heavyweight champion rejected his “slave name” in 1964, became Muhammad Ali and declared his allegiance to the black separatist Nation of Islam that he became a major political presence in popular culture.

His subsequent refusal – on religious and ethical grounds – to be conscripted to the US armed forces and to fight in the Vietnam War turned him into both a figure of hate and a symbol of hope in a bitterly divided America. The world beyond boxing and America now had even more reason to pay close attention to Muhammad Ali.

Ali explains his refusal to serve in the US armed forces.

Once more, Ali was ahead of the game. Anticipating the deep political divisions over the two Gulf Wars and their disastrous outcomes, here was a vibrant celebrity around whom dissenters could rally.

Banned from boxing for three years because of his political stance, Ali acquired the status of a martyr to his convictions. He stood conspicuous among fellow sport stars who kept their heads down on matters of politics – whatever their private views.

In retrospect, it is remarkable that he was not assassinated like the Kennedys, Martin Luther King Jr, and Malcolm X.

When he returned to the ring, Ali became the focus of spectacular media-sport events like “The Rumble in the Jungle” and “The Thrilla in Manila”. These boxing matches helped write the rule book of 21st-century “sportainment”.

Ali’s boxing career petered out, yet he remained an instantly recognisable global celebrity. But by 1984 the savage toll that boxing took on his body, especially his brain, became evident. It is believed to have exacerbated the Parkinson’s disease that progressively debilitated him.

Some of the most touching and heart-breaking moments in sport came when his shaking body performed ceremonial duties at the 1996 Atlanta and 2012 London Olympics. When Ali spoke in public, his rapid-fire repartee was reduced to a low, slow whisper.

Despite his failing health, Ali relentlessly pursued his humanistic activities. He supported charities and foundations such as Athletes for Hope, UNICEF, and his own Muhammad Ali Center.

Ali was no saint. His cruel mocking of rival Joe Frazier, which he later regretted, saw him treat a fellow African American as a “dumb”, “ugly”, racially complicit Uncle Tom in a manner that resonated with some of the worst racist stereotypes. His complicated history of intimate relationships with women and his many offspring is of soap-opera proportions.

But, in touching and enhancing the lives of so many people across the globe, here was a man much more sinned against than sinning.

Ali’s passing comes at a time of increasing concern about sport-induced traumatic brain injury. The near-fatal outcome of a recent bout in the UK between Nick Blackwell and Chris Eubank Jr has once again put boxing in an unfavourable spotlight.

Ali paid a ferocious price for his fame. Most leading medical associations would ban the sport that brought him to prominence.

Yet, paradoxically, it is boxing that we have to thank for somehow – out of the violence and pain of its self-proclaimed “sweet science” – delivering to the world Muhammad Ali, The People’s Champion.


Muhammad Ali merged politics, activism and sports

NEW YORK - During the Beatles’ first visit to the United States in 1964, clever publicity agents arranged a meeting with Cassius Clay, then training for the bout that would make him heavyweight champion. The result was a memorable photo of a whooping Clay standing astride four “knockout victims.”

Two emerging cultural forces were beginning their path to global fame.

But as popular as the Beatles became, it was Muhammad Ali - who forsook the name Cassius Clay not long after that memorable photo shoot - who went on to become the most recognized person in the world. That picture was among the first to show him growing into that persona alongside the major cultural, political and entertainment figures of the era.

For a generation that came of age in the 1960s and 1970s, Ali was far more than a boxer. With a personality that could deftly dance and connect politics and entertainment, activism and athletics, his identity blended boundaries. He was an entertainer, a man at the center of swirling political and cultural change, a hero - and a villain - to many for his brash self-assuredness.

“Part of Muhammad’s greatness was his ability to be different things to different people,” retired basketball star Kareem Abdul-Jabbar wrote on Facebook Saturday.

“To sports fans, he was an unparalleled champion of the world, faster and smarter than any heavyweight before. To athletes, he was a model of physical perfection and shrewd business acumen. To the anti-establishment youth of the 1960s, he was a defiant voice against the Vietnam War and the draft. To the Muslim community, he was a pious pioneer testing America’s purported religious tolerance. To the African-American community, he was a black man who faced overwhelming bigotry the way he faced every opponent in the ring: fearlessly.”

The stoic generation that had fought World War II returned home to raise children who became defined by rebelliousness, impatience and an unwillingness to accept things the way they were. Few people embodied that spirit quite like Ali.

To his job, he brought a joy and brutal efficiency. Ali didn’t just beat opponents he predicted which round he’d deliver the whuppin.’ He spouted poetry while mugging for the camera.

Ali talked trash before the phrase was even invented. “This might shock and amaze ya, but I’m going to destroy Joe Frazier,” he said. Much of it was good-natured, although his battles with Frazier later became ugly and personal.

Outside the ring, the court fight over Ali’s refusal to fight in the Vietnam War cost him three years at the peak of his career, but earned him respect among the growing number of people turning against the war. His conversion to Islam, with his abandonment of the birth name Cassius Clay, tested the deepness of Americans’ support for religious freedom, five decades before a presidential candidate talked openly about banning Muslims from coming to the United States.

It all made Ali the subject of countless arguments in playgrounds, bars, living rooms and offices. Everyone took sides when Ali returned from his suspension for refusing to join the military to fight Frazier. Whether or not you rooted for Ali often had little to do with boxing.

In a civil rights era when many Americans still denied the very humanity of black men, Ali became one of the most recognizable people on Earth.

“One of the reasons the civil rights movement went forward was that black people were able to overcome their fear,” HBO host Bryant Gumbel told Ali biographer Thomas Hauser. “And I honestly believe that, for many black Americans, that came from watching Muhammad Ali. He simply refused to be afraid. And being that way, he gave other people courage.”

Ali’s transcendent force - his comic bravado, physical beauty and insistence on being the master of his own story - made him the athlete most favored by singers, intellectuals, filmmakers and other artists and entertainers. He socialized with Sam Cooke, Norman Mailer and George Plimpton. Ali’s verbal sparring with sportscaster Howard Cosell helped make the latter’s career. When Ali traveled to Zaire in 1974 for his “Rumble in the Jungle” against George Foreman, he was joined by James Brown, B.B. King, Miriam Makeba and other top musicians.

Ali inspired songs from around the world. John Lennon borrowed Ali’s “I’m the Greatest” catchphrase for a song that he gave to Ringo Starr. The 1977 biopic “The Greatest” was soon forgotten, but not the theme song later immortalized by Whitney Houston, “The Greatest Love of All.” Rappers Jay Z, Kanye West, Nas, Common and Will Smith referenced Ali in their lyrics.

Parkinson’s disease quieted the man himself in his later years. The reception given to a halting Ali as he lit the Olympic torch in Atlanta in 1996 made it clear he had made the transition from a polarizing to beloved figure.


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